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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SANTA CATARINA

Centro de Filosofia e Cincias Humanas

Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social

ORALIDADES, CORPOS, MEMRIAS:

PERFORMANCES DE CONTADORES E CONTADORAS DE CAUSOS DA

CAMPANHA DO RIO GRANDE DO SUL

LUCIANA HARTMANN

Orientadora: Dra. Esther Jean Langdon

Dissertao apresentada ao Programa de


Ps-Graduao em Antropologia Social
da Universidade Federal de Santa
Catarina, como requisito parcial para
obteno do grau de Mestre em
Antropologia Social

Ilha de Santa Catarina, janeiro de 2000


Eu sabia tanto causo

que sabia um saco cheio,

mas deu traa, deu formiga,

que me deixaram pelo meio

- Modinha contada por Seu Valter Seixas,

de 65 anos - Caapava do Sul/RS


RESUMO

Na Campanha do Rio Grande do Sul - fronteira com Argentina e Uruguai - h uma

forte tradio oral que recriada e transmitida cotidianamente. Nestas ocasies, nestes eventos

narrativos, contadores e contadoras de causos incorporam e reproduzem, na sua ao de contar,

aspectos da memria do grupo. A pesquisa nesta regio demonstrou que esta memria

desenvolve-se a partir de diferentes relaes: com o meio ambiente (o pampa), com a histria local

(marcada por inmeros conflitos armados), com o trabalho cotidiano (calcado na lida campeira) e

com os pases vizinhos (de colonizao e lngua espanhola) e manifesta-se no apenas no

imaginrio da populao - suas narrativas - mas tambm atravs do corpo e da voz destes

contadores, atravs de suas performances. O conceito de performance, neste sentido, d conta de

todo o universo que envolve as narraes orais, desde as aes fsicas e vocais dos contadores

at a rede de relaes estabelecidas com o pblico (os ouvintes - sua comunidade narrativa) e

com o meio que os cerca.


ABSTRACT

In a context where the oral tradition is so present as at Rio Grande do Sul Campaign,

Argentina and Uruguai boarders, the observation of the performance of tellers of causos allows

the consideration that they are inserted in a complex narrative event, where the different tellers

incorporate and re-produce, in action itself of telling, the group memory aspects. This memory

comes up not only in terms of the narrative contents in the referred imaginary but through their

own corporal intrinsic vocalization and action to the transmission of those narratives. To analyse the

performance of those tellers through the relationship between memory and corporeality, I was

selected four ways. The first one seeks to identify in which way the characterized cultural

interchange of this that is a border region which is manifested in the body and voice of the tellers.

The second way is regarded to tellers body formation in their everyday work. The third analyze

seeks the relations between the corporeality and environment (landscape) and the last one shows

the tellers corporeality constitution of the cases from the historical experience emphasized in the

region and in the war.


AGRADECIMENTOS

Este o momento do reconhecimento de que, por mais que a escrita deste trabalho tenha

sido solitria, para que ela tomasse forma e chegasse a este resultado, foram necessrias muitas

mos, muitos olhos, muitas vozes e muitos, muitos gestos de apoio, generosidade e carinho.

Guard-los na minha memria brincalhona e oferecer-lhes a minha profunda gratido o mnimo

que posso fazer. Abaixo, o meu muito obrigado:

Em primeiro lugar minha orientadora, Jean, pois sem ela eu possivelmente no teria a

chance de comear;

Aos amigos contadores e contadoras que me deram generosamente seus causos e junto

com eles, um pouco de si. Espero que com este trabalho eu possa retribuir-lhes com um

pouquinho de mim. E ainda que todos tenham sido fundamentais, quero agradecer, de corao,

por me receberem e me conduzirem pelos caminhos dos causos: ao Sr. Milton Souza e Sra.

Nilda, famlia Macedo e ao Sadi e Gelsi, de Uruguaiana; familia da Rosilda de Freitas, de

Caapava do Sul; famlia Hartmann e a famlia do Sr. Jos Ferrari, de Alegrete; famlia do Sr.

Atanagildo Brandolt, de Quara; Suzana Albornoz e ao Sr. Davi Martins, de Santana do

Livramento e ao Negrito e Elida, de Rivera;

s instituies financiadoras, CAPES e FAPERGS, pela concesso das respectivas bolsas

que possibilitaram esta pesquisa;

Ao Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social da UFSC, pelo suporte tcnico e

intelectual;

Aos professores Maria Amlia Dickie, Oscar Calvia (e ngela, grande amiga no Canto

dos Aras), Rafael Bastos, Snia Maluf, Ana Lusa Rocha, Miriam Grossi e Carmen Rial, que

foram me guiando nos caminhos da antropolgia;

Aos funcionrios Luiz, Ftima e aos bolsistas James e Andria, pela assistncia, eficincia

e, fundamentalmente, pelo bom humor;

i
Aos colegas Laura e Miguel, sempre solidrios e companheiros, ao Mrio, pelas leituras

crticas e pelas dicas para amansar o computador, Deise, colega no de aula mas de livros,

textos e elocubraes, Tnia, ao Ari (e Susi), Mig (e Accio), ao Aristteles e Joseline, pelo

convvio to prazeroso;

Ao Departamento de Artes Cnicas e professora Ins Marocco, da UFSM, pelo

emprstimo do equipamento de vdeo e foto e pelas primeiras orientaes nos caminhos do

Pampa;

Ao pessoal do Ncleo de Poticas da Oralidade, da PUC/SP, pela acolhida e pelas

interessantes discusses que me propiciaram, e em especial professora Jerusa Pires Ferreira,

pela gentileza e pelo carinho que dispensou mim e ao meu trabalho;

minha famlia, v Marina e v Joo, por me contarem um pouca da sua (da minha)

histria; me, mano e Gui, por ouvirem e acreditarem (?!) nas minhas histrias e ao meu pai, por

achar que algum dia eu poderia escrev-las;

Irene e ao Marx, pela imensa boa vontade e pelas horas de folga que abdicaram

tentando realizar minhas idias e imagens num vdeo, incrivelmente, com um mnimo de custos;

E, finalmente, aos meus amigos queridos, Marcelo, pela fora no vdeo e na vida, Alita,

pela impressora, pelos panetones, pelos conselhos, pela pacincia e pelo carinho constante, Ju,

pelos risos e crises que compartilhamos, ao F, Raquel, ao Janu, ao Serginho e Ane, pelos

nossos cafs e pelas nossas saborosas e interminveis histrias.

ii
SUMRIO

INTRODUO..............................................................................................................1

1. OS TEMPOS E OS ESPAOS DA CAMPANHA DO RIO GRANDE DO SUL

ATRAVS DOS CAUSOS: O CONTEXTO DA PESQUISA ........................................22

1.1. A Histria e as histrias sobre ela.................................................................24

1.2. Horizontes, passagens, esconderijos, fronteiras - a descrio da

paisagem nos causos ...........................................................................................46

2. ORALIDADES.........................................................................................................54

2.1. O contexto das narrativas ..............................................................................61

2.2. - Os contadores ..............................................................................................68

2.3. As temticas das histrias.............................................................................81

2.4. Por que se contam causos? ..........................................................................99

2.5. A dinmica Oralidade X Escrita X Oralidade .............................................. 102

3. PERFORMANCES................................................................................................ 108

3.1. Oralidades, corpos, memrias..................................................................... 115

3.2. O Narrador Inexistente - dispositivos da performance verbal dos

contadores ........................................................................................................... 126

3.3. No sendo mentira so sempre verdade - a presena da mentira nas

performances ....................................................................................................... 132

3.4. O Performer: Seu Romo ............................................................................. 138

CONSIDERAES FINAIS ...................................................................................... 147

ANEXO 1 - NARRATIVAS ........................................................................................ 151

BIBLIOGRAFIA ........................................................................................................ 172


INTRODUO:

Nomeiem-me os homens, mulheres e crianas, que


olharo por mim, o contador de histrias. Seu porta-voz.
Pois precisam de mim mais do que tudo neste mundo.
Embarquemos.
- Homero. In: Asas do Desejo, filme de Win Wenders

Bueno, vamos comear despacito... Assim comearia a prosa sem pressa de Seu Romo

ou de Dona Marica, personagens e contadores da narrativa que agora vou les contar.

Numa faixa de terra que se estende por trs pases, ali, no fim do fundo da Amrica do

Sul, a noo de fronteira simblica se faz sentir de maneira tocante, revelando-se no apenas na

imutabilidade da paisagem mas na semelhana das vozes e gestos das mulheres e homens que

vivem e narram esta regio. Caminhando pelos campos ou perambulando pelas ruas de uma

cidade, praticamente no se percebe de que lado est, mas o simples fato de fazer uma ligao

telefnica pode se tornar uma dificuldade real ou um rombo no oramento. Bem, foi justamente a

onde tanto faz ser brasileiro como uruguaio, n (e eu acrescentaria: ou argentino, n) que realizei

minha pesquisa de campo durante os meses de inverno de 97 e 98, procurando restringir-me ao

lado brasileiro, mas inevitavelmente travando contato com o outro lado. A pesquisa representa o
1
aprofundamento de um trabalho sobre a performance dos contadores de causo gachos, iniciada

ainda na graduao na rea de Artes Cnicas, e busca as novas possibilidades que a abordagem

antropolgica propicia. Neste sentido, a anlise da performance passou a ser realizada

considerando os contadores a partir de seu contexto social e cultural, e a constituio e

manifestao da performance como uma prtica espetacular caracterstica da regio, que une

oralidades, corpos e memrias em eventos onde as experincias da comunidade so realadas.

1
O termo performance utilizado aqui por tratar-se, creio, da categoria de anlise que melhor se aproxima do
fenmeno pesquisado. Alguns equivalentes so utilizados por diferentes pesquisadores, que sero abordados no
decorrer deste trabalho, como Mato (1990), que vai enfocar o desempenho de narradores, ou Pradier (1996a,
1996b, 1998), que vai trabalhar sobre prticas e comportamentos espetaculares. Performance, no entanto,
ser sempre o termo mais recorrente.
1
Esta dissertao vem dividida em trs captulos, que procuraro dar conta dos elementos

que compem estes eventos, sendo que na introduo aproveito para fazer uma pequena

etnografia, procurando descrever as principais situaes com que me deparei durante a pesquisa de

campo. A idia aqui ser de construir uma narrativa sobre as narrativas que me foram contadas.

Para tanto, apoio-me na tese de Benjamin (1986 [1936]), de que os viajantes sempre tm histrias
2
pr contar, ou seja, eu como viajante posso tambm legitimar minhas histrias . O primeiro captulo

o de contextualizao, situando os tempos e os espaos da Campanha atravs dos causos. Este

captulo permitir a compreenso de determinados comportamentos, ligados histria e memria

na regio, que se manifestam nas performances. No segundo captulo procuro categorizar os

elementos que constituem as manifestaes orais da Campanha, organizando-os de acordo com os

horrios e locais de ocorrncia das narrativas, situando quem so os contadores, quais as temticas

de suas histrias, buscando as motivaes para os causos e investigando como se estabelecem as

relaes entre oralidade e escrita. Finalmente, no ltimo captulo busco formas de descrio, anlise

e compreenso de situaes de performance. Partindo de questes como a construo

cultural/social do corpo e das relaes deste com a memria, da negao da performance, das

mentiras, ou verses para a mesma histria, que encontrei alguns subsdios para a realizao desta

anlise. E no sentido de tentar traduzir, ao menos em parte, os aspectos levantados ao longo deste

trabalho, encerro-o propondo um dilogo entre duas diferentes narrativas, verbal e visual, como

alternativa para descrever a performance de Seu Romo, possivelmente o maior performer que

encontrei.

* *

2
As discusses sobre a etnografia como narrativa (Bruner, 1986; Marcus, 1991, 1994; Rabinow, 1986) ou
sobre a participao do antroplogo como autor (Geertz, 1987) vm junto com a perspectiva ps -moderna
dos antroplogos assumirem seu papel como sujeitos, no apenas considerando as alteraes ocorridas durante
sua presena em campo, mas, fundamentalmente, assumindo tambm o texto antropolgico como uma
construo autoral como uma histria que contamos sobre as pessoas que estudamos (Bruner: 1986: 139 -
traduo minha)
2
[as cidades percorridas durante a pesquisa esto assinaladas no destaque do mapa, direita.]

3
A fronteira sudoeste do Rio Grande do Sul, que faz divisa com Argentina e Uruguai, foi
3
escolhida para a pesquisa de campo devido sua localizao, na regio da Campanha , que

formada por extensas plancies e coxilhas (montes de pequena altura), e especialmente sua

histria, ligada ocupao das terras e colonizao do estado, atravs de sangrentas disputas pelos

limites territoriais e produo extensiva de gado.

Inicialmente, em 1997, a pesquisa se centrou na zona rural desta regio, onde se localizam

as estncias, grandes

propriedades de terra em

que vivem e trabalham

os pees que lidam com

o gado e onde estes

pees se renem ao final

do dia nos galpes,

beira do fogo, para tomar

o chimarro, momento

em que as histrias, ou

causos se tornam praticamente inevitveis. A Estncia So Paulo (foto), onde estive durante a

primeira fase da pesquisa de campo, fica localizada a cerca de 90 quilmetros da zona urbana de

Uruguaiana, cobrindo uma extenso de terras que abrange parte das cidades de Quara (ao sul) e

de Alegrete (ao leste). Atualmente os herdeiros das terras vm desenvolvendo um processo de

modernizao na produo de gado de corte e leiteiro e de cavalos da raa crioula. Com a

otimizao dos gastos, a tendncia ao desprendimento de elementos tradicionais da vida campeira

forte. Um exemplo a substituio do churrasco que era feito pelos pees, no galpo, todos os dias

pela manh, por um caf simples, oferecido no refeitrio. Alm disso, com a vigncia de leis

trabalhistas e um sindicato dos trabalhadores rurais forte, o prprio cotidiano da estncia afetado,

sendo os horrios de trabalho rigidamente controlados. Para mim, esta foi apenas a primeira de uma

srie de surpresas. Nesta estncia, embora insistissem em me alertar de que por ali no havia

contadores, ouvi causos de quase todos. Aos poucos, no entanto, fui percebendo que haviam dois

3
A Campanha uma das microrregies geogrficas do Rio Grande do Sul, onde esto localizadas as cidades
que foram objeto desta pesquisa, com exceo de Caapava do Sul, que pertence regio do Alto Camaqu. J

4
homens designados mais especialmente por seu desempenho com as narrativas: Seu Jorge, de 68

anos, responsvel por servios de manuteno e carpintaria, que realmente executava uma

performance diferenciada, e Seu Graciliano, de 55 anos, peo campeiro, que emudecia quando eu

me aproximava (fato que me foi revelado por Seu Antnio), mas que, em meu ltimo dia na estncia,

finalmente permitiu que eu ouvisse um de seus causos, repleto de dispositivos que iam sendo

identificados pela audincia, o que ocasionava grande participao de todos. E seguindo a linha de

que os contadores estavam em outro lugar, Seu Jorge me levou para conhecer Seu Antero, de 70

anos, que pai de Dona Neiva, cozinheira da estncia. Somente depois de presenciar aquele

encontro entre os dois contadores, beira de um fogo que no impedia a penumbra da casa sem luz

eltrica, e refletir sobre as outras experincias que havia tido at ento com as mais diversas

performances narrativas, foi que comecei a sentir melhor a dimenso do que eu pretendia estudar.

A partir da experincia de 97, resolvi modificar um pouco a estratgia de pesquisa para 98.

Permanecer num s local poderia ser improdutivo, visto que, alm das propriedades rurais estarem

passando por mudanas profundas, que afetam diretamente a ocorrncia do fenmeno pesquisado,

os prprios habitantes da regio me indicavam que eu deveria ir em busca dos contadores e no

ficar esperando que as narrativas ocorressem espontaneamente. Assim, de alguma forma, minha

prpria relao com a desejada espontaneidade do evento narrativo comeou a se transformar.

Em julho de 1998, parti, ento, novamente para o campo. J no Rio Grande do Sul, a cidade de

Santa Maria, no centro do estado, foi um ponto geogrfico estratgico, que serviu de partida e de

chegada para os diferentes lugares, alm de ser acessvel devido s minhas relaes particulares,

familiares e de amizade. Pessoas que fazem parte destas relaes, diante da exposio de meu

projeto e antes mesmo que eu chegasse em Santa Maria, deram origem s primeiras informaes

sobre o paradeiro de alguns contadores, indicaes sobre fazendas onde eu poderia ficar

hospedada, etc. Estabelecidos, dessa forma, os contatos iniciais, comecei a esboar um roteiro para

a pesquisa. Inicialmente eu contava com vrias indicaes, entre as quais a de um grande contador

de causos da cidade de Caapava. Rapidamente consegui um local onde me hospedar e ento uma

primeira questo se colocou: estender ou no a pesquisa at Caapava? A cidade estava fora da

regio programada, mas possua atrativos como uma histria marcada por grandes conflitos

armados (sendo, inclusive, uma das capitais durante a Revoluo Farroupilha) e uma gama de

o termo campanha utilizado pela p opulao no sentido de campo ou zona rural.


5
narrativas a originadas, alm das reiteradas indicaes de que Seu Zeno era um contador que

valia a pena conhecer. Resolvi visitar Caapava por alguns dias e a partir de ento comeou a ser

tramada uma rede de contadores que, alm de revelar-se bastante extensa e multifacetada,

acabou por dar um dar um rumo prprio pesquisa, diferente, sem dvida, daquilo que eu havia

planejado.

* *

Muito frio e chuva e

Seu Zeno ( esquerda), de 64

anos, adoentado. Ele mora na

cidade e considerado um

intelectual na regio. Ele

definitivamente no me

contaria histrias ao p do

fogo. Ligado ao Movimento


4
Tradicionalista Gacho , foi

presidente deste por alguns

anos e atualmente diretor do Centro de Cultura de Caapava, onde me recebeu e realizou uma

elaborada performance centrada em modulaes da voz. Seus causos versam sobre episdios

histricos vivenciados por seus parentes ou por conhecidos destes, trazendo tona, em geral com

bastante humor, pequenos detalhes e subjetividades destes momentos.

Ainda em Caapava, ouvi da dona da casa onde fiquei hospedada, Dona Zilda, de 47 anos,

numa tmida e relutante performance, histrias de assombrao que povoaram sua infncia com o

ngo louco e a mulher de branco. A mesma famlia que me recebeu na cidade tambm me

levarou para o campo, numa pequena estncia de sua propriedade, numa localidade chamada

Guarda Velha. Na estncia moram apenas o proprietrio, sua me, dois pees e uma empregada.

Como a populao da estncia pequena, todos compartilham a sala da casa grande, que o

4
Os Movimentos Tradicionalistas surgem no Rio Grande do Sul j no final do sculo XIX, mas realmente se
implementam a partir da dcada de 50, deste sculo, a partir da criao dos primeiros CTGs (Centros de Tradio
Gacha) , onde enfatizada a manuteno e a transmisso das tradies gachas atravs de uma estrutura que burca
reproduzir aspectos da vida no campo.
6
espao de reunio para o mate tomado antes do almoo e da janta. Nesta sala h uma TV em frente

lareira. Ali todos ficam sentados, em silncio, assistindo a programao (especialmente o Canal

do Boi, que transmite remates - vendas e leiles de gado). Na estncia, algum chegou a comentar:

aqui, pr ouvir causo, s mesmo se falta luz, o

que no se confirmou, porque em horrios e

locais diferentes, como j havia acontecido na

So Paulo, pude ouvir pequenas histrias de

todos. Depois de alguns dias l, descobri, numa

manh, um pequeno galpozinho (foto

esquerda), bem rstico, com as tradicionais

cadeiras de madeira baixinhas organizadas de

forma circular em frente ao fogo, onde as brasas

da lareira ainda ardiam nas cambonas, latas de

leo que servem para aquecer a gua para o

chimarro. Ou seja, havia um outro espao onde

os homens tomavam o mate de manh bem

cedo, antes de irem para o campo. Outra

caracterstica que veio a se repetir em outras

estncias que as mulheres tem os seus prprios avios de mate, ou melhor, quase que

individualmente todos tem sua cuia e bomba, sendo apenas a erva, distribuda pelos patres,

comum a todos.

De volta cidade, ainda em Caapava, Dona Candica, sogra de Dona Zilda, me levou,

noite, para conversar com Alemo e Jorge, ambos com pouco mais de trinta anos de idade. Os dois,

que j tinham sido avisados da minha visita, se prepararam especialmente para a ocasio e me

receberam, na sala da casa, em frente lareira e com o chimarro passando de mo em mo.

Depois da habitual introduo, onde afirmavam que os contadores eram outros e que estavam em

outro lugar, desfiaram um rol interminvel de histrias de enterro de dinheiro, que para eles trazem

tona um passado com forte significao no presente, tanto que at hoje procuram ouro enterrado

em qualquer lugar onde haja a menor indicao ou histria respeito, possuindo inclusive um

detector de metais. A parceria dos dois tem um efeito muito rico, pois como ambos viveram juntos

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as aventuras que se transformaram nos causos que hoje contam, um estimula, incita ou

complementa o que o outro est

contando, complexificando sua

performance.

Ampliando um pouquinho mais

a rede de contadores, fui ver Seu Neto

Ilha (na foto com a esposa), de 83 anos,

que pai de criao de Jorge. Apesar

de uma certa relutncia de Seu Neto:

eu t muito esquecido..., ele, e mais tarde sua

esposa, Dona Maria Severina, de 81 anos, me

presentearam com belssimas histrias de sua juventude, de bailes, tropeadas e de guerras.

Num outro momento, Seu Rubem, esposo de Dona Zilda,

me aconselhou que conversasse com Joozinho, um jovem

vereador local, famoso por suas histrias. Joozinho, depois de

me surpreender contando causos em seu prprio gabinete, na

Cmara de vereadores, me indicou um outro senhor com quem fui

conversar, Seu Valter Costa (foto direita), de 83 anos. Encontrei

Seu Valter num bar, em frente rodoviria de Caapava, vestido

com um pala (poncho) bastante apropriado para o frio mido que

fazia naquele fim de tarde de julho. Mais uma vez ouvi: eu j

estou com a memria fraca, quase no sei mais histrias...,

antecedendo a animada

performance de Seu

Valter enquanto

lembrava, narrava e

revivia os bailes de sua

mocidade ou o as tropeadas que fazia.

Minha saga por Caapava ainda no estava

encerrada. Meu dirio ainda no se completara de

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circunstncias inesperadas envolvendo causos e a prxima surpresa se deu quando fui levada por

Seu Clvis, da Cmara de Vereadores, para conhecer Seu Mesquita (foto esquerda), de 40 e

poucos anos, tambm grande conhecedor da histria da regio, em sua (!) barbearia. L, chimarro,

barba e histrias. No s ele me recebeu muito bem como se interessou muito pelo meu trabalho e

me convidou para um jantar na sua casa, para o qual ele convidaria o amigo Delfino, professor de

histria no municpio e me mostraria a sua biblioteca. Ento acontece isso tambm: os contadores

de causo podem ser intelectuais, vereadores, barbeiros, professores e at me convidar para

conhecer a sua biblioteca. Parece que meu projeto inicial estava ficando um pouco obtuso frente

esta realidade.

Sa de Caapava com um lista de indicaes de contadores com quem conversar e de

pessoas, em diferentes cidades, que poderiam me auxiliar a chegar a

esses contadores. De l fui para Uruguaiana, e permaneci na zona

urbana, pois a experincia de 97 j havia sido bastante significativa, e

me deixei levar pela trama de indicaes de contadores que se

formava ao meu redor. Alm de voltar a falar com Seu Milton Souza,

meu primeiro informante na regio e ele prprio um contador,

conversei com Seu Ordlio ( esquerda), de 88 anos, que me contou

a histria de sua vida, dedicada cabanha de ovelhas (animais

selecionados, especiais para exposies e grandes remates) de uma

grande estncia. Na famlia que me hospedou, tambm

assisti saborosas performances, recheadas de

lobisomens e de enterros de dinheiro. Depois de uma

noite de causos e pizza, a Gringa (na foto direita),

uma moa que trabalha na casa, percebendo minha

animao em relao queles temas, acabou

perguntando: Mas lobisomem tambm pode? (depois ela me confessou que no imaginava que

uma pesquisa sria pudesse se preocupar com este tipo de assunto). E ao responder que sim,

acabei tendo acesso quele que veio a ser a figura mais significativa de minha pesquisa: Seu

Romo, sogro da Gringa, um grande contador de histrias. No outro dia, depois da prpria Gringa

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me contar um causo de lobisomem, ela, ainda pela manh, me levou para conhecer Seu Romo.

Ele tem 79 anos e foi to expressivo que acabei dedicando-lhe um item inteiro da dissertao.

Depois de passar a semana em Uruguaiana, fui para Alegrete. Primeiro conheci o Seu

Valter A. Prata, de 78 anos, que me contou histrias de guerra e de enterro de dinheiro remetendo

sua histria de vida, mas quando j nos despedamos ele acrescentou que se eu quisesse causos

mesmo, anedotas de gachos, teria que voltar outro dia, tardinha, que um horrio melhor (fui

v-lo pela manh). Ainda em Alegrete conversei com vrios outros contadores, entre eles uma das

figuras mais referenciadas foi o Seu Waldemar Calovi,

de 75 anos, reconhecido contador e tradicionalista. Fui

encontr-lo numa tarde, em sua casa, junto a dois amigos.

De bota, bombacha e leno branco no pescoo (leno

chimango, como ele frisou, do partido do governo nas

revolues), Seu Waldemar demonstrou muito orgulho em

me receber. Ele, despeito da presena dos amigos,

centralizou a conversa e me contou diversos causos que fizeram

parte da histria de sua vida. Histria herica, comprovada

com as cicatrizes profundas que se espalham pelo seu

corpo. Percebi que Seu Atanagildo, de 88 anos, um dos amigos presentes, medida que os causos

vinham tona e que ele tinha sua iniciativa de compartilhar da conversa frustrada, fazia uma srie

de anotaes. Eu ento, no final da tarde, j sem tempo de abord-lo particularmente, expus meu

interesse em ouvir suas histrias e ele prontamente se disps a me receber em sua estncia, em

Quara, o que aconteceu pouco tempo depois. Seu Waldemar, ao contar sobre a ajuda do amigo

Atanagildo num dado momento de sua vida, chorou. Seu Atanagildo tambm teve os olhos midos.

Fiquei perplexa diante da demonstrao de sensibilidade deles. Seu Waldemar proseou, declamou

versos de sua autoria, me mostrou sua galeria de fotos nos desfiles do Dia do Gacho e, finalizando

sua performance, me presenteou com dois livros de sua autoria. noite, lendo os livros, mais uma

surpresa: os causos que eu havia registrado com tanto cuidado j estavam devidamente escritos

pelo prprio contador!

Tambm em Alegrete participei de uma reunio informal da Casa do Poeta, entidade que

agrega, como j diz o nome, poetas da regio, muitos deles tradicionalistas, mas que inclui tambm

10
pessoas de fora do Movimento, apesar da Casa estar sediada junto ao CTG (Centro de Tradies

Gachas) Farroupilha. L, enquanto comamos um arroz de carreteiro, pude ouvir alguns causos,

alguns engraados, outros obscenos, de Seu Moacir e de Seu Mrio, que com suas performances

conseguiam concentrar a ateno de todos at surpreendentes desfechos.

Novamente em Santa Maria, fiz o prometido contato com o Seu Atanagildo. De l parti para

Quara, a nica cidade do meu roteiro inicial que faltava. Em Quara fiquei hospedada na Estncia

Santa Zeli, onde moram o Seu Atanagildo, a esposa e 6 empregados. A estncia fica a 10 Km da

cidade, que faz divisa com o Uruguai e est ligada com a cidade de Artigas atravs da ponte sobre o

Rio Quara. Nesta ocasio pude observar um pouco melhor como se do as relaes nesta fronteira.

Isto porque o trnsito entre Uruguaiana e a cidade argentina de Paso de Los Libres, por exemplo,

estava temporariamente dificultado, segundo me informaram, devido desentendimentos entre os

cnsules dos dois pases. J entre Artigas e Quara, ao contrrio, as pessoas transitam livremente

sendo que, inclusive, nos domingos tardinha, comum brasileiros e uruguaios encontrarem-se

enquanto tomam mate na praa central de Artigas.

Da estncia de Seu Atanagildo fui para o Passo da Guarda, um sub-distrito de Quara. J no

nibus, conheci uma senhora, Dona Ctia, antiga moradora do local, que foi me dando informaes

sobre algumas pessoas com quem eu poderia conversar na regio. No Passo da Guarda havia

apenas um bar, onde eu e a dona da prxima estncia que me receberia marcamos de nos

encontrar. Chegando l, Dona Ctia, que a seguir viagem para Alegrete, me apresentou para o

dono do bar e para Dona Antoninha, que mora ao lado. Com o sol j se pondo, Dona Antoninha me

convidou para entrar e tomar um chimarro em sua casa. Logo chegou Seu Mrio, capataz de Dona

Antoninha, que viva e uma das mais antigas proprietrias do local. A presena de Seu Mrio,

conhecedor das histrias das famlias mais antigas da regio, logo animou nossa conversa e frente

demora da minha anfitri eles no tiveram dvida: me ofereceram um quarto para passar a noite, o

que, no entanto, no foi necessrio. Com mais alguns mates e causos, Seu Mrio deu a notcia de

que na noite seguinte eles receberiam na sede da fazenda, que fica em frente, a cavalgada dos

tradicionalistas que estavam levando a chama crioula de Alegrete para SantAnna do Livramento. A

expectativa deste grande encontro me animou bastante e, no dia seguinte, quando fui at l, pude

observar o seu andamento, que no deixava de ser surpreendente: eram cerca de 60 homens

cavalo e duas mulheres (apenas uma estava cavalo, mas praticamente passava invisvel aos olhos

11
5
mais descuidados, pois que trajava pilchas

masculinas) que, despeito do aspecto rstico

conferido ao evento, contavam com uma super

estrutura de caminhes e carros que os

acompanhavam, levando os suprimentos e todo o

equipamento necessrio para os 6 dias de cavalgada e

acampamento, como camas de molas, colches,

cobertores, grandes panelas de ferro, etc... Como

haviam chegado prximo ao entardecer, estavam

montando os acampamentos, organizando as fogueiras

para assar a carne para a noite e desencilhando e

dando alimentao para os cavalos. Eles no dormem

em barracas, mas dentro dos prprios caminhes, nos

galpes cedidos pelas fazendas que os recebem ou ao relento mesmo, conforme o estado (de

embriaguez) em que se encontram. O clima era de euforia. Seu Solon, o capataz da estncia onde

eu estava hospedada, era quem me introduzia naquele universo, j que ele prprio fra patro de

um CTG em Livramento e conhecia a maioria das pessoas que ali estavam. Conversando com um e

outro, logo comentaram que eu deveria aproveitar para conhecer o Gacho Pampa. Cheguei a

pensar que estavam brincando, pois desde 97 ouvia falar deste contador, um senhor de 96 anos que

trabalhou como peo em estncias de toda a regio da fronteira e sempre mencionado quase

como se fosse uma lenda. Pois o Gacho Pampa (foto) estava l, e vinha cavalgando j h dois

dias. Estava agachado, sentado no cho, tomando mate e fumando um palheiro. Ele no precisou

mais de trs ou quatro frases para me contar a sua participao na Revoluo de 23, onde lutou no

famoso combate da Ponte do Ibirapuit: ali eu aprendi a ser gente, e ao final de cada sentena,

repetia sempre: verdade... Gacho Pampa, ou Florncio Silva, como seu nome de batismo

(mas ningum o conhece assim), tambm me ajudou a perder uma certa ingenuidade frente s

verses que considerava at ento unvocas dos relatos que ouvia. Ao comentar sobre as estncias

5
Nome dado indumentria campeira, as pilchas se compem basicamente de botas, esporas, bombacha,
camisa, poncho, leno no pescoo (vermelho ou branco, de acordo com a posio poltica) e chapu. Para
maiores detalhes, ver Assuno (1992).
12
onde eu j havia estado, ele, com uma memria brilhante, ia tecendo comentrios a respeito

daquele capataz fulano de tal, de um certo peo, ...

Enquanto andava pelo acampamento, onde haviam diversos grupos concentrados volta de

fogos de cho, fui abordada pelo tambm famoso Tio Flor (na foto esquerda com Seu Slon), de

67 anos, que se disse disposto a me conceder uma

entrevista. Falei-lhe dos objetivos de minha pesquisa, mas

ele s comeou sua performance quando os apelos do

pessoal que churrasqueava ali perto se tornaram

insustentveis, clamando por este ou aquele causo em

especial. Suas histrias, envolvendo as gauchadas, aventuras

e desventuras cmicas de algum gacho grosso, so o que

de mais tradicional se pode encontrar em termos de causos,

inclusive nas inmeras publicaes que existem a respeito

(coletneas de causos de diversas regies).

Fato que ele realmente conseguiu que se fizesse

silncio por alguns instantes naquele ambiente j bastante alcoolizado, criou uma expectativa e

conseguiu preenche-la totalmente. Foi um daqueles momentos onde uma vivncia de performance

era mais uma vez experimentada. Por fim,

acabei entrando num galpozinho (os

famosos galpezinhos escondidos...) onde

uma poro de gachos feios, naturalmente

sujos e com cara de malvados (!) comiam


6
carne de ovelha semi-crua com a mo e, de

repente, resolveram me contar aqueles

causos impublicveis. Foi interessante pelo

debate que isso criou (alguns achavam um

absurdo estarem me submetendo a tamanha sujeira!) e pela possibilidade de finalmente poder ouvir

o que so essas histrias que eles contam quando no h mulheres presentes. Desnecessrio dizer

6
Na verdade, o trocadilho com o filme uma brincadeira que fao, baseada nos seus prprios comentrios.
Mas, afinal, tenho que admitir: eles nem eram to maus assim.
13
que a maioria estava absolutamente bbada. Depois de ouvi-los at cansar, escutei uma cantoria

acompanhada do som de uma gaita e de outros instrumentos improvisados, que vinha da sala ao

lado. Fui at l e tive mais uma viso nica: alguns homens, todos obviamente pilchados, danavam

fazendo par com outros homens. Ainda dei uma observada no jogo de truco que acontecia num

daqueles espaos contguos e ento convidei Seu Solon para nos retirarmos, j que em pouco

tempo eu j no podia garantir o que aconteceria...

No Mirante do Pai-Passo, a estncia que ento me recebia, tive algumas conversas rpidas

com os pees, quase todos jovens, quando se reuniam, tardinha, em frente lareira, tomando

mate e escutando rdios uruguaias. Naquele momento, a proprietria da estncia introduzia uma

srie de mudanas na estrutura de organizao do trabalho na fazenda. Estas mudanas estavam

gerando tantos estranhamentos que at j davam origem causos: ela teria conversado com o seu

capataz sobre a rgida hierarquia de funes que existe nas estncias, e que esta, em muitos

sentidos, era desnecessria. O comentrio geral, alguns dias mais tarde, era de que o pessoal no

estava entendendo o que era essa tal de monarquia que a Dona Suzana estava dizendo que existe

na estncia...

Durante o perodo em que estive l, permaneci pouco tempo na estncia mesmo. Seu
7
Solon, que administra tambm um posto da estncia, prxima dali, todos os dias me levava para

conhecer a vizinhana, acompanhar algum trabalho na outra estncia, etc. E enquanto me mostrava

os arredores, aproveitava para me contar tambm seus causos. No local chamado Coxilha So

Rafael, conheci Seu Wilmar, de 52 anos, e Dona Diva, de 49 anos, que so os responsveis pelo

posto. Alm deles, moram ali seu filho Jnatas, de 16 anos, que casado e tem uma filhinha, e
8
Sass, um menino negro de 8 anos, filho de criao . A esposa de Jnatas, Daiane, tem 15 anos e

7
As estncias que possuem uma grande extenso de terras instalam postos a uma certa distncia,
normalmente com uma casa onde mora uma famlia. Estes postos so responsveis pela segurana,
manuteno e cuidado do gado dos seus arredores, mas sempre sob a orientao do administrador geral da
estncia.
8
Os filhos de criao so uma designao presente em toda a fronteira e em grande parte do Rio Grande do
Sul, que identifica crianas adotadas no em carter oficial, ou seja, so apenas criadas por outra famlia.
Essas crianas podem ser filhos de empregadas (os) e, eventualmente, filhos bastardos do prprio patro, e
comum tambm que elas tenham desde muito cedo tarefas a executar, seja na casa ou no campo, e
posteriormente tornem-se empregados assalariados da famlia que os criou. Tambm comum que os filhos de
criao sejam negros ou mulatos, no sendo, porm, uma regra.
14
vive com a bisav, Dona Eva, de 75 anos, que tambm tem um filho de criao, o Cigano, de 10

anos, numa propriedade prxima dali.

Na Coxilha So Rafael vivi mais uma aventura em

busca de um contador. Vrias pessoas j haviam me

indicado o Seu Olisse, que mora sozinho numa antiga

casa, prximo de sua filha, Dona Ema. Antes de irmos at

ele, porm, eu e Seu Solon passamos primeiro na casa de

Dona Ema para que ela nos acompanhasse. Nesse meio

tempo, ocorreu uma tempestade fortssima que durou cerca

de uma hora e enquanto espervamos a chuva passar, fui

informada que para chegar at Seu Olisse teramos que

atravessar duas sangas (pequenos crregos), que haviam

transbordado aps toda aquela chuva. Com a viso da casa

to prxima, resolvi ir de qualquer maneira. Seu Solon ainda tentou passar com a caminhonete, o

que s foi possvel na travessia da primeira sanga. Na segunda, eu e Dona Ema tivemos que ir a p,

pelo caminho (chamado de passo) de pedras dentro dgua. Mas sem dvida valeu a pena. Seu

Otalcio (verdadeiro nome de Seu Olisse), me contou histrias de quando lutou na guerra contra

os paulistas, na Revoluo de 30, e vrios causos de assombrao, que Dona Ema o ajudou a

lembrar. Mas o contexto ou o cenrio onde essas histrias foram contadas teve ali um papel

fundamental. Talvez seja aquilo que Benjamin (op. cit.: 170) chamou da aura que torna as obras de

arte irreproduzveis. A casa de Seu Otalcio pode perfeitamente ter duzentos anos de idade, j que

ele s sabe que foi construda por algum antes do seu av. toda de pedra, com mveis muito

rsticos e antiqussimos. Uma runa de pedras e memrias. L no h gua encanada, nem luz, o

cho de terra, um cachorro dorme num canto da cozinha, porcos transitam pelos antigos currais

de pedra, contguos casa, provavelmente construdos ainda por escravos. Ao sair de l, depois da

imerso no tempo de Seu Otalcio (foto direita), ele olhou para a sanga onde, do outro lado, nos

esperava Seu Solon, e calmamente observou: Mas a gua subiu... E naquele entardecer de

inverno gacho, com o cu se colorindo depois da chuva, eu e Dona Ema atravessamos o gelado

crrego com a gua nos surpreendendo na altura da cintura... (me descubro ento no s ouvindo,

mas produzindo meus prprios causos).

