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Revista Eletrnica Antiguidade Clssica ISSN 1983 7614 No. 005/ Semestre I/2010/pp.

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Prisciano e a histria da gramtica: consideraes acerca da sintaxe e da morfologia

Rodrigo Tadeu Gonalves


Professor Doutor de Lngua e Literatura Latina do DLLCV/UFPR
goncalves@gmail.com
Luana de Conto
Mestranda do Programa de Ps-Graduao em Letras/UFPR
luana.conto@gmail.com

RESUMO: Considerando que as reflexes lingusticas na antiguidade tiveram reflexos inmeros nos
estudos atuais, este artigo trata da gramtica antiga, feita nos moldes da tradio grega do precursor
Dionsio Trcio. Em especial, o escopo deste trabalho baseado em duas obras do gramtico Prisciano
(Bizncio, sc. VI). Com o objetivo de mostrar a concepo lingustica do pensamento gramatical de
Prisciano, abordamos a sintaxe na obra Institutiones grammaticae e a morfologia na Institutio de
nomine et pronomine et verbo. Para esboar a caracterstica de veculo transmissor da tradio grega e
para explicitar os conceitos de sintaxe e morfologia, este trabalho lana mo de tradues de excertos
das duas obras, algumas inclusive inditas. Ao fim, fica evidente uma sintaxe atomista baseada na
idia de oratio perfecta e uma morfologia que faz uso de operaes de manipulao de letras e de
modelos paradigmticos.
PALAVRAS-CHAVE: Gramtica antiga; Prisciano; Sintaxe; Morfologia.

Introduo

A histria do pensamento sobre a linguagem carece de estudos e de pesquisadores no


Brasil, e a proposta deste artigo tratar da sintaxe e da morfologia na obra do gramtico
antigo Prisciano (sc. VI da era crist), tendo como fonte de estudo duas de suas obras: as
Institutiones Grammaticae (utilizaremos a traduo de trabalho Instituies Gramaticais,
doravante abreviadas pela sigla IG), um dos textos mais importantes da histria do
pensamento ocidental sobre a linguagem; e a Institutio de nomine et pronomine et verbo
(Instituio acerca do nome, do pronome e do verbo, doravante Institutio, por abreviao),
um texto de grande disseminao na Idade Mdia mas menor que as IG em tamanho, centrado
em questes de morfologia. Prisciano foi o gramtico da Antiguidade tardia que escreveu uma
das gramticas do latim de maior alcance na Idade Mdia, tendo alcanado uma popularidade
muito grande, como se pode deduzir do fato de que sobreviveram aos tempos centenas de
manuscritos das suas IG (ROBINS, 1993: 87) e tambm da sua Institutio (ibidem). No
entanto, embora muito se fale de seu trabalho de codificao da tradio da gramtica latina,
da transposio para os moldes da lngua latina do pensamento alexandrino sobre a gramtica

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(especialmente de Apolnio Dscolo e de seu filho, Herodiano), inclusive como uma espcie
de apogeu da gramtica latina antiga, no existe traduo para o portugus das IG, sua obra
monumental (com cerca de 950 pginas de texto latino, que ocupam dois volumes da edio
dos Grammatici Latini de H. Keil).
O trabalho com histria da lingustica ainda incipiente no Brasil. Embora haja
pesquisadores atuando com estudos importantes (NEVES, 2002 e 2005), Pereira (2000) e os
grupos reunidos ao redor de pesquisadores como Maria Cristina Altman, na USP, Jos Borges
Neto, na UFPR, e Marco Aurlio Pereira, na Unicamp, a maior parte dos textos fundamentais
que devem servir de fonte para pesquisas na rea permanece no editada ou praticamente sem
tradues para lnguas modernas. Dionsio da Trcia (170-90 a.C.), Aulo Glio e Toms de
Erfurt foram recentemente traduzidos em dissertaes de mestrado defendidas pelo programa
de Ps-Graduao em Letras da Universidade Federal do Paran (CHAPANSKI, 2003,
CECATTO, 2005 e BECCARI, 2007) e h uma traduo recente dos trechos relacionados
gramtica em Quintiliano (PEREIRA, 2000), mas ainda no dispomos de uma traduo de
gramticos antigos de grande importncia, como Apolnio Dscolo (sec. II d.C.), Marco
Terncio Varro (sec. I a.C.) 1 , lio Donato (sec. III d.C.) e, obviamente, de Prisciano.
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A obra mais curta de Prisciano de que trataremos j objeto de nosso estudo h algum
tempo e j desenvolvemos uma proposta de traduo para ela, ainda no publicada (cf.
CONTO, 2009). Contudo, propor uma traduo das IG de Prisciano, de quase mil pginas,
est alm do escopo imediato deste artigo, mas uma leitura do original e a traduo e
comentrio de alguns trechos pode ajudar no provvel desenvolvimento de uma proposta de
traduo adiante.
Partindo ento dessas duas obras como fonte de estudo da gramtica de Prisciano,
dividimos este artigo em trs sees. Na seo 1, trataremos da sintaxe nas IG e, na seo 2,
da morfologia na Institutio. Por fim, na seo 3, reservada s consideraes finais, o leitor
encontrar um apanhado que sintetiza o que foi dito nas sees anteriores.