15
No posto, onde estive duas vezes, Seu Wilmar

(na foto esquerda com Seu Slon) contava causos na

hora do almoo, durante a lida, no importava o horrio

nem o local. Ele muito engraado e suas histrias

contm uma ingenuidade tocante. Em algum momento

ele contou, inclusive, histrias de Pedro Malasartes,

figura conhecida no imaginrio popular brasileiro e do

qual eu ainda no tinha ouvido falar por ali. Neste

momento, impressionada com a performance feita por

Seu

Wilmar

enquan

to

narrava seus causos, tive a dimenso da

dificuldade que envolve a anlise dessa forma de

expresso. Era como se cada contador tivesse seu

estilo de contar e, j que as histrias ocorriam nos

locais e horrios mais variados, inicialmente era

bastante difcil estabelecer algum padro. E para

completar minha dificuldade com as categorias

nativas, era como se os contadores no existissem

num plano real. Nunca podia encontr-los pois os

contadores eram sempre os outros e estavam

num outro lugar. E o mais curioso que, quando finalmente eu estive na hora certa e no local

certo, o famoso contador ou possua um repertrio curto, ou dizia no lembrar-se mais das histrias

e eu acabava ouvindo causos de todos os participantes da roda, menos do contador. Esse foi o

caso do Seu Necinho Maria ( direita), de 80 anos, que conheci em SantAnna do Livramento, na

cidade, e de Seu Rosa, de 84 anos, que encontrei na fazenda Novo So Joo, onde mora h 66

anos e de onde quase nunca sai. Seu Rosa atualmente est aposentado, mas continua vivendo l e

faz questo de executar pequenas tarefas, como cortar a carne, varrer o ptio, manter o fogo do

16
galpo aceso e a gua sempre aquecida para o chimarro. Os empregados desta estncia so

cerca de oito, e a nica mulher a cozinheira, Dona Eldia, de 56 anos. Seu Rosa tambm uma

espcie de mito na regio, especialmente por sua idade e seu tempo de trabalho na mesma

estncia. Mas ele foi to ou mais silencioso que Seu Necinho Maria. O silncio de Seu Rosa, no

entanto, foi gloriosamente compensado pela verborragia de Dona Eldia, uma figura fantstica que

me contou, enquanto cozinhava, episdios incrveis da sua histria de vida, mesclados com

comentrios sobre as ltimas notcias ouvidas no rdio. Segundo os prprios pees, s com Dona

Eldia eu poderia preencher uns dois ou trs livros, porque pr ela nunca falta assunto. Neste

mesmo perodo ainda acompanhei uma marcao de gado numa estncia vizinha, depois da qual

reuniram-se cerca de 15 homens e 3 mulheres num galpo, e como caa uma forte chuva, ficaram

todos prximos ao fogo, jogando truco ou pife, tomando mate e, sorte minha, contando histrias. L

tambm no havia um contador,

mas haviam histrias

conhecidas que todos iam

lembrando e fazendo pequenos

comentrios, at que algum se

habilitava a cont-las.

De volta Quara, eu

tinha algumas horas at tomar o

nibus para Alegrete, minha

prxima parada. Resolvi ento

procurar Dona Marica (foto abaixo), que me havia sido indicada ainda em Livramento. Com 93 anos,
9
ela, apesar de reclamar da memria, me falou de uma histria que um velho andante lhes contava

quando ela e seus irmos eram pequenos. uma espcie de verso gauchesca do nascimento de
10
Jesus . E talvez ela no trate de religio, talvez seja somente mais um causo de fronteira...

Captulo final, Alegrete. Como em

minha outra passagem pela cidade eu no

9
Designao local para os andarilhos, que tambm so chamados de te atinos.
10
Ver no Anexo 1.
17
havia conseguido ir para a zona rural, resolvi voltar, agora j com paradeiro certo. L ainda

acompanhei o final da Semana Farroupilha, assistindo o desfile do dia 20 de setembro, dia do

Gacho. O desfile foi uma sucesso de mulheres, crianas e homens, passando cavalo por mais

de duas horas. Interessante mesmo, em meio toda aquela pompa, foi quando apareceu um

homenzinho, provavelmente deficiente mental, no intervalo entre os grupos de um e outro CTG, e

desfilou maltrapilho, montado num cavalo de pau, carregando uma bandeira com as cores do Rio

Grande Sul.

Durante os 12 dias seguintes estive com a famlia do Seu Jos Ferrari na estncia So

Patrcio, distante pouco mais de 50 Km de Alegrete. Eles moram na cidade mas costumam passar

temporadas de 10 a 15 dias na estncia. L trabalha toda a famlia do Seu Gregrio (a esposa como

cozinheira e os 2 filhos como pees). Alm deles, h

ainda o Coruja (na foto esquerda - um personagem

parte, ele no sabe precisar sua idade) que faz

trabalhos espordicos como peo caseiro (serra

lenha, varre o ptio, cuida do jardim, etc.) e o Dca,

de 45 anos, que como o brao direito de Seu Jos,

auxiliando tanto nas lidas campeiras como nas

questes administrativas das estncias. De tempos

em tempos Seu Jos manda buscar o Coruja na

cidade. Desta vez Coruja foi meio fora. Ele

queria ir somente no outro dia, de nibus, mas Dca

me explicou que se no o levam de carro, depois ele

promete e no vai, pois gasta em cachaa o pouco

de dinheiro que j lhe foi adiantado. Alm de me

contar alguns causos sobre mula-sem-cabea, boitat, lobisomem e enterro de dinheiro, Coruja aos

poucos foi criando sua prpria verso narrativa para a minha presena ali. Primeiro achou que eu

estava fazendo algum tipo de trabalho para Seu Jos: Essa guria vai arrancar dinheiro do vio!.

Seu Jos colaborou com as fantasias de Coruja e um dia mandou Antnio Csar separar 100

cabeas de gado. Coruja perguntou pr que e Seu Jos respondeu: Vou vender pr ver se comeo

a pagar essa guria. Um dia Coruja me chamou especialmente para tomar um chimarro com ele

18
tardinha. Disse que tinha que ter uma conversa comigo. Perguntou-me: O vio no bom pr ti?

No t te tratando bem? Ento por que tu precisa cobrar tanto? Vamos ver... uns 500 real no t

bom? Respondi, aconselhada pelo prprio Seu Jos, que se ele me ajudasse com o vio eu

poderia dividir uma parte com ele. Coruja no teve dvida: disse que no podia fazer aquilo com um

homem que era to bom para ele, mas que se eu quisesse ajud-lo... Alguns dias mais tarde, depois

do almoo, Seu Jos foi at o galpo, onde eles se renem e comentou que andava muito

preocupado, que j nem conseguia dormir direito pensando em como iria me pagar. Coruja

aconselhou-o: D vinte real pr essa alemoa e manda ela de volta pr Itlia. E ela que v comer

formiga! claro que na grande maioria desses momentos ele j sofria dos poderosos eflvios da

cachaa. Mas Seu Jos no apenas estimula e ouve com ateno os delrios do Coruja, como , ele

tambm, um grande conhecedor de causos, tendo, inclusive, j publicado quatro livros com suas

histrias. A tendncia de seus causos ostentar alguma sacanagem feita por ele ou por Dca a

alguma vtima, como o caso de Coruja ou relatar alguns episdios curiosos, engraados ou

obscenos, envolvendo na maioria das vezes seus prprios empregados ou amigos, o que nem

sempre bem aceito pelas mulheres. Neste quadro, Dca funciona como o grande parceiro para as

narrativas de Seu Jos, tanto no momento de cri-las como de cont-las. Afora estes causos

masculinos, nesta estncia mais uma vez tive contato com as narrativas da vida ntima da famlia

atravs das mulheres.

Finalmente de volta cidade, ainda

tive contato com o Sr. J. Fernandes (na foto

com a esposa), de 67 anos, um conhecido

pajador (pessoa que fala atravs de rimas

e versos). Ele, que mulato, filho de um

oriental (uruguaio) com uma negra

brasileira. Tivemos uma conversa curta num

entardecer onde pude ter uma pequena

amostra do seu talento. Ele no s fez rimas

como me contou e cantou causos diversos,

alguns envolvendo o preconceito racial de

uma maneira que eu ainda no tinha ouvido,

19
11
sob o ponto de vista do atingido . Tudo com muita delicadeza e bom humor e fiquei com pena de

no ter tempo de ouvi-lo mais. Seu Jos, que estava me acompanhando, disse que voltaria l para

que J. Fernandes lhe contasse mais alguns causos, para o seu prximo livro. Agora vejamos como

todos esses homens e mulheres me ajudaram a elaborar esta narrativa que pretende compreender

um pouco mais do universo da tradio e da transmisso oral nesta regio.

11
Ver Anexo 1.
20
Captulo 1

OS TEMPOS E OS ESPAOS DA CAMPANHA DO RIO GRANDE DO SUL

ATRAVS DOS CAUSOS: O CONTEXTO DA PESQUISA

lindo morar na Campanha...

Dona Diva, 49 anos - Coxilha So Rafael/Quara

Ah, bom, mas isso... era no tempo dos ndios charruas... e aquilo s
quem podia existir naquele tempo eram meus avs (e) os meus avs eu no
conheci. Ele so uruguaios. E eu fui nascido no Brasil, compreendeu? E o
meu pai no pde... No sei se no aprendeu nada, porque ele no
alcanou. Alcanou aquelas revolues de 23 e fulano de tal. Mas a guerra
do tempo do Sep... at que ele gritou... quando Sep gritou: Essa terra
tem dono!, eles tavam brigando. Foi na guerra do farrapo. Isso a... isso faz
quantos anos? Como cento e poucos, n... Isso... Tem hoje... As histrias
devem t em algum livro. A na... Daqui do Rio Grande. Porque tem a...
Porque tem a festa, no ? Tem a festa da farroupilha... do terminar da
revoluo, da farroupilha, n. E tem... outras tradies antigas de muitos
anos, n. E tem a... aquela da... tem a, at tem uns livros a, no sei se
andam por a ainda, que do... como ... do grito do Ipiranga, quando deu a
liberdade, n. P! que ele gritou... Ento tem todas as histrias antigas, de
muitos e muitos anos... Hoje eu no sei. Que at ns estamos, de tradio
aqui, na nossa terra aqui, temos uma praa da rendio, que a praa
central a. Aonde... cercaram os paraguaios tudo, e ali mataram eles de
fome. Tiveram que se render pr no morrer tudo, mas j tavam comendo
caronas e cordas e quanta porcaria que eles tinham pr comer, pois tavam
morrendo de fome. No entrava nada pr comer, eles tavam fechados ali.
Terminaram fechados, porque entrou o... fecharam os daqui com San
Martn, que da Argentina.
Seu Romo, 79 anos - Uruguaiana

21
Num contexto de oralidade to rica como o da Campanha do Rio Grande do Sul, as

narrativas, conversas, causos ou cuentos vem especialmente recheados de referncias a

episdios histricos ou a aspectos da paisagem local, demonstrando uma sensibilidade especial e

uma seleo de experincias que, como pinceladas, aos poucos vo dando definio e contorno aos

matizes que compe o quadro do imaginrio em questo. Assim, ao contrrio de basear-me

somente em registros escritos para organizar este panorama introdutrio, optei aqui por descrever o

contexto histrico/geogrfico da pesquisa (requisito necessrio, creio, para que haja um melhor

entedimento do objeto em questo) partindo da memria e da percepo dos prprios contadores e


12
contadoras de causo acerca do seu universo . O que procurarei fazer a seguir ser uma

composio entre estes registros orais e as leituras (fontes escritas) que possam complement-los,

enriquec-los ou mesmo contradiz-los, perfazendo um painel que da melhor maneira localize os

sujeitos da pesquisa no seu tempo e espao.

12
Em relao credibilidade das fontes de tradio oral, Colombres (1998: 17) argumenta: (...) se debe
comprender que en toda tradicin oral que atraviesa el tiempo hay un fondo de verdad. Porque la verdad no es
solo una propiedad de los acontecimientos: tambin el imaginario social est expresando una verdad.
22
1.1 A Histria e as histrias sobre ela

Ns tinha... ns tinha um ndio velho l, aqui no Passo dos Brito, esse no tinha medo de

nada, e via muita coisa, via mesmo. (Seu Valter A. Prata, 68 anos - Alegrete, junho/98); E ele

discutiu com um cristo l, e o ndio mergulhou a faca nele e saiu fora (J. Fernandes, 67 anos -

Alegrete, outubro/98). Estes so apenas alguns exemplos do uso de uma expresso bastante

comum em toda a regio da Campanha do Rio Grande do Sul, o ndio velho. Sabe-se que vrios

grupos indgenas habitavam o Rio Grande do Sul antes da ocupao europia, mas h controvrsias
13
com relao diferenciao de suas etnias ou s denominaes destas . Estes grupos, no entanto,

foram sendo gradativamente dissolvidos, seja pelos missionrios jesutas, que os agrupavam em

redues, com o objetivo tanto de catequizao quanto de garantir a posse daquele territrio para a

Espanha, seja pelos bandeirantes, que os escravizavam para serem utilizados como fora de

trabalho nos canaviais ou nas lavouras de cana-de-acar do sudeste e do nordeste brasileiros. Na

Campanha, a presena indgena foi permanecendo de maneira isolada, atravs dos indivduos que

passaram a ser aproveitados como soldados e como pees nas estncias (Flores, M., 1997). E esta

presena, manifesta na cor da pele, no desenho dos olhos, nos gestos, comportamentos e palavras,

permanece no apenas naqueles homens que hoje so reconhecidos e tratados cotidianamente

como ndios velhos mas, depois de mais de quatrocentos anos de contato e convivncia, estes

traos e costumes aparecem mesclados de tal maneira que tornaram-se indistingveis do que

atualmente compe a cultura de toda esta sociedade fronteiria. Desta forma, o prprio uso da

terminologia ndio ou indiada, inclusive, muitas vezes se estende a todo o grupo: Aaaaah, de vez

em quando saa um sorongo, um baile pr alegrar a indiada... (Seu Atanagildo, 88 anos - Quara)

13
Guilhermino Csar (1970) faz uma extensa relao das teorias respeito, analisando as classificaes de
acordo com o critrio utilizado pelos diferentes autores: histrico, geogrfico ou lingstico. Segundo ele, o
nico consenso de que, do ponto de vista lingstico, os indgenas desta regio pertenciam famlia tupi-
guarani, sendo que desta derivariam as famlias Tape, Carij, Cagua, Guaian e Ar achane. H trabalhos
mais recentes (Flores, 1997), no entanto, que subdividem-nos em J, Pampiano e Guarani, dos quais teriam
origem os demais sub-grupos.
23
O primeiro contato do homem branco - europeu - com o territrio sul foi feito durante a

expedio de Martim Afonso de Souza, iniciada em 1531. Aps o seu naufrgio, altura do Chu,

Martim Afonso de Souza explorou a confluncia do rio Uruguai com o Paran e, percebendo que j

se achava fora dos limites do Tratado de Tordesilhas (Csar, 1970: 45), estabeleceu So Vicente -

atual So Paulo - como limite para o domnio portugus. O Rio Grande do Sul, assim, permaneceu

inicialmente fora dos domnios da coroa lusa, sendo que a definio dos limites territoriais entre

Espanha e Portugal nesta regio ainda oscilaria por mais de trs sculos, o que acabou por

determinar a formao de uma sociedade guerreira, com base econmica calcada na pecuria,

alternativa que melhor se adaptava a este tipo de fronteira mvel (Flores, M., op. cit.: 23). Esta

histria de idas e vindas, de pertencimentos e no pertencimentos, de servido a um senhor (ou rei)

ou a outro, de expresso em um ou outro idioma, marca ainda hoje o imaginrio da populao, que

se sente confortvel para comentar:

Seu Wilmar - Eu no sei... O senhor sabe que aqui onde ns


nascemos era Uruguai, no era?
Seu Solon - , depois que... no, o Uruguai era... quase todo o Rio
Grande do Sul era do Uruguai. Uma boa parte do Rio Grande do Sul
era uruguaio.
Seu Wilmar - Dizem que at a Harmonia. Isso o finado Ngo
Brando dizia, que at a Harmonia que era o Uruguai. E depois
numa guerra contra o Brasil que perdeu, que a gente que ficou com
esse pedao. (...)

Entre o perodo de 1580 e 1640, com a Unio das Coroas Ibricas, ficou facilitado o avano

dos colonizadores em direo ao sul: com apenas um monarca no comando dos dois pases, as

fronteiras temporariamente no necessitavam de negociaes. A restaurao do trono portugus,

em 1640, coincidiu com a decadncia da primeira fase de incurso dos missionrios jesutas que,

segundo registros, j distribuam seus votos de f desde 1552 nesta regio (Flores, M., op. cit.: 24).

Estas primeiras redues, entre tantos outros problemas enfrentados (revoltas indgenas,
14
assassinato dos missionrios , ...) no suportaram os constantes ataques de bandeirantes

14
Fica claro que a catequizao dos ndios no se deu de maneira to pacfica quanto querem fazer crer alguns
historiadores. O Pe. Montoya (1985[1639]), em relato do perodo, d a descrio detalhada do martrio de
alguns jesutas e da reao dos indgenas nova f (que lhes era imposta por aqueles): Construram eles
igrejas, nelas colocaram plpitos, faziam as suas prticas e chegavam a batizar. Era esta a frmula de seu
batismo: Eu te desbatizo! (p. 237)
24
paulistas, tambm conhecidos como pombeiros, que encontravam nestas os indgenas j reunidos,

facilitando o seu propsito de seqestro e subseqente escravizao. Como estratgia de

colonizao e na tentativa de deter o avano portugus no sul, o governo espanhol estimulou

novamente a vinda de jesutas, que congregavam a populao nativa - guarani - em portentosas

redues. Assim, a partir de 1682, os espanhis deram incio segunda fase da insero jesutica

no sul, com a construo de redues que ficaram conhecidas como Sete Povos das Misses
15
(apesar de serem em maior nmero ), estabelecidos regio noroeste do atual Rio Grande do Sul.

Aps os constantes embates pela posse da Colnia do Sacramento, posto avanado construdo

pelos portugueses, em 1680, s margens do Rio da Prata, foi assinado um novo tratado, com vistas

um acordo que definisse as reas de domnio das duas coroas e estabelecesse finalmente a paz

naquelas paragens. O Tratado de Madrid, datado de 1750, estabelece ento a permuta da Colnia

do Sacramento pelas Misses Orientais do Uruguai (Fortes, 1981: 61). Pelo Tratado, os cerca de

trinta mil indgenas que habitavam as Misses teriam de deix-las no prazo de um ano, o que

rapidamente causou revolta pois alm de perderem tudo o que haviam construdo, alguns Povos

teriam que partir sem destino certo. (Simon, 1993: 117) Com isso, os ndios, liderados num primeiro

momento por Sep Tiaraj, acabaram deflagrando a chamada guerra guarantica, mantida entre
16
1753 e 1756, contra os exrcitos unidos de Espanha e Portugal . Com esta nova guerra, foram

paralisados os trabalhos de demarcao no sul, que ainda seriam sucedidos por uma srie de
17
Tratados . Depois de resistirem bravamente, os ndios foram derrotados de maneira assoladora, e

15
Ver o trabalho de Simon, Mrio. Os Sete Povos das Misses - trgica experincia. Porto Alegre, Martins
Livreiro, 1993.
16
Segundo Varhagen (1962 - XLIII: 137), os jesutas teriam sido os verdadeiros lderes deste movimento,
atuando no apenas como cmplices mas tambm como insufladores da rebeldia indgena diante da
determinao do Tratado de Madrid. Cabe aqui uma observao: a insero dos padres da Companhia de Jesus
na vida das colnias sul-americanas de Portugal e Espanha aos poucos foi se tornando incmoda aos
governantes dos dois pases, pois alm de terem sob sua guarda milhares de nativos, os jesutas possuam
autonomia sobre o que produziam, o que, em muitos casos representava concorrncia direta com comerciantes
e produtores vindos da Crte. O episdio da guerra guarantica representou, de certa forma, a culminncia
desta rivalidade entre poder religioso (e econmico) e poder poltico. Com a derrota dos indgenas e a
destruio das Misses, em pouco tempo os jesutas, enfraquecidos, foram oficialmente expulsos do Brasil,
bem como suprimida a Companhia de Jesus nas cortes de Portugal e Espanha (1767) e posteriormente em toda
a cristandade (1773). Ainda hoje, entretanto, o papel das Redues, e dos prprios jesutas neste perodo da
histria, gera controvrsias.
17
Tratado do Pardo (1761): anula o Tratado de Madrid; Tratado de Santo Ildefonso (1777): Espanha devolve a
Ilha de Santa Catarina e fica com a Colnia do Sacramento e Misses; Tratado de Badajoz (1801): as Misses
passam definitivamente a integrar o territrio brasileiro. (Fortes: 1981; Csar: 1970)
25
18
parte dos sobreviventes, juntamente com os jesutas, puseram-se em fuga . Este episdio,

acrescido dos propagados comentrios sobre a imensa riqueza acumulada pelos padres da
19
Companhia de Jesus , parece ter colorido com fortes tintas a memria da populao, pois mostra

seus reflexos at hoje nas narrativas dos contadores da fronteira sudoeste do estado, especialmente

atravs dos causos de enterro de dinheiro: Sei que eles passaram (os jesutas). Na Pedra do

Segredo eles enterraram dinheiro, ali na pedra, ali debaixo. (Seu Valter Costa, 83 anos - Caapava

do Sul). A Pedra do Segredo, hoje um dos principais pontos tursticos da cidade de Caapava do

Sul, leva este nome exatamente porque em seu interior as luzes das velas apagam-se, o que se

atribui presena dos espritos que guardam os tesouros deixados pelos jesutas em sua passagem
20
pela regio .

Aps a introduo do gado no Rio Grande do Sul, possivelmente pelos jesutas (Flores, M.,

op. cit.: 32), este se proliferou rapidamente e em pouco tempo comearam a se desenvolver

grandes campanhas de recolhimento e transferncia destas tropas a fim de abastecer as recentes

cidades formadas pelo Ciclo do Ouro, em Minas Gerais, Gois e Mato Grosso, e as populaes nas

lavouras de So Paulo. Estas tropeadas exigiam pessoal hbil no manejo com os animais e

resistncia para enfrentar os longos perodos dispendidos na viagem. Entre os tropeiros, um nome

tomou maior relevncia neste perodo (incio do sculo XVIII) e lembrado na narrativa de Seu

Atanagildo (88 anos - Quara):

(...) no estabelecimento que morou a o coronel Bento


Manoel Ribeiro, certas pocas, que ele era do Imprio, as ordens
quando queriam cavalo pediam pr ele, ele dava e faziam uma tropa
de cavalo, juntava a... e se mandava. Teve um outro tambm...
antes dele, um outro tropeiro... que se dedicava mais a isso, eu no
me lembro o nome dele... no tempo do Imprio, fazia tropas,

18
interessante perceber a insero que os ndios missioneiros, desalojados, tiveram nas cidades ainda em
formao da fronteira sudoeste. Ver Pont (1983), Rupert (1956), Spalding (1957), entre outros.
19
Veja-se o exemplo dado por Hansel (1988: 89), citando o memorial que o tenente-coronel lvaro Jos de
Serpa Soto Maior deu a sua Majestade, rei de Portugal, em 6 de abril de 1728: No pagam estes padres coisa
alguma a el-rei de Espanha, da extrao que fazem destas minas, ocultando-as a seus governadores (...). Fazem
tesouro de quanto lhes vem das ditas minas, que so ouro, prata e pedras preciosas, cuja preciosidade esto
extraindo a Vossa Majestade, por serem suas aquelas terras. O autor, no entanto, critica estas afirmaes, pois
para ele estas riquezas seriam apenas lendas inventadas pela calnia ou pela ambio. Ver tambm P ont
(1992): Ibicu Lendrio - Os Tesouros no Oeste Missioneiro.
20
Ver Abrao (1992, pp. 100-102).
26
cruzava as terras... mas eu no me lembro o nome dele. At eu...
eu devo ter a, num lbum grande assim, vrias fotografias dele ali...
Abreu! Era o Cristvo de Abreu!

21
importante participao de Cristvo Pereira de Abreu na implantao do famoso

Caminho das Tropas, que atravessa as Vacarias do Mar (ao norte do estado), ligando entre si reas

isoladas, acrescida tambm a sua colaborao na incorporao definitiva do Rio Grande do Sul,

tornado um territrio economicamente valioso para o Brasil: Merc da atividade obscura dos

caadores de reses e da ousadia dos tropeiros que lhes tomam o lugar e se enriquecem, vinculou-se

o Rio Grande ao Brasil, passando a influir na economia colonial e na orientao poltica do III sculo

brasileiro. (Csar, 1970: 96)

Ao longo dos sculos as tropeadas permaneceram uma prtica em toda a Campanha do Rio

Grande do Sul e so especialmente lembradas por constiturem e conservarem o carter pico dos

primeiros habitantes destas terras. Estas viagens, cujo tempo de durao bastante varivel

(dependendo do clima, do nvel dos rios, da existncia ou no de pastagens, etc.) e cujas trajetrias

so constantemente desviadas ou modificadas, do margem uma construo narrativa

diferenciada, que particularmente valorizada pela comunidade quando contada pelos homens que

exerceram esta atividade. Benjamin (1986: 198), como j citado acima, tambm salienta o potencial

narrativo dos viajantes: Quem viaja tem muito que contar, diz o povo, e com isso imagina o
22
narrador como algum que vem de longe. Posteriormente, no item sobre as categorias de

contadores, me deterei mais neste aspecto, pois ainda hoje encontram-se ocasies onde o

transporte dos animais por terra continua vantajoso, dando continuidade atividade dos tropeiros e,

conseqentemente, s suas narrativas:

(...) ele falou comigo pr levar pr Coxilha de So Sebastio


e l ele embarcava nuns vago, n. (...) ele foi l, bateu, bateu e

21
Antunes (1995: 22), descreve a presena do tropeiro na rea de abrangncia da pesquisa: Sabe -se que
Cristvo Pereira e outros tropeiros, entusiasmados, aventuraram-se pelo sul do Ibicu procura de gados,
cavalos e mulas, penetrando nas imediaes do cerro do Jarau e serra do Caver, fazendo amizade com ndios
minuanos.
22
Para Benjamin (op. cit.: 198) a experincia de vida que fornece aos contadores as suas histrias. Ele
distingue ento dois tipos de contadores, a partir de suas experincias: aqueles que adquirem seu potencial
narrativo atravs das viagens (ex. marinheiros) e aqueles que conhecem as histrias e tradies por viverem a
vida toda num mesmo lugar (ex. camponeses).
27
no arrumou o vago. A apelou pr eu arrumar caminho pr ele
levar de caminho. Arrumou quinze caminho, ainda sobrava um
monte de gado... ento eu tive que tocar por terra, n. Fui tocando
por terra... devagarinho. Mas a ele economizou dinheiro, porque se
fosse de caminho pagaria muito mais. E de caminho assim
longe... morre... aquele que deita, os outros matam com os cascos,
n, vo pisando em cima e vai cortando tudo, a carne toda... E por
terra, um caminhoneiro matou uma terneira, seno no tinha
morrido nenhuma... (Seu Neto Ilha, 83 anos - Caapava )

No incio do sculo XIX, com a invaso de Portugal pelas tropas francesas apoiadas pela

Espanha, a corte portuguesa transfere-se para o Brasil, o que em pouco tempo levaria

independncia da ento colnia. O curto perodo do reinado de Dom Joo VI no Brasil, que vai de

1806 a 1822, assim como a primeira fase da regncia de Dom Pedro I j no pas independente,

pouco so lembrados pelos contadores de causo. H, ainda assim, citaes indiretas em relao

aos sempre disputados limites da fronteira. Entre 1817 e 1821 o exrcito brasileiro impediu a tomada

de poder da Banda Oriental por Jos Artigas que, impulsionado pela recente emancipao de

Buenos Aires da coroa espanhola, tentava proclamar tambm a independncia do Uruguai. Depois

de quatro anos de combates, a 31.07.1821 foi assinado o tratado que incorporava Montevidu,

Maldonado e seus arredores ao Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarves, levando o nome de

Provncia Cisplatina. Nos anos seguintes, no entanto, toda a regio da Campanha permaneceu

tomada por guerrilheiros platinos contrrios ao Tratado. Em 1825, o Congresso Geral Constituinte de

Buenos Aires declarou a Banda Oriental do Uruguai reintegrada s Provncias Unidas do Prata, ao

que o Imprio brasileiro respondeu com nova declarao de guerra. Os anos de 1826, 27 e 28 foram

recheados de combates, ficando parte do Rio Grande do Sul mais uma vez em poder dos

hermanos do Prata que, chefiados por Dom Frutuoso Rivera, chegaram a tomar a regio da

Campanha e das Misses, apoiados inclusive pelos seus habitantes, que estavam descontentes

com a administrao brasileira:

Despos, l muitos despos houve outras revoluo no


Uruguai... e coisa... que essa terra que ns tamos aqui... daqui da
Barra at o... o Guassu-Boi, por l, isso tudo era uruguaio. No era
nosso. Mas com o negcio do Brasil ajudar eles a ganharem a
Revoluo, eles deram isso em conta. Porque a terra era uruguaia.

28
Hoje nossa, mas era uruguaia. J tiveram boa vontade de retomar
ela mas no se animam. (Seu Romo, 79 anos - Uruguaiana)

Aps o acordo de paz, assinado em agosto de 1828, Rivera retirou-se da regio, mas levou

consigo 60 carretas carregadas de pilhagem, tropas de gado e ndios guarani (Flores, M., op. cit.:

92). Atualmente o combatente que impulsionou a independncia uruguaia d nome uma cidade

fronteiria, separada apenas por uma linha divisria simblica - a chamada fronteira seca

(Caggiani: 1990: 4) - da cidade brasileira de SantAnna do Livramento. J Artigas tomou o nome da

cidade que faz fronteira, delimitada por um rio, com Quara.

Como governante do Brasil, independente de Portugal desde 1822, Dom Pedro I logo teve

seu poder enfraquecido pela onda liberalista, o que o levou a abdicar do trono em 1831. Os liberais

gachos naquele momento dividiam-se em moderados (chimangos) e exaltados (farroupilhas), mas

em pouco tempo, descontentes com o governo centralizador do imprio, representado naquele

momento por uma Regncia Trina, pois Dom Pedro II contava apenas 6 anos de idade, uniram-se

num movimento revolucionrio que propunha a igualdade poltica atravs do sistema federativo. A

Revoluo Farroupilha, que durante dez anos sustentou seus ideais independentistas contra o

governo brasileiro, talvez seja o episdio mais exaltado da historiografia gacha, e a populao tem

nos dias de hoje sua memria constantemente estimulada pelos materiais impressos, pela
23
propaganda audiovisual e pelas festas comemorativas deste evento . Dentre os registros de minha

pesquisa de campo, h vrios relatos orais que, sob ngulos diferenciados, rememoram esta

revoluo, mas talvez o de Seu Valter Costa, de Caapava, seja o mais emblemtico neste sentido,

situando o fato num passado longnquo, onde a medida da temporalidade envolvida toma um carter

bastante pessoal:

Havia um... Vou te contar, que teve na Guerra dos


Farrapos, que houve a em no sei quanto, acho que era em... no
ano mil e quinhentos eu acho, n? (...)... aquele Forte ali tambm foi
do tempo dos Farrapos, n. Que fizeram um buraco na parede e
botavam a arma... entravam pr dentro com a arma, arma de

23
Anualmente no Rio Grande do Sul celebrada a Semana Farroupilha, ou Semana do Gacho, que vai de 14 a
20 de setembro. No dia 20 de setembro, ponto facultativo no estado e feriado em muitas cidades, comemora-se
o Dia do Gacho, relativo ao incio da Revoluo Farroupilha, e em praticamente todas as cidades do estado
realizam-se desfiles de cavalarianos, promovidos pelos Centros de Tradies Gachas (CTGs), onde homens,
mulheres e crianas vestem-se a rigor (pilchados). Os maiores desfiles do estado so disputados pelas cidades
de Alegrete e SantAnna do Livramento, onde registram-se em torno de 4.000 cavalarianos.
29
chumbo e cobre e um lascava o isqueiro ali pr poder sair o tiro, n.
(rindo) Era braba a coisa, n? Mas matavam gente...
24
degolavam...

A Revoluo, que abrangeu um perodo de dez anos, entre 1835 a 1845, chegou a

estabelecer o Rio Grande do Sul como uma repblica independente do Brasil, com bandeira, hino,

presidente, ministros e leis prprias. Disputas internas de poder, exercido na maior parte do tempo

de forma ditatorial por Bento Gonalves e o profundo desgaste sofrido pelo estado, que fra

arrasado economicamente devido aos constantes combates, tomada de bens pelas foras

armadas e impossibilidade de manter adequadamente as atividades de agricultura e pecuria,

determinaram a rendio dos chefes farrapos, conduzindo-os assim assinatura de um tratado de

paz. Bento Gonalves, que fra excludo das negociaes de paz, pediu sua exonerao da

Presidncia da Repblica Rio-Grandense. A Revoluo Farroupilha havia consolidado, no entanto, o

potencial combativo do povo gacho, carter que passou a ser exaltado a partir da dcada de 50

deste sculo pelo Movimento Tradicionalista Gacho e que incisivamente realado nas narrativas

contadas na regio pesquisada: Aqui, entendeu, era muito... basta que aqui os maragatos eram

fortssimos n, at hoje os libertadores... muito forte. Ento eles no... eles tinham predominncia

assim sabe, eles eram guerreiros mesmo. E a j vem dos farroupilhas, j vinha da poca

farroupilha... (Joozinho, 40 anos - Caapava)

A Guerra dos Farrapos, como ficou conhecida, tambm lembrada pelos contadores por

alguns fatos curiosos:

Eu estive numa ronda no CTG 20 de Setembro, de Piratini,


em 1988. Eu e o Magro. No poro do 20 de Setembro funcionava a
cozinha do CTG e ns passamos uma noite de ronda l... tinha o
baile do suter no Clube 20 de Setembro... L tudo 20 de
Setembro. Que na Guerra dos Farrapos... Piratini foi a primeira
capital Farroupilha, n, Caapava a segunda e Alegrete a terceira.
Na Guerra dos Farrapos, um estancieiro que tinha vrias moedas...
tinha vrios quilos de moedas, de libra esterlina, de ona... e outras
moedas mais. Que prevendo um ataque dos legalistas, dos
imperiais da poca, escondeu as moedas dando prs emas

24
interessante perceber como, para Seu Valter, o passado da revoluo posicionado temporalmente: est
to distante que associa-se primeira data de referncia do Brasil ps-descobrimento, o ano de 1500.
30
engolirem. Porque a ema engole tudo que coisinha, caco de vidro,
tampinha de garrafa, um horror, o bicho tem um estmago que
uma loucura, n. Ento diz que eles davam pr elas engolirem e
depois... botavam ao redor da casa, era bicho manso, elas se
amansam... so ariscas normalmente, mas se elas forem tratadas
elas ficam mansinhas, n. (Seu Mesquita, 45 anos, Caapava)

Logo aps o trmino da Revoluo, foi iniciada a construo de um grande forte, por ordens

do Imperador Pedro II, na cidade de Caapava. Este mesmo forte do qual trata a narrativa de Seu

Valter (acima) nunca chegou a ser concludo e, conseqentemente, tambm nunca foi utilizado para

fins militares, restando atualmente as suas runas a formarem parte do patrimnio histrico da
25
cidade . Mas a construo do forte indicava a preocupao com a ainda frgil fronteira brasileira no

sul, o que em pouco tempo se mostrou procedente, pois em 1865 os paraguaios atravessaram o Rio

Uruguai e, altura de So Borja, na regio das Misses, invadiram o Rio Grande do Sul. O ento

ditador do Paraguai, Solano Lopez, ao se posicionar a favor do caudilho uruguaio Aguirre, lanava

um veemente protesto contra a invaso do imprio brasileiro na Repblica Oriental do Uruguai. Alm

disso, atribua-se a Solano Lopez intenes de estender seu domnio a outros pases da Amrica

(Fortes, op. cit.: 106). Comandados pelo coronel Estigarrbia, os paraguaios rapidamente chegaram

at Uruguaiana, mantendo a cidade sob o seu domnio durante mais quarenta dias, entre 05 de

agosto e 18 de setembro. O exrcito paraguaio, apesar da maioria da populao ter se retirado da

cidade a tempo, encontrou fartas provises, como bolachas, farinha e carne salgada. J o exrcito

brasileiro, que sitiava Uruguaiana, passava fome e frio por falta de roupas apropriadas para o

inverno, fazendo jus desorganizao administrativa que sempre reinou no Brasil (Flores, M., op.

cit.:106). Aqui podemos voltar ao relato de Seu Romo, que inicia este captulo, para perceber como

a memria da populao selecionou alguns fatos marcantes deste perodo (passar fome comendo

caronas e cordas"), ao mesmo tempo que inverteu as polaridades atingidas com a guerra (a

historiografia crtica contempornea revela que no foram os paraguaios, mas sim os brasileiros que

25
Tonkin (1992), no captulo intitulado Temporality: narrators and their times, trabalha, a partir da obra de
Portelli, a questo da maneira com que os contadores localizam o tempo em seu texto e de como cada contador
seleciona a seu modo os eventos que sero narrados dentro desta temporalidade. No caso de Seu Valter, datas,
fatos e monumentos de grande repercusso, como o ano de 1500, a Revoluo Farroupilha (1835-1845) e o
Forte (1858) coincidem numa mesma narrativa, passando a constituir uma mesma temporalidade, a do
contador.
31
26
mais sofreram com a cidade sitiada) . Neste sentido, uma tendncia praticamente unnime a todos

as narrativas ouvidas a glorificao deste comportamento bravio, guerreiro, corajoso e muitas


27 28
vezes violento do homem gacho, que molda um tipo herico :Esse Joo Cavalheiro andou

fazendo umas mortes a... e no que fosse bandido. At... eu no vou te explicar bem agora pr

poder chegar no causo depois. Ele... questo de defesa de honra, ele matou dois. Dois que teriam

sido contratados para mat-lo e ele matou os dois caras. (Seu Zeno, 64 anos - Caapava)

Nos dias atuais, este ethos violento continua presente no discurso, sendo que a prtica

cotidiana muitas vezes revela o contrrio, com algumas demonstraes de sensibilidade e


29
delicadeza . Os aspectos de seletividade da memria e de ocasio do esquecimento sero

abordados em profundidade mais adiante, mas uma questo que j pode ser introduzida nesta

sntese da histria da Campanha gacha a da quase que total inexistncia tanto de relatos orais

como de histria escrita sobre o uso de violncia contra as mulheres, fato especialmente curioso em

se tratando de um estado que se conservou em situao de guerra, com raros intervalos, durante
30
praticamente trs sculos : Esquecida numa guerra de homens, desprezada pela histria das

26
Perceba-se tambm como a oralidade se constri, se modifica e dialoga com a escrita, na relao da narrativa
de Seu Romo com o registro (hoje criticado) de Lago (1969: 37): Os paraguaios depois de vrios dias de
depredaes e saques na povoao, (...) comearam a sentir falta do que comer, e carneavam os animais das
viaturas, cavalos de montaria, etc.
27
A violncia (e seus sinnimos) aparece mesmo como constituinte do carter do gacho/gaucho em grande
parte da historiografia e dos relatos de viajantes estrangeiros do sculo XIX, como Dreys (1961 [1840?]: 152):
A coragem do Rio -grandense fria e perseverante: acostumado desde a infncia a ver correr o sangue, a
morte, com suas formas hediondas e a cada passo reproduzindo-se a seus olhos, j lhe no pode causar espanto,
assim como tambm a vida parece ter perdido alguma cousa de seu preo. Ver tambm a rica pesquisa de Elio
Chaves Flores (1996) que busca as variveis explicativas da violncia rio-grandense e especialmente do caso
das degolas.
28
Ver o trabalho de Albeche (1996) onde a autora aborda os aspectos de criao e dos significados da imagem
mtica do gacho.
29
Tive oportunidade de presenciar cenas tocantes, como, por exemplo, a de um peo de meia-idade que
amamentava 17 carneirinhos guaxos (sem me) todos os dias, um por um, com uma mamadeira de crian a,
inclusive contrariando os interesses do patro, para quem no compensava financeiramente todo este trabalho.
30
H, no entanto, algumas sugestes ou aluses sutis ao fato, especialmente em causos contados por mulheres,
mas estes sero abordados posteriormente. Em termos de registros escritos, encontrei uma das poucas menes
a isso na obra romanceada de Otvio Lago (1969) sobre a histria de Uruguaiana, porm relacionando este tipo
de violncia no a uma ao de gachos, mas do ditador paraguaio (o que, segundo Flores, E. C. (1996),
comum na historiografia gacha, a transferncia da violncia para os inimigos): No podendo, porm, o
ditador exercer vingana direta, exerceu sobre a famlia do infeliz coronel (Estigarribia), mandando entregar
suas trs filhas e a senhora marinhagem de um navio ancorado no prto. inacreditvel... Buscando
fontes da poca, Caggiani (1988: 35-6), levanta dados do jornal de Rivera, de agosto de 1893, que registra:
estruparon una menor y praticaram toda clase de fechorias. De los degollados algunos eram orientales; a
32
batalhas militares, a mulher surge de circunstncias inusitadas: ora como amante de homens

vingativos, ora sofrendo a violncia sexual destes e, tantas vezes, despedaada com os filhos nos

braos. (Flores, E. C., 1996: 119).

Outro fato muitas vezes obliterado nas narrativas da Campanha relaciona-se presena

negra na regio. H diversos registros quanto atuao dos negros nas constantes guerras, em

troca da qual, se conseguissem voltar vivos, seriam alforriados. O historiador Moacyr Flores (op. cit.:

123) observa que mesmo os revolucionrios farroupilhas no libertaram os escravos durante os

anos da Repblica Rio-grandense. Segundo ele, at 1872 a populao negra do estado

representava 35% do total dos habitantes. Devido proibio do trfico em 1850, s acirradas
31
campanhas abolicionistas e entrada de imigrantes alemes e italianos no estado , aos poucos foi

se tornando antieconmica a manuteno dos escravos, que foram libertados em 1888 sem

nenhuma espcie de indenizao ou de apoio institucional. Ainda segundo Flores, a proposta de

Andr Rebouas de dar aos libertos uma pequena propriedade de terra no foi aceita pelos

cafeicultores e polticos, que buscaram nos militares o apoio para derrubar a monarquia decadente e

implantar a repblica, o que ocorreu no ano seguinte, 1889.

Atualmente a populao negra representa 10% da populao do Rio Grande do Sul (Flores,

M., op. cit.: 124). Em algumas cidades da Campanha fiquei surpresa ao perceber que existem CTGs

freqentados exclusivamente por negros. Embora eu no tenha ouvido um discurso concreto

respeito, os prprios nomes dos CTGs j so indicativos desta condio: Princesa Isabel, Negrinho

do Pastoreio, ... S posteriormente que fiquei sabendo que isto era uma prtica porque os negros

cinco de las victimas ler cortaron una oreja, y al oriental Geronimo Diaz las dos; unos fueron hallados en
territorio nacional y otros en el Brasil, sobre la lnea. H ainda o trabalho de Elma S antAnna (1984), menos
crtico do que se esperaria, sobre O Folclore da Mulher Gacha.
31
O primeiros imigrantes que vieram para o Rio Grande do Sul foram os aorianos, em 1752, que
permaneceram na regio de Porto Alegre e arredores. No incio do sculo XIX chegaram os primeiros colonos
alemes, seguidos posteriormente pelos italianos, poloneses, etc., que foram levados para a regio do Vale do
Rio dos Sinos e para a Serra gacha. Na Campanha, esta imigrao foi mais esparsa, no chegando a constituir
povoados prprios, mas ainda assim as diferenas culturais eram/so percebidas pela populao e aparecem
expressas em algumas narrativas: Mas o General Bordini era gringo (designao local para os italianos),
ento ns cheguemo l, pensa que ele olhava pr uma vaca? Ficava l na... ele tinha uns viveiro de
cebolinha, a senhora pensava que era um potreiro de pastagem, (porque) era muito. E batata inglesa ele
plantava um absurdo (...) (Seu Valter, 68 anos - Alegrete)
33
no podiam (e ainda hoje no so plenamente aceitos), como ocorria tambm em outras sociedades
32
e agremiaes, freqentar os CTGs . H alguns causos respeito:

Racismo, aqui como em toda a parte, no existe de direito


mas existe de fato. Ento ele (o Joo da Rural) s podia freqentar
o Harmonia, que de preto, o clube. Nos outros clubes ele no... E
um dia ele chegou em So Sep, num baile no Clube Municipal de
So Sep, se apresentou l: Eu sou engenheiro. Acharam ele
meio amulatado demais, mas... deixaram ele entrar. E o preto tava
andando pelo baile, tranqilo, de So Sep. E chegou um grupo
daqui, que era normal irem... chegou um grupo de rapazes daqui de
Caapava. Se apresentou o rapaz aquele, d a impresso que ele
mulato, mas ele diz que engenheiro, de Caapava... e ns
deixamos ele danar. - Como o nome dele? - Joo, deu at o
sobrenome dele. - Mas o Joo esse que ns conhecemos no
engenheiro coisa nenhuma. Mas deixa ns darmos uma olhada,
mas... vocs no vo nos comprometer... A foram, espiaram ele.
aquele que t danando. - No, no . No scio do clube
coisa nenhuma, nem engenheiro, ele funcionrio l duma firma.
Ele era funcionrio nessa poca do Engenho do Rubem Saldanha,
engenho de arroz. E chamaram ele. E os caras de Caapava
explodiram. A chamaram: Tu no disse que engenheiro em
Caapava? Ns j descobrimos que tu no , que tu funcionrio...
no engenheiro coisa nenhuma. - (E o Joo:) h, e decerto eu
no passo o dia inteiro coseando saco no engenho do Seu
33
Rubem? (Seu Zeno, 64 anos - Caapava do Sul).

A presena negra nas narrativas tambm comumente associada aos enterros de

dinheiro, ocasies onde os patres levavam escravos para cavarem o buraco onde o dinheiro seria

enterrado e, para impedirem o roubo ou a denncia do segredo, matavam-nos e enterravam-nos

32
Kaiser (1998: 25) tambm ressalta a pouca visibilidade dada ao negro na bibliografia regional gacha e
anota, em relao existncia dos CTGs de negros: H, atualmente, uma dezena d e CTGs fundados por
negros que foram impedidos de freqentar os CTGs de brancos nas suas cidades, numa flagrante demonstrao
de intolerncia tnica. Ao fundarem CTGs e cultuarem as tradies gachas, buscam nitidamente acesso a um
patrimnio que s possvel conquistar atravs do ser gacho.
33
O tom de humor que encerra a narrativa dado pelo contador atravs do trocadilho: engenheiro =
trabalhador de engenho.
34
34
junto . Estas narrativas muitas vezes so contadas por negros e falam da doao e indicao do

local onde o dinheiro est enterrado, atravs de um sonho, para outros negros. A narrativa histrica

que refere de maneira mais dramtica o perodo de escravido me foi contada por Dona Eldia, de

56 anos, ela prpria negra, cozinheira da estncia Novo So Joo, de SantAnna do Livramento:

Uma tia minha, a tia Juliana, morreu com 150. A tia Juliana
foi escrava. Ela era de Rio de Janeiro, depois ela foi morrer aqui.
Descobriram... papai sempre me dizia: Eu tenho uma irm. Se
chama Juliana. E depois descobriram ela. O major que foi daqui,
que foi achar ela num morro. Trouxeram ela pr Livramento. Ainda
durou uns dez anos aqui em Livramento. Depois morreu. Sem
doena nenhuma, apagou... a vinha. A a tia Juliana andava de
namoro com um homem, e sabe o que que as patrona fizeram?
Queimaram a... (aponta para a regio genital) Ela nunca quis
homem na vida, nunca, nunca! Atiraram doce quente... mandaram
ela baixar as cala e atiraram doce quente nela, pr ela no
namorar. Foi, e ela tinha tudo queimado. Foi, e ela nunca... sempre
me contou que ela nunca mais olhou pr homem na vida dela, ela
era uma moa solteirona, porque as mulher atiraram doce quente. E
ela tinha um brao tambm queimado. Que elas mexiam doce e tu
tinha que cantar (ela cantarola). Se tu parasse de cantar tu tava
roubando doce. E a tia Juliana parou de cantar e a mulher veio de
l, diz que ela tava provando doce a agarrou uma p, dessas p, e
atirou o doce na tia Juliana. No pegou no rosto mas pegou no
brao. Ela foi muito judiada! Tu v, ela ainda pegou o tempo das
escrava, dessa gente ruim! Tu v, eu tenho a... tenho a... a Princesa
35
Anastcia a no meu quarto.

Na instabilidade da recm proclamada repblica, e ainda sob as profundas tenses quanto

ao encaminhamento poltico da nao, o Rio Grande do Sul encontrava-se sob o poder de uma

oligarquia poltica, liderada por Jlio de Castilhos, chefe do Partido Republicano. As j tradicionais

dicotomias polticas entre os gachos vinham novamente tona, opondo republicanos (chimangos),

34
Pont (1982: 41) d a descrio completa desta operao que assumia propores macabras.
35
Ver a narrativa completa sobre a Princesa Anastcia e outros causos de Dona Eldia sobre preconceito e
escravido no Anexo 1.
35
de ideais positivistas, que pregavam a necessidade de autoritarismo para governar o estado, e

federalistas (maragatos), que propunham, entre outras coisas, a adoo de um sistema

parlamentarista, governo federal com poder mais centralizado, economia liberal e uma constituio

mais democrtica. Aps quatro anos de negociaes mal-sucedidas, de eleies fraudulentas, de

dissidncias e troca de partidos, de prises, assassinatos e de fervorosas discusses, em 1893

deflagrada mais uma revoluo no Rio Grande do Sul, a sangrenta Revoluo Federalista, ou
36
Revoluo da Degola , como ficou conhecida. A denominao no foi toa: em pelo menos dois

episdios, provocados tanto por um quanto pelo outro partido, afora os (no poucos) casos isolados,

houve verdadeiros massacres, com cerca de trezentos prisioneiros sendo encurralados em


37
mangueires de pedra , e sumariamente degolados com um s talho, de orelha a orelha. No

apenas pela maior proximidade temporal, mas especialmente pelos aspectos trgicos envolvidos

nesta revoluo, talvez ela represente o fato histrico que mais ativamente participa das falas

cotidianas dos gachos da fronteira, ainda que no necessariamente constituindo causos completos.

E isto se demonstra atravs da coloquialidade com que alguns provrbios foram admitidos no

discurso destas pessoas, como por exemplo: Vou te botar a gravata colorada (aludindo ao sangue

no pescoo), Isso gastar plvora em chimango (os chimangos no mereceriam nem uma bala...).

A Revoluo de 93, no entanto, segundo a historiadora Sandra Pesavento (1993:18), representa

uma herana pesada para os gachos, pois associada com uma perspectiva retrgrada - com

parte do Rio Grande indo luta contra a Repblica instituda, o que lhe dava ares monarquistas - e

com uma violncia desenfreada. Para ela, o imaginrio com o qual o povo busca se identificar no

necessita de uma correspondncia reflexa com o real pois, a partir de elementos tirados de

36
Ao que parece, a prtica da degola pelos habitantes da regio tomou relevncia neste conflito, mas j era uma
ao praticada em outros contextos. Observe-se como Nichols (1953: 42) descreve o gaucho do sculo XVIII:
Puesto que se habia ocupado desde la infancia, en la tarea de degollar ganado, no haba de hesitar en hacer
lo mismo con sus semejantes, y hasta con frialdad y sin pasin. Tambm para L ove (1975: 61) a degola
funcionaria como uma extenso da violncia do trabalho pastoril: A (forma) mais tpica consistia em matar a
vtima do mesmo modo com que se abatia os carneiros. A vtima era forada a ajoelhar-se de mos atadas
ante seu executor e a colocar sua cabea entre as pernas de seu algoz, que rasgava suas artrias cartidas
num golpe sbito de faca. F lores, E. C. (1996: 84), no entanto, critica esta viso e busca identificar os motivos
mais profundos que levaram esta forma de violncia. Freitas (1993: 21 a 24), na mesma linha de Flores, faz
uma anlise crtica dos acontecimentos deste perodo, relacionando o uso da degola na Revoluo de 93 com a
utilizao desta prtica de eliminao do adversrio em diferentes pases e em outros momentos histricos.
37
Bastante comuns nas estncias da regio da Campanha, estes mangueires de pedra so vestgios ainda do
perodo escravagista, quando eram construdos para colocao do gado a fim de contagem, vacinao,
marcao... Alguns so portentosos, com suas paredes chegando a ter mais de um metro de largura por dois
metros de altura.
36
condies histricas objetivas, estes so manipulados de acordo com outros elementos de sonho e

utopia. nesse ponto que a Revoluo Farroupilha ganha na luta por uma imagem e um discurso de

engrandecimento do povo gacho, com a sua justa reinvindicao libertria que unia os gachos em

oposio ao resto do pas, estabelecendo o referencial de alteridade entre ns e os outros. Mas a


38
memria incmoda de 93, que enfrenta fortes estmulos ao esquecimento , parece se refletir muito

mais na historiografia e no discurso tradicionalista do que no cotidiano de oralidade dos habitantes

da fronteira, atingidos diretamente pelo conflito. Como um exemplo, transcrevo um dilogo que ouvi,

em meio a conversas sobre filhos de criao, trato com animais e causos diversos, na casa de

Dona Eva, de 75 anos, moradora de uma estanciola na Coxilha So Rafael, interior de Quara:

Seu Solon (administrador de uma estncia vizinha) - Nas poca das


revoluo a senhora j morava aqui, dona...
Dona Eva - No, eu no, no... eu no sou desse tempo.
Daiane (15 anos, bisneta de Dona Eva) - Mas e quando o teu av
era matador dos cristo que...
Dona Eva - Mas quando o meu av era matador das pessoa eu era
pequenininha...
Seu Solon - E o que ele era? Era delegado...
Daiane - O que que ele fazia? O que que ele era na vida dele?
Seu Solon - Ele era polcia? Delegado?
Daiane - Bandido?
Dona Eva - No, no... ele era... entrava nas turma assim que
saam a pelear.
Daiane (rindo) - Bandido, ele era bandido.
Dona Eva - No, no... agora, ele matava assim (faz o gesto da
degola), e lambia na folha da faca, que Deus me perdoe! Mas diz
que ele era horrvel...

A Revoluo de 93 durou trinta e um meses, e deixou um saldo de 10 a 12 mil mortos numa

populao de um milho de pessoas. A zona da pecuria (Campanha) fra a mais prejudicada,

38
Ferreira (1994/1995: 118), debatendo sobre a relao entre cultura, memria e esquecimento a partir da obra
de Iuri Lotman, considera: (...) uma das formas mais agudas de luta social na esfera da cultura a i mposio
de uma espcie de esquecimento obrigatrio de determinados aspectos da experincia, ainda que, segundo ela,
no exista passividade na acolhida deste esquecimento.
37
39
devido constante pilhagem de cavalos e de gado pelas tropas de ambos os lados , tendo nela os

soldados um rpido acesso alimentao e montaria. Pude ouvir numerosas narrativas que

descrevem as estratgias para escapar destes saques ou o desalento frente a este fato:

...naquele tempo, l na minha regio, os guerreiros


passavam tudo por dentro do campo do meu av, aqueles campos
muito grandes, n, ento roubavam muita ovelha, gado, cavalo... e
ele... e ento os outros escondiam os cavalos l numas perusamas
(matagais) l, que pode ser que eu v te mostrar um dia, ns vamos
passar por l. E ento ele... ele a levar almoo l pr aquela gente
l que ficava escondendo os cavalos, porque quando passavam os
guerreiros levavam tudo. (Joozinho, 40 anos - Caapava)

Levavam! Levavam tudo! Ningum era dono nesse tempo.


Eles chegavam nas invernada e iam matando, as vezes andavam
vinte, trinta homem, entravam num campo aonde tinha vaca pr
carnear ou boi, matavam um, faziam churrasco, e o resto deixavam
tudo ali! Que tempo era esse, eu que sei... (Seu Ordlio, 88 anos -
Uruguaiana).

Muitas vezes as pilhagens estendiam-se a bens materiais e at mesmo dinheiro, j que era

comum na Campanha as famlias guardarem suas riquezas em casa. Ora! Naquele tempo no

existia banco foi uma das frases que mais ouvi, nos mais diferentes contextos, justificando tambm
40
os famosos e j citados enterros de dinheiro .

Depois de muitas idas e vindas (os relatos de fuga pela travessia da fronteira so usuais), os

republicanos obtiveram a previsvel vitria, j que eram respaldados pelo Presidente da Repblica,

Marechal Floriano Peixoto, e pelas respectivas foras armadas do pas. Muitos federalistas exilaram-

39
Este tipo de atitude parece ter sido uma constante durante todo o processo de formao do estado, conforme
relato de viagem de Saint-Hilaire (1997 [1822]: 73): Nada mais comum aqui do que a pilhagem de animais;
to comum essa espcie de roubo, que o consideram quase como legtimo, tendo-se concebido at uma
palavra honesta para express-lo. Alia -se aos saques tambm a legitimidade atribuda durante muito tempo aos
contrabandos.
40
Pont (1983) faz uma anlise das motivaes que levavam os estancieiros a enterrarem verdadeiras fortunas e
relata causos a respeito e casos de des coberta destes tesouros por ocasio da demolio de antigas casas.
38
41
se no Uruguai, inclusive porque em muitos momentos obtiveram apoio dos gauchos uruguaios e

outros tentaram estabelecer oposio durante os mais de quarenta anos de domnio republicano no

Rio Grande do Sul, representados pela seqncia de lideranas de Jlio de Castilhos, Borges de

Medeiros e finalmente de Getlio Vargas.

Mas a paz ainda no se estabelecera totalmente nos pampas e entre os anos de 23 e 30 os

gachos pegariam em armas em pelo menos mais duas revolues e uma srie de revoltas

armadas. Nas eleies de 22, Borges de Medeiros, que j estava no poder desde 1913, foi mais

uma vez reeleito, e de forma notoriamente fraudulenta (Flores, M., op. cit.: 177). A oposio, que

apoiara o Presidente eleito Arthur Bernardes, solicitou a interveno deste no estado, j que Borges

havia apoiado Nilo Peanha. Bernardes j estava intervindo nos estados que apoiaram o seu

opositor, mas como Borges lhe ofereceu apoio poltico, ele no se manifestou de forma contrria e

acatou as eleies rio-grandenses. Assis Brasil, lder da oposio naquele momento, props um

tribunal de honra para apurar a constitucionalidade da lei eleitoral estadual e para tentar impedir a

posse do governador reeleito Borges. Borges no aceitou o tribunal e nomeou uma comisso, da

qual participavam apenas seus companheiros de partido, entre eles Getlio Vargas, para fazer a

recontagem dos votos. Esta comisso reuniu-se a portas fechadas, no permitindo o

acompanhamento dos membros do partido de oposio. O novo resultado contou 106.319 votos

para Borges e 32.217 para Assis Brasil. Com esta seqncia de fraudes e sabotagens e percebendo

a impossibilidade de aes legais, a oposio, liderada por Assis Brasil e por chefes militares de

diversas regies do estado, deu incio a uma nova revoluo, que, se no foi to sangrenta como a

de 93, teve em suas frentes de luta alguns antigos chefes que foram responsveis por

manifestaes de violncia bastante similares s utilizadas naquele perodo. H um grande nmero

de narrativas sobre o coronel Joo Francisco, responsvel pela manuteno da paz na regio da

campanha, mas que permanece na memria da populao pelas aes sanguinrias que executou

no famoso Quartel do Cati:

41
Estes homens eram provenientes de um povoado colonizado por espanhis oriundos da Maragataria
(Flores, E. C., 1996), da a alcunha maragatos, dada aos federalistas, pejorativamente, pelos republicanos,
como se fossem estrangeiros. Os maragatos tinham como smbolo o leno vermelho (ou colorado) e os
chimangos, ou pica-paus, assim chamados devido ao enfeite vermelho em seu quepe, usavam o leno branco.
At hoje, no Rio Grande do Sul, h homens que seguem usando as distintivas cores de leno, identificando-se
com uma faco poltica ou outra.
39
Seu Flouri - E o poo do Cati uma coisa muito... muito falada l na
fronteira. Ento existia... no lenda, uma coisa certa. O finado
Joo Francisco Pereira de Souza, que era o chefe dos
revolucionrio, no Seu Necinho?
Seu Necinho Maria - .
Seu Flouri - Ento esse poo at hoje existe, t l pr ser
documentado. T semi atulhado. Existem vrios cadveres ali.
Degolavam e p pr dentro. Degolavam e... e no tinha de nada.
Eu - E depois tentaram encher de pedra, isso?
Seu Washington - , semi-atulharam, n. Mas o... deixaram
porque... Segundo conta a histria, diz que... o cara que no falava
brasileiro eles matavam. Chamavam pr l e.. mandavam dizer
pauzinho e eles diziam pauzito e...
Seu Flouri - Degola!
Washington - Faca nele, entendeu? Ou enforcavam tambm, eles
usavam muito enforcamento tambm.
Seu Necinho Maria - E matavam a correr tambm, a lao. (roda de
causos em SantAnna do Livramento, set/98)

A Revoluo de 23 tambm contou com alguns episdios dramticos que a memria

popular guarda de maneira detalhada em suas narrativas, como o famoso combate da Ponte do Rio

Ibirapuit, ocorrido em Alegrete. O relato de um ex-combatente desta revoluo acrescenta um novo

colorido ao tom muitas vezes amarelado dos livros de histria:

Eu me achei no combate da Ponte do Alegrete. (...) Eu fui


ordenana do doutor Flores da Cunha. E a gente brigou com
Honrio Lemes na Ponte do Alegrete. E o combate pegou ali pelas
oito horas do dia... ali pelas nove horas do dia, ali era uma
fumaceira que no se enxergava nada, ali caam de parte a parte.
Na Ponte do Alegrete. Ali foi. E chegou as trs horas da tarde tocou
a retirada... e ali foi um... um toca de correr, os bom(?) e os tiros e o
velho Honrio, ningum contou vitria na Ponte do Alegrete. Ali
ficou historiado o ano 23... foi a 24 de outubro, as oito horas minha
senhora. (...) Ali eu mencontrei... ali eu mencontrei. Que eu

40
42
mescapei que era plvora, a plvora era braba, me larguei ngua.
(Gacho Pampa, 96 anos, Quara)

Pouco depois deste combate foi assinada a paz de Pedras Altas (residncia de Assis Brasil),

a 07.11.1923, com a condio de Borges no concorrer mais presidncia do estado. Os anos que

se seguiram Revoluo no resultaram em calmaria, ao contrrio, em 24, alm da Revolta dos

Tenentes, que buscava a deposio de Arthur Bernardes e teve forte adeso dos militares gachos,

iniciou-se a longa marcha de Lus Carlos Prestes, de 24 mil quilmetros pelo interior do Brasil, que

ficou conhecida como Coluna Prestes. Honrio Lemes, citado na narrativa do Gacho Pampa, ainda

tentou nova rebelio em 1925, mas desta vez, em novo combate com Flores da Cunha, foi vencido e

preso. Seu Valter Costa, 83 anos, de Caapava, mostra em seu relato como a populao rural

continuava sendo atingida:

Em 26 mesmo eles passaram l em casa e juntaram a


cavalhada toda nossa e... levaram quase tudo. Deixaram l uns
cavalos velhos, todos quebrados l. Ia indo um tio meu na estrada,
com um cavalo tratado, criado na estrebaria. Tomaram e deixaram
ele com uma gua velha cheia de bicho. At deu vontade de matar
a gua, depois ele disse: No, vamo te que ir pr casa, que vem
um temporal por a... Vinha vindo uma tormenta... (ri) Resolveu a
voltar pr l e foi embora. Um outro tio meu tambm eles
atacaram... levaram revlver... levaram os arreio novo... No sei
porque motivo no levaram o cavalo, sei que ele foi preso. (...) Ah,
tinha gente l que tinha potreiros grandes dentro do mato, pr
(esconder a) cavalhada. Mas as vezes eles tavam por ali. Tinha
um... como que chamavam... o bombeiro, n, da tropa. A tropa
que viesse tinha um bombeiro l no alto. Os cavalos pegavam a
relinchar e ele via. Levavam tudo.

Fechando o ciclo de revoltas deste perodo, em 1927 jovens oficiais do exrcito ainda se

rebelaram em Santa Maria, exigindo o fim das oligarquias, maior participao no governo e voto

secreto, mas foram rapidamente batidos pelas foras da Brigada Militar. Tambm maragato Zca

42
Segundo Pozzobon (1997: 42 e 43), a batalha ocorreu a 19 de junho e nela Honrio Lemes e suas tropas
foram derrotadas, ainda que os resultado s da vitria governista... fossem quase negativos e, aps a retirada de
Lemes tivessem os republicanos ficado lambendo feridas.
41
Neto tentou invadir o estado vindo do Uruguai, mas depois de algumas escaramuas foi obrigado a

emigrar novamente (Flores, M., op. cit.: 179).

No preciso uma anlise muito profunda para que se perceba a falta de liberdade e de

dilogo poltico que reinavam no Rio Grande do Sul neste perodo, questionados e combatidos

incessantemente nas diferentes ocasies aqui citadas e por diversas frentes de oposio. Em 1930,

aps ter perdido as eleies presidenciais de 1929 para Jlio Prestes, Getlio Vargas lidera o

movimento revolucionrio que deps Prestes e, apoiado pelos militares, toma o poder, dissolvendo

Senado, Cmara, Assemblias estaduais e Cmaras municipais e nomeando interventores para os

estados. Flores da Cunha foi o nome indicado para governar o Rio Grande do Sul e, mal tendo

organizado as finanas do estado, em 1932 precisou apoiar o governo federal contra as antigas

oligarquias paulistas que ainda tentavam recuperar o poder. Para a Revoluo de 32 foi requisitado

um grande contingente de soldados gachos, que se deslocaram at So Paulo mas no chegaram

a lutar, como declara Seu Otalcio, de 86 anos: Pois , eu servi na Revolta de 32, em So Paulo...

(...) Eu tinha dezenove anos e... (...) Mas no fim, graas a Deus, nem conheci o cheiro da plvora.

No Rio Grande do Sul, liderados por Borges de Medeiros e Raul Pilla, grupos rebeldes ainda

travaram combates em algumas cidades, mas foram derrotados pelas foras governistas que

prenderam Borges de Medeiros. Seu Atanagildo, de 88 anos, um dos contadores da regio de

Quara, fala de sua especial participao neste episdio:

... (fui) militar, assentei praa, e dali a trs meses de


instruo fui parar no Rio de Janeiro levando o velho Borges de
Medeiros preso Ilha do Rijo (?). E quando era gurizinho de escola,
que o Borges tava fazendo a Revoluo de 23 eu no gostava dele,
pois sempre fui maragato. Digo: Eu vou prender esse velho ainda!,
eu dizia pros meus companheiros, Ainda vou prender esse velho!
(rimos) Eu assentei praa, tava recm dominando as armas, j me
escalaram pr uma escolta e me fui ao Rio de Janeiro com ele. E eu
dizia pros meus colegas, no colgio; Eu vou prender esse velho
ainda. Que coisa sria... No me esqueci disso...

A chamada Era Vargas se prolongou at 1945 e representou para os gachos o fim de um

exaustivo perodo onde, na impossibilidade de acordos, a busca de solues para os conflitos, nos

42
quais em geral estavam envolvidas disputas polticas, ligava-se diretamente ao uso de armas. Em

diversos depoimentos, que na maior parte das vezes entremeavam outras narrativas de uma roda

de causos, registrei muitas frases do tipo: Quem terminou com isso a mesmo foi o governo do

Getlio Vargas, n. Quando ele entrou, o Getlio Vargas, terminou com isso a, com esses

coronelismos que existiam, n.; ou ainda: Essas revolues, esses banditismos, isso foi antes do

Getlio... no tempo da inguinorncia, onde o Tempo da Inguinorncia, designao recorrente nas

narrativas, serve como um nominativo para todo o perodo que antecedeu a chegada de Getlio

Vargas ao poder. No se pode desconsiderar, no entanto, que durante o governo Vargas houve uma

forte poltica de divulgao publicitria, tanto de seu nome quanto de seus feitos, sendo que ainda

hoje possvel encontrar em casas populares no Rio Grande do Sul a foto de Vargas decorando as

paredes da sala. De qualquer maneira, inegvel que a poltica repressora de Vargas surtira um

efeito pacificador na regio. Depois de 32, as narrativas no registram mais nenhum levante

armado, e ainda que haja casos divulgados de fugas pela fronteira no momento do Golpe de 64,

este ltimo momento de represso poltica no pas parece no ter atingido to diretamente os

sujeitos da pesquisa a ponto de se constituir em narrativas.

Por fim, fica bastante evidente a partir dos dados levantados acima que no somente a

Histria do Rio Grande do Sul, e da regio da Campanha em especial, como a percepo dos

contadores sobre o tempo histrico da regio, constitui-se essencialmente a partir das experincias

de guerras. Mas tambm importante deixar explcito que na abordagem feita aqui, com o objetivo

de situar historicamente a Campanha no contexto da formao do pas e da memria da populao,

h uma seleo de fatos bastante subjetiva e at certo ponto arbitrria de minha parte. Esta

seleo, no entanto, parte daquelas selees e escolhas que se mostraram mais claramente

manifestas pelos contadores e historiadores no que diz respeito sua viso diacrnica do mundo, do

seu mundo. E justamente isto que fundamenta minha opo por concluir com uma data to

distante: depois da Revoluo de 1932 os relatos perdem seu carter histrico e se voltam para o

tempo imemorial das assombraes, bruxas e lobisomens ou para o tempo cotidiano da lida

campeira, do peo que comeu enganado carne de cavalo... E essas j so outras histrias.

43
1.2 Horizontes, passagens, esconderijos, fronteiras - a descrio da

paisagem nos causos

A estrada foi me apresentando aos pampas. Muita

neblina pela manh e rasgos de sol tentando definir as

cores no meio do verde apagado. Ventava frio quando

paramos para lanchar. O nada e o lugar nenhum ou, a

imensido. Alguns eucaliptos importados davam ao vento

aquela musicalidade triste da solido no pago. Bom.

Assim a abertura de meu primeiro dirio de campo, de minha primeira incurso ao campo,

literalmente. Para o viajante, pesquisador ou errante, a primeira palavra que parece gritar daqueles

campos sem fim imensidooooo... E horizonte. Um largo, vasto e longnquo horizonte. Esse

ambiente no afeta apenas o nefito, mas participa da formao integral do habitante da regio,

manifestando-se atravs do seu carter, de seu corpo, de sua voz e muito sensivelmente de seu

vocabulrio, de sua expresso em palavras. Seu Romo, (79 anos - Uruguaiana), por exemplo, me

conta da primeira vez que saiu da Campanha, numa viagem de trem para o Rio de Janeiro, onde

prestou o servio militar durante a Segunda Guerra Mundial: Saa daqui , daqui (aponta para

baixo) e viajava noite e dia e vinha cruzar aqui onde que ela (a mquina = o trem) saiu de novo, no

meio daquelas grota, daqueles serranal, aquelas... Baaaarbaridade! Fazendo volta aquelas mquina

e corte pelo meio daqueles ceeeerro... porque grota pr l. (...) Bueno, pr l j... A senhora viaja o

dia inteiro no sai um cerro do seu lado. Ele t ali , ... como essa casa. Viaja os dia e noite e olha

ele t ali... sempre no teu costado. (ele ri) O estranhamento de Seu Romo frente s montanhas

(cerros) demonstra a marca que a extensa plancie do pampa deixara em seu olhar: provavelmente

ele pudesse identificar as pequenas coxilhas (elevaes mnimas de terra, que quase no chegam a

afetar a horizontalidade dos campos), mas no estava preparado para diferenciar aquele cerro,

que continuava sempre ao seu lado.

44
Nas narrativas que presenciei, as descries da paisagem, do clima, dos sons, das relaes
43
com os animais, vo constituindo o ambiente na forma como ele sentido pelos seus habitantes .

Especialmente na zona rural, todas essas relaes se mostram muito mais intensas e torna-se

quase impossvel no se sentir afetado pelas noites onde a lua nasce como uma fogueira,

brotando no horizonte, ou pelo frio cortante do vento minuano nos dias de inverno: Quando eu vi

tinha um campo bonito assim, aberto e eu digo: Olha, vamos desmanchar esse gado pr dar uma

pastada a... (...) Ns ia indo, sol baixiiinho... frio! Era inverno... Eu digo: Barbaridade! Ns no

arrumava pouso. (Seu Neto Ilha, 83 anos - Caapava) Desta forma, mesmo o clima, que chega a

temperaturas extremas tanto no inverno quanto no vero, um fator recorrente na contextualizao

dos eventos narrados, e atua como parte constituidora e constituinte do universo narrativo

gauchesco: A tormenta era de uma intensidade que os cavalos pareciam que se ajoelhavam assim

quando dava aquele vento. (Seu Nildo, 57 anos - Uruguaiana) - ... a geada tava branqueando ns

tinha que ir gua pr no andar sujo! A geada grunindo ali, ns caa ngua pr (tomar banho) (...)

No friiio... de madrugada tirava a roupa e se botava ngua a, quando saa pr fora pr se vestir,

parecia que a gente prendia fogo, levantava um fumaceeeedo. (Seu Romo, 79 anos - Uruguaiana)

- Era uma noite de vero, foram pr frente da estncia e tal... (Seu Zeno, 64 anos - Caapava)

Com um relevo to homogneo, as poucas alteraes na paisagem acabam servindo como

pontos de referncia e tornam-se os locais preferencialmente citados nos causos. Em Caapava

do Sul, por exemplo, que a nica das cidades envolvidas na pesquisa que no se encontra na

regio da Campanha, existem rochas elevadas, as guaritas, que por suas cavernas e ocos escuros

do origem diversas narrativas de assombrao e dos j citados enterros de dinheiro: E depois

a gente morava por perto, l nas Guaritas mesmo, e s vezes a gente vinha de nibus, quando

descia de nibus passava num lugar que diziam... - mas eu morria de medo - que era assombrado.

Eu nunca vi nada mas diziam que aparecia. Eu dizia: se eu chego a ver mas eu vou me perder que

nunca mais me achar. (Dona Zilda, 47 anos) Na Campanha, no entanto, h uma formao rochosa

43
Chertudi (1981: 13), em sua anlise de contos folclricos da Argentina, El Pas en Sus Cuentos, identifica
uma relao semelhante entre o meio e as narrativas: Las caractersticas regionales (naturales y culturales) se
reflejan, sobriamente, en el escenario donde transcurren los cuentos, a travs de algunas menciones de flora y
fauna, comidas o instrumentos locales; (...) J K. Basso, (1984: 32), trabalhando com narrativas Apache, vai
considerar que estas so espacialmente ancoradas em determinados pontos da paisagem, cujas imagens,
invocadas atravs dos nomes destes locais, tornam-se recursos indispensveis ao ofcio do contador.
45
semelhante e nica em toda regio, o Cerro do Jarau, que como as guaritas de Caapava, tambm
44
est cercado de causos de mistrio e assombrao :

Seu Torres - Tem o Jarau tambm, um cerro lendrio. (...)


Seu Jorge - O Jarau ali, um cerro grande, n. Mas no tem nada
de mistrio, ali... O pessoal fala da lenda antiga. Mas bonito ali.
uma vista que a gente olha... de muito longe enxerga o Jarau pela
posio dele. (...)
Seu Torres - E por que que a luz se apaga l dentro, Seu Jorge?
Eu soube de um cara que pesquisou j.
Seu Jorge - Pois isso as lendas, n (risos).
Seu Torres - T a, , no a lenda. O prprio (fulano) andou l
dentro duas vezes com um farol e de uma hora pr outra apaga...
Seu Jorge - Nunca entrei naquele l, no buraco.
Eu - Tem caverna?
Seu Jorge - Tem. Tem uma parte l que solta tinta de diversas
cores da terra. Devia ter algum aproveitamento, mas no tem
aproveitamento nenhum. Mas bonito, n. (roda de causos ocorrida
na Estncia So Jorge, em Uruguaiana - jul/97 - de onde se avista o
Cerro do Jarau)

As elevaes de terra, morros, cerros ou coxilhas comumente servem para identificar as

diferentes localidades, sub-distritos, etc., e suas denominaes muitas vezes tambm esto

relacionadas a causos: Morro do Queima Chapu, em Caapava (causo contado por Seu Zeno),
45
Cerro da Panela, em Livramento (causo contado por Seu Necinho Maria), etc.

A existncia de diversos rios na regio tambm confere marcas importantes na paisagem:

... l mesmo em So Francisco de Assis tem um rio l duma largura misteriosa... (Seu Neto Ilha, 83

anos - Caapava), especialmente naqueles locais onde os rios se estreitam, possibilitando a

passagem. So os famosos passos (parece bvio, mas demorei um tempo para associar o nome

funo). Aos passos, da mesma forma que aos cerros, so conferidas denominaes que indicam

44
O escritor Simes Lopes Neto (1961[1913]), criou um fascinante conto envolvendo o Cerro, a partir de
verses orais, chamado A Salamanca do Jarau. L eal (1989; 1992b) utiliza este conto para analisar a
constituio do sujeito masculino na cultura gacha.
45
Para exemplificar inclu o causo do Morro do Queima Chapu, contado por Seu Zeno, no Anexo 1.
46
46
um fato ocorrido no local ou que aludem a alguma caracterstica peculiar (Passo do Cao, Passo

dos Enforcados, Passo Feio, Passo dos Brito), sendo que muitos tambm possuem causos que

justificam a sua origem: (...) E era o Passo das Tropas porque os senhores que tavam pescando

diziam: Aqui o famoso Passo das Tropas que antigamente os campeiros... aqueles caras

passavam com tropa aqui porque era o rio mais baixo e no sei o que... Mas no d peixe a. (Seu

Sadi, 50 anos - Uruguaiana). Alm dos passos, tambm aparecem nas narrativas as barrancas

(encostas de rio): Barranca da Sanga Alta; os rinces (locais muito abrigados, cercados por matos

ou rios): Rinco da Moa; as taperas (antigos locais de moradia, j abandonados): A Tapera do

Finado Vargas, etc. Tambm as antigas rvores, como os umbus, que muitas vezes encontram-se

isoladas em meio a um campo aberto e do margem uma infindvel gama de narrativas sobre

enterro de dinheiro: (...) pois j faz mais de ano que eu sonho que l em tal lugar, num umbu

velho, que tem uma cerca de pedra numa fazenda, assim assim assim... E l tem uma panela de

dinheiro. (...) Era na casa do cara, do cara o outro que... Eu sei que era entre So Gabriel e Manoel

Vianna. Chegou l e o cara arrancou o dinheiro que tava l pr ele. (Joozinho, 40 anos - Caapava

do Sul)

interessante considerar a importncia que categorias como limpeza e sujeira tomam no

momento da caracterizao da vegetao da Campanha, mais especificamente dos diferentes tipos

de campo. Os homens que trabalham diretamente na lida campeira fazem uso freqente destas

categorias, definindo campo limpo como aquele que possui apenas gramneas ou vegetao baixa,

propcia para a pastagem do gado e campo sujo ou sujeira como os trechos de mato ou
47
vegetao mais alta . H inmeros exemplos destas citaes: (...) houve uma guerra, eu era guri e

vivia escondendo os cavalos no mato. Mas l onde eu morava, nessa zona, l so uns campos, uns

lugar muito sujo, no ? Muito grande... ento, no sei se eles (os piquetes de soldados) tem medo

de entrar... mas no entram l. (Seu Neto Ilha, 83 anos - Caapava) - Uma vez ns fomos dar uma

46
Muitos passos ganharam notoriedade por servirem de cenrio para lutas travadas durante as revolues:
Combate do Passo das Carretas (Teixeira, 1994); fuga de Honrio Lemes pelo Passo da Lenheira (Pozzobon,
1997: 58), etc.
47
Na zona da Campanha o cultivo da terra dificultado pela baixa qualidade do solo, bastante pedregoso e
com a superfcie coberta de gramneas, formando uma pastagem natural favorvel criao de bovinos,
eqinos e ovinos. Atualmente muitas estncias dedicam-se tambm ao cultivo de arroz, que se tornou possvel
devido construo de audes/lagos artificiais que facilitam a irrigao.
47
48
surpresa e aquilo seguia todo mundo de noite, carroa, carreta, tlbure... e os rapaz cavalo e

cheguemo na frente da casa do... finado Teles Mota, ta, e foi aquele tiroteio e disparou cavalo...