1. Sintaxe nas Institutiones Grammaticae

Certamente, a anlise da concepo de sintaxe para Prisciano no deve ser vista aqui
de maneira a abarcar toda a obra de Prisciano, mas sim como um trabalho relevante para
compreender o que a Antiguidade produziu com relao ao pensamento sobre a linguagem.
Apolnio Dscolo foi o primeiro gramtico do ocidente a escrever uma sintaxe. Os trabalhos
posteriores sobre sintaxe (inclusive as sees do De Lingua Latina de Varro que versaram

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sobre o tema) se perderam, e a fonte mais confivel e abrangente para o estudo da sintaxe na
Antiguidade o texto de Prisciano. Isso porque o texto dos ltimos dois livros (XVII e XVIII)
das IG dedicado ao assunto e se baseia principalmente nas doutrinas alexandrinas de
Apolnio e seu filho Herodiano. Assim, uma vez que o prprio trabalho de Apolnio
encontra-se incompleto, a fonte mais apropriada para o estudo do pensamento antigo sobre a
sintaxe o corpus que servir de base para esse artigo.
Ainda importante ressaltar o fato de que, contrariamente ao que se tem afirmado
sobre a tradio do pensamento antigo e medieval sobre a linguagem escrita em latim, esses
trabalhos apresentaram, sim, grande relevncia para o desenvolvimento de uma tradio
gramatical ocidental, e no apenas serviram-se dos textos fundamentais gregos sobre os
mesmos assuntos, repetindo-os, copiando-os ou meramente traduzindo-os. Nas palavras de
Pereira (2000: 18):

No caso especificamente romano, ademais, at hoje se encontram afirmaes de


que s se teriam ocupado com a correo da linguagem ou, o que pior, de que
at mesmo nisso teriam sido servis imitadores dos gregos. Tais opinies, a nosso
ver equivocadas, pem de parte as especificidades da reflexo sobre a linguagem
realizada pelos romanos, sem cujo concurso o pensamento lingstico grego, que o
precedeu historicamente e nos sentimos vontade para considerar como base da
tradio gramatical do Ocidente, simplesmente no teria chegado at ns da
maneira como chegou. Em outras palavras, sem os romanos, a Gramtica no teria
sido tal qual a conhecemos.

Um breve resumo da histria do desenvolvimento da disciplina gramatical no ocidente


pode ser feito observando-se que, das especulaes filosficas dos gregos da Antiguidade
Clssica (Plato, Aristteles e os estoicos), os chamados gramticos alexandrinos (como
Dionsio da Trcia e Apolnio Dscolo) talvez j conscientes da mudana cultural causada
pela percepo de que no perodo helenstico (ps-clssico helnico, em torno de III e II a.C.)
no se produziriam mais as obras clssicas dos tragedigrafos, dos filsofos, ou at mesmo de
Homero assumiram a funo que melhor poderiam desempenhar: a de guardies do
patrimnio cultural dos mais antigos. Assim, a tkhne grammatik alexandrina surge como
uma arte/tcnica voltada para a capacitao de novas geraes a ler, apreciar, entender e
criticar os poetas (NEVES, 2002; CHAPANSKI, 2003). J na definio de gramtica de
Dionsio, encontramos a crtica dos poemas como o objetivo mais nobre da arte da
gramtica, com o qual contribuem outros, tais como leitura praticada segundo as regras da
prosdia, investigao etimolgica, explicao dos poetas segundo os tropos que neles
aparecem, entre outros (NEVES, 2002: 52). Vale ressaltar que essa crtica trata da anlise
filolgica, conhecida tambm como crtica textual, que busca julgar corretamente a estrutura
dos textos para o estabelecimento dos textos clssicos, j que a tradio de transmisso