(risos) mas menos mal que era um campo limpo (Seu Valter A. Prata, 68 anos - Alegrete)

A relao muitas vezes instvel entre as fronteiras dos trs pases tambm tem uma

participao ativa nos causos, no somente naqueles que tratam da histria do local, mas em

muitas situaes contemporneas:

Tu no chegou a conhecer a linha divisria aqui, na


campanha? Bah! Ali terrvel. Olha... qualquer tipo de banditismo
acontece naquele lugar, entendeu? O que descobrem no mato e
aparecem morto... ningum sabe quem foi, ningum... Olha... pr
ns da polcia... que a gente no pode transmitir, mas as vezes a
gente acha corpo. E a gente no sabe... no sabe nem quem foi,
no sabe se foi a polcia, se foi no Uruguai... No porque... o
corredor da linha divisria uns marco assim, s acompanha o
marco (fronteira seca). E vai indo... tem 80 quilmetros. (Seu
Washington - SantAnna do Livramento).

H ainda diversos causos sobre contrabando, sobre fugas ou exlio, sobre as diferenas

culturais, que sero abordados no decorrer deste trabalho.

Apesar de minha pesquisa no ter se restringido zona rural, gostaria de encerrar este

captulo com uma pequena descrio de como se organizam as estncias em termos de moradia,

cotidiano de trabalho e lazer e como algumas falas de contadores exemplificam esta organizao.

Como estive em propriedades de diferentes portes, desde uma das maiores do Rio Grande do Sul,

com cerca de sessenta empregados somente na sede, sem considerar os postos, at estanciolas

de 300 hectares (uma dimenso muito pequena para os padres da Campanha), procurarei fazer

um apanhado mais geral, pois a dinmica de funcionamento de todas guarda bastante semelhana.

Talvez a maior diferena entre elas se encontre no nmero de empregados e na distribuio de suas

funes, sendo que nas estncias maiores h maior especializao e nas menores poucos

48
A surpresa e ra uma atividade comum em toda a Campanha at h bem poucos anos, sendo que hoje tornou-
se rara. Era uma espcie de festividade, em geral comemorativa de um aniversrio, onde os vizinhos roubavam
um novilho dos campos do aniversariante, carneavam, assavam, e no dia seguinte iam, em caravana, dar a
surpresa. Estas eram ocasies nas quais reunia -se toda a vizinhana e onde a presena de msicos (gaiteiros,
violeiros, ...) era fundamental para garantir o baile, que podia durar at trs dias. O detalhe qu e nem sempre
o aniversariante ficava feliz de ser roubado...
48
empregados acumulam vrias atividades. Vou exemplificar com a descrio da maior estncia - a

So Jorge, de Uruguaiana - de onde se pode depreender a organizao e o cotidiano das menores:

existe sempre uma hierarquia (expresso designada pelo prprio administrador da estncia) na

diviso de trabalho, que se reflete em momentos como as refeies, que os pees fazem num

refeitrio maior, separado por uma parede do refeitrio menor, onde almoam o veterinrio, o
49
capataz, alguns ajudantes a p e eventuais estagirios de veterinria ou agronomia. Era neste

local que eu fazia as refeies. As diferenas vo desde os mveis de um e outro refeitrio, o

primeiro com banquinhos de madeira, o segundo com cadeiras confortveis, at a prpria comida,

um pouco mais simples para os pees. As mulheres que moram na estncia so todas casadas e

fazem as refeies em sua prprias casas, com seus maridos, que tambm devem trabalhar na

estncia. Hoje em dia, com exceo dos mais jovens, poucos pees que no so ou foram casados,

embora vrios residam sozinhos na estncia, deixando as mulheres na cidade. Outro fato bastante

comum so aqueles homens que no so casados nem solteiros, e se auto-designam deixados

pelas mulheres. O prprio casamento normalmente no formalizado, sendo representado apenas

pela unio dos poucos bens de ambas as partes e pela moradia em comum. O dia-a-dia da estncia

est diferenciado conforme as categorias de trabalho, apesar da existncia de prticas comuns a

todos, como a de tomar o chimarro, ou mate, como chamado na regio. O mate preparado bem

cedo, pela manh, logo depois de feito o fogo numa das muitas lareiras (que vem substituir o antigo

fogo de cho, antes existente no centro dos galpes) colocadas nos galpes e casas de todas as

estncias. Antes do caf, e com a noite ainda escura, toma-se o mate. Logo depois do caf da

manh, um peo previamente designado vai buscar os cavalos, no campo, para todos os outros.

Independente da atividade do dia, a primeira atitude dos pees encilhar seu cavalo. As mulheres

seguem nas lidas da casa e os ajudantes a p com seus consertos. O trabalho dos pees quase

sempre diferente de um dia para o outro. Num dia castram touros, no outro marcam novilhos, no

seguinte vacinam o gado num posto distante. A atividade sempre designada pelo

veterinrio/administrador e coordenada pelo capataz. Prximo ao meio-dia, todos vo parando suas

49
So aqueles que no trabalham cavalo (os pees campeiros). Os p, como so chamados, executam
trabalhos prximos da sede, como a manuteno das casas e maquinrios. Normalmente so tcnicos
eletricistas, encanadores, carpinteiros, motoristas de caminho ou trator, etc.
49
50
atividades e reunindo-se para tomar novamente o mate, em geral em um dos galpes existentes

ou em suas prprias casas. Os pees desencilham seus cavalos e deixam-nos soltos nas

proximidades. O sinal das refeies dado atravs da batida em um sino ou um ferro pendurado na

frente dos refeitrios. Depois do almoo hora da sesta, em que todos descansam, sentados no

galpo ou dormindo em seus quartos, com exceo da cozinheira, que ainda tem de limpar toda a

loua. tarde, prximo s 14 horas, os pees voltam a encilhar seus cavalos e as atividades

recomeam. s 18 horas a rotina se repete, os cavalos so soltos no campo e prepara-se o mate.

Normalmente as brasas permanecem nas lareiras e o fogo somente reatiado. Logo o sinal da

janta dado, quase sempre antes da 19 horas. Depois da janta, para deixar as noites de inverno

um pouco mais curtas, alguns olham TV (especialmente os mais jovens), outros conversam,
51
contam causos e eventualmente jogam o truco . Por volta das 21 horas praticamente todos j foram

dormir.

As casas se distribuem da seguinte maneira: h uma casa grande, assim chamada nas

vrias estncias onde estive, que a casa dos patres. Mesmo que estes no residam na estncia,

a casa mantida limpa e organizada, muitas vezes tendo seus prprios empregados. Todos os

empregados/pees que tem famlia tem a sua prpria casa e os pees solteiros geralmente dormem

em quartinhos conjugados ao galpo. Seu Ordlio, 88 anos, de Uruguaiana, me conta como era

antigamente:

Seu Ordlio - ...porque a gente... nesse tempo no existia nada,


no? Dessas coisa, n. Depois no, depois veio televiso... Esse
meu patro tudo tinham televiso, nas estncias, em tudo que era
estncia ele botava. Tudo que essas estncia grande tinha
televiso. Antes disso os empregado, os peo, dormiam nos pelego.
Pelego, tu sabe o pelego?
Eu - Sei...
Seu Ordlio - Era o tempo dos pelego... Algum tinha cama, quando
davam cama, no tempo dos candeeiro que a gente fazia.
Eu - E dormiam todos no galpo mesmo?

50
Percebi que bastante comum, mesmo nas estncias menores, a existncia de um galpo principal, onde a
maioria se rene, e de um galpozinho menor, para os a p ou para alguns empregados especficos.
51
Jogado com baralho espanhol, bastante comum em todo o Rio Grande do Sul.
50
Seu Ordlio - Dormiam no galpo mesmo, e tinham que dormir,
52
porque no tinha nada que se distrair de noite.

Os aposentos das estncias, em geral, como pude ir observando no decorrer da pesquisa,

se revelaram um labirinto de pequenos quartos, banheiros, galpezinhos e depsitos, muitas vezes


53
difcil de compreender e nem sempre muito acessveis . Dona Candica, de Caapava, me explicou,

por que os rapazes, inclusive seus irmos quando jovens, nunca dormiram na casa grande, pois

existem pequenos quartos conjugados casa, com a porta voltada diretamente pr rua, que servem

de aposento para os homens, sendo que apenas o pai, a me e as crianas permaneciam na casa

grande.

H muito mais a descrever sobre o universo das estncias, mas so detalhes que, assim

como outros aspectos da histria da regio e de sua paisagem, continuaro sendo abordados no

decorrer do trabalho, quando ento estaro participando mais diretamente da descrio e da anlise

das performances dos contadores e contadoras de causos.

52
possvel destacar da fala de Seu Ordlio a oposio entre o no tinha nada de antigamente com a atual
presena da televiso nas estncias. Na seqncia da conversa fica ainda mais clara a noo de progresso que
vem associada chegada da TV nas estncias.
53
Os quartos dos pees, muito mais do que o galpo, so espaos estritamente masculinos, aos quais nunca tive
acesso, somente podendo observar do lado de fora.
51
Captulo 2

ORALIDADES

Este captulo procura traar um panorama dos elementos que constituem as manifestaes

orais da Campanha do Rio Grande do Sul. Baseado em meus registros etnogrficos, o captulo vem

dividido em cinco sub-itens que procuram detalhar quais os contextos de horrio e local preferenciais

para a ocorrncia das narrativas, quem so os sujeitos que do vida s narrativas, quais so e como

so constitudos os gneros das narrativas por eles contadas, por que a tradio narrativa se

mantm to viva na regio e de que forma oralidade e escrita se relacionam e impulsionam a

contnua criao e a recriao das narrativas. A nfase aqui, portanto, ser nos aspectos contextuais

e analticos das narrativas enquanto fenmenos orais, sendo que os eventos em sua totalidade e a

anlise das performances sero abordados no captulo seguinte.

Nesta breve introduo procurarei justificar a regio de pesquisa como pertencente uma

cultura da oralidade, farei uma passagem pelas mltiplas nomenclaturas que as manifestaes

orais recebem e discutirei os mtodos por mim utilizados na pesquisa de campo para observao e

registro das narrativas e o posterior processo de transcrio e anlise destas, luz das teorias que

se ocupam, atravs de perspectivas e de campos de estudo diferenciados, deste mesmo fenmeno.

A base da formao social do Rio Grande do Sul est calcada nas estncias, e estas foram

e so at hoje, locais onde a oralidade domina todos os aspectos da vida cotidiana. Para o

historiador Dante de Laytano (1981: 22) o falar tambm se abrigou de forma tpica na estncia,

dando origem s diversas formas narrativas utilizadas na regio. Apesar de atualmente grande parte

dos moradores da zona rural serem alfabetizados, com exceo de alguns idosos e de uma ou outra

famlia, a escrita ainda tem pouca insero neste meio. A grande maioria das informaes circula de

boca em boca ou pelo sistema de rdio amadores que comunicam uma fazenda com outra. Tambm

as estaes de rdio AM so fundamentais na transmisso das notcias e os programas que

transmitem avisos so aguardados por todos, tanto no campo quanto na cidade, pois informam

desde o estado de sade de um parente hospitalizado at o cancelamento de um rodeio devido

52
chuva. O estilo peculiar e muitas vezes lacnico dos avisos, inclusive, funciona como um dos
54
grandes motes para a criao de anedotas respeito (Leal, 1989). Esta preponderncia da

oralidade sobre outras formas de comunicao foi percebida por Cludia Fonseca (1994), em sua

pesquisa num bairro popular de Porto Alegre. Segundo ela, este grupo seria caracterizado por uma

cultura da oralidade, onde a escrita pertence esfera da funcionalidade, e no a da expresso.

Da mesma forma, a cultura da fronteira sudoeste do Rio Grande do Sul foi desenvolvendo uma rica
55
tradio oral , que agora torna-se objeto deste trabalho.

As manifestaes orais vem recebendo por parte dos pesquisadores uma srie de

denominaes, que variam de acordo com a sua a orientao analtica. Como muitas destas

denominaes geram polmicas e controvrsias e no sendo minha inteno aqui fazer um estudo

aprofundado de cada uma delas, minha opo ser a de, no decorrer das anlises e na medida do

possvel, transitar pelas terminologias que melhor se adequem questo abordada.

Segundo Mato (1992), em sua obra Narradores en Accin, a noo de literatura oral foi

utilizada pela primeira vez por Paul Sebillot, em 1881, em uma antologia de relatos, e pretendia

denominar, numa perspectiva evolucionista, aquilo que, nas culturas sem escrita, corresponderia s

produes literrias. Tanto Sebillot quanto as compilaes de contos de fadas e de narrativas

folclricas feitas desde o perodo romntico pretendiam a valorizao da oralidade popular,

conferindo-lhes para isso um status literrio. Para Mato, que se posiciona criticamente em relao

ao uso deste termo, parece plausible afirmar que esta nocin aparece en escena por una dificultad

de nombrar, desde la propia cultura y experiencia personal, un conjunto de fenmenos ajenos a ella

y se opta por nombrarlos, precisamente, desde ella y acrticamente. (1992: 48). A obra de Mato, da

qual faremos uso ao longo deste trabalho, ataca fundamentalmente a nfase que as pesquisas em

literatura oral conferem palavra, desconsiderando e descontextualizando todas aquelas

expresses no verbais, gestuais e vocais dos narradores e sua interao com o pblico. Ele ento

prope o termo arte de narrar, onde deixa clara a importncia esttica que atribui ao evento e a

relao indissolvel deste com o sujeito que narra. Rifiotis (1994: 48) tambm comenta que: at o

54
Seu Jos Ferrari, contador de Alegrete, d exemplos destes avisos curiosos em um de seus livros (1998: 96):
O rapaz adoeceu porque deram um banho no guri quente, depois comeu um arroz com espinhao e saiu
cavalo, com canjica.
55
Considero tradio segundo definio de Foley (1995: xii), como um corpo de significados dinmicos e
multivalentes que preserva muito do que um grupo inventou, transmitiu e incluiu como necessrio, e possui
caractersticas de indeterminao e predisposio a vrios tipos de mudanas.
53
incio da dcada de oitenta, literatura oral era um conceito ainda a ser definido e que necessitava

justificar a contradio de seus prprios termos. O autor, no entanto, associa literatura oral

tradio oral e admite o termo no decorrer de seu trabalho, respeitando, porm, o fato de se tratar de

uma forma especfica. J a obra de Ruth Finnegan, Oral Poetry (1992), apesar de destacar a

importncia da performance, mantm e defende o uso do termo literatura oral, j que, segundo ela,

no possvel estabelecer uma clara diviso de limites entre poesia oral e escrita. Em torno deste
56
tema, Walter Ong praticamente desenvolve toda sua obra Oralidade e Cultura Escrita (1998) ,

reprovando o uso do termo e incluindo uma crtica direta ao fato de Finnegan insistir em mant-lo.

Ong ento prope noes como de vocalizao ou de formas artsticas verbais para dar conta

deste fenmeno. Tambm fazendo uso do termo vocalizao, Paul Zumthor (1993; 1997) inclui no
57
tratamento e anlise da literatura medieval a noo de performance . O uso do conceito de

performance na anlise das manifestaes orais demonstra uma clara transformao no interesse

dos pesquisadores, que passaram a buscar outros meios analticos que permitissem enfocar a
58
totalidade do evento narrativo . Muitos outros autores, no entanto, permanecem neste debate, na

tentativa de estabelecer as fronteiras entre oralidade e escrita, mas deixo o aprofundamento desta

questo para o sub-item especfico, adiante.

Para alm do uso de uma ou outra nomenclatura, provavelmente a maior problemtica que

se coloca para todos os pesquisadores diz respeito transcrio e traduo da oralidade para o
59
texto escrito . Estas tentativas de traduo vo desde a etnopotica (Finnegan, 1992; Swann, 1992;

Jason & Segal, 1977), linha de pesquisa que busca a conservao do ritmo e musicalidade das

56
Ver a rica sntese histrica que Ong (1998) faz de textos que foram escritos a partir da tradio oral,
encontrando registros desde o Antigo Testamento e da obra homrica, at textos contemporneos.
57
Desde Malinovski (1988), ainda na dcada de 20, muitos pesquisadores tem se voltado para aspectos da
execuo e do desempenho de contadores e xams, e o termo performance foi se tornando de uso comum na
anlise de narrativas orais e de mitos em geral. Voltaremos esta questo, com maior profundidade, no captulo
seguinte.
58
Um dos conceitos-chave na obra de Bauman (1977), o evento um dos princpios organizadores da
etnografia da performance. O termo usado para designar um segmento limitado, e culturalmente definido, do
fluxo de comportamento e da experincia, que constitui um contexto significativo para a ao. J Abrahams
(1986) faz ainda uma distino entre evento - coisas que acontecem - e experincias - coisas que acontecem
para ns ou para os outros. Segundo ele, esta distino importante porque noes de quem ns somos como
indivduos esto muitas vezes ligadas quelas coisas tpicas que (nos) aconteceram, especialmente quando
estes acontecimentos tornam-se histrias que contamos a ns mesmos.
59
Somada questo da passagem da oralidade para a forma escrita acrescenta-se, em muitos casos, ainda que
no seja o nosso, a problemtica da traduo de lnguas nativas, totalmente oralizadas, e a sua adaptao a uma
linguagem escrita. Para maior aprofundamento na questo ver os trabalhos de Swann (1992), Kinerai (1993),
Sherzer (1987) e no Brasil, de Bastos (1995), entre outros.
54
narrativas originais no texto escrito, etnografia da fala, que na anlise e descrio dos meios

comunicativos utilizados por narradores de sociedades diversas, admite, neste sentido, a ocorrncia

de possveis tcnicas universais. Na perspectiva da etnografia da fala, utilizada durante esta

dissertao, esto situadas as pesquisas de Tedlock (1983), que traduz o evento do ponto de vista

da interao (e suas implicaes) do pesquisador com o contador, a audincia e a mquina (no

caso, o gravador); de Briggs (1990), que aborda os conceitos de textualizao e contextualizao

das narrativas e de Sherzer (1992), que faz a anlise da cultura Kuna a partir do estudo da

importncia lngua e da fala nesta sociedade.

Uma das propostas metodolgicas das quais me servi tambm durante a pesquisa de

campo e posteriormente, no trabalho de anlise das narrativas, foi a da histria oral. Em pesquisas

relacionadas histria oral, o registro de entrevistas, visando sua utilizao, apresenta distintas

fases, que vo desde o registro em si (auditivo ou audiovisual), a transcrio, a textualizao, a

transcriao, a conferncia e autorizao do texto por parte do entrevistado, at a publicao e

divulgao ou arquivamento do material trabalhado. Todas estas fases, no entanto, vo estar

relacionadas e delimitadas pelo contexto da pesquisa. Segundo a perspectiva de Bom Meihy (1996,

p. 59): O que deve vir a pblico um texto trabalhado, onde a interferncia do autor seja clara,

dirigida melhoria do texto. Desta maneira, procurei experimentar, como pode ser verificado ao

longo deste trabalho, a melhor forma de transformar um relato oral num texto escrito que seja de

leitura fluda, inteligvel e que preserve a musicalidade e o tom da fala do narrador.

Como no meu caso o objetivo principal da pesquisa no so as narrativas, sejam elas

histricas ou ficcionais (ainda que seus limites s vezes se confundam), mas a performance e o

evento que envolvem o ato de contar, meus registros foram feitos com equipamento de vdeo e

fotos, quase sempre acompanhados de um pequeno gravador. A situao especfica de entrevista

praticamente no se apresentou e todo o material foi registrado a partir de conversas informais e

atravs de observao, durante os dias que marcaram o perodo de minha pesquisa de campo.

Finalmente, no poderia deixar de incluir nesta introduo algumas observaes sobre o uso

do mtodo estrutural para a anlise das narrativas. Ainda que este no seja utilizado nesta
60
dissertao, sua presena - e muitas vezes sua crtica - nos textos de consulta foi sempre um

60
Para Jason & Segal (1977: 5): the ontological status of the structure remains controversial; there is no
unique structure wich can be assigned to a text on whatever level (except perhaps certain prosodics and stylistic
feature on the level of texture, which are directly observable).
55
contraponto e um estmulo para encontrar formas que justificassem minha tendncia em contrrio.

Neste sentido, Todorov (1979: 80), ele prprio um estruturalista, bastante esclarecedor:

Podemos, primeiramente, opor duas atitudes possveis


diante da literatura: uma atitude terica e uma atitude descritiva. A
anlise estrutural ter sempre um carter essencialmente terico e
no descritivo; por outras palavras, o objetivo de tal estudo nunca
ser a descrio de uma obra concreta. A obra ser sempre
considerada como a manifestao de uma estrutura abstrata, da
qual ela apenas uma das realizaes possveis; o conhecimento
dessa estrutura ser o verdadeiro objetivo da anlise estrutural.

Como fica claro, a proposta estruturalista no contempla as particularidades que o estudo de

caso desta dissertao pretende atingir. Tambm Rifiotis (1994: 51) separa bem os termos da

questo existente entre o que se poderia descrever como a dicotomia estrutura e evento:

(...) no se poderia deixar de ressaltar que a literatura oral,


particularmente no conto, ou mais precisamente na narrativa, pela
sua proximidade com os eventos do quotidiano, apresenta-se, ao
mesmo tempo como uma produo cultural permanente nos seus
temas e estruturas narrativas, e varivel, nas suas significaes e
modos de expresso.

No caso de minha pesquisa, inegvel a recorrncia de temas em contos que esto

estruturados de maneira semelhante em muitas outras partes do mundo, mas importante salientar

que, apesar de perceber a relevncia desta forma de abordagem das narrativas, minha anlise est

dirigida justamente para os modos de expresso destas, ou seja, para a dinmica dos eventos

narrativos, para suas variaes encontradas na performance de contadores e contadoras de causo.

importante salientar, entretanto, que etnoligistas como Dell Hymes (1987) vo trabalhar sob a

perspectiva estruturalista, inserindo, porm, a questo do contexto e todas as relaes nele

implicadas, o que possibilitaria uma aproximao com minha perspectiva de anlise. Segundo ele, a

estrutura de um texto compreende sua potica, retrica e performance e os padres do discurso

devem ser considerados ao mesmo tempo em seus aspectos lingsticos e culturais:

56
The means are linguistics, what is patterned in language; yet
the patterning is not part of a grammar, but of na event, a
performance of which we have some Record. The patterns are uses
of cultural (and personal) styles t a complex purpose,at once
aesthetic, moral, and informational. Discovery of the patterns makes
possible a sure grasp of the aesthetic, moral, and informational
intentions that a performance record contains.

Como j foi dito, minha pesquisa de campo teve uma primeira fase em fiquei hospedada

numa das maiores estncias no Rio Grande do Sul, em Uruguaiana, onde pude experimentar um

contato intenso com o cotidiano da vida na campanha e a partir da ter acesso aos diversos cdigos

de comportamento da populao da regio, como seu linguajar, sua postura, seu humor peculiar...

Desta minha primeira investida no campo extra uma pequena e detalhada etnografia da vida na

estncia, mas os causos pareciam ter ficado obliterados frente minha nsia de apreender a

totalidade daquele universo. J num segundo momento da pesquisa, no ano seguinte, fui decidida

focalizar meus sentidos nos causos e suas performances e para isso me muni de uma lista de

contadores indicados por pessoas com contatos na regio. No decorrer da pesquisa fui

estabelecendo um roteiro de questes que pudessem ser respondidas em minhas conversas com os

contadores. Durante todo o perodo de campo utilizei um pequeno gravador, em alguns momentos

em que houve possibilidade utilizei uma mquina fotogrfica, sendo que na primeira fase da

pesquisa usei tambm uma filmadora. Percebi, inclusive, que o maior constrangimento em relao a

estes equipamentos era o meu e que a partir do momento em que os assumi como suporte
61
indispensvel para minha pesquisa, eles foram plenamente aceitos . Na Estncia So Jorge, a

primeira onde estive, os pees chegavam a me perguntar, quando eu os acompanhava sem o

equipamento: A senhora no vai trabalhar hoje, Dona Luciana?

Alm dos modelos de anlise verbal e corporal das performances narrativas includos em
62
meu projeto de pesquisa , e com os quais me preparei no perodo pr-campo, durante o campo

procurei observar de maneira ativa, integrando-me s comunidades, tanto das estncias quanto das

cidades da regio, estabelecendo assim um contato intenso com diversos contadores. Este

procedimento, inclusive, foi bastante til e muitas vezes necessrio quando, por exemplo, numa

61
Houve apenas duas situaes onde me foi pedido que desligasse o gravador. Em ambas, eu era a nica
ouvinte e a preocupao com o registro dizia respeito aos segredos que estavam sendo revelados.

57
silenciosa roda sem causos, e recebendo uma resposta negativa quanto ocorrncia de narrativas

de lobisomem na regio, eu mesma comeava a contar algum causo, j ouvido em outra ocasio,

sobre aquele tema. De certa forma, quando me tornei tambm uma contadora, passei a assumir um

papel que fazia sentido para a comunidade. Nestas ocasies, invariavelmente algum membro da

roda logo lembrava de um causo semelhante e j se estabeleciam animadas performances. Todas

estas questes continuaro sendo desenvolvidas ao longo da dissertao, de acordo com sua

respectiva insero em cada item.

62
Especialmente de Bauman (1977), Barba (1995) e Marocco (1996).
58
2.1 O contexto das narrativas

The social contexts of oral histories include the additional

condition that their tellers must intersect with a palpable

audience at a particular moment in time and space. What

they choose to say is affectd by these conditions, which also

mean that they can get immediate feedback.

Elizabeth Tonkin, in: Narrating our pasts

Como tenho colocado, apesar dos contadores de causo serem figuras distintas,

formalmente reconhecidas na sociedade, a priori todos podem conhecer e contar histrias. E assim

como contadores e audincia em muitos momentos se confundem, da mesma forma h poucas

limitaes reais no sentido de estabelecer o tempo e o espao onde os causos podem ser contados,

ainda que tradicionalmente/emicamente o horrio tido como ideal para se ouvir (e ver, e contar)

histrias seja noitinha, depois do trabalho, e o local ideal seja uma roda em volta do fogo, num

galpo e com um mate passando de mo em mo. No entanto, durante toda minha pesquisa de

campo ouvi causos antes do almoo, no meio da tarde ou tarde da noite, durante as refeies ou a

lida com o gado, num escritrio ou num ponto de txi, num trajeto entre uma fazenda e outra ou

caminhando na rua, perto do fogo lenha ou abaixo de chuva. Com tempos e espaos to

diferenciados, fui buscar a distino do contexto das narrativas na anlise do maior ou menor grau

de envolvimento de contadores e audincia durante o evento narrativo. Assim, durante as refeies,

durante os traslados ou durante o trabalho no campo e na cidade, tanto a performance do contador

quanto a ateno da audincia no esto focalizadas nas narrativas, mas na execuo de outras

tarefas, ou seja, elas ocorrem num contexto informal, onde a narrativa participa de um evento

outro, que no o dela prprio. De outro lado, aqueles momentos de lazer e de reunio aps o

trabalho propiciam o contar e ouvir histrias, e por esse motivo exigem um preparo maior dos

59
contadores, pois tambm a exigncia dos seus ouvintes ser maior. Este ser o contexto formal,

onde as narrativas comporo um evento especfico. Mas existem variantes internas ao prprio

contexto formal, pois tanto horrio e local podem ser modificados de acordo com a composio de

seus membros, assim como diferiro os gneros das narrativas abordadas. Desta forma, uma roda

com mulheres e/ou crianas possivelmente ocorrer no no galpo, mas em frente lareira, na sala

de estar, ou em volta do fogo lenha, na cozinha, e pode mesclar causos de assombrao,

anedotas e histrias de vida. J numa roda composta exclusivamente de homens, alm do

chimarro, poder estar circulando uma garrafa de cachaa e alm dos causos de salo provvel

que surjam as famosas anedotas imprprias. Mas estes so exemplos do que ocorre nas

estncias. E na cidade, onde se realizam as rodas de causo, ou melhor, onde se pode ver e ouvir

causos?

Em primeiro lugar, antes de tentar solucionar a questo, quero trazer algumas informaes a
63
respeito das mudanas ocorridas nos ltimos anos na relao cidade x campo , que aproximaram o
64
convvio social entre estas duas esferas :

- H uma diminuio na extenso das propriedades rurais da regio da Campanha,

caracterizada por suas imensas propriedades de terra, muitas ainda oriundas das sesmarias

distribudas no tempo do Imprio. Esta diminuio resultante das partilhas das terras em heranas:

Ele tinha quinhentas quadras de campo! S l onde eu fui ele tinha noventa quadras... tocou quinze

pr cada herdeiro...(...) tinha tudo, n. Noventa... quinhentas quadras de campo! (Seu Neto Ilha, 83

63
A distino cultural entre campo e cidade vai ser utilizada como mtodo de abordagem em diversas
pesquisas antropolgicas. No nosso caso veremos que, ao invs de uma distino ou ruptura, h uma linha
contnua, freqentemente reforada, na narrao de histrias entre o campo e a cidade, ainda que preservadas
pequenas peculiaridades de cada contexto. Tambm o trabalho de Rowe (1991), sobre cultura popular na
Amrica Latina, serve-se desta distino, apontando a literatura oral como um fenmeno especialmente
manifesto no meio rural mas que, como ele exemplifica atravs do cordel nordestino, demonstra, com seu
contnuo vigor, uma capacidade de servir-se no apenas da experincia rural, mas tambm da experincia
ligada ao moderno contexto urbano.
64
Por outro lado, a partir da tese de Rocha (1994), pode-se inferir que, com seu surgimento ligado atividade
dos tropeiros, carreteiros e viajantes em geral, muitas cidades gachas, sob o aspecto de cidades corredores,
sempre mantiveram, atravs dessa populao flutuante, um contato intenso com o campo. Segundo a autora (p.
508): De toute vidence, cest le mouvement dans limmobilit des tropeiros celui que sexprime par leur
qute dune vie tourne vers un lointain onirique que va confrer le trait mouvant et flou de la vie
communautaire riograndense, dans la mesure o lerrance de ces hommes a cristallis leur tre-ensemble autour
des nbuleuses polycentres qutaient les campements ou les cantonnements, lieux de refuge provisoire. Sige
des vaqueiros et du btail, ces villes-coulloirs sont en effet lexpression, chez lhomme qui marche, de ses liens
rassurants de la Terre-mre et de son retour priodique la sacralit tellurique de sa cellule primordiale.
60
anos) e das dificuldades econmicas que agricultura e pecuria j enfrentam no pas h algum

tempo:

O Dcio Paiva tambm, ali naquela estncia que tu passou,


no era o homem mais rico de Livramento? O Dcio Paiva tinha
granja, tinha a Santa Rufina, tinha tambo, tinha o Artigas, tinha
campo em Rivera ainda. Ficou pobre, pobre, pobre que no tem o
que comerem! Venderam casa, o banco agarrou casa, agarrou
tudo! O banco agarrou tudo! Eles to morando em Campo Fino, no
sei de quem , decerto deixaram ele... Ele no fala nem nada... um
filho quis dar um tiro nele, ele ficou meio fraco... no sei o que que
fizeram... no tem nada nada nada, ficaram pobre pobre. (Dona
Eldia, 52 anos).

Contudo, as dimenses das propriedades ainda permitem que o olhar se perca no horizonte

antes que se consiga avistar os seus limites: para se ter uma idia, a medida usada na regio para

referir s estncias a quadra, que equivale a 87 hectares. Para serem chamadas de estncias,
65
as propriedades devem ter algo em torno de 5 quadras e as propriedades com menor extenso

so chamadas de estanciolas ou chcaras. Das 8 estncias em que estive, a maior tinha

aproximadamente 60 quadras (somente na sede, fora os postos e as outras estncias da famlia) e

a menor 5 quadras, sendo que as outras tinham, em mdia, 15.

- Com a diminuio no tamanho das propriedades ocorre tambm a reduo do nmero de

empregados. Devido a isso, apesar dos galpes continuarem existindo, nas estncias menores, que

tem apenas 1 ou 2 pees e, s vezes, uma cozinheira, comum que o espao de reunio para o
66
mate do final da manh e do final da tarde seja transferido para a prpria sala da casa grande ,

em frente lareira. Atualmente, a maioria dos proprietrios de estncias residem na cidade, mas em

geral fazem visitas semanais ou passam alguns dias por semana na prpria estncia. As idas e

vindas entre campo e cidade tambm ficaram facilitadas para os empregados, com a melhoria do

acesso pelas estradas e implantao de linhas de nibus em alguns trechos das reas rurais. Em

65
Esta foi uma observao que fiz a partir das referncias da populao a uma ou outra ou outra propriedade,
mas no h regras explcitas a respeito.
66
Isto s acontece, no entanto, quando o relacionamento entre patres e empregados o permite.
61
algumas estncias, no entanto, a chegada e a sada ainda so bastante complicadas. Numa

estncia onde estive, em Livramento, a estrada mais prxima, com acesso a nibus, ficava a 30

quilmetros. A outra nica sada possvel seria atravessar o rio Quara em um pequeno bote, para

Artigas, no Uruguai, onde os nibus so mais freqentes. Naquela ocasio, devido minha

insistncia em permanecer na estncia, para acompanhar uma marcao de gado, fiquei sem

carona para voltar cidade e optei pela aventura com o bote (eles me diziam que eu seria

contrabandeada para o Uruguai: No te esquea que tu tem que sobreviver, que pr ter uma

histria n, seno um fato consumado.). Mas, mala suerte, depois de horas de uma chuva

ininterrupta, o Rio Quara no parecia amistoso para aquela travessia. Presa numa estanciola com

apenas um casal de caseiros, entretanto, no faltaram mate e histrias. Fala daqui, fala de l, no

outro dia Seu Ronaldo pegou o cavalo, foi at uma estncia prxima e mandou uma mensagem pelo

rdio para outra estncia, pedindo carona pr mim. Voltou sem resposta. Enquanto esperava, Dona

Iriolanda ia me contando sua histria de vida. noite, o capataz da estncia vizinha veio avisar que

eu esperasse pronta no dia seguinte, pela manh, pois j estava resolvido o meu problema: como

era sexta-feira, o capataz da estncia vizinha iria para a cidade ver a famlia e aceitou me dar uma

carona. Este pequeno episdio d a dimenso da eficaz rede de comunicao e solidariedade que

se revela por detrs do aparente isolamento da populao rural. Os telefones, mesmo os celulares,

ainda so raros e pouco viveis nesta rea, o que compensado pelo amplo sistema de rdio

amadores (alguns patres possuem rdios inclusive nas suas caminhonetes) e pelos utilssimos

avisos transmitidos pelas emissoras de rdio AM locais.

- Com o pequeno nmero de empregados e a maior freqncia no contato com a cidade, o

tempo/espao de reunio, que propicia a ocorrncia das narrativas, est sendo transferido para as

atividades promovidas pelos CTGs ou para as marcaes de gado, os remates ou os rodeios,

quando h oportunidade de encontro de um grande nmero de pessoas. Os CTGs, muitos com


67
sedes na cidade mas com piquetes nas reas rurais, aparecem, de certa forma,

institucionalizando e organizando este espao de reunio atravs da promoo de concursos de

causos e trovas, por exemplo;

67
Os piquetes so desmembramentos dos CTGs, com a mesma estrutura organizacional destes, mas com um
porte menor. Um mesmo CTG pode contar com vrios piquetes, o que permite a sua insero junto s diversas
comunidades rurais.
62
- Hoje em dia a maioria das estncias j esto ligadas rede eltrica ou possuem geradores

prprios. Como conseqncia, h uma rpida insero da televiso no meio rural, sendo que alguns

galpes, nas estncias maiores, j possuem sua prpria TV. Na Estncia So Jorge, por exemplo, a

maior onde estive, havia uma pequena TV preto e branco, com uma imagem bastante ruim, mas

que j servia para deixar os pees mais jovens mudos diante da viso distorcida de alguma atriz de

telenovela. Digo os mais jovens porque os mais velhos, ou continuavam proseando sem se

deixarem afetar pelo rudo da TV ou iam tomar seu mate num outro galpozinho, onde h apenas
68
um rdio . No entanto, ocorre um fato curioso: devido ao fraco sinal das emissoras de TV na rea

rural, h necessidade da instalao de antenas parablicas. Como as parablicas transmitem

diretamente de So Paulo, toda a programao local (telejornais, comerciais) no pode ser vista, em

conseqncia, durante todo o espao reservado para os comerciais, as TVs ficam mudas. E so

justamente nestes pequenos intervalos que as conversas e os causos prosseguem. Desta forma, ao

mesmo tempo que a TV possibilita aos habitantes do campo uma prtica antes exclusiva daqueles

que moravam na cidade, aproximando-os, ela tambm vai modificar o cotidiano da fala naquele
69
contexto .

- Por fim, fato recorrente que muitos contadores, trabalhadores rurais j idosos, que

trabalharam e viveram toda a sua vida no campo, hoje so aposentados, vivos ou tem problemas

de sade e por estes motivos tiveram que se transferir para as cidades: , eu nasci c na Barranca

do Camaqu aqui. Na parte da encosta que eu nasci. Depois eu fui l pro Duraznal e morei l

cinqenta anos. Depois a minha mulher morreu, em noventa, e eu vim pr c. E t aqui at agora.

Cinqenta anos de casados. (Seu Valter Costa, 83 anos)

68
Em relao a este aspecto, em poucos anos parece ter havido algumas transformaes no comportamento dos
habitantes das estncias pois, ao contrrio da situao descrita acima, Leal, em 1989 (p. 120), verificava que a
fala um evento em si mesmo; no galpo dois homens nunca vo falar ao mesmo tempo, nem vo ouvir o rdio
e falar simultaneamente.
69
A observao destas transformaes das manifestaes orais na regio, ainda que feita durante a prpria
pesquisa de campo, somente a partir de comparaes das diferentes realidades e no sob uma perspectiva
histrica, permite a sua insero como um novo e importante elemento de anlise. Para Brenneis (1987), em
seu artigo Talk and Transformation, a linguagem, como uma prtica social, est inextrincavelmente ligada a
outras dimenses da atividade humana e a fala est sujeita a transformaes da mesma forma que o mundo em
que os falantes vivem c ontinua a mudar. Maluf (1992), por outro lado, mas tambm utilizando-se das
narrativas para analisar as relaes sociais, vai verificar como determinadas narrativas (no caso, de bruxarias)
se mantm, despeito das transformaes vividas pela comunidade pesquisada.
63
E aproveitando o exemplo de Seu Valter, podemos comear a trilhar o caminho das

narrativas na cidade: encontrei Seu Valter no Bar da Mana, que fica em frente rodoviria de

Caapava. A Mana sua filha, com quem ele mora numa casa, nos fundos do bar. Pelo movimento

habitual da rodoviria, o bar tem uma grande circulao de pessoas e sendo amigo de muitas delas,

Seu Valter facilmente se envolve em longas prosas. No primeiro dia em que fui v-lo, ele no

estava no bar, mas em casa e uma de suas netas teve de ir cham-lo. Enquanto conversvamos,

muitos conhecidos, apesar de no se aproximarem, certamente devido minha estranha presena

por ali, acenavam e lhe cumprimentavam. Em Caapava mesmo, que foi a cidade por onde iniciei

minha pesquisa em 1998, dia-a-dia fui me surpreendendo com os locais onde ouvi (e vi) causos:

enquanto no conseguia marcar uma hora para conversar com o contador mais conhecido da

cidade, Seu Zeno, que na poca ocupava o cargo de diretor do Centro de Cultura (!), fui levada para

conhecer Joozinho, em seu gabinete na Cmara de Vereadores (!). Com este ltimo, sem demora

me vi numa roda de causos formada por seus assessores e por pessoas da comunidade que tinham

ido at l fazer reivindicaes. O prprio Joozinho foi quem me indicou Seu Valter e um dos seus

assessores, Seu Clvis, indicou Seu Mesquita.

Encontrei Mesquita na barbearia que leva o seu nome e onde ele atende todos os dias.

Tambm l rapidamente me vi envolta em causos, que eram compartilhados com seus amigos e

freqentadores da barbearia. Ainda antes de conversar oficialmente com Seu Zeno, tive a

oportunidade de ouvir alguns de seus causos num almoo promovido por um CTG da cidade. Dias

depois consegui me encontrar com ele em sua sala, no Centro de Cultura, onde ele me recebeu, de

terno e gravata, com uma lista de mais de quarenta causos que ia assinalando um a um quando

terminava de cont-los. No foi sem um certo incmodo que fui me adequando a estes estranhos

espaos e estranhas situaes. Mas, enfim, como eram estranhas apenas para mim, tive de buscar

meios que me permitissem assumi-las e compreend-las.

Depois de Caapava, vivi uma seqncia de situaes semelhantes, onde os sujeitos

(contadores e ouvintes), em constante negociao, buscavam se articular naqueles momentos e

64
naqueles espaos do campo ou da cidade que permitissem o encontro e o compartilhar das suas

experincias e fantasias.

65
2.2 Os contadores

Ah, no... Aqui no tem nenhum contador... Foi assim desde a primeira estncia onde

estive: fiquei perplexa com as veementes negativas, da parte de todos que me recebiam, de que ali

houvesse algum contador de causos. Fato que foi se tornando recorrente, esta negao do

fenmeno e da prpria habilidade s veio a confirmar uma das prerrogativas de Bauman (1977) para

a anlise da performance de contadores de histrias. Interessante que realmente todos os

contadores com os quais tive contato, inclusive os reconhecidos como tal, hesitavam em assumir ou

negavam num primeiro momento sua habilidade. Logo apressavam-se em se desculpar: eu no

conheo nada, eu no sei contar, mas invariavelmente conheciam um grande contador,

normalmente alguma pessoa mais velha que morava nas proximidades. O curioso que aps

dizerem isso, muitos comeavam a me contar uma excelente histria como fulano contou. Percebi

ento que, apesar de negarem, quase todos conheciam boas histrias, mas que havia uma

diferena na maneira de contar, na habilidade daqueles que so contadores e que por este motivo

so reconhecidos ou legitimados. Devido a este aspecto, inicialmente tive a sensao de que os

contadores nunca estavam onde eu os procurava. E foi justamente em busca destes narradores
70
inexistentes que parti, no ano seguinte, para uma nova fase da pesquisa, ento com todos os

sentidos mais apurados e procurando seguir a trilha que ia sendo indicada pelos prprios sujeitos da

pesquisa. Desta maneira, logo foi se estabelecendo uma rede de indicaes de contadores, que

fez com que tambm as reas urbanas desta regio fossem includas, j que muitos contadores,

pelos motivos j citados, atualmente residem na cidade. Neste sentido, a cidade propunha uma

atualizao do meu olhar sobre estes novos espaos de sociabilidade que de alguma forma se

relacionam, recriam ou representam o ambiente narrativo dos galpes. A palavra rede surgiu

justamente quando percebi que havia um grupo de contadores reconhecidos em toda a regio, cuja

trama de relaes era constantemente reiterada, sendo que o fato de j ter conversado com um

destes contadores amplamente reconhecidos servia como referncia e at como legitimao da

pesquisa no momento do contato com outro contador. Quando comecei a esboar em meu dirio de

campo diagramas que demonstrassem as relaes entre um e outro contador percebi que, de

66
alguma forma, haviam linhas que ligavam os contadores entre si, tecidos numa trama tal que

assemelhavam-se a uma rede. O conceito de rede do qual me ocuparei aqui, no entanto, apenas

aproxima-se daquele utilizado pelos antroplogos que buscaram, a partir da dcada de cinqenta,

uma opo de investigao que no aquela das sociedades longnquas, com seus limites to

rigidamente demarcados. Feldman-Bianco (1987), na introduo da coletnea Antropologia das

Sociedades Complexas, avalia o surgimento do conceito de rede neste contexto. Segundo ela, o

emprego do termo constituiu, naquele momento, um esforo no sentido de romper com as limitaes

de conceitos como comunidade, localidade, sociedades camponesas, segmento scio-cultural,

micro e macro, etc., e visou interpretaes mais amplas (Geertz apud Feldman-Bianco) que

possibilitassem incluir a histria e dados documentais para a anlise da multiplicidade de

acontecimentos que envolvem gente, tempo e lugar no contexto das complexidades dos processos

sociais. (Feldman-Bianco, 1987: 38). O termo rede foi utilizado inicialmente por Radcliffe-Brown,

em 1952, (apud Mayer, 1987: 128) e buscava caracterizar a estrutura social como a rede de

relaes sociais efetivamente existentes, onde as relaes seriam sustentadas por interesses

convergentes. J Barnes (apud Mayer:1987:129) desenvolveu o conceito de rede para analisar as

classes sociais, definindo-a como um campo social formado por relaes entre pessoas. Esta rede

era ilimitada e no apresentava lideranas ou organizaes coordenadas. Para Mayer (1987: 132-

133), os antroplogos tem se esforado em formular dois diferentes conceitos que dem conta de

situaes sociais onde so encontrados agregados de pessoas que no formam grupos, para tanto,

a rede caracterizaria as relaes ilimitadas entre pares de indivduos que compem um campo de

atividade e conjunto seriam as interconexes finitas, iniciadas por um ego que forma parte dessa

rede. O que ocorre, porm, que estes conceitos so usados com diferentes enfoques pelos

antroplogos. Segundo ele, num trabalho clssico como o de Bott, Famlia e Rede Social (1976), o

conceito de rede, utilizado para analisar as relaes de amizade, parentesco e vizinhana de uma

famlia urbana com outra, estaria mesclado ao de conjunto. Todos estas discusses, importantes

num dado momento, j tomaram outro rumo. Ainda assim creio que o termo rede, que possibilita

definir um grupo ligado por interesses comuns e cujas relaes podem ser maleveis, informais e

ilimitadas, mesmo que servindo como uma imagem simblica ou como uma criao artificial para

70
A questo da negao da performance ser desenvolvida especificamente, a partir das anlises
desenvolvidas neste sentido por Bauman (1977), no captulo 3, no item intitulado O Narrador Inexistente.
67
justificar a abrangncia desta pesquisa e as relaes dos contadores entre si, segue tendo a sua
71
validade .

Na rede com a qual trabalhei, pude identificar cinco diferentes categorias de contadores. As

categorias foram um modo que encontrei de analisar os diferentes grupos de contadores, ainda que

emicamente elas no sejam utilizadas. Antes porm de desenvolver estas categorias, gostaria de

detalhar um pouco mais meu campo de pesquisa: durante os aproximadamente cem dias de minha

pesquisa de campo, ocorrida nos meses de julho de 1997 e entre junho e outubro de 1998, ouvi as

narrativas mais diversas, de um total de 93 pessoas. Entre estas, estavam includas desde pees a

donos de estncia, cozinheiras, crianas, donas de casa, idosos aposentados, trabalhadores

autnomos, empresrios, estudantes, ou seja, em todos os locais onde fiquei hospedada durante o

campo, nas cinco cidades onde estive (incluindo as zonas rurais e urbanas) praticamente TODOS
72
tinham histrias para contar (apesar de num primeiro momento negarem) . E esta talvez tenha sido

minha primeira dificuldade, j que eu ia atrs de um determinado tipo de contador, da maneira como

ele era descrito na bibliografia antropolgica e na literatura sobre esta zona do Rio Grande do Sul.

Em contrapartida, se todos contavam histrias, ento quem eram os contadores legtimos?

71
Ao participarem de uma mesma rede, formada a partir de um conhecimento mtuo de narrativas e do hbito
de compartilh-las, recri-las e performatiz-las, contadores e ouvintes, como uma unidade interdependente e
dinmica, formam uma comunidade narrativa (Lima, 1985). Este conceito ser utiliza do no decorrer deste
trabalho, complementariamente ao conceito de rede.
72
Estamos diante de um paradoxo: todos contam histrias, mas nem todos so contadores. Mato (1990: 46) a
partir de um estudo de caso semelhante, comenta: Es decir que nos encontramo s ante um problema de
delimitacin analtica dentro del carter contnuo con que se nos presenta la realidad. Encontrar os
dispositivos de anlise que permitam esta tentativa de delimitao ou categorizao o que procurarei fazer nas
pginas seguintes.
68
As Mulheres

A primeira categoria de contadores analisada aqui, no sem motivo, foi a ltima a ser

includa neste trabalho. Isso porque levei um tempo at atribuir legitimidade quelas narrativas

contadas, por exemplo, pela cozinheira da Estncia So Jorge, incansvel em me explicar quem-

fazia-o-que na complicada hierarquia de trabalho da estncia, ou em me situar em relao ao

parentesco existente entre os moradores desta. Dona Neiva tambm me contou intimidades e

detalhes da histria de sua famlia, e, especialmente, foi ela quem me colocou a par das fofocas que
73
circulavam pela boca das mulheres da estncia . Mas se eu, somente depois de retornar da So

Paulo, pude perceber a importncia das narrativas de Dona Neiva, acabei concluindo que isso

ocorreu porque ela prpria no se reconhece como contadora, assim como no reconhecida desta

maneira por parte dos outros habitantes da estncia, pois no assume publicamente a

responsabilidade pelo contedo, pela forma ou pela origem das informaes, questes importantes

na atribuio do status de um contador (Hill; Irvine, 1993: 16).

Os contadores, para serem considerados como tal, precisam ser legitimados pela

comunidade. Para Lyotard (1986), em seu captulo Pragmtica do Saber Narrativo, uma

coletividade que atribui para o relato uma forma de competncia, vai estabelecer seu vnculo social

no apenas na significao dos relatos que ela conta, mas no ato de recit-los, ou seja, na sua

performance. Segundo ele (1986: 42), os critrios de competncia destes relatos so determinados e

so eles que definem assim o que se tem o direito de dizer e de fazer na cultura e, como tambm

eles so uma parte desta, encontram-se desta forma legitimados. Talvez daqui possamos

depreender o porqu de Dona Neiva no possuir legitimidade como contadora: no somente a

nfase de seus relatos estava realmente no seus significados, como estes significados,

especialmente no caso das fofocas, no possuam respaldo social, podendo ser transmitidos apenas

em situaes de intimidade e segredo, ou seja, no so histrias para a coletividade. Ainda que

tenham sido poucas, algumas mulheres tambm foram indicadas como contadoras, sem que tenha

sido feita qualquer diferenciao por parte de quem indicava. No entanto, as mulheres que eram

73
Segundo Leal (1989: 120), as fofocas, na regio, no so apropriadas para comportamento masculino, sendo
caracterizadas pelos homens como fala de mulher.
69
indicadas, em geral o eram devido sua idade avanada e longo conhecimento da histria da regio
74
(o que as igualava a alguns homens), mas praticamente nunca em relao sua performance ,

como na fala de Seu Wilmar: L na Dona Eva era bom de levar ela. E l bem fcil de vim, d pr

vim at cavalo! (...) Ela conta muita coisa, porque gente muito antiga, e gente que tinha muito

ouro ali n.

Assim como Dona Neiva, s mulheres que moram nas estncias so reservados servios

de cozinheira, lavadeira, faxineira, etc. Elas em geral vem acompanhando seus maridos e em alguns

casos, apesar de eventualmente trabalharem para os patres, no recebem salrio. Nas estncias,

cada famlia tem a sua casa ou os cmodos correspondentes esta, e os pees solteiros, os que
75
tem as mulheres na cidade e os deixados dormem em quartos individuais ou duplos,

normalmente contguos ao galpo. Como possuem suas prprias casas, as mulheres em geral no

participam dos momentos de reunio com os homens, como no caso das refeies ou das rodas de

mate no galpo. Ainda que no seja vetada, a presena de mulheres no galpo rara. Eu prpria

enfrentei algumas dificuldades neste sentido e na primeira fazenda onde estive demorou alguns dias

para que eu pudesse entrar no galpo, e isso s ocorreu porque eu possua um status diferente das

outras, as suas mulheres. Explico-me: minha primeira tentativa de entrar num galpo foi

rapidamente frustrada por dois pees que permaneceram em frente porta e solenemente me

deram o seu Boa nte, sem se moverem do lugar (eu no s no tinha licena como no tinha

espao fsico para passar). Depois de dias assistindo novela com Dona Neiva, acabei encontrando

uma possibilidade inusitada de acesso ao galpo: o truco. Como eu fazia as refeies com os pees,

numa noite comentei que jogava. Logo depois da janta, para minha surpresa, um dos pees me deu

a notcia: Dona Luciana, ns tamo esperando a senhora l no galpo. Assim, fui formalmente

convidada a jogar e, conseqentemente, a entrar no galpo. Dividimos as parcerias e, com o santo

dos antroplogos a meu favor, foi justamente a minha que ganhou o jogo. Nas noites seguintes voltei

sistematicamente a ser convidada pois, segundo eles, no h nada pior do que perder para uma

mulher. Tudo isso resultou numa relao bem mais prxima com os homens e me colocou em

74
Para Schrager (apud Tonkin, 1992: 40), a experincia ou o bom desempenho de um contador na
ambientao da narrativa (sua performance) que lhe conferem autoridade e lhe do autorizao, por parte dos
ouvintes para contar. Outras consideraes a respeito da autoridade dos contadores sero feitas mais adiante.
75
Aqueles homens que no so casados nem solteiros, so os deixados pois, segundo meu informante na
ocasio, ningum agenta esses brutos...
70
76
contato com seu palavreado menos formal e expresses, verbais e corporais mais espontneas.

Desta forma, o truco no apenas representou a real possibilidade de minha insero neste universo

como me despertou para o fato de que nem s de causos vive um galpo.

Mas voltando s mulheres, muitas delas, fossem patroas ou empregadas, acabavam

assumindo uma postura maternal em relao mim. Uma delas, inclusive, dona de uma grande

estncia, me fez ligar para minha me para avis-la que eu estaria sendo bem cuidada e que nos

prximos dias ela seria minha nova me (!). Desta maneira, tratada muitas vezes como filha,

inclusive por alguns homens, em pouco tempo eu me inseria no universo ntimo das famlias e, entre

constrangida e feliz pela confiana que me era concedida, ficava sabendo de segredos, de

desavenas familiares, de problemas nos negcios, de traies, de filhos ilegtimos, y otras cositas
77
ms . Ento as mulheres tambm contam histrias? Sim, mas suas histrias referem-se a fatos da

vida privada das famlias e no podem ser divulgadas, logo, no participam do repertrio daquelas

histrias contadas nas rodas de causo. Da mesma forma, as mulheres, com poucas excees, no

participam da rede de contadores reconhecidos, mas fazem parte de suas ramificaes.

Contextualizadas em espaos de domnio feminino, como a casa, de um modo geral, ou a cozinha,

mais especificamente, em suas performances, as mulheres utilizam a voz em volume baixo e uma

atitude de desconfiana em relao a possveis ouvintes indesejados, alm de aparecerem quase

sempre compostas com o preparo ou com as pequenas pausas para o mate.

Segundo Piscitelli (1993: 160): As linhas de investigao que se preocupam com

particularidades do trabalho sexuado da memria sustentam, a partir de pesquisas especficas, que

76
O truco, jogado na estncia, transforma-se na expresso simblica de um duelo recheado de caractersticas
campeiras. Todas as palavras e aes utilizadas durante o jogo refletem as atividades no campo. Assim, o sete
de espadas, uma das cartas de valor mais alto, chamado de manilha, que a corda que laa e derruba o
touro, ou seja, a carta que pode vencer o jogo do adversrio. Sentados em cadeiras de madeira baixas e com o
espaldar inclinado, comuns em toda a regio, eles espreitam as jogadas e passam suas senhas com o canto dos
olhos, sem mover a cabea, numa sutileza que comearia a revelar para mim uma nova nuance na rudeza
caracterstica daqueles homens.
77
Janet Hoskins (1985) , em seu artigo A Life History from Both Sides: the changing poetics of personal
experience, vai considerar a questo do encontro etnogrfico, salientando, a partir da antropologia reflexiva
de Crapanzano e Rabinow, a importncia de trazer para o texto no apenas o contexto dos informantes, mas as
impresses destes sobre a pesquisadora (e vice-versa) e o impacto da pesquisa sobre eles. No meu caso, creio
que a rpida insero na intimidade das famlias que me hospedavam se deveu, em grande parte, minha idade
(muitos tinham filhos na mesma faixa etria) e, por outro lado, pela relao de troca que se estabelecia em
nossas conversas, onde eu freqentemente expunha episdios de minha histria de vida, falava de minha
famlia, etc., ou seja, eu prpria me contextualizava no apenas como pesquisadora mas como filha, irm,
amiga,... Alm destes aspectos, creio que outro fator foi fundamental: a vontade, a necessidade e o prazer que
todos tinham de ser ouvidos, o que fez, ao longo da pesquisa de campo, com que eu me tornasse tambm uma
grande ouvidora.
71
existe uma associao entre memria feminina e tradio genealgica. So lembranas das

mulheres as que se relacionam com o domnio da famlia, da vida privada e domstica. Assim,

apesar de no ser uma regra, a grande maioria das narrativas que ouvi das mulheres diziam respeito

ao universo familiar, das relaes de parentesco, da casa, etc. Em alguns casos foram elas,

inclusive, que me revelaram o outro lado do comportamento de algum famoso contador: de como

ele violento com os filhos e a esposa, muitas vezes porque bebeu em demasia, de como explora

os empregados, e assim por diante. Ao me dizerem o no-dito elas estavam me abrindo uma nova

perspectiva de viso daquele universo, ao mesmo tempo que tambm se inseriam nele atravs das

suas histrias.

Finalmente, gostaria de explicitar que meu posicionamento de que h uma tendncia das

mulheres em direo estas temticas narrativas ou a estes comportamentos, mas a diversidade

que encontrei durante a pesquisa foi to grande que difcil traar generalizaes, pois tambm ouvi

mulheres em rodas de causos, num galpo, contando histrias de bruxas; tambm estive numa

fazenda onde trabalha apenas uma mulher em meio dez homens, sem que ela tenha qualquer

relao de parentesco com algum deles e tambm estive em vrias estncias administradas por

mulheres, herdeiras das terras. Apesar de representarem cerca de 20% apenas do total de

contadores, considerei importante detalhar a participao das mulheres neste quadro, dando a justa

relevncia de suas narrativas na composio desta comunidade narrativa.

Os Borrachos

Geralmente marginais, pobres ou prias da sociedade, os borrachos ocupam uma posio

de destaque na rede de contadores de causos da fronteira do Rio Grande do Sul. Borrachos ou

bbados eles tem aumentada a sua habilidade, tanto que no foram poucas as vezes que ouvi:

Com um pouco de canha fica mais fcil ou Pr fulano s dar um trago que ele logo solta a

lngua. Em alguns casos, no entanto, quando a embriaguez j era um vcio, fui aconselhada: Vai de

manh, que ainda no deu tempo dele beber. Daniel Mato (1992: 164), em sua pesquisa com

cuenteros, no interior da Venezuela, tambm observa o fato: ... adems, aparece el tema de la

72
ingesta de alcohol: salvo uno que otro, todos los narradores populares beben alcohol a la hora de

contar y los que no, slo prescinden de l ya por conviccin religiosa, ya por serios problemas de

salud. Parece incrvel mas, de fato, as performances mais marcantes que presenciei foram feitas

por contadores borrachos, e justamente pelo seu xito nas performance, como j foi colocado

anteriormente, que reside a sua autoridade. Inclusive pude verificar a sua mudana de atitude e

muitas vezes a sua introverso quando em estado de lucidez. Este foi o caso do Gacho Pampa, de

96 anos, que encontrei num acampamento de tradicionalistas que levavam a Chama Crioula,

comemorativa Semana Farroupilha, de Alegrete para Livramento. Quando fui apresentada a ele,

tardinha, ele j estava embriagado e me contou, lenta e pausadamente, algumas das histrias mais

emocionantes que ouvi. No outro dia pela manh, fui me despedir e, apesar de ter sido alertada,

quase no acreditei quando fui lhe falar e ele nem me dirigiu o olhar, respondendo secamente ao

meu Bom dia.

Os Tradicionalistas

A princpio pensei que poderia realizar minha pesquisa sem travar contato direto com eles.

Ingenuamente procurando pelos gachos autnticos logo percebi que as fronteiras entre as

tradies inventadas pelo Movimento Tradicionalista Gacho e as tradies vigentes, preservadas

porque vividas na prtica (Teixeira, S. A. 1994), no so to fceis de delimitar e, mais do que isso,

se mesclam, se imbricam, se misturam de acordo com o que pede a situao. Desta forma, os

bailes, que at algum tempo ocorriam nas prprias estncias, agora so promovidos pelos CTGs,

que em muitos casos tem sedes ou piquetes na campanha mesmo. Preocupados com a memria

da vida na campanha e com a manuteno de uma tradio determinada em termos bastante

rgidos, os tradicionalistas contam histrias de um passado pico, onde o gacho figura como um

heri grandioso e imutvel, cuja vida parece ser toda pontuada por momentos cruciais, onde ele

pode dar demonstraes de sua coragem, bravura e hombridade. Este gacho, inclusive, muitas

73
vezes o prprio contador, que transforma sua vida numa saga pica. Aos poucos fui percebendo

que suas narrativas estavam to rigidamente construdas que em alguns casos cheguei a ouvir, do

mesmo contador, a mesma histria, contada duas ou trs vezes praticamente da mesma maneira,
78
tanto em termos de construes verbais quanto em termos de performance . Outra caracterstica

das suas narrativas que mesmo os fatos da vida cotidiana ganham tons grandiosos:

Ento ali onde eu nasci, onde eu nasci... cortar arroz no


banhado foi fato! Ns cortava de foice com a mo. Oito, dez, quinze
homem. E eu era gurizote e comandava aquilo tudo. E no me saa
um na frente, no tinha jeito! ... Desde pequeno. Lavrei coxilhas
inteiras, como se diz, com boi, arado e p no cho. Lavrei. Domei...
nos potros da casa ele aprendeu a ginetear, aquele verso ali,
79
aquilo verdade . T a muita gente viva que sabe daquilo. (Seu
Atanagildo, 88 anos - Quara)

Os tradicionalistas se mostraram totalmente generosos e hospitaleiros e foram

fundamentais na composio da rede de contadores: Seu Zeno, por exemplo, de Caapava,

enquanto conversava comigo j ligava para uma amiga em Alegrete e ela prontamente lembrou de

dois ou trs nomes com quem eu poderia fazer contato e j se ofereceu para me hospedar naquela
80
cidade . H que se perceber, no entanto, um diferencial entre o tradicionalismo praticado pelos
81
habitantes da fronteira daquele dos cidados urbanos ou de outras regies do estado . Eu mesma

no imaginava que nesta regio, a populao, inclusive aquela que vive na cidade, seguisse

mantendo uma relao to direta, vital com o campo. Isso porque a maioria das pessoas, ou possui

uma estncia, ou tem algum parente que possui, ou ainda, conhece algum que trabalha pr fora

78
Isso parece dever-se ao fato de que muitos tradicionalistas publicam pequenos livros (fui presenteada com
vrios exemplares), normalmente alternando trechos em poesia e em prosa, onde contam a sua histria de vida,
enaltacendo especialmente o trabalho rduo, a coragem em situaes difceis e a conquista de posses. Desta
maneira, em muitos momentos suas falas reproduzem de forma fiel os textos j escritos. (Mais detalhes sobre a
relao oralidade X escrita sero vistas no item especfico, abaixo)
79
Seu Atanagildo se refere ao longo poema autobiogrfico que ele escreveu e os filhos imprimiram na forma de
um pequeno livro.
80
No seria justo deixar de apontar que durante toda minha pesquisa de campo no apenas tive a hospedagem
gentil e gratuita de diversas pessoas (entre elas muitos tradicionalistas), como era conduzida para os mais
diferentes locais em carros e caminhonetes das famlias que me acolhiam. Num caso cheguei, inclusive, a ter
um motorista minha disposio, que me levou para conhecer a cidade de Quara (eu permanecia apenas na
estncia) e a sua vizinha Artigas, no Uruguai.
81
A afirmao no tem nenhuma inteno de legitimar mais uma ou outra prtica do tradicionalismo.
74
(no campo). Em cidades como Uruguaiana ou Quara comum encontrar gachos pilchados,

andando cavalo pelas ruas, e na Semana Farroupilha d-se um fenmeno peculiar: o campo

invade a cidade, pois esta tomada de cavalos trazidos das estncias, muitas vezes at um ms

antes, para irem se habituando com o movimento e ficarem tranqilos no desfile do dia 20. Numa

cidade de cerca de 80.000 habitantes, como Alegrete, os desfiles chegam a contar com 4.000

cavalarianos, o que, segundo me disseram, acaba enchendo as ruas de bosta!, tornando-se

praticamente impossvel, assim, no sentir o campo, literalmente. Na categoria dos tradicionalistas

tambm esto includos a maior parte dos poetas, sendo que grande parte das poesias que ouvi so

referentes a episdios da prpria histria de vida do contador e muitas vezes vem como floreios no

meio de uma narrativa em prosa, como neste pequeno verso em rima, feito por Seu Waldemar, 75

anos, de Alegrete: Buenas tardes pr quem eu vi e tambm pr quem no vi, tu agora t falando

com Waldemar Calovi!

Os Historiadores

Resolvi coloc-los numa categoria parte porque muitas das indicaes que recebi de

contadores eram direcionadas queles escritores, professores ou pesquisadores da histria do

municpio ou da regio: A senhora vai ali no Jos, ali na professora (da escola rural)... que ela lhe

ajuda muito. (Dona Eva, 75 anos - Quara) Muitos destes intelectuais tem formao em reas como

direito ou engenharia, mas como historiadores so autodidatas. Em geral so moradores da zona

urbana e pertencem famlias tradicionais, tornando-se responsveis pela histria escrita das
82
cidades em questo . As indicaes destes contadores referiam-se muito mais ao seu

82
De acordo com Hill e Irvine (1993: 22) as investigaes sobre responsabilidade e evidncia no discurso oral
podem abrir caminhos para a descrio da maneira com que as idias sobre conhecimento e autoridade so
desenvolvidas em sociedades particulares (grifos meus). Neste sentido, interessante perceber como os grandes
contadores com os quais tive contato, muitos deles analfabetos ou com pouca instruo formal, ao mesmo
tempo que negavam sua habilidade, realizando esplndidas performances narrativas, recomendavam os
historiadores, como se somente estes tivessem a autoridade para contar histrias, devido ao seu profundo
conhecimento (formal, acadmico) da regio. Tambm se pode pensar nestes historiadores a partir da teoria
de Bourdieu (1989: 190-191) sobre o capital simblico, onde O capital pessoal de notoriedade e de
popularidade - firmado no facto de ser conhecido e reconhecido na sua pessoa (de ter um nome, uma
reputao, etc.) e tambm no facto de possuir um certo nmero de qual ificaes especficas que so a
75
conhecimento histrico do que sua capacidade narrativa ou sua habilidade na performance. Isso

possivelmente reflete a valorao maior que dada histria oficial do que aos causos, pois

muitas vezes ouvi observao do tipo: No, antropologia no isso, o que a moa quer so as

tradies, ou Tu queria coisas da histria, no ? ou ainda Lobisomem tambm pode? Meu

contato com estes historiadores de maior autoridade foi pequeno, ainda que muitas vezes a

insistncia de alguns informantes me obrigasse a procur-los, como ocorreu com o Sr. Nicolau

Abro, escritor da Histria do Municpio de Caapava do Sul (1992), com quem s falei por

telefone, pois estava com problemas de sade devido idade avanada. Com outros, mais jovens,

cujo capital simblico no to alto (no tem livros publicados, no so de famlias tradicionais,

etc.), cheguei a ter longas conversas, como foi o caso de Joozinho, aquele famoso vereador da

cidade de Caapava, que professor de histria e foi indicado por ser um homem de muita cultura,

que sabe muito dos antepassados e da histria da cidade. Joozinho no s possui conhecimento

histrico como um grande contador de causos, inserindo-se nesta categoria at pelas veementes

negativas que ele dava em relao sua habilidade: durante nossas conversas ele insistia em me

dizer que seu irmo sim que era um grande contador e apesar de me contar muitas histrias, ele

sempre usava o nome de outro grande contador para justific-las: (Tem o) Pedro Madri Ferreira.

Isso a a gente pode ir l fora, ele uma pessoa que deve ter uns 83 anos e um sujeito muito

folclrico. (...) Mas ele conta um que eu vou te contar: diz que o cara tava caando com aquelas
83
armas de... (...) A grande especialidade de Joozinho, no entanto, so as genealogias das famlias

da regio. Assim como Joozinho o faz com seu gabinete na cmara, tambm Mesquita, que

barbeiro e um grande conhecedor auto-didata da histria da cidade, torna sua barbearia um local de

encontro onde sempre se pode ouvir um bom causo.

condio da aquisio e da conservao de uma boa reputao - freqentemente produto da reconverso de


um capital de notoriedade acumulado em outros domnios e, em particular, em profisses que, como as
profisses liberais, permitem tempo livre e supe um certo capital cultural ou, como no caso dos advogados,
um domnio profissional da eloqncia (grifos do autor)
83
Podemos analisar esta frmula utilizada por Joozinho, de atribuir a competncia para outro contador, de
acordo com Lyotard, segundo o qual a transmisso de narrativas obedece a regras que lhe fixam uma
pragmtica. O autor (1986: 39), partindo da pragmtica de um contador de histrias cashinaua, depreende: o
narrador no pretende manifestar sua competncia em contar a histria, mas apenas pelo fato de dela ter sido
um ouvinte. Ainda que no seja uma regra universalizvel, se aplica ao nosso caso, onde todos ouvintes so
contadores potenciais: Eu era uma das testemunha... quer dizer, testemunha, era das que ouviu o causo.
(Seu Zeno, 64 anos - Caapava)
76
Os Idosos

Muitas vezes as indicaes de contadores, como no caso acima, no privilegiam a sua

habilidade narrativa, mas o seu conhecimento histrico ou, como no caso dos idosos, sua longa
84
experincia de vida e os conselhos ou orientaes que podem ser da advindos . So valorizados

especialmente aqueles que realizaram atividades hoje praticamente extintas, como tropeadas ou

carreteadas e que contam narrativas que dizem respeito sua histria de vida. Nesta categoria

enquadram-se figuras como Seu Valter Costa, de 83 anos e Seu Neto Ilha, tambm com 83 anos,

ambos de Caapava; Seu Necinho Maria, de 81 anos e Seu Rosa, de 84 anos, de Livramento; Seu

Ordlio, de 88 anos e Dona Mulata, de 77 anos, de Uruguaiana; Dona Marica, de 93 anos, de Quara

e at o Gacho Pampa, de 96 anos, que atualmente reside em Livramento, mas durante muito

tempo trabalhou de estncia em estncia. Perceba-se aqui que nesta categoria esto includas

mulheres (Dona Mulata), tradicionalistas (como Seu Necinho Maria) ou borrachos (como Gacho

Pampa, que tambm tradicionalista), isto porque as categorias no so excludentes e representam

uma forma de classificao que permita analisar e compreender a rede de contadores em questo.

Independentemente destas categorias, no entanto, como j foi dito acima, na zona focalizada na

pesquisa praticamente todas as pessoas conhecem algum causo e eventualmente contam-no, ainda

que no se reconheam ou no sejam reconhecidos como contadores.

Dentre os contadores idosos, poucos realmente se salientam como performers, exceo

do Gacho Pampa ou de Seu Valter Costa. Percebi, no entanto, que o simples fato da sua presena

numa roda dava legitimidade para que outros, mais jovens, se habilitassem a narrar. Isso ocorreu

84
Segundo Benjamin (1975: 65) Visar o interesse prtico o trao caracterstico de muitos narradores natos
(...). Pode tratar da transmisso de uma moral, de um ensinamento prtico, da ilustrao de algum provrbio ou
de uma regra fundamental da existncia. Mas, de qualquer forma, o narrador uma espcie de conselheiro do
seu ouvinte. (...) Pois dar conselho significa muito menos responder a um a pergunta do que fazer uma
proposta sobre a continuidade de uma estria que neste instante est a se desenrolar. Um conselho, fiado no
tecido da existncia vivida, sabedoria. No se pode esquecer que Benjamim, no entanto, trabalha sob a
perspectiva do fim da arte de narrar, sendo que um dos motivos para isso seria justamente a extino do lado
pico da verdade, a sabedoria.
77
quando fui falar com Seu Necinho Maria, bastante indicado e muito conhecido em toda a regio de

Livramento. Encontrei Seu Necinho numa manh de sol forte e vento frio fazendo guarda chama

crioula, na frente de um CTG, sozinho. Conversamos um pouco, mas ele repetia que sua memria j

estava fraca e respondia laconicamente s minhas perguntas. Como a situao de entrevista

tambm no me agradava, resolvi fazer uma nova tentativa e voltar tarde. Com o maior movimento

no CTG, logo juntaram-se outras pessoas volta de Seu Necinho. Ele permanecia quieto, mas em

pouco tempo os outros componentes da roda passaram a me contar os mais variados causos,

sempre arrematados por frases do tipo: No Seu Necinho? ou ainda: Lembra, Seu Necinho?,

ao que ele respondia monossilabicamente: Sim. Em vrias outras situaes ocorreu o mesmo: a

presena de um contador idoso legitimava e dava credibilidade para as narrativas contadas pelos

outros membros da roda.

Para concluir este item, gostaria de assinalar que a anlise das caractersticas que

identificam quem so os contadores representa uma dificuldade, j que tanto as razes que levam

sua indicao quanto as suas habilidades so bastante variadas. As categorias so, portanto, uma

tentativa de sistematizar estas caractersticas, agrupando os contadores de acordo com as

semelhanas de suas narrativas/performances e com as motivaes da audincia para indic-los

como seus porta-vozes.

78
2.3 As temticas das histrias

Como procurei colocar acima, existe uma tendncia em cada categoria de contadores de

enfatizarem ou se especializarem em determinadas narrativas. Neste item procurarei descrever os


85
gneros narrativos presentes na tradio oral desta regio do Rio Grande do Sul . O conceito de

gnero com o qual trabalharei, no entanto, no ser aquele tradicionalmente empregado nas

classificaes das narrativas literrias ou folclricas, voltado aos aspectos exclusivamente


86
discursivos destas . Ao contrrio, seguirei a linha de Bauman (1992: 53), que indica que as

perspectivas recentes tem sido orientadas mais em direo prtica comunicativa do que a

tipologias, e que o gnero examinado como uma moldura para a produo e interpretao do

discurso. Os gneros, aqui organizados de acordo com informaes dos prprios contadores e/ou

da audincia, representam um processo dinmico, estabelecido a partir da relao dialgica entre


87
produo e recepo . Desta forma, cada gnero ser definido no somente pelo seu contedo e a

abordagem deste, mas pelo seu contexto de uso e pelo estilo da performance, pois so estes

85
Em trabalho recente (1998), o antroplogo e tradicionalista Antnio Fagundes faz uma compilao de
mitos e lendas do Rio Grande do Sul. No entanto, a obra, que se apia na tradio de estudos folclricos,
no estabelece referncias tericas ou metodolgicas para tal classificao das narrativas, dificultando sua
utilizao e/ou discusso.
86
As pesquisas que envolvem a oralidade popular detiveram-se, ao longo do sculo, preferencialmente na
anlise e classificao das narrativas. A mais conhecida classificao para a literatura oral o repertrio Aarne-
Thompson, iniciado ainda na dcada de 20. Segundo Rifiotis (1994: 65), no entanto: H uma dupla
dificuldade para a utilizao deste inventrio: em primeiro lugar trata-de de uma obra extremamente rra,
encontrada apenas em alguns poucos centros de pesquisa; a segunda dificuldade no material e est
relacionada prpria metodologia de pesquisa, que deve, portanto, se detalhada. Bauman (1992) faz uma
exposio destas taxonomias, desde aquelas dos folcloristas (Aarne-Thompson, von Sydow, Propp, Dundes) e
o seu respectivo uso por antroplogos funcionalistas e estruturalistas, at perspectivas mais contemporneas,
como da etnografia da fala, que vai explorar os sistemas nativos de classificao, buscando os padres e
funes da fala na conduta e constituio da vida social.
87
Utilizo-me da construo de gnero de Bakhtin (1997), segundo o qual cada esfera de utilizao da lngua
elabora seus tipos relativamente estveis de enunciado, que vo ser denominados gneros do discurso. Cada
esfera da comunicao verbal gera um determinado gnero, relativamente estvel do ponto de vista temtico,
composicional e estilstico, sendo que, nas unidades composicionais, so particularmente importantes o tipo de
estruturao e de concluso de um todo e tipo de relao entre o locutor e os outros parceiros da comunicao
verbal. Neste sentido, a noo de dialogismo aparece como fundamental na obra deste autor, a partir da qual ele
alicera sua crtica ao uso, na lingstica, de funes absolutas como ouvinte e locutor. Para ele, o ouvinte
que recebe e compreende a significao (lingstica) de um discurso adota simultaneamente, para com este
discurso, uma atitude responsiva ativa: ele concorda ou discorda (total ou parcialmente), completa, adapta,
apronta-se para executar, etc. (...) toda compreenso prenhe de resposta e, de uma forma ou de outra,
forosamente a produz: o ouvinte torna-se o locutor. (1997: 290)
79
fatores que, tomados conjuntamente, prepararo a audincia para participar de determinada

maneira (Tonkin, 1992: 51-52), construindo-se assim, coletivamente, o(s) significado(s) da


88
narrativa .

No Rio Grande do Sul, a designao primeira para as narrativas tradicionais o causo.

Leal (1992b: 8), em pesquisa na mesma regio, tambm observa: de um ponto de vista mico, tudo

so causos, o que melhor corresponderia a noo de evento da fala, pois trata-se de uma conjuno

de situao social para que este discurso ocorra, com um determinado estilo de narrativa e com

temticas especficas. A princpio, realmente os causos recobrem todas as formas narrativas, mas

logo se pode notar nuances neste etnognero: em muitos casos cheguei a ouvir de contadores que

eles no tinham causos para contar, apenas anedotas ou ainda modinhas e mesmo entre o que

considerado causo h diferenas, como veremos abaixo. Leal tambm desenvolve uma

classificao para os causos, que est assim determinada: 1. Histrias do trabalho cotidiano; 2.

Histrias picas; 3. Mitos, lendas e histrias sobre o sobrenatural; 4. Histrias cmicas; 5. Histrias

sobre paixo, amor, mulher e morte. Em minha anlise, no entanto, apesar de encontrar

semelhanas com a esta classificao, optei por seguir de perto as designaes dadas pela prpria

comunidade narrativa para os seus diferentes tipos de narrativas. So eles:

89
CAUSOS ou CUENTOS :

consenso na regio que o causo trata-se de um episdio vivenciado pelo prprio contador

ou ouvido por este: Tem uma histria engraada que eu conto, que aconteceu comigo... claro, cada

vez que eu conto eu aumento mais um pouco... (...) Mas no fim, claro... assim que conta, n. (Seu

Antnio, 36 anos - Uruguaiana) Ou seja, o causo notoriamente contm o exagero, e estaria entre o

fato real e a mentira (mas no exclusivamente mentira): a gente aumenta mas no inventa. A

88
A construo de gnero narrativo utilizada aqui tambm baseou-se no artigo de Harris (1995), para o
Journal of American Folklore, onde o autor faz uma reviso dos estudos neste sentido e, a partir de Bauman e
Briggs, salienta a importncia de considerar o gnero em seus aspectos intertextuais, englobando o texto
escrito, a representao oral ou a performance do texto, o contexto, a audincia, as variaes da performance,
etc.
89
O termo cuentos, nas localidades mais prximas fronteira, utilizados como sinnimo de causos.
80
diferena entre causos verdicos e as mentiras sero abordadas num item especfico, abaixo,

mas interessante notar como, em alguns casos, a diferena marcada: isso no causo, mas

um fato... Os causos em geral so contados quando h a reunio de vrias pessoas e de

preferncia com outros contadores presentes na audincia: bom quando tem uns quantos. Um

conta e outro j lembra doutro, e outro conta aquele, e outro lembra doutro... No incio dos causos,

nomes de pessoas e locais so estrategicamente assinalados Aqui tem o Seu Bibi Carvalho...

apelido dele, Bibi Carvalho, sabe? Na Picada Grande. E nesta busca pela autenticidade e pela

verossimilhana, os contadores tambm no perdem a oportunidade de confirmar as informaes

com outros membros da roda, como se percebe na introduo que Jorge, de 38 anos, de Caapava

do Sul, faz ao seu causo:

Jorge - A senhora ouviu falar no Liberato, no ouviu, Dona Candica?