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manuscrita acabava por gerar diversas verses de um mesmo texto (CHAPANSKI, 2003, p.
99-100).
Varro, nico autor que nos deixou textos a respeito de gramtica do perodo clssico
da literatura latina, teve as obras mutiladas pela passagem do tempo. Restam seis dos vinte e
cinco captulos do seu tratado De Lingua Latina, nos quais o autor expe a antiga controvrsia
anomalia versus analogia, deixando-nos, portanto, pouco ou quase nada sobre o assunto de
que tratamos aqui: a sintaxe.
Aps o perodo clssico romano, algo parecido com o que ocorreu com o pensamento
e a civilizao grega ocorre em Roma: h o nascimento de uma chamada idade de prata nas
letras latinas, de modo que os autores do sculo I da nossa era em diante reconheciam no
passado uma espcie de apogeu, a que, por definio, no se poderia mais chegar. O advento
de uma espcie de helenismo em Roma faz com que os gramticos e fillogos preocupem-
se com a lngua literria do perodo clssico, estabelecendo os padres de excelncia e
corretude nos autores do passado (cf. exposto no captulo Quintiliano e a Educao
Lingstica, in HARRIS & TAYLOR, 1989).
Robins (1983: 43) explica o perodo ps-clssico em Roma da seguinte maneira:

Do ponto de vista cultural, observamos no decorrer dos anos a partir da chamada


Idade de Prata (fins do sculo I d.C.) um declnio nas atitudes liberais, o
esgotamento de velhos temas e a falta de vigor para desenvolver outros novos.
Exceto nas recm-nascidas comunidades crists, os estudos tinham carter
retrospectivo, limitando-se a reconhecer os moldes e padres do passado. Foi uma
poca de comentrios, eptomes e dicionrios. Os gramticos latinos, cujos pontos
de vista eram semelhantes aos dos estudiosos gregos de Alexandria, voltaram,
como estes, a ateno para a linguagem da literatura clssica, pois a gramtica
servia como introduo e fundamentao dos estudos literrios.

nesse pano de fundo que se inscreve Prisciano, representante mximo da tradio


gramatical latina (ROBINS, 1983: ibidem). Professor de latim em Constantinopla na segunda
metade do sculo V at o incio do sculo VI, Prisciano proporcionou ao ocidente uma viso
bastante ampla do que teria sido a gramtica escrita por suas autoridades mximas
Apolnio e Herodiano, j que as obras desses nos chegaram bastante incompletas e
fragmentadas.
Assim, ao invs de considerar Prisciano mais um copiador da gramtica original
alexandrina, olharemos para sua obra como uma tentativa de transmitir aquela tradio, o que
conseguiu com tanto xito que atravs de suas numerosas pginas e exemplos de
comparaes entre o grego e o latim que podemos ter uma ideia bastante abrangente do
panorama gramatical grego.

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Alm disso, Prisciano encontra-se em posio cronolgica favorvel a nos trazer a
tradio grega quase que inalterada, uma compilao de dados sobre a lngua latina de
grandes propores e, principalmente, a servir de base para os materiais de ensino de latim
posteriores, o que causou uma influncia peculiar nos filsofos e gramticos que
desenvolveram teorias mais originais na Idade Mdia (BURSILL-HALL, 1971: 21). Esses
gramticos ficaram conhecidos como gramticos especulativos, dentre os quais os mais
famosos escreveram tratados sobre o modo da significao (Roger Bacon, Thomas de Erfurt,
Guilherme de Conches, Pedro Hlias, Martinho da Dcia, entre outros). Esses autores
desenvolveram teorias da linguagem muito diferentes do que havia sido trazido pela tradio
alexandrina atravs dos gramticos latinos: estava de volta a especulao filosfica sobre a
linguagem, como inaugurada por Plato, Aristteles e os estoicos, que se repetiria depois em
algumas ocasies, como por exemplo na abadia de Port-Royal no sculo XVII, nas obras do
alemo Wilhelm von Humboldt, entre vrios outros.
Prisciano encontra-se no meio do caminho entre uma tradio gramatical prtica
criada pelos alexandrinos e a retomada da especulao filosfica. A disciplina gramatical,
transmitida ao longo do perodo romano e pela Idade Mdia, a base na qual se sustentam as
gramticas especulativas medievais textos que so de reconhecida importncia para o
desenvolvimento da lingustica contempornea e da filosofia da linguagem e continua at os
dias de hoje arraigada na gramtica contempornea.
Como veremos a seguir, por ter se preocupado com a sintaxe como Apolnio a
desenvolvera, Prisciano tambm lanou mo de discusses a respeito de elementos da lgica.
Segundo Kristeva (1974, 177ss.), Prisciano teria tido como inteno inicial apenas traduzir as
obras gramaticais dos gregos, mas foi mais longe. Foi o primeiro europeu a escrever uma
sintaxe. Ainda, como vimos, o que de interesse ainda maior o fato de se tratar de uma
sintaxe de forte base lgica. Para Prisciano, a sintaxe visa estudar a obteno de uma orao
perfeita (oratio perfecta). Para a autora, a lgica subjaz a exposio gramatical de Prisciano
de modo a recuperar as primeiras especulaes filosficas gregas sobre a linguagem, que a
entendiam como a expresso do pensamento. Haveria, ento, para compreender Prisciano, a
necessidade de se compreender os seguintes conceitos lgicos fundamentais para o
estabelecimento de uma sintaxe: o conceito de orao perfeita (discurso com um sentido
pleno e que se basta a si mesmo); o de orao imperfeita (conjunto de palavras que tem
necessidade de ser completado para ter um sentido pleno); o de transitividade, em que o
sentido da ao passa para outra pessoa; e o de intransitividade, em que o sentido do verbo
diz respeito pessoa que fala. Sobre a incompletude lgica da orao imperfeita, um verbo

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em latim como videt (v, terceira pessoa do singular do presente do indicativo) necessita de
um argumento para a posio de complemento (para complet-lo, torn-lo uma orao
perfeita ressaltando o fato de que a posio do sujeito j est preenchida pela morfologia
verbal) para formar uma orao perfeita. Essa percepo de que certas palavras precisam de
outras em posio sintaticamente coesa para formar expresses lingusticas interpretveis est
na base das concepes lgicas de linguagem. Assim, possvel reconhecer a pertinncia
desse modelo desde uma linguagem como a do clculo de predicados da lgica moderna, em
que um funtor F qualquer s se completa em uma expresso bem formada se receber a
quantidade pr-determinada de argumentos 2 que lhe satisfaam, at as verses mais
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sofisticadas das gramticas categoriais 3 e da gramtica gerativa, que se baseia em uma


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distino entre sentenas gramaticais e agramaticais muito parecida com essa de orao
perfeita e imperfeita. Alm disso, a ideia de conexidade sinttica como base de uma
linguagem (seja ela a linguagem da lgica ou a linguagem natural) pode ter sua histria
recuperada no desenvolvimento do autotels lgos dos gregos, retomado por Prisciano na
noo de oratio perfecta.
Vejamos, agora, nossa traduo do trecho inicial do livro XVII das IG, que
exemplifica essa concepo inicial de sintaxe em Prisciano.

1. Uma vez que seguimos a autoridade de Apolnio na maior parte do que expusemos antes
sobre as partes do discurso, se ns mesmos, mais novos tambm pudermos adicionar da
mesma forma coisas importantes e no lacunares ou dos nossos, ou dos gregos, ou ainda de
outros, no nos recusemos a acrescentar, seguindo os vestgios, se encontrarmos algo
apropriado/coerente tanto de ns quanto de outros, agora, do mesmo, sobre a ordenao ou
construo das palavras, que os gregos chamam sntaxin.

2. Nas coisas que dissemos anteriormente tratamos sobre as vozes [voces, expresses] das
palavras individuais, como solicitava a abordagem (ratio) delas. Agora, porm, falaremos
sobre a sua ordenao, que costuma acontecer em vistas construo da orao perfeita, que
devemos inquirir de forma extremamente diligente por ser deveras necessria para a
explicao de todos os autores. Assim, da mesma forma que as letras co-ocorrentes de
maneira apropriada formam as slabas e as slabas formam palavras, assim o fazem as
palavras para formar oraes. Alm disso, pois, a abordagem relacionada sobre as letras
mostrou que foi bem dito por Apolnio que a matria prima da voz humana so os tomos
[individua coisas indivisveis, tomos]. Ele mostrou que no acontecem associaes de