Dona Candica (81 anos) - Tinha uns quantos Liberatos, no sei. Moravam at l pr banda
de casa?
Jorge - Eu acho que eles moravam... Eles eram l do Rodeio Velho. Eram daquele lado l.
90
Liberato... morreu cego. Diz que era muito ruim esse velho. (...)

H algumas regras que definem tambm o horrio e o local onde os causos devem ser

contados, ainda que na prtica estas regras no preponderem: a gente no se conta causo de dia,

tem que ser perto do fogo e de noite. (...) Quem conta causo de dia a lenda diz que cria rabo, fica

rabudo... (Seu Valter Seixas, 65 anos - Caapava do Sul) Para contar causos tem que ter o dom,

tem que ter queda e necessrio alguma experincia de vida E os guris l de casa, bem quietos,

eu digo: nunca que eu vi contar causos e no pode, guri to novo no conta. (Dona Zilda, 47 anos -

Caapava do Sul), mas tambm neste ponto, h excees: o cara bem novo, mas conta causo

barbaridade! Abaixo veremos os tipos de causo que se contam e quais as suas peculiaridades.

E de assombro, tch? - De assombro eu no sou muito...

90
Aqui tambm se pode aplicar a noo de que a presena de um idoso legitima a roda de causos.
81
91 92
1. Causos de assombrao: incluem histrias de mulher de branco, lobisomem , bruxa , mula-

sem-cabea e outras aparies sobrenaturais. Ainda que muitos destes causos se repitam, com a

mesma estrutura narrativa, em diferentes contextos, durante as suas performances eles sempre so

referidos como experincias reais, ocorridas, como foi dito acima, com o prprio contador ou com

algum muito prximo a ele:

Ah, essa histria... eu no sei se verdade... deve ser,


porque o meu cunhado no ia mentir quando tava a minha irm
junto confirmando a histria. Diz que l... eles moram na serra, diz
que sempre aparecia o lobisomem por l, sempre tinha... era tipo
um cachorro, nas galinha de noite, que ele vem no galinheiro. Um
dia conseguiram pegar ele e botaram corrente e... e cadearam tudo
nele. E deixaram ele preso l, numa rea assim. Diz que outro dia
quando eles levantaram, cedo, era o tio do meu cunhado que tava
preso l. (Gringa, 34 anos - Uruguaiana)

Para muitos contadores, os causos de assombrao j no motivam o mesmo espanto

porque as prprias assombraes j no ocorrem da mesma maneira: Esses causo assim, essas

coisa assim, agora o pessoal... isso existia, mas agora j t desaparecendo, o pessoal j t mais ou

menos... tem muita revista que se cuenta, n, entonce... eles to analisando essas csa. Que na

sexta-feira santa... (Seu Ordlio, 88 anos - Uruguaiana) Para outros, a perda do medo est

relacionada com a iluminao das estncias, estradas: antes no tinha luz, s a do fogo, tanto que

as assombraes que ainda aparecem vem sempre relacionadas noite e aos locais escuros: De

noite nessas estncia diz que havia muita coisa!

O exemplo abaixo de um causo contado por Seu Flouri, de aproximadamente 60 anos,

numa roda composta s de homens (comigo junto), mas por onde transitavam mulheres e crianas,

tarde, num CTG de Livramento. O causo veio numa seqncia de causos de assombrao que

estavam sendo contados por outros membros da roda e Seu Flouri se empenhou, durante sua

91
Para maior detalhamento sobre as caractersticas simblicas desse personagem e das narrativas que o
envolvem, ver a dissertao de mestrado de Doula (1990), A Metamorfose do Humano, totalmente dedicada
ao tema.
92
As narrativas de bruxaria, muitas bastante semelhantes s que encontrei na Campanha do Rio Grande do Sul,
so utilizadas por Maluf (1993) como uma via para a compreenso da constituio das identidades de gnero
na Lagoa da Conceio, em Florianpolis - SC.
82
performance, ainda que sutilmente, utilizando pouco gestual e mantendo-se sentado, mas dando

pausas e fazendo mudanas na entonao da voz, em criar o ambiente assustador do fato ocorrido:

93
... inclusive l nessa estncia que eu conheo , na
Estncia So Jorge, isso (assombrao) acontece at hoje eu acho
n. Eu faz anos que eu no vou l. Mas aconteceu uma coisa
indita l, diz que chegou um principiante de Rivera l, pr pousar...
uma estncia grandssima, n, que tem as fotografias dos
antepassados. A pousou um casal num quarto x l, e de noite
foram pedir (ao casal) um cigarro. E cigarro e tal e coisa e... T. Diz
que a mulher no outro dia que se alevantou: , esse senhor foi me
pedir cigarro, esse que t na fotografia. - No, mas esse a foi
fulano. Fulano t morto h anos... O cigarro que ela deu tava
amarrotado anssim , em cima da mesa de luz, tava amarrotado.
94
(silncio) Desses tipo de assombrao anssim.

A diz que ele pegou o faco e desenterrou a panela de dinheiro

2. Causos de enterro de dinheiro: so histrias sobre panelas de barro ou ferro enterradas

com moedas de ouro, sonhos com indicaes do local onde est o dinheiro, maldies sobre quem

encontra o ouro e no segue as prescries, etc. A peculiaridade destes causos que estimulam de

tal forma os ouvintes que muitas vezes acabam por desencadear novas aes de procura por
95
tesouros escondidos, as quais, por sua vez, geram novas narrativas :

93
Perceba-se aqui o dispositivo que garante credibilidade ao fato narrado.
94
O uso do silncio antes da frase de concluso do causo se repetir na performance de outros contadores,
principalmente em relao narrativas de assombrao e enterro de dinheiro. Este tcnica ser analisada em
especial no ltimo captulo.
95
Rosaldo (1993:129), trabalhando com histrias de caadas dos Ilongot, vai mostrar que os caadores de fato
procuram experincias que possam ser contadas como histrias, ou seja, as histrias muitas vezes produzem,
mais do que simplesmente refletem a conduta humana. Desta forma, como no caso das histrias de enterro de
dinheiro, revela-se um contnuo entre experincia/narrativa/experincia/novas narrativas... Esta situao
tambm reflete aquilo que Bauman (1986) chamou de a radical interdependncia entre os eventos narrados e
os eventos narrativos .
83
Jorge - As panelas de ouro. Eu e um rapaz, um primo meu, por acaso esse aqui, n (risos),
um dia ns conversando: vamos ficar ricos? Vamos. Comeamos a perguntar pr esses
96
mais antigos , perguntamos sobre isso, sobre aquilo... ento onde a gente descobria a
gente ia. Podia ser de dia, de noite, no tinha hora pr ir. A nos fomos l no...
Alemo - Passo Feio. (...)
Jorge - Passo Feio, Passo Feio. Mas l j tinha sido um fato... tinha ido um tio nosso, um tio
nosso... e dois primos. Tinham ido e tinham disparado. Tinham visto uma assombrao e
tinham disparado. A ns fomos... Ns ramos cinco. Ns fomos l. Montamos uma parceria
e fomos. Chegamos l, aqui, ali, aqui, ali, vai nesse aqui, ali, n, rolava uma
garrafinha de cachaa assim, n, pr criar coragem. Nesse aqui, ali, ali, aqui, a foi
97
que o vaqueano se achou: No, agora eu no me perco mais. aqui. E passa sanga e
sai da sanga, e sobe sanga, e desce sanga e ns tudo... atrs, na culatra, ningum queria ir,
de jeito nenhum! Dava um ventinho numa rvore j um cutucava no outro. Esse aqui perdia
o bon, aquilo eu s via as mos dele assim nos meus ps, com o bonezinho agarrado. A
foi, foi, foi, deu numa barranca de sanga alta, de uns trs metros de altura, n. Pararam, o
primeiro parou, parou todo mundo atrs. Uma geada... uma friagem... ms de agosto. A eu
vinha atrs e perguntei: Mas quantos ns somos? A diz o primeiro l, um irmo meu, fez
assim no bigode: Semos cinco. Mas e esse que me empurra aqui quem ? Aquilo tu s
via assim dentro gua, zuc, zuc, zuc, tudo de roupa pr dentro dgua. E no achamos o
lugar e viemos embora pr casa. Tudo molhadinho. Todos molhadinho. (risos)

Os causos de panelas de dinheiro enterradas, apesar da prerrogativa da fortuna que estas

trazem, vem envoltos em um certo clima de temor e desconfiana pelo destino quase sempre trgico

dos que ganharam o dinheiro. Complementando estas narrativas, comum que sejam dados

exemplos concretos (com nome, profisso, etc.) de pessoas que tenham enriquecido graas a

algum enterro de dinheiro. Apesar das constantes justificativas para tamanha quantidade de dinheiro

enterrado (antes no tinha banco), eu permanecia impressionada no s com a preponderncia de

causos sobre este tema, mas com o vasto imaginrio constitudo neste sentido na regio.

Comentando meu estranhamento com um de meus informantes, ouvi dele, fora da situao da roda

de causos, uma explicao bem diferente para o fato: com a proximidade da linha de fronteira,

96
(Grifo meu) H uma surpreendente relao entre os mais antigos, freqentemente citados nos causos
gachos de enterro de dinheiro, e os chamados viejitos de antes, mencionados nos treasure tales pela
comunidade mexicana estudada por Briggs (1985). E assim como Alemo e Jorge so famosos em sua cidade
como procuradores de moedas de ouro enterradas e grandes transmissores das histrias que cercam estas
misteriosas fortunas, Briggs apresenta neste artigo dois contadores que so conhecidos como os mais ardentes
caadores de tesouros da comunidade. O autor, partindo de um dilogo entre estes contadores, vai realizar uma
rica anlise dos vrios aspectos que compe a estrutura e o contexto desta narrativa.
97
Vaqueano indica o guia, aquele que vai na frente porque conhece o caminho.
84
vrios tipos de infraes lucrativas (contrabando, trfico, desvio e lavagem de dinheiro), somadas s

constantes mudanas no cmbio, propiciavam enriquecimentos sbitos, que precisavam ser

justificados de alguma forma. Eram nestas ocasies, ento, que comeavam a circular, sempre em

tom de segredo, detalhadas narrativas sobre como, quando e onde fulano encontrou seu dinheiro

enterrado.

Independente das motivaes, o fato que h ricas narrativas sobre esta questo,

algumas com seqncias de episdios que lembram aquelas dos contos maravilhosos, onde o heri

submetido a provas (Propp, apud Lima, 1985). O causo que segue foi contado por Nara, 32 anos,

depois do jantar, na casa de Mesquita, em Caapava. Nara e o marido so amigos da famlia e

nesta noite todos pareciam estar especialmente inclinados a contar e a ouvir histrias de mistrio e

assombro. Apesar de no ser a contadora oficial da noite, pois o papel cabia Mesquita, em suas

pequenas interferncias Nara deu conta de transmitir de maneira delicada e eficaz os seus causos.

98
Ento o meu pai contava que o pai dele, ele contava, n, o meu av , que segundo
ele, vinha da Itlia. A diz que o meu av, nas noites de vero, dormia com as janelas aberta,
por causa do calor, deitado... a de repente surgiu na frente dele dois homens, um bem
magrinho e outro bem gordo. A perguntou o que que eles queriam, n, o que queriam dele,
a o gordo disse assim: Eu tenho uma proposta pr te fazer: eu vou subir pr cima de ti e se
tu agentar o meu peso, eu vou te dar um guardado muito grande. A disse: T, vamos ver
ento... A diz que o gordo subiu pr cima dele, amassou, esmagou, fez, aconteceu...
aquele enorme homem, n, e o meu av era bem magrinho. A, t, agentou o peso do
gordo. A o magrinho fez a mesma proposta: Se o senhor agentar o meu peso eu te dou
um guardado muito grande. A c com ele, n: Mas se eu agentei esse bem grande, n,
esse bem gordo, eu no vou agentar esse gravetinho? A diz que o magrinho subiu pr
cima dele, diz que ali que tava o peso! Que esse era trezentas vezes mais que... maior o
peso do que o gordo. Mas amassou, fez, aconteceu... e ele agentou firme, n, agentou o
peso. A o magrinho, n, depois que descer disse assim: Bom, o que ns tinha pr te dar, o
guardado, uma panela de dinheiro, t na... Como que ? Timbava? ... na timbava
queimada, em tal e tal lugar. Era prximo da casa onde ele tava. S tem o seguinte: tu no
pode contar pr ningum e no pode dar pr ningum, tua. T, o meu av virou pro canto
e seguiu dormindo. A... e justo no lugar tinha a tal timbava queimada. A ele agarrou e
disse: Mas eu no quero isso. Agarrou e deu prum cumpadre dele chamado Cato. No sei
se era nome, sobrenome, apelido... Cato, me aconteceu tal e tal coisa. Vou te dar esse

98
Aqui no foi a prpria contadora que viveu o fato, mas algum muito prximo a ela, o que, da mesma forma
que Seu Flouri, pretende garantir veracidade narrativa.
85
dinheiro. Tu tira, s que me disseram que no era pr mim dar pr ningum, mas como tu
meu cumpadre eu vou te dar. Mas tu no fala pr ningum. - No, no falo pr ningum
no. T muito bem. A o tal finado Cato... (Nara ri enquanto diz novamente) Finado Cato.
O finado Cato agarrou e convidou um, no sei se peo, empregado, amigo... sei que era
uma pessoa bem mais humilde do que ele mesmo, n. Disse: Olha, tu me ajuda a tirar uma
panela de dinheiro assim, assim, que t na timbava queimada que eu te dou... O que que
era? Era uma espada, eu acho. , era uma espada e uma... uma junta de boi e um cavalo.
Ento t. A o amigo dele foi ajudar e realmente tiraram o tal de dinheiro. A o finado Cato
esse, n, pagou o amigo dele, deu o tal de dinheiro e ele pegou o resto do dinheiro e se
mandou. Nunca mais ningum sabia notcia dele. Pegou a famlia, n, e foi embora. Bom, a
depois, passados alguns anos, acredito que dois ou trs anos, n, souberam notcia, que
logo em seguida que ele tinha ido embora, ele tinha morrido. Morreu. No se sabia do que,
de repente... Hoje, n... ataque cardaco, sei l o que. E a famlia dele comeou pelos filhos,
todos morrendo com doena ruim, sei l, alguma coisa, e a famlia simplesmente se
terminou. Dentro desse perodo que ficaram sabendo, de dois ou trs anos. (Silncio)
Causos ou caso, no se sabe, n.

O meu pai tem a mania de dizer assim, mania no... ele diz:

Tem os causos do tempo da guerra

3. Causos de guerra: envolvem episdios vivenciados pelo prprio contador/contadora,

principalmente os mais idosos, em situaes de conflitos armados. So contados tanto em

conversas informais, com apenas um interlocutor, como em rodas de causos. Alguns causos de

guerra, que envolvem fatos especialmente dramticos, acabam sendo contados vrias vezes pelo

mesmo contador, em performances quase sempre emocionadas. Este foi o caso de Seu Atanagildo

que, em dois momentos diferentes, me relatou, com os olhos lacrimejantes, a mesma histria:

Eu perdi um primo... e o outro era capito, eram dois primos


irmos, no Combate de Ponche Verde, caiu varado pelas balas. O
outro era capito e... o irmo quando viu... lastimado... que no ia
se salvar, disse pro... pro tal Afrnio (se emociona), disse (fala com
a voz embargada): Mata o que tu puder porque eu no me salvo.

Abaixo, acrescento o exemplo do causo contado por Dona Candica, 81 anos, quando

estvamos ns duas, antes do almoo, tomando chimarro ao lado do fogo lenha, na estncia

86
onde ela mora, no interior de Caapava. Dona Candica, ao contrrio de Seu Atanagildo, apesar de

referir-se tambm a fatos desagradveis, fala com um ar de deboche, que reforado por sua voz

grave e seu vocabulrio repleto de termos jocosos:

Eu me lembro duma (guerra) que... uma que ele dizia (o seu pai), que ns ramos
bem pequenas e eu me lembro aquela milicama que chegavam l em casa. Eu me lembro
uma vez que foram os milicos l e prenderam o meu pai, porque viviam escondendo os
cavalos, assim, porque eles pegavam, saam, pegavam os cavalos, tiravam uns quantos... O
meu pai vivia... tinha uma parelha de baio, marchador... e escondia. Tinha uma cozinha
velha, pr trs, e ele uma vez chegou a esconder os cavalos dentro da cozinha e... mas a
denunciaram ele, um, no sei de onde, denunciou ele... e um revlver Schmidt que ele tinha
e uma parelha de baio. A prenderam... deram voz de priso pro meu pai e ele ficou ali
preso, dizendo que no tinha, que no tinha, e no disse que tinha mesmo. A eles
soltaram... mas vivia aquelas... aqueles milicos se espalhavam e saam a fazer mal pelas
casas. As vezes no tinham... quando tinham os chefes eles no faziam, mas andando
sozinho eles iam l e... em casa uma vez chegaram uns quatro, cinco e fizeram horrores.
Tiravam tudo que era coisa, aliana, relgio de ouro do meu pai, tudo tiravam. Lao... tudo
(...). Pois ... foi. Mas eu me lembro, eu era bem pequena e me lembro, coisa muito sria!
chegavam... mas chegavam de cavalo e chegavam a tapar a frente (da casa) de cavalo, de
cavaleiro assim, apeavam tudo ali. Ento tinham os do meu pai, que eram do partido do meu
pai, chegavam e tava muito bem, mas quando chegavam os outros ns dizamos: J vem
os danados! (Dona Candica d uma sonora risada)

Fronteira fronteira, tu tem que saber

conviver.

4. Causos de fronteira ou causos de castelhano: ainda que esta categoria no seja muito

utilizada pela comunidade, estes causos possuem caractersticas bem especficas pois envolvem

histrias sobre as diferenas de idioma (bastante utilizadas como dispositivo para a performance),

sobre contrabando, mudana de cmbio, conflitos de fronteira, fugas ou exlio. Os causos de

fronteira algumas vezes vem associados histrias de vida, anedotas ou a causos de guerra.

Este causo foi contado numa noite de tempestade e muito frio, quando todos (cerca de sete

pees, o patro, duas mulheres e uma criana) se reuniram prximos ao fogo, num galpo

iluminado apenas por um lampio, aps um dia de marcao do gado. Perceba-se aqui como a

situao de roda de causos estava estabelecida, de tal forma que no se poderia identificar um

87
contador, pois todos se revezavam nas narrativas e participavam ativamente na audincia,

estimulando e complementando os causos de seus parceiros.

Seu Pedro - Olha, essas mentira so to fajuta que vo estragar tua pesquisa. (risos)
Seu Jos - Esse cara to mentiroso que tu vai perder ponto. No, ele contou uma aqui dos
guri que eram quatro guri pr carregar um queijo s?
Seu Pedro - Pior que , no , Dona Lcia?
Dona Lcia - O caso dos campos de mi pap?
Seu Jos - Dos campos de pap...
Dona Lcia - Dos campos de pap... a correram... daonde que foram at aonde, Seu
Pedro?
Seu Jos - Correram uns 4 Kilmetros...
Dona Lcia - E a os campos de pap terminou no (?) E a...
Seu Pedro - Eu viajando com um rapaz que era cunhado meu, de carreta...
Seu Jos e Seu Roberto (juntos, indicando que finalmente ele comeava a histria) - ! !
Dona Lcia - Ah... vai contar...
Seu Pedro - ...e ele era aqui de perto de Taquaremb (no Uruguai) e eu no conheo nada...
at agora no conheo. A ele disse pr mim, quando ns ia indo, diz ele que o pai dele era
rico, tinha uma propriedade grande, tinha campo. E era de noite, e tava um dia como... uma
noite como t agora, chovendo, e ele dizia assim: Aqui... a lejos de ac yo voy a te contar
donde es el campo de mi pap. E comeou a me contar, cada lgua de campo de mi pap e
se foi... mas olha... ns andemo uns 60 quilmetro mais ou menos e ele me mostrava coisa
que eu no enxergava.
Seu Jos - E tudo era do papai.
Seu Pedro - No outro dia, da a dois dias, quando ns voltemo da viagem, eu queria saber
onde que comeava, onde que terminava... da ele dizia: Ac mi pap vendeu pr
Fulano, Beltrano e Ciclano e Lengano... e cheguemo, acabou aquele campo todo num
99
terreno, numa casinha pequena (todos j comeam a rir ). Eu digo: Mas e...? E diz ele
assim: No, tudo que te contei tem direito de ser vendido, n.

Eu gosto das pessoas de antes pr contar essas histria. Eu adoro.

5. Histrias dos antigos, histrias de vida: alguns so tambm chamados de causos de

tropeiro, pois falam de tropeadas, de carreteadas, de longas viagens, etc. Mas nem todos so

99
Aqui temos um exemplo de uma narrativa plenamente conhecida, mas que todos queriam no apenas ouvir,
mas ver contada novamente: a curiosidade e o deleite da audincia no repousam no QUE contado, mas
COMO contado. Seu Pedro, como um bom contador, rejeita estrategicamente cont-la, o que acaba
suscitando maiores apelos da audincia, ao que, por fim, ele cede, realizando eficazmente sua performance o
que ser refere s reaes da audincia.
88
referentes a um passado distante, podendo retratar episdios da vida cotidiana, da lida campeira. No

caso das mulheres, as histrias de vida contm maiores referncias doenas, juventude,

casamento, filhos, etc.; As performances destas narrativas variam muito, de acordo com o contador

ou a contadora, o contedo abordado, a audincia presente, o local e o horrio.

A histria que segue do Seu Neto Ilha, de 83 anos, e me foi contada por ele numa manh
100
de inverno, no seu apartamento, bastante amplo e muito bem mobiliado, no centro de Caapava :

(...) j andei por esse mundo, no , viajando... fui tropeiro... viajava por esses
mundo tudo s com... levei daqui da venda... de So Francisco de Assis por diante o gado,
muito longe! Cento e no sei quantos quilmetros! Levei viiinte e dois dias viajando...
Trezentas e cinqenta e quatro rs... (...) Eu ia viajando... (...) os campos no se
terminavam... (...) Eu tava me fazendo, eu tinha cango de graa e um banheiro pr banhar o
gado e no pagava nada. Comecei ali com... trs vaquinhas que o sogro deu. Que eu me
casei e no ganhei uma famlia, depois de quinze anos que comeou a minha famlia.
Quinze anos... Ento ele deu uns terneirinhos pr eu criar assim, e era um campo bom e eu
cuidei e foi juntando. Despois quando ele morreu eles dividiram os pedacinhos de campo e o
gado. Eu sei que eu fui a sessenta rs, o gado mais liiindo do mundo (...) L mesmo em So
Francisco de Assis tem um rio l duma largura misteriosa... e tem uma pontezinha estreita.
Mas o gado um bicho que quando comea a viajar fica que qualquer uma pontezinha
dessa largura ele j passa, viu? Encordoadiiiiinho um atrs do outro... aquela ponte era dum
comprimento que no tem fim. Tuuuudo encordoadinho um atrs do outro... Ns viajava
muito assim. Na cidade, eu ainda me lembro, ns era guri, enchia a rua de gado, aquele
cordooo de gado rua afooora. Mas meu deus do cu, enxergava os trilhos l
adiante... Ser que eu vou passar na casa da minha favorita (?). E a gente... via aquele
muuundo de gente na janela... e o gado dentro das caladas, tudo cheinho de gado.

ANEDOTAS

Invariavelmente tem final cmico e em geral envolvem gauchadas, aventuras mal-

sucedidas de gachos, pees campeiros, quando chegam na cidade. As anedotas tem um carter

bem mais ficcional, diferente dos causos, que so detalhadamente contextualizados. No caso das

89
anedotas, o fato ocorrido nunca diz respeito ao prprio contador, mas a algum personagem

alegrico: o gacho, a guria, a via, ou ainda, a algum conhecido que se quer sacanear. Seu Valter

Prata, de Alegrete, fez uma interessante classificao das anedotas, segundo os locais onde elas

ocorrem: Eu tenho anedota de galpo, anedota de acampamento, anedota de pescaria... , porque

anedota nem todas podem ser contadas... e anedotas de salo. bem mais comum durante as

performances de anedotas do que de causos que hajam comentrios por parte da audincia, ainda
101
que isso no seja uma regra. Pela sua caracterstica de comicidade , as anedotas exigem

performances elaboradas dos contadores, que freqentemente caracterizam os personagens

atravs da mudana de postura e/ou de algum gesto especfico, do uso de vozes diferenciadas, com

alteraes dramticas no volume e da forma de utilizao do vocabulrio local. Na anedota abaixo,

contada por Oney, de 26 anos, numa pequena roda de casos composta s por jovens, procuro

descrever e exemplificar o uso de alguns destes dispositivos, ainda que no seja possvel

representa-los na ntegra, pela perda bvia, na transcrio, dos recursos audiovisuais utilizados por

ele.

Um gacho foi trabalhar na fronteira, numa fazenda. E ele no conhecia nada


tambm, era criado nas grotas... E... no fundo da fazenda passava a linha de trem. E ele
tava campereando l um dia e viu aquele barulho... e o trem. Esparramou o gado pr tudo
que era lado e ele ficou bem brabo com aquele bicho. Pegou, saiu correndo, laou pela
chamin o trem. E parou o cavalo. A hora que estirou o lao foi aquilo n, arrastou o cavalo,
virou ele, machucou tudo... ficou indignado, foi a p pr casa, brabo, brabo... E ficou... no
contou nada pro patro. Um dia o patro inventa de convidar ele pr ir Uruguaiana. E foi
com o patro. Ele chegou, ficou na praa l olhando vitrine... E ele chegou na frente de uma

100
Seu Neto narra suas histrias com uma peculiaridade: ele alonga algumas palavras cujo significado quer
enfatizar. Na transcrio procurei preservar este dado.
101
O riso vai jogar um papel importante no apenas nas anedotas, onde sua ocorrncia imprescindvel para o
sucesso da performance, mas tambm em grande parte das narrativas gauchescas. Neste sentido, a jocosidade
que transparece no momento destas narrativas revela-se um contraponto reserva habitual que os habitantes da
regio tm em manifestar suas emoes. O humor como via de transmisso da realidade ser abordado por
Muerman (1993) em relao ao conto popular chileno. J Bauman (1986), tomando como referenciar narrativas
texanas, vai considerar a anedota como uma forma de reported apeech, que poss ibilita aos contadores tomar
maior distanciamento com o evento que est sendo narrado. Sobre a anedota como gnero narrativo, Bauman
aponta (op. cit.: 55): The anecdote may be defined as a short, humorous narrative, purporting to recount a true
incident involving real people. The characteristic formal features of the genre include a focus on a single
episode and a single scene, and a tendency to limit attention to two principal actors. As a corollary, perhaps, of
this last feature, anecdotes also tend to be heavily dialogic in construction, often culminating in a kind of punch
line, a striking, especially reportable statement rendered in direct discourse. (...) the anecdote would seem to
offer itself as an apt focus for investigation of the formal and functional role of reported speech in oral narrative
and of the interrelationships linking narrated event, narrative, and storytelling event.
90
vitrine assim, puxou o revlver e atirou: P! P! P! A amontoou um monte de gente l na
volta, veio o patro dele: Mas tu t louco, tch? Eu vou ter que pagar o prejuzo a. O que
que isso? Tu atirou num ferrorama, num trenzinho? - Olha patro, eu at pago isso da,
agora se no matar enquanto pequeno, depois de grande nada segura! (risos)

91
Agora tem aquelas picantes que s vezes no d pr se contar.

Anedotas picantes ou imprprias: contm obscenidades, que os homens no tem o

hbito de contar na presena de mulheres. Tambm so muito referidas pelo seu oposto essas no

so de salo. Bastante insinuadas durante toda minha pesquisa de campo, s tive oportunidade de

realmente ouvi-las quando estive numa roda de borrachos que se formou noite, num galpo de

estncia onde pernoitavam os tradicionalistas que levavam a Chama Crioula para Livramento.

Depois de alguns apelos da minha parte eles comearam a soltar o verbo, mas sempre me

alertando: a senhora no vai levar a mal as expresso, t? A senhora sabe que... ns tamo aqui s

a bombachada... e no final me pedindo muitas desculpas. Mas a iniciativa de alguns gerou

controvrsias e crticas por parte daqueles mais sbrios:

Gacho 2 - Se a senhora no levar a mal eu conto outra.


Eu - Claro que no.
Gacho 4 - No, pera... (h discusses se ele deve continuar me contando ou no) Deixa a
moa, ela vai correr daqui...
Gacho 1 - que ela vai levar uma imagem de que o gacho tudo tem que ser grosseiro...
Gacho 2 - Mas no rapaz, no bagaceirada, coisa tpica... campeira.

Ainda que seja coisa tpica, creio que dificilmente eu teria esta mesma oportunidade se

estivesse em meio a pees de estncia, ainda que bbados, pois a sua tica em relao s

mulheres (e ao que lhes cabe ouvir ou fazer) no permitiria este comportamento. De qualquer forma,

graas essa conjuno de fatores, pude ter acesso a narrativas como a que vem demonstrada a

seguir, que me foi contada por um dos tradicionalistas (sem dvida o que estava mais empolgado

com o fato de estar contando para uma mulher), numa exaltada performance, de p, enquanto

comia um naco de carne assada.

Agora eu vou contar a ltima e no conto mais nenhuma. Vou contar a ltima e no
conto mais nenhuma. Diz que uma... uma guria... a guria no era mais virgem, n. E ela tava
louca pr casar com o cara. E a me dela louca pr fazer ela casar, fazer casar de qualquer
jeito. Tu vai ter que casar com o Fulano, a tua chance essa. - Me, mas eu no sou mais
virgem! - No, mas ns vamos dar um jeito. A... Ela: Me, ele me falou que ele vai viajar
amanh, mas ele me falou que vai pro meu quarto de noite. Que que eu fao se eu no
sou mais virgem? - Olha s... A me pegou uma tripelha de salame, tirou a casca e disse:

92
Tu mete, mete na buceta isso a que ele vai se atracar. Chegou de noite ele chamou ela no
ovo. Deu uma cravada, n. A, no outro dia ele tinha que viajar cedo, se foi bem faceiro! Que
ele ficou bem faceiro, n. Se foi bem faceiro pro banheiro de manh. Olhou, olhou... Na hora
que ele sai do banheiro, t s aquele negocinho ali. E olhava... olhou... Tomou o banho dele,
se vestiu, n. Foi l e chamou ela: Amor! Amor! - h... - Acorda amor, eu vou viajar. -
T amor, e da? - Se por acaso tu quiser mijar, eu deixei a tua buceta pendurada l no
banheiro. (h uma exploso de risos de todos)

Depois de presenciar as performances de uma srie de anedotas imprprias, se

sucederam vrios comentrios em relao ao inusitado da situao:

Seu Solon - Por isso existe a tradio que mulher no entra no galpo, agora tu viu, por
causa disso a.
Eu - Por isso que eu entro no galpo, porque eu quero ouvir.
Gacho 1 - No, eu acho assim, n, uma mulher que se dispe a enfrentar essas coisas,
tudo bem. Agora... ns andamos com uma senhora e o marido dela, e gaiteira. Gaiteira de
oito baixo, tava tocando com ns. Ento na nossa cozinha ali... se ouve barbaridade. A
senhora desculpe... mas isso no se faz por maldade.

MODINHAS

So narrativas em verso, normalmente rimados e sua performance vocal cantarolada. As

modinhas quase sempre aparecem entremeando narrativas mais longas. Em geral, so os

contadores mais velhos que tem domnio e fazem uso de modinhas junto com seus causos. As

modinhas festejam o amor, choram desiluses, marcam episdios significativos da vida do contador

ou da comunidade e, segundo me explicou Seu Romo (abaixo), antigamente eram oferecidas como

presentes ou homenagens pessoa amada (atualmente os contextos onde aparecem as modinhas,

assim como a sua funo, foram modificados).

93
102
Esta modinha foi cantarolada por Seu Romo, de 79 anos, numa manh ensolarada, em

sua casa, na periferia de Uruguaiana, em meio a causos, anedotas e divagaes potico-filosficas


103
levemente alcoolizadas :

Agora... Vamos... Pois que no... no interessaria mas... como uma... um troo
de antigidade que hoje... no usam mais. cantar modinha pr uma janela... pro amor...
assim, n. Ento eu vou fazer duas... E pode ser que um dia a senhora veja algo por a e se
lembre... Vou fazer essa aqui e mandar prele. Isso a, no? (d risada) Ento tem que dizer
assim (cantarolando):

Vou me despedir do muuundo


j no quero mais viver
porque a sorte no proteeeje
escusado eu combater.
Mi pooobre corao como esse mel (?) no tem igual,
desse mundo eu t descrente,
que viv no queeero mais.

Eu passo a chave da lria


com tristeeeza e adorao,
a lria t quebrada de cantar
e suspirar l cancin,
meus dedos calejaaados no querem tocar maaais...
desse mundo eu t descreente,
que viv no queeero mais.

Se eu morrer hei de morreeer,


quando por vez eu for lembraaado,
ao morrer eu vou morrer
porque Jesuuus tambm morreu,

102
A transcrio desta modinha busca respeitar a diviso dos versos, ainda que a gravao no permita
delimit-los com preciso e procura tambm, atravs da grafia diferenciada de algumas palavras, marcar o
ritmo da narrativa. importante que se perceba, no entanto, que Seu Romo recheou a modinha de variaes
rtmicas e que provavelmente usou sua fabulosa criatividade para suprir possveis lapsos de memria.
103
Seu Romo demonstrou possuir um repertrio vastssimo e, apesar de ser analfabeto, me falou, entre outras
coisas, de Bocage e de Jos Hernandez, escritor argentino do Martin Fierro. Note-se que eu era sua nica
interlocutora e que, apesar disso, ele esmerava-se em seu desempenho para dar vida s narrativas,
demonstrando grande versatilidade em passar de um gnero outro. Seu Romo foi um contador especialmente
importante durante minha pesquisa de campo, e voltarei a ele, suas narrativas e sua habilidade no item O
Performer, do captulo 3.
94
talvez que l noutra existncia
ir viver juntiiinho aos meu.

Me sinto looonge, muito longe


trespassado, desnortaaado meu corao,
perdido da esperaaana,
fim dos meus ltimos aaanos,
desse mundo eu t descreeente
que viv no queeero mais.

Apesar desta classificao dar conta da maioria das narrativas, algumas no se enquadram

em nenhuma das categorias acima, sendo que outras, pelo contrrio, podem englobar duas ou trs.

Com exceo das modinhas, todas as outras narrativas so em forma de prosa, mas importante

salientar que muitas vezes, entre os contadores da fronteira, as rimas e entonaes poticas muitas

vezes permeiam suas narrativas, mesclando-se ou dando um colorido e um ritmo especial aos

causos. Isto ocorre porque, como j foi dito, muitos contadores so tambm poetas, declamadores

ou pajadores (falam atravs de rimas). Em toda a regio da fronteira, inclusive, h uma tradio de

declamao, em concursos ou tertlias (reunies ou festivais onde h mostras de talentos nas

reas de msica, dana ou declamao).

95
2.4 Por que se contam causos?

Seu Ronaldo - Porque a gente anda... no campo hay muitas csas...


se um vai contar, histria.
Seu Jos - Mas o senhor falou uma verdade: a histria do campo,
que se conta, muita gente no conhece.
Seu Ronaldo - No acredita. Porque ns que temo no campo...
pensa que um no pode acreditar mesmo, mas hay.
Seu Jos - Quem t no campo acompanha uma gerao, n. o
nascimento do animal, como morre, como nasce. E a vem os
fenmeno. Em pequenas poro mas vem. Porque presencia muito
aquilo, n.

No, seu Ronaldo no estava respondendo minha pergunta, mas de certa forma sua

explicao para os fenmenos estranhos que ocorrem no campo e o debate surgido da podem ser

um bom incio para a questo levantada aqui: por que existe uma tradio oral to grande nesta

regio, ou: por que se contam causos?

Em primeiro lugar temos que considerar os relatos orais como a forma de comunicao por

excelncia do ser humano. Para White (1981: 1), as narrativas podem ser consideradas a soluo

para o problema de como traduzir e transmitir o conhecimento humano em estruturas assimilveis

de significado. Veiculando experincias, as narrativas tambm podem ser analisadas enquanto uma

experincia em si mesmas (Girardello, 1998: 67), questo que foi levantada especialmente a partir

dos estudos de performance (Bauman, 1977, 1986, 1992; Turner, 1987; Briggs, 1988; Geertz, 1989).
104
Como parte de uma situao comunicacional maior, as narrativas simbolizam , representam,

estetizam a realidade, assim como organizam e veiculam os saberes que constituem a cultura a que

pertencem. Para Turner (1992: 87), quando a vida falha em fazer sentido, narrativas e dramas

culturais podem ter a tarefa da POIESIS, que de refazer o sentido cultural. Assim, as narrativas,

que variam de uma cultura para outra, alm de refletiram a realidade, vo tambm revelar e dar

104
Para Langdon (1994: 55), as narrativas so uma expresso simblica que explica e instrui em como
entender o que est acontecendo. Neste caso, a autora vai fazer uso das nar rativas sobre doena entre os
Siona, da Colmbia, para analisar o seu sistema mdico.
96
vazo imperiosa necessidade de fico que habita o corao de cada homem (Meneses, apud

Girardello, 1998: 66). Neste sentido, a prpria relao de oposio entre fico e realidade,

conforme coloca Nio (1998: 24) enquanto discorre sobre a noo de etnotexto, no vai operar to

claramente.

No Rio Grande do Sul, especialmente nesta regio de fronteira, a imaginao e a

capacidade criativa da populao em geral esto bastante direcionadas para os eventos narrativos.

Apesar da msica, da dana e da trova tambm possurem fortes representantes e usufrurem de

grande popularidade, a narrao de causos parece ser a manifestao comunicativa/artstica de


105
maior abrangncia , especialmente devido a aspectos como a flexibilidade de horrio e local para

sua ocorrncia, como j foi dito acima, e especialmente, creio, pelo fato de que no h um processo

formal de aprendizagem, o que habilita todos a participarem, alternando, inclusive, seus papis de

ouvinte e narrador. Para Chnaiderman (apud Girardello, 1998: 58) o narrar est na fundao de

qualquer intersubjetividade e mais do que uma transmisso de um emissor para um receptor, h


106
uma partilha de imagens . Esta comunicao direta e democrtica, que possibilita e at mesmo

prope a interveno de todos os presentes, manifesta-se inclusive na forma com que se dispe no

espao: a roda de causos, onde todos enxergam todos e onde o contador no se distingue de seus
107
ouvintes, a no ser pela sua performance .