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letras de qualquer maneira, mas sim atravs de ordenao da mais apropriada, de onde poder-
se-ia chamar de maneira verossmil litteras como se fossem legiteras [de lego escolher,
ler e iter caminho, via], de modo que, posicionadas em ordem coerente, elas mostrem o
caminho para ler. E no somente as slabas maiores da mesma forma so criadas pelas letras,
como a partir delas as associaes 3 co-ocorrentes perfazem palavras de modo apropriado.
Assim, fica claro, de forma consequente, que da mesma forma as palavras, uma vez que sejam
partes para a construo da orao perfeita, isto , tou kat sntaxin autotelus, constroem a
estrutura apropriada, isto , a ordenao. Pois o que sensvel (isto , inteligvel) se prepara a
partir de palavras individuais, e de algum modo elemento da orao perfeita, e como os
elementos criam as slabas com as suas associaes, assim a ordenao das coisas inteligveis
perfaz atravs da adjuno das palavras uma imagem de slaba. Assim, a orao a ordenao
das palavras da maneira mais apropriada, assim como a slaba a ordenao das letras
conjugadas da maneira mais apropriada. E, assim como a palavra se baseia na conjuno das
slabas, da mesma forma a orao perfeita se baseia na conjuno das palavras.
Podemos, portanto, contemplar isso tambm pela semelhana dos acidentes.
Um elemento ocorre duas vezes, como em relliquias, reddo, mas tambm a slaba, como
em leleges, tutudi, peperi. Da mesma forma, a palavra, como em me, me adsum qui feci
ou em fuit, fuit ista quondam in hac re publica virtus (Cic. in Catilinam I, IV). Isso tambm
chega s oraes completas, quando de uma vez as palavras se repitam novamente ou pela
necessidade ou por causa da demora, como se dissermos: magnus poeta Virgilius fuit,
magnus poeta Virgilius fuit. Juvenal, na segunda stira: Tune duos una saevissima vipera
cena? Tune duos?

Como se pode ver por esse breve excerto, a concepo de sintaxe de Prisciano
atomstica, partindo do elemento mnimo, a littera, at a instncia da oratio perfecta. Esse
modelo de formulao gramatical ser desenvolvido por Prisciano ao longo dos dois livros
finais da IG, mas sempre com uma abordagem de combinao de termos visando estruturas
que ele entende como apropriadas. As combinaes buscam a perfeio do lgos completo,
assim como Aristteles e Plato defendiam com relao formao do pensamento completo
(lgos) a partir da combinao adequada entre noma e rhma (cf. NEVES, 2002, 2005, entre
outros, para formulaes mais explcitas). Observemos agora o modo de discusso de
questes morfolgicas proposto por Prisciano.

2. Morfologia na Institutio de nomine et pronomine et verbo

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A Institutio de Prisciano uma obra bem mais curta, que traz apenas uma descrio
das formas que nomes, pronomes ou verbos podem assumir. No encontramos nela qualquer
definio do que sejam essas partes do discurso e nem que emprego elas podem ter na
sentena. Por isso, no h como se analisar a sintaxe na Institutio, pois no h nenhum
tratamento sinttico, e assim optamos por reservar a anlise da sintaxe de Prisciano s IG e
tratar da morfologia subjacente Institutio.
As duas obras dialogam, j que, por ser a Institutio uma obra concentrada, Prisciano
faz constantes referncias 4 a trechos das IG que serviriam para um embasamento mais amplo
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do que o tratamento dado na Institutio. Dessa forma, pode-se dizer que o autor previa que as
duas obras fossem utilizadas como complementares no aprendizado.
A principal caracterstica da Institutio diz respeito ao seu estilo de exposio. A obra
aborda as partes do discurso passveis de flexo e expe as formas exaustivamente. Por isso,
so encontradas nela informaes que permitam ao leitor (possivelmente um estudante de
latim, falante nativo de grego) identificar formas e relacion-las aos paradigmas. Interessante
notar que essas informaes so acompanhadas sempre de diversos exemplos e excees,
quando necessrio. Vejamos uma breve explanao do que exposto na obra, sintetizada a
partir de Conto (2009: 47-54).
Na seo correspondente ao nome, so delimitadas as declinaes a que podem
pertencer os substantivos de acordo com a terminao de genitivo de cada uma delas.
Prisciano tambm informa que tipo de palavra pertence a que declinao, baseado no critrio
morfolgico da terminao do nominativo singular aliado ao critrio de gnero e ao de origem
da palavra, grega ou latina. Alm disso, so expostas as terminaes dos casos oblquos que
compem cada paradigma flexional.
Aos pronomes dedicada uma seo sensivelmente mais breve do que as outras duas,
pois naturalmente os pronomes so uma classe com um nmero menor de formas do que a
classe dos verbos e a dos nomes, que so classes lexicais produtivas. Prisciano divide os
pronomes em primitivos e derivados, de modo que os primeiros contemplam aqueles que se
referem s pessoas do discurso (ego, tu, sui, ille, is etc.) e os ltimos contemplam aqueles que
s esto relacionados a elas, como o caso dos pronomes possessivos. A seo dos pronomes
contm essa subdiviso e o elenco de formas, apontadas por meio da simples exposio ou
por meio de analogia com os substantivos de primeira, segunda ou terceira declinao.
Vale observar que o mtodo descritivo de Prisciano se assemelha muito ao que
conhecemos como modelo de descrio morfolgica de Palavra e Paradigma (P&P) , que

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tradicionalmente tomado como o mtodo de descrio caracterstico da gramtica antiga
(ROBINS, 1983: 19). Matthews (1974, p. 68 e ss.) observa que no modelo tradicional P&P,
aplicado nas gramticas antigas, h duas tcnicas para especificar formas de palavras: atravs
de paradigmas exemplares e atravs de regras explcitas de formao as mesmas estratgias
usadas pelo gramtico Prisciano.
Nos verbos, alm de estarem expostas as quatro conjugaes, encontramos as formas
de cada tempo, em cada modo e em cada voz. Essa relao de formas, obviamente, mais
numerosa que a das classes anteriores, mas o autor expe as formas ora por meio da
construo de palavras novas atravs do uso de operaes morfolgicas ora por meio de
analogia com os paradigmas modelos o presente do indicativo ativo e o presente do
indicativo passivo. Alm disso, h ainda as formas infinitivas, as participiais (particpios,
supino e gerndio) e os substantivos deverbais.
Os paradigmas nominais so dados a partir da flexo dos casos oblquos de cada
declinao, cujo modelo pode ser estendido a todos os nomes que pertenam quela
declinao. J entre os verbos, a analogia pode se dar de um tempo para o outro, tendo como
critrio a terminao da segunda pessoa do singular. Prisciano (Institutio 38 apud CONTO,
2009: 32) explicita essa relao: evidente assim que todos os tempos em qualquer
conjugao no indicativo e em todos os modos, exceto no imperativo e no pretrito perfeito,
so flexionados de trs maneiras conforme o tempo presente das trs conjugaes. Assim,
seguem a flexo nmero-pessoal da primeira conjugao do presente (-as, -at, -amus, -atis, -
ant) os tempos verbais, seja qual for o modo, cuja segunda pessoa termina em -as, que a
terminao da segunda pessoa do presente da primeira conjugao; da mesma forma, os
tempos cuja segunda pessoa termina em -es seguem a flexo da segunda conjugao; e os
tempos que terminam a segunda pessoa do singular em -is seguem o paradigma flexional da
terceira conjugao.
Vejamos um exemplo desses casos em que a flexo se d por analogia tomando o
futuro do presente do indicativo ativo. Para formar esse tempo verbal, a lngua latina dispe
de dois processos de sufixao: um com o sufixo -bi, que aplicvel primeira e segunda
conjugao; e outro com o sufixo -e, que aplicvel terceira e quarta conjugao. Na
descrio de Prisciano, a sada simples:

O futuro do indicativo na terceira e na quarta conjugao, contudo, flexionado


conforme o tempo presente da segunda conjugao, como legam leges leget,
audiam audies audiet, (). Todavia, o futuro da primeira e da segunda conjugao
segue a flexo que apresenta o presente do indicativo da terceira conjugao, como
amabo amabis amabit, docebo docebis docebit.