Entendo que a oralidade na regio, apesar de ter constantemente reforado seu carter

tradicional como sinnimo da manuteno de prticas antigas: Eu fui me lembrando de alguns

causos.. tu vai ver o que que tu pode aproveitar.(...) Isso foi passando de pai pr filho e tal at que

chegou na minha gerao (Seu Zeno, 64 anos - Caapava), est inserida num processo dinmico,

onde a estrutura das narrativas se mantm, mas o seu significado passa a adquirir novas

105
Esta relao de valorao da fala em relao outras manifestaes culturais abordada pr Sherzer (1992:
10), em sua etnografia da fala dos Kina, do Panam. Levando-se em conta todas as diferenas culturais,
podemos verificar em seu trabalho alguns aspectos bastante semelhantes relao estabelecida entre fala e
comportamento social entre os gachos: Resulta obvio para cualquier extranjero, despus de la visita ms
corta que haga a San Blas, que a los Kuna les encanta hablar, que hay mucha conversacin en el mundo Kuna y
que la lengua y el habla juegan un papel significativo y verdaderamente central en la sociedad y cultura kuna.
106
Para Girardello 91998: 58), esta partilha de imagens s possvel porque a imaginao, ou o espao do
pensamento por imagens, no age no vcuo, mas a partir do imaginrio, entendido aqui como o repertrio de
imagens concebveis pela cultura.
107
Leal (1992: 9), dirigindo-se rea rural da regio, salienta a funo didtica dos causos em relao ao
trabalho cotidiano, onde estes representariam um corpo de informaes transmitido num tempo (no
remunerado) de aprendizado e de planejamento da lida campeira. Segundo ela: tambm no galpo, e atravs

97
108
conotaes . Tambm para Colombres (1998: 20), o relato oral est sempre em transformao, o

que lhe permite ser no s tradio, mas devenir, projeto. Considerando a literatura oral como a

maior expresso da cultura popular, o autor atribui a ela no apenas uma funo esttica, mas tica,

no sentido de que serve para tornar a sociedade coesa e reproduzir seus valores. Apesar de

concordar com a afirmao de Colombres, creio que a funo tica das narrativas prev no apenas

a reproduo dos valores da sociedade, mas tambm a negao ou a proposio de novos valores

(como j foi dito acima, as narrativas no s refletem, mas tambm moldam a sociedade).

A despeito de todas os significados que possamos atribuir para a prtica de contar histrias,

para os prprios gachos ela encontra o seu maior mrito no entretenimento: O meu pai de

criao tinha (o Martn Fierro) e gostava de ler pros peo. Naquela poca do caudilhismo eram

quarenta, cinqenta homem na fazenda, ento ele lia aquilo pr entert o povo ali. (Seu Romo, 79

anos - Uruguaiana). Campos (1994: 20-21), em sua pesquisa sobre narrativas populares no ABC

paulista, encontra uma situao semelhante. Segundo ela: As reunies contm ensinamentos,

ainda que os narradores sempre enfatizem o entretenimento como qualidade dos relatos. Seja

pela descontrao depois de um dia de trabalho, seja para aplacar a solido na cidade o uno campo,

seja para matar o tempo, seja pelo simples prazer de cont-las e ouvi-las, a narrao de causos

vai cumprido suas funes (as analticas, as micas / as nossas, as deles) e segue como uma das
109
atividades favoritas dos habitantes da regio .

das falas que ali se do, que os gachos classificam as coisas ao seu redor e estabelecem significados e
consensos a respeito do mundo e de si prprios.
108
Esse processo de atualizao da tradio torna-se possvel atravs da performance. Segundo Machado
(1993), ainda que sua matriz geradora seja a tradio, a poesia oral sempre vai se realizar no presente e a
performance que vai dissolver essa aparente dicotomia.
109
Nio (1998: 25), tambm fala das narrativas orais como fonte de prazer, especialmente para o auditrio, que
se conhece e se reconhece no que relatado. E finalmente o prprio Turner (1992: 121), ao concluir seu
captulo Acting in Everyday Life and Every Day Life in Acting, onde analisa o encontro entre gneros
performativos e narrativos, enfatiza: Entertainment! Thats a key Word!
98
2.5 A dinmica Oralidade X Escrita X Oralidade

Seu Waldemar - Agora antes de tu sair, se tu acha que t certo a,


eu vou te dar dois livrinho de presente. Esses livrinho eu escrevi,
tem parte da minha vida e tem parte das minhas estria. E...
tambm subsdio pr teu trabalho.

Seu Necinho Maria - Desde pequeno trabalhando em estncia. Me


criei em estncia e...fui domador, fui de tudo um pouco, tropeiro...
At a minha histria eu emprestei pr uma guria, da campereada,
no sei o que ela fez com a histria, seno eu tinha pr lhe dar.
Contava tudo direitinho.
Eu - Escrita?
Seu Necinho - Escrita. Mas eu emprestei pr uma moa que da
campereada...
Eu - Mas o senhor mesmo que escreveu?
Seu Necinho - No, eu s fui contando.

Seu Wilmar - O Gacho Pampa j muito... pr antigidade coisa


boa, pr servir pr livro...

As trs pequenas falas que escolhi para abrir este sub-item so representativas de um

fenmeno que eu no esperava encontrar com tamanha fora na regio: a forte relao, em muitos

casos, da transmisso oral com o seu registro escrito. Cada uma delas demonstra diferentes

aspectos da escrita, porm todas partem de uma mesma idia de preservao, paralela ao desejo

de divulgao de determinadas histrias.

A idia de que existe uma dinmica entre os relatos orais e escrito demonstrada em

diferentes perodos da obra de Ferreira (1980; 1995a;1995b) sobre a literatura de cordel no

nordeste. Enquanto a autora vai investigar estes relatos, buscando localizar a sua matriz escrita, no

caso das narrativas gachas vou me debruar sobre o outro elo da cadeia, ou seja, a sua

manifestao oral. De qualquer forma, o fundamental perceber que as pesquisas que envolvam

99
performance, oralidade e literatura popular no podem prescindir da anlise de suas influncias
110
recprocas .

No caso de Seu Waldemar, aps assistir a performance envolvente de vrios episdios

hericos de sua histria de vida, foram-me presenteados os tais livrinhos, de sua autoria, citados

acima. noite, quando fui l-los, fiquei estarrecida: as mesmas histrias que ele havia me contado

estavam ali, publicadas. A princpio me senti ludibriada, pois, que sentido teria ele me contar aquelas

histrias que j estavam escritas? A resposta, que no veio to imediatamente quanto deveria,

nada menos do que o tema desta dissertao. A sua performance, diante de uma audincia que

poderia confirmar ou contestar fatos, o seu gestual, as diferentes entonaes de sua voz, o rico

detalhamento de cada episdio, a sua emoo, que num momento chegou s lgrimas, que

conferia sentido para aquelas histrias, naquele instante to vivas. Os livros foram-me presenteados

apenas para que ficasse a lembrana daquele momento registrado naquelas palavras.

As duas pequenas publicaes de Seu Waldemar, subsidiadas com recursos prprios, so

distribudas para amigos e familiares e contemplam, como nas suas narrativas orais, poesia e prosa.
111
Mas o mais curioso o nvel de cristalizao destas histrias , que so contadas de uma maneira

bastante prxima da sua forma escrita (ainda que a escrita seja mais sinttica). Bueno, a pergunta

agora poderia ser: de que forma estas narrativas foram primeiro veiculadas, atravs da escrita ou

pela oralidade?

Antes de fazer uma demonstrao das duas formas narrativas (em termos verbais)

utilizadas por Seu Waldemar, necessrio que se faa uma considerao: em toda esta zona de

fronteira h uma forte tradio da leitura e da declamao do poema Martin Fierro, escrito pelo

argentino Jos Hernandez (1953). A primeira parte do poema aparece publicada ainda em 1872 e

narra as aventuras e desventuras de um gaucho que depois de muitas privaes e castigos se torna

malo (Tiscornia, 1953). Como j foi citado anteriormente na fala de Seu Romo, era uma prtica
112
comum, nas noites no galpo , o patro ler para os pees fragmentos do Martin Fierro. O prprio

110
Desde os trabalhos de Milmam Parry (apud Ong, 1998), Lord (1991), Goody (1977), Ong (1998), Olson;
Torrance (1995), Foley (1995) at as pesquisas de Bauman (1989) ou Kersenboom (1995), aparece uma
constante preocupao em romper com os limites estabelecidos entre manifestaes orais e escritas, deixando
de lado seus contrastes e buscando suas compatibilidades e interseces.
111
O contedo herico de suas narrativas, assim como sua forma cristalizada so caractersticas da categoria de
contadores tradicionalistas, na qual incluo Seu Waldemar.
112
Esta parece ter sido uma prtica que remonta perodos bem mais antigos. Segundo Burke (1989: 53): No
sculo XVI, o sieur de Gouberville, cavaleiro normando, lia Amadis de Gaule em voz alta para os seus
100
Seu Romo, que analfabeto, me declamou trechos do poema, que diz ter decorado quando tinha

treze ou catorze anos. Sobre o poema, subsistem at hoje controvrsias se o personagem principal

teria realmente existido ou se seria obra de fico. Para alguns, ainda, esta j era uma narrativa que
113
corria de boca em boca e que apenas foi literalizada por Jos Hernandez . Como podemos ver,

assim como as fronteiras geogrficas/polticas da regio, as fronteiras entre oralidade e escrita

acabam sendo facilmente transpostas e, talvez mais importante, h uma dinmica entre os relatos

orais, a escrita, e novos relatos orais da advindos, formando uma cadeia inesgotvel de fontes de
114
inspirao para as narrativas populares .

Seguem abaixo as reprodues do mesmo causo de Seu Waldemar, a primeira transcrita a

partir de sua narrativa oral e a segunda como aparece escrita em seu livro:

Seu Waldemar - Fui subdelegado de polcia de zona rural ciiinco anos! Botei vinte e trs
ladres na cadeia! Tenho a marca num brao, porque... havia muita rebeldia naquelas
poca. E num baile de campanha, sem licena, o pessoal abusava muito, e roubava e
cortava cerca e faziam istos e aquilos... a, minha filha, eu tinha um auxiliar nessa zona,
sessenta e cinco quilmetros de distncia do Alegrete. (...) Polcia no tinha, soldado no
tinha pr atender, mas tinha um auxiliar. E eu pedi a ele, dei as orientaes, pedi a ele visitar
essa zona, tem o nome de zona de Corrientes, viu? No sei l porque batizaram de
Corrientes. Mas o fato o seguinte, que tava alterao nessa zona, tinham dezoito
casebres, e ali era um povinho meio rebelde. Aonde tinha um, um mulato com apelido Bico
de Ferro. Esse era... o valento da zona. Dava em todo mundo e corria e todo mundo
respeitava ele e... tinham medo dele. Certa feita eu resolvi eu mesmo fazer uma visita
zona e fui noite, uma da madrugada, com o meu auxiliar, eu fui visitar um desses bailes
clandestinos que tinham. E o meu auxiliar, o coitado disse: Mas patro, o que que ns

camponeses em dias de chuva. Em Megalle (1996) tambm encontramos: Ora, sabe -se que na poca (sc.
XII), a leitura direta, ocular, era conseguida por muito poucos. A muito maior pblico atingia a leitura indireta,
auditiva: um leitor, em voz alta, podia ter a ouvi-lo numeroso pblico. H ainda a obra de Zumthor (1993),
inteiramente dedicada a estes encontros entre a letra e a voz na literatura medieval. J o exemplo brasileiro
mais conhecido o dos folhetos de cordel, que estabelecem tambm h muito o percurso oral-escrito-oral (Ver
Ferreira, op. cit.; Cavignac, 1997).
113
H outro poema pico bastante conhecido e declamado no Rio Grande do Sul, o Antnio Chimango, de
Amaro Juvenal. Este, porm, tem um carter bem mais erudito que o Martin Fierro. Alm deste exemplos, h
uma srie de publicaes, algumas mais populares, outras nem tanto, vendidas em bancas de revista,
especialmente nas rodovirias das cidades do interior, que contm compilaes de causos que podem ser
ouvidos em sua verso oral em toda a regio.
114
possvel tambm verificar que no somente entre as narrativas populares e as ditas narrativas cultas ou
eruditas existem muitas fontes de inspirao comum, como muitas vezes elas atingem ambos os pblicos. Burke
(1989), ao tratar da cultura popular na idade moderna, vai ressaltar o movimento recproco existente entre as
duas tradies, historicizando o conceito de cultura popular e se debruando sobre todas as suas variantes
(urbana/rural, religiosa/profana, amadora/profissional, etc.)
101
vamos fazer l? Eu acho que ele j ia meio assustado. Eu digo: Primeiro lugar, no vamos
deixar os nossos cavalos junto com os cavalos deles, porque se nos correrem ns sabemos
onde que to os nossos cavalos, pegamos cancha (correr cavalo) e fazemos eles
pararem e se acomodarem, ou no ?
Eu - verdade.
SW - Agora, caso o contrrio, ns vamos chegar l e tu vai de sada. Tu fica na porta e v se
no deixa ningum sair, que eu vou procurar conversar com o dono do baile, com o dono da
casa. Eu vou me chegar... entrar na sala e vou me chegar pro lado do gaiteiro e vou mandar
parar a gaita, vou mandar chamar o dono da casa, vou pedir a licena do baile, que eles no
tem... e vamos dar uma doutrinada neles, ou no ? E esse era o meu objetivo, mas sabes
que eu no tive tempo de, de... mandar parar a gaita. No terminei a palavra pra a gaita
gaiteiro e o tal danado esse, o mando da zona me atropelou de faco. Menina! (silncio)
Banquei essa cruzada! E eu...
Seu Atanagildo - Que vale que ele tava com o pala enrolado no brao.
SW - E eu com o pala branco enrolado no brao, olha a (mostra o brao, com uma cicatriz
profunda).
Eu - Bah! Bem numa regio cheia de veias...
SW - No, se ele me pega bem me atora o brao. E no me atorou porque ele me
atropelando e...
Seu Atanagildo - No tava com o pala enrolado? No chegou com o pala Enrolado?
SW - No, eu, eu, eu... eu fiz este jogo assim, quando eu vi que vinha o faco eu fiz este
jogo com o brao pr jogar na cara dele. E joguei mesmo, o pala bateu na cara do ndio.
Mas o faco nesse meio tempo me pegou, mas era desses faco que tem uma volta na
ponta, me pegou assim e por sorte no afundou, fez um corte que levou onze ponto. Mas
eu consegui tirar o revlver e levei na cara dele e atirei com vontade de matar! Mas entrou a
bala... errei da testa, desviou um pouquinho e entrou entre o cabelo e a orelha. Mas eu digo:
115
O Guascao... O gacho diz assim, guascao, o laao da bala. ...derrubou o ngo
Mas ele caiu. Mas a tropa estourou, dona. O que tava dentro da casa nem as velha ficaram
ali. ou no ? E se foram embora, e eu fiquei solito.
Eu - E o seu assistente?
SW - No, o meu assistente derrubaram na porta e cruzaram por cima. E quando ele pde
levantar, ele assustado, achou que eu tinha disparado e se foi pr baixo dos cavalos
tambm. Mas eu fiquei n. E mais adiante eu acabei fazendo uma poesia, porque eu tenho
uma veia potica, ento eu disse assim:
Uma vez entrei num baile e ouvi um grande buchincho
Eu fiquei como que vencido e at fui apertado
Mas saltei pr todos os lados e tambm num deles grudei o pala

115
Perceba-se como as alcunhas mulato, ndio e ngo servem para designar, pejorativamente, o mesmo
homem.
102
E depois foram sembora e eu fiquei dentro da sala
Viu? E eu comecei a chamar o dono da casa at que veio. Mas eu cortado e vertendo
sangue. Mas um leno branco nunca me caiu do pescoo. Enrolei bem em cima e apertei. E
lembro at hoje que eu puxei uma das pontas com o dente, pr apertar. Eu fiz um torniquete.
Isso a gente aprende no quartel, a fazer um torniquete pr sair menos sangue, n. E
consegui falar com o dono da casa, dei uma intimao pr ele. Chamei o meu secretrio, s
cansadas veio. Mandei o... fiz o dono da casa me dizer o nome de todos quantos ali
estavam, relacionei todos e dei a seguinte a intimao, era um sbado: segunda-feira, cedo
da manh, voc e o seu grupo da bailanta, s nove horas voc tem que estar na porta da
delegacia, em Alegrete. E se vocs no vierem, a sentena fica j na cara de vocs, eu vou
vir com uma escolta e vou levar vocs presos a p daqui at o Alegrete. Vocs vo ir por
diante a p. Mas eu espero que voc leve o seu grupo. E de fato aconteceu. Eu montei
cavalo a essa hora, a sessenta e cinco quilmetros da cidade, vim amanhecer na Caridade
(hospital) e levei onze pontos, mas t aqui at hoje. E eles vieram! E o delegado era aquele
nosso velho... o Seu Oto. E pedi que ele botassem eles na cadeia durante duas hora, e
depois chama eles pr c, o senhor d o seu conselho e eu vou dar o meu. E mandemo
tudo embora, com liberdade, t? Tomamos o faco do homem tambm. Mas eles voltaram e
se arregimentaram. Foi um conselho de pai pr filho, viu. Aconteceu o que aconteceu, eu
no perdi o brao, eu no matei ele... tudo Deus arruma as coisas. Viu? Aconteceu. uma
histria, no ?

116
O Baile na Casa do Antemo

O Antemo foi um dos moradores da vila de Corrientes, sanga do Salso, Guassu-


boi, 5 subdistrito, zona famosa pelas alteraes e envolvimento com a polcia. A turma no
obedecia ningum, era baile sem licena, cercas cortadas, algum roubo e escaramuas de
toda ordem...
A esse tempo eu no tinha nenhum soldado da brigada para me ajudar, nico
auxiliar era o Claudelino Souza Santos, bolicheiro e meu amigo que residia nas
proximidades da vila. Eu pedi a ele que visitasse os moradores e fizesse as nossas
advertncias: tirarem licena para a realizao dos bailes, bem como advertir o dono da
casa para evitar bebidas, etc.
Nessa vila, tinha um mau elemento que era o manda chuva de apelido Bico de
Ferro, acabava com tudo na base do faco. As alteraes eram tantas que resolvi ir
pessoalmente para orient-los. Certa feita cheguei s oito horas da noite, na casa do
Claudelino, era um sbado e disse-lhe: pega um cavalo, esta noite vamos visitar a vila.

116
Preservo a grafia original da publicao, cujo ttulo Memrias, Causos e Versos. Alegrete, S/E, 1991.
103
meia-noite, encilhamos os pingos e nos tocamos para a vila; logo em seguida j
ouvimos toque de cordeona. Claudelino me pergunta: o que vamos fazer? Respondi -
primeiro vamos observar onde esto os cavalos deles, e vamos deixar os nosso para o outro
lado, caso nos correrem no nos perdemos dos nossos cavalos. Depois, eu vou entrar na
sala, vou parar a gaita e chamar o dono da casa, pedir-lhe licena do baile, como eles no a
tm vou dar o meu conselho.
Aconteceu como planejei, mas no deu certo, entrei a sala e me cheguei pr perto
do gaiteiro, no terminei a palavra: pra a gaita, o negro Bico de Ferro me soltou um faco
trs listas bico arredondado; torci o brao esquerdo que, na mo, tinha meu pala de seda
dobrado e o levei na cara dele, mas mesmo assim, a ponta do faco pegou meu brao, por
sorte foi a ponta, eis por que tenho essa marca com onze pontos; mas ao mesmo tempo,
meu trinta e oito falou, errei da testa, mas entrou entre a orelha e o ouvido, com o laao da
bala, o negro caiu e os demais que estavam na sala deram uma pechada no meu auxiliar
Claudelino, derrubaram-no por cima dele, no ficando ningum na sala, a no ser eu, meu
auxiliar, acho que, quando levantou, foi parar embaixo dos cavalos. Eu continuei a chamar o
dono da casa at que veio, meu brao vertia sangue; mas, como sangue no gua, tirei o
leno branco do pescoo e fiz um torniquete.
O negro Antemo no sabia o que fazer, a essa altura, chamei meu auxiliar, que
voltou assustado e o mandei fazer uma lista de nomes: do dono da casa e os demais que ali
estavam e haviam disparado. Dei uma intimao ao Antemo, na qual ele e todos os
participantes do baile deveriam se apresentar na segunda-feira, s nove horas, na Delegacia
de Polcia; e, se caso no fossem, eu iria trazer uma escolta para lev-los por diante e a p,
estrada afora. No houve falhas, todos, em nmero de oito, compareceram delegacia,
inclusive, o bico de ferro com o faco. Em acordo com o delegado Oton Engel, recolheu
todos ao presdio e duas horas depois fez retornar delegacia para receberem dois
conselhos, um do delegado e outro, meu. Tomamos o faco e mandamos todos embora e
117
foi o suficiente para acabar com os bochinchos .
Obs.: Quem ficou como dono do baile foi um tal de Manoel Caturra, que ainda reside em
Alegrete.

Ao contrrio do que ocorreu com Seu Waldemar, o registro escrito, para Seu Necinho Maria,

representou a possibilidade de no ter mais de reproduzir oralmente suas histrias. Para ele,

naquelas trs pginas que circulavam entre as prendas adolescentes do CTG havia tudo que eu

pudesse querer saber sobre a sua vida e esse foi o argumento utilizado para que ele se permitisse

responder laconicamente s minhas eventuais perguntas. No seu caso foi a comunidade, e no ele,

117
Brigas, desordens (nota minha).
104
que tomou a iniciativa de escrever sua histria de vida, o que acabou resultando numa

supervalorizao do texto escrito, em detrimento das possibilidades dialgicas e do evento social

normalmente propiciado pelas narrativas orais. Segundo ele, a histria conta tudo direitinho o que

ele no pode mais contar porque j est muito esquecido.

O ltimo exemplo do qual me servi, de Seu Wilmar indicando o potencial do Gacho Pampa

pr servir pr livro, talvez seja o tipo de comentrio mais comum, que feito em relao pessoas

mais idosas e um tipo de experincia de vida cuja possibilidade de preservao atravs do seu

registro escrito.

Destas trs formas de entrelaamento da oralidade com a escrita, no entanto, a que melhor

demonstra como esta pode ser uma relao frutfera e de troca criativa a de Seu Waldemar e seus

livrinhos. Especialmente porque, assim como ele, encontrei vrios outros contadores que publicam

sues prprios livros de causos e distribuem-nos na sua comunidade, que, por sua vez, deles se

apropria e passa tambm a transmiti-los.

105
Captulo 3

PERFORMANCES

The phenomena called either/all drama, theater,


performance occur among all the worlds peoples and date back as
far as historians, archeologists, and anthropologists can go.
Evidence indicates that dancing, singing, wearing masks and/or
costumes, impersonating other humans, animals, or supernaturals,
acting out stories, presenting time 1 at time 2, isolating and
preparing special places and/or times for these presentations, and
individual or group preparations or rehearsals are coexistent with the
human condition
Richard Schecher, in: Performance Theory

Possivelmente devido efemeridade de sua ocorrncia e dificuldade de registro e,

conseqentemente, de anlise, os estudos sobre as manifestaes orais h bem pouco tempo

comearam a dar conta da totalidade de elementos envolvidos nesta forma simblica, criativa e

espetacular, de comunicao. Espetacular? Sim, por que no?

Na introduo a este ltimo captulo procurarei dar uma viso geral dos estudos da

performance, tanto aqueles surgidos na antropologia quanto os utilizados por profissionais e

pesquisadores de teatro, procurando justificar a atividade narrativa de contadores e contadoras de

causo da Campanha do Rio Grande do Sul como uma manifestao expressiva tradicional,

reelaborada na sua prtica cotidiana, atravs da qual emergem novos significados e valores

culturais, novas prticas e novas experincias (Bauman, 1977:48).

Na antropologia, embora o conceito de performance tenha surgido das anlises da dinmica

do rito nas sociedade tribais (Langdon, 1996: 1), desenvolveu-se basicamente sob trs perspectivas

diferentes. Vou represent-las aqui atravs das obras de Victor Turner, Erving Goffman e Richard

Bauman. A teoria de Turner (1974; 1981), dos dramas sociais, parte de sua anlise do processo

106
ritual e, provavelmente devido familiaridade do autor com o universo teatral, faz uma clara aluso
118
estrutura dramatrgica de peas trgicas . O drama social uma histria, com incio, meio e fim e,

assim como a estrutura bsica de n e desenlace das tragdias clssicas, Turner vai destacar

destas situaes desarmnicas que ocorrem no processo social, quatro fases distintas: quebra,

crise, reparao e reintegrao ou reconhecimento da ciso. Acima de tudo, a preocupao de

Turner ser com a possibilidade de transformao da sociedade atravs das performances


119
ocorridas nestes momentos . A prpria narrativa, segundo Turner (1992: 86,87), seria um gnero

ou meta-gnero mico da cultura expressiva ocidental, o neto ou bisneto do ritual tribal ou dos

processos jurdicos. J eticamente, a narrativa seria o instrumento para comprometer os valores e

objetivos (ele usa o sentido de Dilthey para estes termos) que motivam a conduta humana,

especialmente quando homens e mulheres tornam-se atores no drama social. Inicialmente

comparando a estrutura dos dramas sociais estrutura dos rituais, foi a partir da parceria com

Richard Schechner (1987), pesquisador e tambm diretor de teatro, que Turner passou a aproximar

mais claramente estas estruturas daquelas dos gneros culturais expressivos ou dramas estticos

(performances teatrais, etc.): h um interdependente, talvez dialtico relacionamento entre os

dramas sociais e os gneros de performances culturais, em todas as sociedades. A vida, assim,

tanto uma imitao da arte quanto o reverso. (traduo minha - 1981: 149). Embora seu trabalho

sempre tenha se mantido muito ligado aos processos rituais e dramas sociais, nos seus ltimos
120
anos de vida Turner direcionou sua ateno para as performances culturais e, buscando

alternativas para inserir a prtica da performance na prtica da antropologia, props, inclusive, que

as prprias etnografias fossem performatizadas pelos antroplogos (1992: 90). Finalmente, Turner

(1992: 100-101) vai apontar para a uma nova nfase na anlise da sociedade, considerada agora

118
As principais teorias sobre o surgimento do teatro (entenda-se teatro grego/ocidental), ainda que com
crticas e contradies entre si, apontam os rituais e procisses dionisacas como sua origem mais provvel
(Brando, 1992; Carlson, 1997; Leski, 1971; Schechner, 1998; Touchard, 1978; Vernant e Vidal-Naquet,
1991). Tambm segundo Hauser (1992), rituais primitivos teriam dado origem no somente ao teatro, mas
tambm dana e outras formas de artes cnicas e de narrativas performatizadas.
119
Estas transformaes seriam possveis nas fases de liminaridade, encontradas tanto no rito quanto nos
dramas sociais. Conceito fundamental na obra de Turner (1974, 1981), a liminaridade prev a inverso da
estrutura normal da sociedade, trazendo tona o que no revelado no cotidiano (da tambm o fato da arte ser
associada liminaridade). Nos dramas sociais a fase liminal representada pelo momento de reparao da
ordem. Ainda segundo Turner (1992: 79), a performance tambm transforma a si mesma, pois as regras podem
emoldur-la, mas o fluxo de ao e interao com esta moldura (frame) pode conduzir a insights e gerar novos
smbolos e significados, que podem ser incorporados em subseqentes performances.
120
O conceito de Singer (1972).
107
como um processo, pontuado por performances de vrios tipos (rituais, cerimnias, carnaval, jogos,

espetculos, ...). Atravs dessa anlise tem se desenvolvido a viso de que tais gneros constituem,

em vrios nveis e com vrios cdigos verbais e no verbais, um conjunto de metalinguagens

interligadas. Nessas performances, o grupo ou comunidade no meramente flui em unssono, mas,

mais ativamente, tenta entender-se no sentido de transformar a si mesmo.

J as pesquisas de Goffman (apud Schechner 1988) visaram o que ele chamou de

performances cotidianas, ou seja, a vida cotidiana passou a ser analisada como dramatrgica.

Segundo ele, h dois tipos de performer: aquele que oculta a prpria performance e aquele que no

sabe que est performatizando. Para Schechner (1988: 260-261), em seu comentrio sobre a obra

de Goffman, neste segundo tipo h duas sub-divises: pessoas comuns atuando em papis sociais

(life roles) como mdicos, professores (inconscientemente) e aquelas aes particulares

enquadradas (framed) em performances, como filmes documentrios, etc. A questo colocada por

Schechner se a performance gera seu prprio frame - reflexiva, todos so conscientes da sua

participao na ao (seja a audincia, seja o performer) - ou se um determinado frame gera

determinadas performances (como quando uma equipe de TV chega numa cena de tragdia). Ao

contrrio de Turner, que analisava a sociedade a partir de suas performances, destacadas do

processo social, para Goffman, a performance serviu antes como uma metfora, como uma

alternativa para a anlise da vida no seu cotidiano mesmo.

Finalmente, Bauman (1977, 1986, 1990), juntamente com lingistas, folcloristas, filsofos,

socilogos, desenvolveu suas pesquisas no campo da etnografia da fala, no qual as narrativas orais

passaram a ser o foco especial de ateno, no somente em seus aspectos verbais, mas atravs da

anlise de todos os meios comunicativos que compe o evento narrativo. O uso da noo de

performance, para Bauman, possibilitou a unio de gneros estticos distintos e comumentes

segregados, a outras esferas do comportamento verbal (1977: 5). Fora das anlises puramente

teatrais, a etnografia da fala passou a representar mais uma alternativa para que a performance

passasse a ser abordada por ela mesma, ainda que a considerao do seu contexto cultural tenha

permanecido. A definio j clssica de Bauman (1977:11) compreende a performance como um

modo de comunicao verbal que consiste na tomada de responsabilidade, de um performer, para

uma audincia, atravs da manifestao de sua competncia comunicativa. Esta competncia

apoia-se no conhecimento e na habilidade que ele possua para falar nas vias socialmente

108
apropriadas. Do ponto de vista da audincia, o ato de expresso do performer sujeito avaliao,
121
de acordo com sua eficincia. Quanto mais hbil, mais intensificar a experincia , atravs do

prazer proporcionado pelas qualidades intrnsecas ao ato de expresso. Bauman salienta ainda que

nem todas as formas de comunicao oral sero suscetveis performance, da a importncia de se

considerar quais os tipos de fala convencionalmente esperados pelos membros da comunidade

como dependentes de performances. A perspectiva de Bauman est voltada para a arte verbal e

apesar de propor vrios dispositivos para a anlise da performance, estes se restringem questo

da comunicao oral, e ainda que considerem contexto de horrio, local e audincia, no incluem a

manifestao corporal do contador, como a sua postura, gestual, posio e movimentao no

espao.

J no mbito das pesquisas teatrais, as investigaes da etnocenologia pretendem

justamente dar conta desta totalidade. A etnocenologia surge como uma crtica ao etnocentrismo do

termo teatro, que s era aplicvel a algumas culturas, especificamente as ocidentais, partindo em

busca de um conceito que desse conta da universalidade das prticas espetaculares. Esta disciplina

vem sendo desenvolvida h poucos anos, por Jean-Marie Pradier (1996a; 1996b) e Knig (1988),

entre outros, especialmente na Frana, e tem como objetivo o estudo, nas diferentes culturas, das

prticas e dos comportamentos humanos espetaculares organizados. Inspirado na obra de John

Blacking, especialmente no tocante argumentao deste para a criao da disciplina de

etnomusicologia, Pradier defende a etnocenologia como o suprimento de uma lacuna nos estudos

da relao entre corpo e produo simblica. aqui, ento, que o termo espetacular ganha

espao, definido como uma forma de ser, de se comportar, de se movimentar, de agir no espao,

de se emocionar, de falar, de cantar e de se enfeitar distinta do cotidiano (1998: 24). Pradier, no

entanto, admite a ambigidade do termo e das falhas na sua definio, sendo que as pesquisas em

121
Kapferer (1986) tambm vai salientar a importncia da performance na anlise do significado e da
experincia proporcionada pelo ritual e por outros modos de ao simblica. Para ele (p. 191), as performances
formam uma unidade entre texto e ao, constituindo e ordenando a experincia, tanto quanto servindo para a
reflexo e comunicao desta. No eplogo do mesmo livro, The Anthropology of Experience, Geertz (1986;
380) comenta que as experincias, ao mesmo tempo que so construdas nos contos, festas, cermicas, ritos,
dramas, imagens, memrias, etnografias e maquinarias alegricas, tambm constroem-lhes. Ainda segundo ele,
o dualismo padro cultural e estrutura social, evitado nos ensaios deste livro, substitudo pelos temos texto
e performance, a p artir dos quais seus autores enfocaro as experincias sob o ponto de vista do texto como
performance (Turner, Gorfain, Boon e Babcock) e outros sob a perspectiva da performance como texto
(Fernandez, Kapferer, Rosaldo e Schechner).
109
etnocenologia acabaro se estendendo, buscando experincias e expresses espetaculares nas
122
prticas, valores e smbolos tambm utilizados no cotidiano .

A forma spetaculaire (francesa), assim como a performance (norte-americana, mas

tambm utilizada por Jerzy Grotowski na Europa), dizem respeito pesquisa entre os contadores e

contadoras de causo da Campanha gacha especialmente porque prope a anlise do fenmeno

como um todo, considerando no apenas o performer, mas o sentido integral do evento, no contexto

onde foi gerado. Tambm as pesquisas de teatro antropolgico, realizadas por Eugnio Barba

(1991, 1994, 1995) e pela equipe da ISTA (Internation School of Theatre Anthropology), visando a

ampliao das possibilidades de criao artstica dos atores do Ocidente, contriburam com a

sistematizao de princpios extra-cotidianos de uso do corpo semelhantes e observveis em

diferentes culturas. Enquanto a etnocenologia vai procurar estabelecer um suporte terico para a

anlise de tais manifestaes expressivas, a antropologia teatral vai experimentar, na prtica, a


123
comparao dos mtodos utilizados por performers de diferentes culturas . As pesquisas teatrais,

no entanto, estaro sempre voltadas para a anlise da performance em si, estabelecendo, em geral,

pouca relao entre este fenmeno expressivo e os processos sociais que o geraram e que podem

ser transformados por ele.

J o trabalho de Schechner (1988; 1992), de certa forma, encontra-se na confluncia entre

as pesquisas teatrais e antropolgicas, sendo possivelmente quem melhor (ou primeiro) fez uma

adequada ligao entre ambas as perspectivas de anlise. Para ele a performance est enraizada
124
na prtica e fundamentalmente interdisciplinar e intercultural (1988: xv) .Considerando que os

122
Ver a pesquisa de Marocco (1996), diretora de teatro e pesquisadora em etnocenologia, que vai buscar, na
lida campeira dos pees (o laar, o pealar, o domar, etc.) e na trova, uma forma do gesto espetacular na cultura
gacha. preciso que se perceba tambm que no apenas na cultura gacha, mas, acredito, em todas as
culturas que no possuam um teatro organizado nos termos tradicionais/ocidentais, a delimitao entre as
manifestaes espetaculares organizadas e as atividades cotidianas bastante difcil de definir.
123
Estas experincias vo ocorrer especialmente nas reunies anuais da ISTA, que envolvem workshops,
demonstraes e finalizam com o Theatrum Mundi, espetculo onde artistas de diferentes culturas e tcnicas de
performance contracenam (Skeel, 1994), e tambm nas trocas, nas quais os atores do Odin Teatret, grupo
dirigido por Barba, compartilham suas tcnicas de performance com comunidades de diversas partes do mundo.
Barba vai argumentar sobre as trocas (1991: 104): Todos podem danar suas prpria s danas e cantar suas
prprias canes. Aqui no existe um momento esttico do espetculo, no existe por um lado os profissionais
que cantam, danam e recitam e, por outro lado, pessoas que passivamente os observam e os consideram como
especialistas da msica, da dana e do recital. esta nossa troca. No renunciamos ao que era nosso, eles no
renunciam ao que era deles. Definimo-nos reciprocamente atravs de nosso patrimnio cultural.
124
H uma sutil diferena, no entanto, entre a escola norte-americana dos Performances Studies, desenvolvidos
por Schechner, e a Etnocenologia francesa de Pradier: enquanto esta focaliza o carter mico e individualizado
110
performances studies envolvem diversas artes, atividades e comportamentos, Schechner organiza

as atividades performativas da seguinte maneira (1992: 273): de acordo com a relativa

artificialidade da atividade ou gnero, de acordo com a necessidade de treinamento formal, de

acordo com o relacionamento entre espao teatral e evento teatral e de acordo com o status

social e ontolgico de quem est atuando e de quem est sendo representado. Mas, segundo o

prprio Schechner, sua taxonomia falha, pois freqentemente uma performance mistura ou exclui

algumas destas categorias. A discusso vivaz sobre os estudos da performance, suscitada por

Schechner ao longo dos ltimos vinte anos, permite que ele vislumbre a amplitude das questes

envolvidas nesta perspectiva de abordagem da sociedade:

Performance no fcil de definir ou localizar: conceito e


estrutura tem espalhado-se para todos os lugares. tnico e
intercultural, histrico e a-histrico, esttico e ritual, sociolgico e
poltico. Performance um modo de comportamento, uma
abordagem da experincia; um jogo, um esporte, entretenimento
popular, teatro experimental, e mais. Mas como uma ampla
perspectiva a desenvolver, a performance precisa ser escrita com
preciso e em total detalhamento. (traduo minha - 1987)

Grande parte das pesquisas de Schechner, no entanto, vo guardar sua proximidade com

aqueles estudos desenvolvidos por Turner (1987), relacionando influncia gentica e cultural na
125
definio de ritual e de comportamento performativo . Para Schechner (1987), a performance um

conceito central no pensamento de Turmer justamente porque os gneros performativos seriam

exemplos vivos do ritual em/como ao. Neste sentido, conclui o autor, a performance, no apenas

quando abertamente ritualstica - como numa cerimnia de cura, numa viagem xamnica ou no

das representaes, aquela, ainda que tambm considere suas atribuies micas, volta-se, numa perspectiva
intercultural, para estudos comparativos, vislumbrando universais do comportamento humano.
125
Partindo a obra de Ekman, que vai analisar os relacionamentos entre o sistema nervoso automtico (ANS) e
a atuao/performance, encontrando uma linguagem uni versal de emoes bsica, representadas atravs da
musculatura facial, Schechner (1986: 353) vai defender que os seres humanos vivem em interface entre cultura
(imediata e histrica) e gentica: Assim como o comportamento performativo penetra profundamen te no
crebro, tambm os rituais humanos tem sua origem profunda num tempo evolucionrio. Eu tomo aquilo que
comumente chamado ritual como sendo um tipo de comportamento performativo. (traduo minha)
111
teatro pobre de Grotowski - mas sempre ter seu cerne de ao ritual, onde h um
126
comportamento restaurado .

Na seqncia deste captulo sero abordados alguns aspectos estruturantes da

performance, de acordo com as informaes etnogrficas e teorias vistas at o momento. As

performances de contadores e contadoras de causos gachos, manifestas a partir de uma

corporalidade originria de uma memria comum, sero analisadas atravs dos dispositivos (ou

tcnicas) que nelas transparecem, como seus silncios, imobilidades, negaes, mentiras e risos.

126
A teoria do comportamento restaurado, ou seja, daquelas aes de cunho simblico/esttico que podem
ser repetidas da mesma maneira, tanto no processo ritual quanto nos dramas estticos, de grande importncia
na obra de Schechner (1988; 1992).
112
3.1 Oralidades, corpos, memrias

Porque la memoria es lo que resiste al tiempo y a


sus poderes de destruccin, y es algo as como la forma
que la eternidad puede asumir en ese incesante trnsito. Y
aunque nosotros (nuestra conciencia, nuestros
sentimientos, nuestra dura experiencia) vamos cambiando
con los aos, y tambin nuestra piel y nuestras arrugas van
convirtindose en prueba y testimonio de ese trnsito, hay
algo en nosotros, all muy dentro, all en regiones muy
osbcuras, aferrado con uas y dientes a la infancia y al
pasado, a la raza y a la tierra, a la tradicin y a los sueos,
que parece resistir a ese trgico proceso: la memoria, la
misteriosa memoria de nosotros mismos, de lo que somos y
de lo que fuimos.
Ernesto Sbato, in: Sobre Hroes y Tumbas

As narrativas da Campanha podem indicar, atravs de seu contedo, como um determinado

imaginrio articulado na comunidade (as histrias que um grupo conta a si mesmo sobre si

mesmo - Geertz, apud Turner, 1992). Por outro lado, elas tambm podem revelar, atravs da

performance de seus contadores e contadoras, a maneira como os processos da memria se

relacionam com suas manifestaes corporais, tanto cotidianas, quanto espetaculares ou

expressivas, e como uma determinada corporalidade produzida e reproduzida na comunidade.