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(Institutio 40 apud CONTO, 2009: 33-34)

Com o sufixo -e, a terminao da segunda pessoa do futuro na terceira e na quarta


conjugao ser -es e, portanto, o futuro nessas conjugaes segue as demais terminaes do
modelo flexional da segunda conjugao. J a primeira e a segunda declinao, em que se
adiciona o sufixo -bi para a formao do futuro, tero a terminao -is na segunda pessoa
singular e, portanto, seguem a flexo da terceira conjugao.
O critrio de segunda pessoa aplicvel a todos os tempos verbais que seguem a
analogia. H a analogia dentro dos tempos da voz ativa (verbos que terminam -o no presente)
e a analogia dentro dos tempos da passiva (verbos que terminam em -or no presente).
Excetuam-se da analogia da ativa o pretrito perfeito do indicativo e os tempos do imperativo,
que tm paradigmas prprios, e da passiva os tempos que so perifrsticos pretrito perfeito
e mais-que-perfeito de todos os modos e o futuro do subjuntivo.
Contudo, a analogia com o modelo flexional do presente funciona somente para as
terminaes de plural e de segunda e terceira do singular. A primeira pessoa de cada tempo
no pode ser prevista por analogia, j que nem todas terminam em -o/-or e muitas recebem
sufixos. Por isso, Prisciano precisa comp-las uma a uma da mesma forma que precisa
compor os paradigmas do presente, que servem de modelo para os demais tempos, e as
formas excepcionais, como os paradigmas do perfeito e do imperativo e as formas infinitivas,
participiais e deverbais.
Nesses casos, que a analogia no resolve, o autor lana mo de operaes de adio,
queda e converso das letras que compem formas j conhecidas. Contudo, devemos fazer
uma ressalva, pois Prisciano no manipula morfemas conceito que lhe muito posterior e
os itens que so apagados ou adicionados tambm no carregam nenhuma significao.
Observe, por exemplo, quando o autor compe a primeira pessoa do plural do presente a
partir da segunda do singular.

Em cada conjugao, o -s no final da segunda pessoa convertido em -t forma a


terceira pessoa, porm com vogal breve antes do -t, como amas [amat], doces docet,
facis facit, legis legit, audis audit, is it. De fato, aquela mesma segunda pessoa faz a
primeira pessoa do plural mantendo o -s e inserindo um -mu, como amas amamus,
doces docemus, legis legimus, audis audimus () (IN 34 apud Conto, 2009: 28)

Quando o autor mantm a letra -s da segunda pessoa para formar a primeira, no se


est mantendo nenhum trao de significado que aquele -s podia ter na forma de segunda
pessoa, como por exemplo indicar a flexo pessoal de segunda pessoa, pois na palavra que se
vai formar, esse mesmo -s s mais uma letra componente da palavra toda que significa
primeira pessoa plural do presente indicativo. As operaes morfolgicas manipulam apenas

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as letras (litterae) que compem a palavra, sem que seja atribudo nenhum significado
mnimo a essas letras, j que, na gramtica antiga, no h nenhuma unidade de significao
que esteja abaixo do nvel da palavra (embora elas apaream como unidades de ordens
sintticas diferentes, cf. seo 1 acima).
Como vimos na seo anterior, a organizao das letras dentro da slaba para formar
palavras se assemelha organizao das palavras dentro das sentenas. A boa formao das
letras dentro das palavras que Prisciano compe dada pelas operaes que ele efetua, de
modo que o seu critrio para a escolha da palavra que servir de base para as operaes no
influenciado por noes semnticas ou de parentesco entre os tempos, mas sempre est
diretamente relacionado ao produto a que se quer chegar.
Devemos ainda chamar ateno para o fato de que, assim como as IG, a Institutio
tambm traz diversas influncias gregas. Essas influncias emergem do contexto em que a
obra foi escrita, j mencionado acima, e que impe ao autor dessa obra didtica que ele a
molde de acordo com a experincia do seu aluno. Assim, so encontrados na Institutio
inmeros exemplos de palavras gregas e da sua adaptao ao sistema lingustico latino. H
tambm casos de adaptao do genitivo grego para a terminao latina (a terminao -dos T

grega passa para -dis em latim) e o autor ainda chama ateno para o uso de terminaes
gregas para nomes gregos em textos latinos. Todas essas caractersticas so, na verdade, fatos
lingusticos resultantes do contato entre o grego e o latim, mas que foram contemplados por
Prisciano por fazerem parte da vivncia do seu aluno. Em outros momentos, porm, o autor
busca auxlio na gramtica da lngua grega para explicitar alguma peculiaridade da lngua
latina: o caso da ausncia de forma nominativo do pronome sui de terceira pessoa (que ele
relaciona ao pronome grego heauto) e tambm quando o autor explica a diferena entre o
supino e o gerndio (que segundo ele corresponderiam ao infinitivo grego acompanhado ou
no de preposio).
Alm disso, deve-se mencionar que Prisciano elenca entre os modos verbais um modo
T

optativo, que no parece pertinente ao sistema da lngua latina. As formas que o autor
interpreta como formas do optativo so iguais s formas do subjuntivo. Consideramos que ele
esteja tomando como optativo alguns usos especializados do prprio subjuntivo, como o
subjuntivo jussivo. Contudo, no se pode dizer ao certo porque no h na Institutio exemplos
do uso desse modo optativo. Como a lngua grega possua formas especficas para o modo
optativo, acreditamos que esse modo optativo em latim seja um decalque do sistema grego e
tambm um reflexo de uma preocupao em emular a tradio grega de gramtica. O processo
parece semelhante ao que leva os autores de gramtica latina a tentarem manter o mesmo

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nmero de classes de palavras das gramticas gregas atravs da criao da categoria da
interjeio (cf. as divises de classes de palavras que vemos nas IG de Prisciano), necessidade
decorrente do fato de que a classe dos artigos gregos no poderia ser representada em latim,
dada a ausncia deles nessa lngua (ROBINS, 1983: 41). Os gramticos latinos parecem no
querer admitir diferenas lingusticas grandes o suficiente para dar a impresso de que sua
lngua inferior grega. A separao explcita de optativo e subjuntivo em latim feita por
Prisciano decorre da existncia desses dois modos em grego (ali representados por morfologia
diferenciada) e da inexistncia de diferenas morfolgicas desses dois modos considerados
diferentes por Prisciano (para mais detalhes, cf. CONTO (2009: 57-58)). importante que o
gramtico latino se filie ao modelo grego, porque ele contm a receita de sistematizao do
conhecimento emprico de uma lngua e instaurou a tradio. Porm, no se trata
simplesmente de cpia da gramtica grega, mas o seu modelo reinterpretado pelo gramtico
medida que preciso adequar o sistema da lngua latina a ele. T

3. Consideraes finais

Expusemos neste artigo caractersticas das ideias sobre sintaxe presentes em Prisciano,
tendo como suporte trechos iniciais do livro XVII das IG, e tambm sobre morfologia,
partindo da sua exposio na Institutio. A sintaxe de Prisciano, pautada principalmente nas
reflexes de Apolnio Dscolo, parte do tomo at a formao da sentena conexa,
representada pela oratio perfecta. A organizao das palavras na sentena bem formada se d
de modo similar boa formao da palavras pela organizao das letras.
No nvel morfolgico, a palavra a unidade mnima de sentido, assim como em toda a
tradio gramatical antiga, e os elementos que a compem so elementos fsicos que, por si
s, no veiculam sentido. Por isso, as operaes de adio, queda e converso que Prisciano
opera para a formao de palavras na Institutio so possveis e no obedecem a um critrio
nocional. Como caracterstico da gramtica antiga e por consequncia da viso de que a
palavra a unidade mnima de anlise, aplicado o mtodo de descrio P&P.
Fica, porm, a observao de que, apesar de haver trabalhos em desenvolvimento na
rea, ainda temos muito pouco material em lngua portuguesa acerca das reflexes lingusticas
na antiguidade. Mais pesquisas nessa rea se justificam porque podem dirigir um novo olhar
para as reflexes modernas.

Notas

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( 1 ) A traduo do De Lingua Latina de Varro est sendo realizada por Giovanna Valenza no
T T

mesmo programa de ps-graduao da UFPR mencionado anteriormente.

( 2 ) Por exemplo, se o funtor for um predicado de um lugar, um argumento a qualquer a que


T T

se aplique o funtor cria uma expresso F(a), logicamente uma sentena bem formada da
lngua de clculo de predicados.

( 3 ) Gramticas de base lexicalista em que cada palavra da lngua funtor ou argumento, e a


T T

conexidade sinttica se d atravs da aplicao de regras lgicas que criem, a partir da


concatenao de palavras, expresses que so, por sua vez, tambm funtores ou argumentos,
cf. BORGES NETO, 1999; WOOD, 1993.

( 4 ) Conto (2009, p. 54) contabilizou sete remisses s IG dentro da Institutio.


T T

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