A memria, como uma parte do patrimnio de uma comunidade, pressupe a seleo de

dados e informaes, a partir de um indivduo, em prol do que a comunidade quer transmitir para

fins da conservao de uma identidade cultural. O narrador ser, de certa forma, o representante da

comunidade, e como performer, pode partir da memria ancestral para atingir uma via para a

criao (Grotowski, 1993). Para isso, entretanto, necessrio que ele tenha profundo conhecimento

sobre suas tradies, sobre a herana cultural que se manifesta atravs de seu corpo e de seu

113
comportamento. Assim, diz Grotowski (1993: 75): T eres de algun tiempo; de algun lugar, t eres
127
hijo de alguien .

A pessoa do narrador, no entanto, ainda que representante de uma tradio comum, no

est isenta de sua prpria subjetividade, pois ser a sua experincia que qualificar sua memria

individual e que permitir que ela seja exteriorizada, como um utenslio da coletividade (Leroi-

Gourham, 1983). Atravs da sua viso que ele transmitir os conceitos que contribuiro para

formar e fortalecer a identidade da comunidade que pertence. Esta subjetividade emergir atravs

da maneira que o narrador utilize sua memria, interpretando e performatizando os eventos vividos e
128
criados .

A noo de identidade aparece ento aqui, relacionada ao papel desempenhado pelo corpo,

estabelecido como o lugar prprio da expresso da personalidade social e da individualidade, na

constituio da noo de pessoa. A categoria de pessoa, identificando diferentes indivduos

pertencentes mesma sociedade, pode ser verificada e analisada a partir de uma dada

corporalidade aceita culturalmente. Strathern (1996), neste sentido, vai procurar as conexes

analticas entre as discusses de Mauss sobre a Noo de Pessoa e sobre as Tcnicas Corporais,
129
encontrando a ligao de ambas no conceito de habitus (padres apreendidos conscientemente e

depois assimilados como parte da rotina corporal) e avanando at o conceito homlogo de

Bourdieu.

Considerando a identidade cultural sem um carter fixo e rgido, e que um indivduo, durante

sua vida, participa de inmeras culturas: a de seu pas, regio, religio, faixa etria, profisso, etc., o

conceito de identidade sobre o qual nos debruaremos referir-se- to somente identidade

127
Da mesma forma, Durkheim (apud Amado, 1995: 133) vai falar desta memria herdada: em cada um de
ns, seguindo propores variveis, existe o homem de ontem; a este mesmo homem de ontem que, pela fora
das coisas, predomina em ns... Apenas esse homem do passado, ns no o sentimos, pois que inveterado em
ns: forma a parte inconsciente de ns mesmos.
128
Novamente aqui pode-se verificar a trama de influncias recprocas existente entre os eventos narrados -
aqueles fatos ocorridos que so contados nas narrativas - e os eventos narrativos - as situaes nas quais as
narrativas so contadas (Bauman, 1989).
129
O autor, extraindo do conceito de habitus de Mauss a idia de que os comportamentos fsicos so no
naturais, ou seja, aprendidos (para Mauss, incorporados inconscientemente), e da noo de pessoa a questo
dos aspectos conscientes da constituio de si, vai propor uma nova leitura, onde o habituas constituiria aquele
padres transmitidos por um processo de aprendizagem consciente e que s depois seriam assimilados como
parte da rotina corporal. Acredito, no entanto, que o aprendizado deste corpo cultural no possa ser visto como
totalmente consciente, mas que alterna, de acordo com o contexto, momentos de conscincia e de
inconscincia.
114
130
corporal da comunidade narrativa pesquisada na fronteira gacha. Embora a noo de identidade

ainda seja alvo de constantes polmicas, possvel verificar a ocorrncia de uma certa unanimidade

em relao ao tipo simblico caracterstico do Rio Grande do Sul. A imagem tpica do gacho,

utilizada correntemente, tanto dentro quanto fora do estado, transforma-o, de certa forma, em

tradutor e representante de toda a diversidade cultural existente na regio: (...) a representao da

figura do gacho com suas expresses campeiras, envolvendo o cavalo, a bombacha, o chimarro e

a construo de um tipo social livre e bravo serviu de modelo para grupos tnicos diferentes, o que

estaria a indicar que esta representao une os habitantes do estado em contraposio ao resto do

pas (Oliven, 1990: 19).

Para chegarmos ao contador de causos como produtor e reprodutor de identidade, termos

que considerar que a identidade de um povo pode envolver tambm o imaginrio local, entendido

como parte do campo das representaes, uma parte criadora, que chega fantasia (Maciel, 1993:

3). Eu acrescentaria ainda: a identidade pode envolver uma postura em relao ao meio e

histria, relacionando corpos e comportamentos neste contexto. A anlise da performance como

uma experincia humana contextualizada (Langdon, 1996: 6) permite que se vislumbre algumas
131
destas marcas identitrias . E como esta performance compreende os usos que o narrador faz de
132
seu corpo, para isso ele, ainda que inconscientemente, desenvolve algumas tcnicas . Desta

forma, contadores e contadoras de causos gachos utilizam formas tradicionais de comportamento

corporal que o diferenciam de contadores de outras regies do pas, traduzindo o universo da

postura socialmente aceita e desejada pela comunidade:

130
Birdwhistel, embora no fale em identidade corporal, tambm vai trabalhar sob a perspectiva de que o
comportamento corporal humano culturalmente especfico (Schechner, 1988: 261). Inspirado pelas pesquisas
de Goffman sobre as interaes humanas e pelas terminologias utilizadas na lingstica descritiva, Birdwhistell
(1981) debruou-se sobre o conceito de kinemas, pequenas unidades de movimentos corporais, definidos por
milsimos de segundos, que formam o repertrio gestual de uma cultura. Segundo Winkin (1981), lingistas e
kinesicistas podem explorar, atravs dos domnios da paralingstica e da parakinsica, aqueles encontros de
emisses vocais e corporais que giram em torno do ato significante, sem verdadeiramente integr-lo (Winkin,
1981: 166).
131
Neste sentido, Kapchan (1995), no artigo em que faz uma reviso dos estudos de performance no folclore,
define as performances como prticas estticas que envolvem padres de comportamento, maneiras de falar,
maneiras de se comportar corporalmente - cujas repeties situam os atores sociais no tempo e no espao,
estruturando identidades individuais e de grupo. Segundo ela, atravs destas repeties (gestos imitados,
discursos reiterados) que se constitui a tradio.

115
(...) como qualquer outra realidade do mundo, o corpo
humano socialmente concebido e (...) a anlise da representao
social do corpo oferece uma das numerosas vias de acesso
estrutura de uma sociedade particular (pois) cada sociedade elege
um certo nmero de atributos que configuram o que o homem deve
ser, tanto do ponto de vista intelectual ou moral, quanto do ponto de
vista fsico (Rodrigues, 1975: 44).

Analisando o gesto espetacular na cultura gacha, Marocco (1996, p. 19) distingue as

prticas corporais desta cultura de duas maneiras:

Por sua virtuosidade fsica, pela destreza e habilidade que


ele apresenta em suas atividades de trabalho, de sua vida cotidiana
e de seu lazer (a doma, o lao, o rodeio); por sua virtuosidade
lingstica, ao se exprimir no cotidiano, e as invenes metafricas
das trovas. (traduo minha)

Adiante veremos como estas qualidades se manifestam tambm nas performances

narrativas observadas. Como um dos principais mecanismos de anlise da performance utilizarei o

conceito de memria incorporada. Considero que todos estes diferentes contadores incorporam e

reproduzem, na sua ao mesma de contar (sua performance) aspectos da memria do grupo. Esta

memria revela-se no apenas nos termos do contedo das narrativas (no imaginrio referido), mas

atravs da prpria vocalizao e ao corporal intrnsecas transmisso oral destas narrativas

(Zumthor, 1993; 1997). Desta maneira, interessa-me relacionar de que forma uma determinada

memria evidenciada e at mesmo recriada nas performances narrativas de contadores de causos

gachos.

As questes que envolvem a corporalidade em termos de manifestao expressiva ou de

construo esttica tiveram, at os dias de hoje, comparativamente outros objetos de estudo da

antropologia, relativamente pouca ateno por parte dos pesquisadores. Apesar do impulso dado

por Marcel Mauss, ainda na dcada de 20, com a noo de tcnica corporal, e por Marcel Jousse,

com a sua antropologia do gesto as pesquisas em antropologia do corpo permanecem muito

relacionadas, seno sade e doena, s representaes que este toma em diferentes contextos.

132
Partindo tambm da teoria de Mauss, Marocco (1996: 18) concluiL De fait, le s techniques corporelles du
gaucho sinscrivent dans sa culture; elles sont apprises, acquises selon la tradition et en constituent une leur
tour.
116
Mauss (1974: 211), no entanto, caracterizou as tcnicas corporais como as maneiras como os

homens, sociedade por sociedade e de maneira tradicional, sabem servir-se de seus corpos. Em

todo caso, preciso proceder do concreto ao abstrato, e no inversamente. Sua proposta era de

que no estudo destes atos tradicionais eficazes, transmitidos de gerao para gerao, se poderia

chegar maneira concreta com que a estrutura social imprime sua marca nos indivduos (Lvi-

Strauss, 1974).

A corporalidade do gacho da regio da Campanha do Rio Grande do Sul, apesar de

cantada em versos e iconicamente divulgada para todo o pas, tambm h muito pouco tempo
133
comeou a se tornar objeto de pesquisa . Muito relacionada constituio da identidade, a
134
manifestao corporal nesta regio est ligada condio de masculinidade . O homem gacho

celebra seu prprio corpo, sua fora, sua virilidade e como membro desta cultura narcsica (Leal,

1992), ele incorpora a prpria natureza que o cerca, revelada em metforas como levantou uma

nuvem de quero-quero ou chucro como cavalo sem doma e nas suas aes fsicas e vocais,

como ser visto adiante. Mas mesmo questes como a predominncia de uma identidade masculina

nesse meio rapidamente comearam, durante minha pesquisa, a se mostrar mais fludos, seja

atravs das vrias mulheres que tambm eram indicadas como contadoras, seja na presena

feminina que compartilhava das rodas de causo.

A relao do corpo com a tradio, e da tradio com a memria, revela os contadores de

causo como figuras-chave no s no processo de transmisso, mas de criao de uma

corporalidade padro nestas comunidades. A noo de que os corpos tambm so depositrios da


135
memria social e de que o conhecimento incorporado (incorporated knowledge ), qualifica o

corpo humano como o elo de ligao entre a natureza e a cultura, presente em todas as atividades

humanas (Blacking, 1977). O corpo como mediador da relao do homem com o mundo tambm

abordado por Turner (1987) quando examina os processos criativos relacionados ao ritual como

uma coadaptao de informaes genticas e culturais. Por sua prpria forma, o corpo possui uma

carga potencialmente expressiva e comunicativa. Neste sentido, as pesquisas sobre teoria da

133
Ver Marocco (1996).
134
A tese de Leal (1989), Gauchos: Male Culture and Identity in the Pampas, uma importante referncia
neste sentido. Ver ainda o artigo de Jardim (1995), que aborda a constituio da masculinidade a partir do
corpo.
135
Harstrup apud Pavis (1996).
117
136
comunicao desenvolvidas pela Escola de Palo Alto inferiram que dentre todos o

comportamentos corporais possveis, apenas alguns (aqueles que representam encontros

significativos) so retidos pela cultura, constituindo cdigos de comportamento corporal que

conformaro o amplo sistema comunicacional. A comunicao corporal, considerada neste caso

como intencional e codificada, realiza-se principalmente atravs de gestos, que so aes

corporais visveis, pelas quais um certo significado transmitido (Rector; Ramos, 1990).

Partindo destas consideraes, elegi quatro caminhos para a abordagem da corporalidade

dos contadores de causos gachos. O primeiro busca identificar de que maneira a cultura desta

regio de fronteira, que guarda uma forte identidade com seus vizinhos do outro lado, se manifesta

no corpo e na vocalizao dos contadores: sua movimentao ocorre da cintura para cima, sendo

que eles em geral permanecem sentados em pequenos banquinhos de madeira ou cadeiras baixas,

de espaldar inclinado, ou de ccoras, enfatizando o gestual com mos e braos e as expresses

faciais. Ao contrrio de regies que sofreram influncia mais direta das culturas negras, onde h

grande movimentao tambm de quadris e pernas e as narrativas so contadas de p (Mato,


137
1990), aqui possivelmente foram as culturas indgenas e as culturas europias , especialmente de

Portugal e Espanha, que deixaram suas marcas mais profundas, manifestas tambm no uso de

expresses hbridas entre as lnguas dos dois pases.

L onde eu moro, na casa de pedra, era um parente do


Magalhes que morava l, o Joo sabe (...). A... porque (no tempo
de guerra) sempre hay calnia, no ? Hay... Um diz: Olha, fulano
espio de fulano. Ento culparam, que ele era espio de outros.
Olha, bateram no bolicho dele e levaram tudo! E ele tinha mandado
fazer essa casa, Casa de Pedra o nome dela. s pedra e barro.
(Dona Marica, 93 anos - Quara)

136
Chamada tambm de collge invisible por Winkin (1981), e composta, ao longo de sua histria, por
pesquisadores de diferentes reas, como Birdwhistel, Hall, Goffman, Bateson, Schieflen e Sigman, foi
responsvel por importantes pesquisas sobre a teoria da comunicao, fundamentalmente superando a noo de
comunicao que objetivava a transmisso de uma mensagem do emissor para o receptor e passando a
consider-la como um sistema de mltiplos canais onde o ator social participa integralmente, atravs de seus
gestos, seu olhar, seu silncio,...
137
Calamaro (1998) vai desenvolver uma interessante pesquisa neste sentido: em seu artigo: De Cuerpos y
Viajes notas sobre la transferencia intercultural de formas espetaculares, ela apresenta hipteses sobre os
diferentes princpios estruturadores do corpo entre os gauchos platinos (das margens do Rio da Prata) e os
franceses, para analisar as transformaes sofridas na coreografia do tango aps a sua difuso na Europa.
118
Ao invs de se colocarem numa postura verticalizada, posicionando-se, em relao aos

seus ouvintes, de maneira cenicamente privilegiada, os contadores e contadoras com os quais tive

contato no se levantam para contar seus causos e, se esto de p, a indicao de que iro

comear a narrativa dada mesmo pelo agachar-se ou sentar-se em silncio. A diferena em

relao aos ouvintes, neste caso, estabelecida no tanto pelo posicionamento no espao, mas

pela utilizao do tempo, atravs dos longos silncios e pausas que vo enfatizando o domnio do

narrador, marcando as narrativas desde o seu incio. A utilizao do corpo aqui, funciona como um

frame (enquadre), que utiliza uma situao de performance narrativa e prepara a audincia para o

evento.
138
O silncio como forma de expresso desta cultura merece aqui uma ateno especial,

principalmente porque se encontra numa das pontas de um inevitvel paradoxo: como uma

sociedade to silenciosa pde desenvolver uma tradio oral to forte? A resposta no simples,

mas algumas pistas j foram dadas por outros pesquisadores. Para Marocco (1996: 418), o

habitante da Campanha econmico em suas palavras, apresenta uma maneira de falar montona

e pausada e tem o hbito de escutar mais do que falar. Segundo ela, justamente por isso que o

ato da fala toma importncia especial neste universo, passando a ter as suas especificidades.

Tambm Leal (1989:120), j citada anteriormente, vai falar do silncio como constituinte do carter

dos gachos, lacnicos com os estranhos e fluentes entre si. Para ela os gachos falam somente se

tem algo a dizer, quando ento partilham suas anedotas, contos, poemas. Considerando estas

questes, creio que importncia da fala, ou da atividade narrativa em si, toma relevncia em meio a

esta comunidade especialmente pelo contraste que provoca, como se o cotidiano estivesse

representado pelo silncio e o extra-cotidiano ou espetacular pela habilidade dos contadores em

quebrar com o silncio. De qualquer maneira, esta construo no pode ser tomada como absoluta,

j que o universo da fala no aparece assim to delimitado e que o silncio participa tambm da

estrutura interna das narrativas, como vem sendo demonstrado.

O segundo caminho para a anlise das performances diz respeito formao do corpo dos

contadores no seu trabalho cotidiano: na lida campeira, tratando diretamente com os animais

138
Bauman (1990) desenvolve uma pesquisa profunda neste sentido, identificando o simbolismo do uso da fala
e do silncio entre os Quakers, no sculo XVII. J num trabalho mais voltado para a filosofia da linguagem e

119
(principalmente gado e cavalos), os homens da regio, pela necessidade de imposio e

manifestao de fora frente a estes, desenvolvem uma notvel projeo do peito (Marocco, 1996),

fazendo uso freqente de onomatopias e de fortes sons sem articulao que, de maneira visvel (e

audvel), vo estar presentes nas narrativas contadas no final do dia.

A montaram acampamento, fizeram fogo de noite... De


tardinha, quando escureceu um pouco, eles se atracaram naqueles
cip, de faco, e Pf! E Pf! Exatamente no lugar. Quando chegou
no lugar o pai bateu e fez Pliiiim no faco, aquele barulho assim, e o
pai disse: T aqui Arnaldo (o tesouro). (Seu Sadi, 50 anos -
Uruguaiana).

Aqui vale tambm uma observao: as mulheres, apesar terem sua participao nas

atividades campeiras praticamente desconsideradas, tanto pelo discurso dos homens da regio

quanto pelo discurso oficial, efetivamente dominam o trato com os animais. E ainda que no

realizem aquelas atividades mais pesadas, praticamente todas as mulheres sabem montar cavalo

(inclusive as que vivem na cidade, devido ao estmulo dos CTGs, com seus desfiles, cavalgadas

crioulas, etc.), desenvolvendo assim uma atitude corporal que guarda algumas similaridades com a

dos homens. Este o caso de Daiane que, com quinze anos, toma conta da estanciola da bisav,

por quem ela foi criada. Contando apenas com a ajuda de um menino de criao, Cigano, Daiane

vai todos os dias camperear (verificar) as ovelhas e o gado no campo, sendo que ela, inclusive,

entre outros servios, que carneia os animais quando h necessidade. Mais um detalhe: Daiane,

no perodo que a conheci, j tinha uma filhinha de quatro meses e como o marido, tambm ainda

bastante jovem, ainda morava com os pais numa estncia prxima (cerca de oito quilmetros), ela

no poucas vezes pegava o beb, encilhava o cavalo e ia, noite mesmo, encontrar o rapaz.

Segundo Dona Eva, sua bisav:

A Daiane quando era solteira tirava leite... agora ela me


ajuda mas no ajuda tanto. Bah, me quebrou os brao e as duas

lingstica, Orlandi (1995) vai examinar as muitas formas em que o silncio se apresenta como constituidor de
sentido.
120
perna, porque um homem pr trabalhar igual a Daiane precisa ter!
Ela que fazia toda a lida de campo. Mas teve que se casar... porque
a gente vai pr eternidade... eu criei ela, no ? Pelo menos o dia
que eu faltar ela tem parada! No tem que viver passando
trabalho... cheia de vontade! Agora tem passado um pouco de
trabalho, porque o marido t l e ela aqui. Eles vvi como louco um
atrs do outro.

A relao entre a corporalidade e o meio foi a terceira via encontrada para a interpretao

da performance dos contadores gachos. A questo da horizontalidade dos gestos, revelada aps a

anlise do material fotogrfico extrado da pesquisa de campo, identifica uma forte influncia da

paisagem da regio, extremamente plana, na expresso gestual utilizada pelos contadores. Quando

vo indicar, por exemplo, um vulto que foi visto l longe, o brao alongado pelo gesto da

mo, traando uma linha perpendicular ao tronco. Numa regio praticamente sem elevaes de

terra, fica bastante evidente porque estes gestos indicativos no se direcionam para cima ou para

baixo. Alm disso, notria a superioridade conferida, nestas plancies, para quem est montado

num cavalo. No apenas o seu ngulo de viso fica ainda mais ampliado, como toda a natureza

parece ficar, literalmente, aos seus ps. A natureza no representa perigo, e o homem torna-se
139
senhor dela, o que se manifesta no comportamento desprendido de muitos . Ao contrrio do que

ocorre com algumas sociedades que habitam em altas montanhas, como o caso dos povos

andinos, entre os gachos da Campanha no se desenvolve uma relao de adorao com a

natureza ou com esta forma do sagrado, tanto que as crenas ou religies institudas ocupam pouco
140
espao nas suas narrativas : tu sabe que o pessoal de campanha a maioria herege. (Seu Neto

Ilha, 83 anos - Caapava)

139
Veja-se o caso dos andantes, teatinos ou simplesmente andarilhos, que vagamde faz enda em fazenda,
onde ganham pouso, fazem as refeies com os pees, e depois de algumas noites seguem viagem. Alguns
chegam a trabalhar nas fazendas, mas nunca permanecem por muito tempo.
140
Morote Best (1988: 37), em sua compilao de relatos orais andinos, comenta: es preciso pensar en el
ntimo contacto entre las narraciones sobre imgenes (religiosas) e el tipo de concepcin del Universo y de la
Vida entre los creyentes. (...) Casi todas las montaas significativas por su conformacin o tamao caminan
como los hombres e intervienen activamente en los conflictos humanos, etc. No caso dos gachos, ainda que a
crena, na maioria das vezes, no se manifeste atravs da adeso religies formais, a freqncia de narrativas
sobre assombros, apario de a lmas, sonhos com espritos (no caso dos enterros de dinheiro), denota a
presena de uma certa concepo do mundo sobrenatural.
121
Tambm em termos da expresso vocal dos contadores, o ambiente transparece atravs do

silncio do pampa, substancializado nos longos intervalos (pausas), na cadncia habitualmente lenta

das narrativas e no contraste com o volume alto de suas vozes.

Ns saa... tempo de inverno, no , seis hora, seis e meia,


ns j ia indo, aquela geada branqueaaando os campos... (silncio)
os cavalos pisavam na geada, resvalavam assim na geada...
(silncio) Ns saa de l do servio s vezes quando tava entrando
o sol assim, o sol bem baixiiiinho... (Seu Rodolfo, 56 anos -
Livramento)

Finalmente, o ltimo vis de anlise deparou a constituio da corporalidade dos contadores

de causo a partir da uma experincia histrica marcante na regio, a das guerras. A memria dos

conflitos armados, seja oriunda de uma vivncia direta, seja motivada pelas prprias narrativas,

gerou um tipo de manifestao corporal bastante caracterstica, demonstrada atravs de uma forte
141
economia de movimentos, da grande preciso gestual e de uma postura guerreira , que simula

gestos de ataque e defesa durante a performance narrativa e transpe o desafio para o nvel da

oralidade, como no caso da trova, do trote, da mentira, etc. A exaltao do carter guerreiro, da

fora e da coragem aparecem como temas freqentes nas narrativas, contribuindo com a

performance como um todo.

Tinha uma estncia que eu trabalhei, era desse tal de Chico


Carvalho, era homem muito valente e muito falado. E trouxe... ele
tinha... Que tinha homens muito valentes, no? E ele tinha uns...
dez homens, tudo corajoso. E tudo armado. Esse Chico Carvalho.
Ento ele se armou, e armou o pessoal. Ele era maragato e sabia
que os blanco iam bater l nele. Entonce, ele tinha casa que tinha
sobrado em cima e... ele mandou o pessoal ficar tudo l, tudo
armado: Vocs no matem ningum, porque eles vo vir me
prender, e eu no vou me entregar. Quando eu atirar, que vocs

141
Marocco (1996: 415) fala do corpo guerreiro do gacho, manifesto tanto na atividade diria deste quanto
nas trovas. A autora delimita o lado espetacular da identidade do gacho em quatro categorias: masculinidade,
combatividade, excesso e organizao, onde a categoria da combatividade reuniria a maior parte dos princpios
da virtuosidade corporal do gacho. Ainda que bastante inspirada por seu trabalho, em minha anlise no
utilizarei estas categorias, inclusive porque, enquanto a autora encontra excesso nos movimentos executados
pelos pees, em sua lida campeira, vou encontrar, pelo contrrio, uma forte economia no gestual dos
contadores de causo.
122
verem que eu atirar, a sim, vocs aqui faam uma descarga. Ah,
matava todo mundo! (Seu Ordlio, 88 anos - Uruguaiana)

Todos estes complexos evento narrativos que ocorrem na Campanha do Rio Grande do

Sul envolvem, como procurei demonstrar acima, aspectos da memria da comunidade, que

permitem realizar a descrio e anlise da performance dos contadores de causo gachos, com

nfase nos elementos concretos que a compe.

123
3.2 O Narrador Inexistente - dispositivos da performance verbal dos

contadores

... que eu no sei contar como que era, mas era


uma coisa sria, brigavam uma barbaridade! (Seu Valter
Costa, 83 anos - Caapava)

Mas sempre tinha umas histrias, que eu no me


lembro muito n ... (Gringa, 34 anos - Uruguaiana)

... eu mesmo, j t muito esquecido de muitas


coisas... s vezes eu quero contar uma histria de um... no
lembro! (Seu Valter A. Prata, 68 anos - Alegrete)

Ah no, histria eu no sei. Tinha um moreno velho


num pintado a, e ns morava no Guabiju, e chamavam ele
de lobisomem. (Dona Marica, 93 anos - Quara)

Estes so apenas alguns exemplos dos muitos contadores, com quem convivi, que no

sabem contar histrias. No sabem? claro que sim. Tanto que so reconhecidos e indicados por

isso, mas todos tem na negao da prpria habilidade uma prtica freqente, ou ainda, o seu carto

de visita: Eu sou o fulano. Eu no sei muita coisa, mas uma vez me contaram... Eles seriam o que

Bauman (1977: 21-22) chamou de disclaimers da performance, ou seja, aqueles performers que

rejeitam ou negam, num primeiro momento, o poder que lhes atribudo como contadores. O

posicionamento do performer como um disclaimer foi apenas um dos dispositivos que Bauman

encontrou para classificar os meios comunicativos, utilizados em vrias culturas, que indicam a
142
ocorrncia de performances narrativas . A anlise que segue ser praticamente toda apoiada na

obra de Bauman, considerando que estes meios comunicativos encontram-se tambm presentes

nas performances de contadores e contadoras de causo da Campanha do Rio Grande do Sul. Como

142
Para Burke (apud Bauman, 1977: 16), justamente a natureza formal e convencional da performance
narrativa que provoca a participao da audincia, que domina estes cdigos, culturalmente definidos.
124
cdigos especiais, que incluem o uso de linguagem potica, arcasmos (linguagem antiga adaptada),

diferenas em relao fala cotidiana, eles utilizam, por exemplo, expresses tpicas da regio,
143
muitas, inclusive, em espanhol, devido s influncias entre fronteiras to prximas (eu empezei a
144
caminhar, no ms..." ou lavrei coxilhas inteiras, com boi, arado e p no cho ). Algumas frases
145
feitas , locues populares utilizadas pelos contadores (vinha mais perdido do que cusco em

tiroteio), fazem parte da linguagem figurativa, que envolve a cunhagem de figuras originais, frases

tradicionais fixas ou antigas figuras em novos contextos. A presena de paralelismos - a repetio

de palavras ou frases, que tanto auxilia na memorizao quanto na fluncia da performance


146
espontnea ou improvisada - tambm freqente (ficou pobre pobre pobre... ). Como

caractersticas paralingsticas especiais, que so aqueles dispositivos da performance

normalmente no mantidos na transcrio ou publicao dos textos, como ritmo, durao pausa,

altura e tom de voz, nfase, podem ser percebidas a forma muitas vezes cantarolada e/ou rimada

das narrativas gauchescas (Vou me despedir do muuundo, j no quero mais viver, porque a sorte
147
no proteeeje, escusado eu combater ), nas longas pausas que criam um clima de expectativa

em relao aos fatos relatados ou nos silncios deixados antes da frase de concluso dos
148
causos , especialmente naqueles que envolvem mistrio e assombraes. Estas caractersticas

tambm so fundamentais na diferenciao entre as performances e as outras maneiras de falar na

comunidade estudada. Especficas para um contexto ou gnero, as frmulas especiais, que servem

para nomear, muitas vezes, o prprio gnero e tem funo referencial, buscando estabelecer a

comunicao entre performer e audincia, so importantes na indicao do incio e do fim das


149
narrativas, delimitando-as e contextualizando-as frente aos ouvintes (Tem uma de Bag... -

segundo eles, quando vem de Bag, a mentira costuma ser grande; ou: Viu? Aconteceu. uma

143
Tipo de construo comum em toda a fronteira, utiliza palavras como empezei (comecei) ou expresses
de difcil traduo, como no ms.
144
Ver narrativa de Seu Atanagildo, p. 76 (cap. 2).
145
Weitzel (1995: 126), em sua coletnea Folclore Literrio e Lingstico, vai dar vrios exemplos de frases
feitas usadas em todo o Brasil, indicando uma bibliografia especfica sobre o tema.
146
Ver narrativa da Dona Eldia, p. 63 (cap. 2).
147
Ver modinha cantada pelo Seu Romo, p. 96 (cap. 2).
148
Ver narrativa de Seu Flouri, p. 85 (cap. 2).
149
Frase utilizada por Seu Graciliano, quando finalmente contou um causo na minha presena (depois de
quinze dias na estncia).
125
150
histria, no ? ). Atravs do apelo tradio, da referncia a episdios ocorridos num tempo

longnquo, que vem sendo transmitidos de gerao gerao, os performers buscam uma avaliao

positiva por parte da audincia, que deve legitimar a narrativa (ento o meu pai contava que o pai
151
dele, o meu av... ). Quanto ao ltimo dispositivo abordado por Bauman, sobre os disclaimers da

performance, onde uma negao feita pelo prprio performer, servindo como um gesto moral que

contrabalana seu poder com sua dita inabilidade ou ineficincia, todos os contadores com os quais

tive contato, como j disse anteriormente, inclusive os reconhecidos como tal, hesitaram em assumir

ou negaram num primeiro momento sua habilidade.

Abaixo dou o exemplo da presena destes dispositivos numa performance narrativa que
152
presenciei em SantAnna do Livramento, quando eu era a nica audincia presente .

Bah guria, eu no sei nada. As minhas primas, minhas irm,


iam te dar muita histria. Eu no sei mesmo. Eu sei, eu sei coisa
que passaram... de campanha, mas no sei de histria de bruxa.
(pausa) S as minhas irm via sabem. (Dona Eldia, 52 anos)

Sim, eu havia perguntado para Dona Eldia se ela conhecia histrias de bruxa. No, ela no

me contou nenhuma sobre esse tema, mas... contou de lobisomens, do gacho assobiador e,

inclusive, entre as assombraes mais variadas, falou de uma indita at ento: a mmia (!). Dona

Eldia a cozinheira da Estncia Novo So Joo e, enquanto conta suas histrias, repletas de

episdios dramticos, ela se movimenta ininterruptamente pela enorme cozinha do casaro,

antiqssimo, agitando-se entre os foges (h um imenso fogo lenha e outro fogo gs), a

panela de feijo ou o chimarro. Eu descasco batatas e ouo. Em nossa primeira conversa, pela

manh, Dona Eldia me pergunta se eu ouvi falar da mulher que foi estrupada, amarrada num

carro e arrastada pelas ruas at morrer. Apesar do horror que pudesse resultar da descrio da

cena, quando Dona Eldia a representou, no pude evitar uma imensa vontade de rir. Caminhando

freneticamente pela cozinha com uma colher de pau ou com uma faca na mo, parando subitamente

para me encarar, sria, e pontuando suas frases com graves exclamaes, Dona Eldia

150
Ver narrativa do Seu Waldemar, p. 106 (cap. 2).
151
Ver narrativa de Nara, p. 87 (cap. 2).
152
Aqui utilizei como equipamento apenas um pequeno gravador, pois contadora no agradava ser
fotografada.
126
tragicmica. Suas narrativas so extremamente trgicas, mas suas performances so repletas de

ingredientes cmicos. E de sua cozinha que ela vai me ajudar, aqui, a destrinchar alguns dos

dispositivos utilizados nas narrativas gauchescas durante a sua performance verbal.

Em relao Dona Eldia, j vimos como negava sua capacidade para contar histrias (eu

no sei nada), indicando, em contrapartida, aquelas que saberiam e que poderiam me dar
153
histrias . Alm de apresentar-se como disclaimer da prpria performance, acompanhando um

causo de Dona Eldia podemos verificar como ela aciona tambm outros daqueles dispositivos

classificados por Bauman. Depois da introduo citada acima, Dona Eldia, passou a me contar

algumas dessas histrias que s as suas irms sabem e contam. Em seguida, fez um breve silncio

e me disse:

Tu sabe que com essa idade que eu t, eu s vi um assombro?! (frmula especial:


ela anuncia o tipo de causo que vai me contar) (silncio) S um assombro na vida! Mas s
um assombro na minha vida! (paralelismo: a repetio / a nfase em s um assombro!
aparece como uma caracterstica paralingstica especial) Eu t dormindo l em casa, e
a minha sobrinha tem um armazm. Mas no , guria (frmula especial: busca a minha
cumplicidade), que meia-noite em ponto me deu aquela loucura! Digo: Eu vou l buscar
cigarro, que eu no posso ficar sem cigarro assim, de noite me d vontade de fumar. Meia-
noite em ponto! (repetio/nfase) Eu fui l na minha sobrinha. Eu e o Alex. E alguma coisa
me disse: Olha pr trs. Ai, chego a me arrepiar toda! Tu conhece mmia? (frmula
especial: a audincia chamada a participar)
Eu - Ah.
Dona Eldia - Bem assim. Quando eu olhei assim aquilo vinha atrs de mim, com as perna
cheia daquilo... Eu no disse pro meu gurizinho o que era! Porque se eu digo: Alex, olha o
que vem atrs de mim eu deixo ele louco pro resto da vida. Digo: Eu vou correr. Tu sabe
que... ele dobrou aqui, e em cada esquina que eu dobrava... meu Deus! (caractersticas
paralingsticas: alterao no volume da voz - fica mais alta; quebra do ritmo da narrativa
para incluir a exclamao) Eu no sei... Em cada esquina que eu dobrava ele fazia assim
com as mo (sacode as mos para cima). Quando eu bati na janela da minha sobrinha,
quando ele viu que eu bati na janela da minha sobrinha, ele fez assim (faz o mesmo gesto,
levantando as mos para cima). Era branco, branco, branco, branco! (repetio) Mas era
osso, s osso! S osso! (repetio/nfase) L dentro daquele vestido branco, guria de meu
Deus! S branco, todo, todo enrolado, eu s enxergava a cara dele. Mas eu no via nada ali

153
Esta uma forma da comunidade se referir atividade dos contadores, o que pode revelar, de certa forma, o
valor de troca atribudo s histrias, pois, assim como h os que do, existem t ambm os que recebem as
histrias e que podem retribu-las contando outras.
127
dentro, s aqueles io dele. Mas isso eu lembro. ia guria, e depois pr mim voltar pr
casa? (frmula especial: novamente eu sou chamada a participar) Eu no quis dizer pr
minha sobrinha, porque o marido dela era empregado comercial, tava em casa. Se eu digo
pr ela... Eu disse: Me deixa posar a. Ela disse: O que Eldia? Tu t to assustada?
Digo: No, nada. Porque se eu digo pr ela o que eu vi, ela me chama... vai dizer: Isso
louca. (aqui Dona Eldia representa a sobrinha fazendo uma voz diferente) Mas guria, tu
precisa ver o que o medo, medo. (repetio/nfase) Ele... era uma... s a cara de gente.
Porque ele tinha um pano... pano que voava s. As perna... tudo assim enfaixado, que nem
gesso.
Eu - Escuta, e nunca mais tu viste?
Dona Eldia - Ai, eu no saio mais pr aquele lado. Deus me defenda! (linguagem
figurativa: frase tradicional fixa) Foi a nica vez que eu vi e isso eu quero saber o que
isso.
Eu - E no podia ser um homem assim, de verdade?
Dona Eldia - No era, minha filha. No era homem porque era s osso dentro do vestido
branco. Ui! Porque... tu sabe o que mmia? Que aqueles filme que d em Montevidu,
aqui... passa esses filmezinho de mmia. Tudo que nem aquilo. Mas era osso... no tinha...
era um osso ali, tu via que no tinha... bastava tu ver o jeito que caminhava o homem! De
tanto que eu rezei, ele dobrou a esquina. Dobrou. Eu segui reto assim e dobrei aqui. E ele
seguiu esta e dobrou pr outra de baixo. E eu por essa. E em cada esquina que eu ia ele
fazia assim (faz o mesmo gesto de antes, levantando os dois braos). Branco, branco!
(repetio) Um osso, branco, branco, branco! (nfase) Era mmia (repetio). Mas no
tinha nada dentro daquele saco. Nada (repetio). Se fosse um homem dentro de um lenol
branco se via, e ele tinha nada, s aquele pano branco, pr tudo que era lado. Foi a nica
vez que eu... as guria passaram... depois eu contei... Mas no fui s eu que vi, ali perto de
casa foram trs pessoa que viram. (apelo tradio: a legitimidade do evento narrado
buscada atravs da citao de terceiros, que teriam presenciado o mesmo evento).

Assim como nos causos de Dona Eldia, possvel verificar na grande maioria das

narrativas recolhidas a utilizao destes dispositivos, com amplas variaes. No entanto, creio que a

forma de apresentao da narrativa utilizada acima, com os dispositivos colocados internamente, ao

mesmo tempo que auxilia na anlise, quebra com o fluxo narrativo conferido pela contadora.

Considerando que a experincia e o prazer que as histrias podem proporcionar so seus grandes

motores, as interrupes na sua seqncia original podem perturbar esta percepo, j que, mesmo

sendo transpostas para a linguagem escrita, as narrativas ainda guardam uma boa possibilidade de

envolvimento por parte do leitor. Por este motivo, optei por manter as narrativas que fazem parte do

128
Anexo 1 o mais prximo possvel de sua forma original, incluindo apenas uma pequena

contextualizao do evento e do contador antes de cada uma.

129
3.3 No sendo mentira so sempre verdade - a presena da mentira

nas performances

Joozinho - Ela vai ter que ir l no Pedro Mentira, l fora.


Seu Rubem - No Pedro Mentira?
Joozinho - O Pedro Mentira o senhor conhece, n?
Seu Rubem - Ah, conheo...
Joozinho - Tem o Pedro Mentira, tem essa parte mais
histrica, n...
Seu Rubem - Aqui s mentem...
Joozinho - Eles podem at mentir, mas faz parte da cultura,
n. Ns temos que ir no Pedro... Ver tanto causos, como
esses parentescos e... (roda de causos em Caapava)

Desde o incio desta dissertao venho trabalhando sob a perspectiva de que realidade e

fico muitas vezes se mesclam, se confundem, ou, como diz Turner (1981: 144), so noes que

variam de acordo com o contexto.

Ao longo de minha pesquisa de campo fui percebendo que a mentira ocupa uma posio

importante no universo narrativo da regio, tanto nomeando alguns contadores, como o citado

acima, quanto qualificando suas narrativas. As grandes mentiras so, inclusive, aguardadas e

mesmo desejadas pela audincia, especialmente em ocasies em que h o encontro de grandes

contadores, tomando muitas vezes at um tom de jogo ou desafio (quem mente mais e melhor, ou

seja, quem tem uma performance mais convincente). O jogo (play), para Schechner (1992),

permeia todo comportamento performativo e, como um conjunto mltiplo e subversivo de

estratgias, que inclui trapaas, pardias, stiras e ironias, vai conferir um status ontolgico para a

mentira. Segundo o autor (1992: 279):

Num estado de fecunda decepo, os seres humanos


inventaram mundos irreais (como mundos ainda no criados).
Performance a maneira com que estes mundos tomam forma

130
concreta no tempo e no espao, expressos como gestos, danas,
palavras, mscaras, msicas e narrativas. (traduo minha)

A mentira participa to ativamente do repertrio dos contadores da regio que faz com eles

utilizem dispositivos especiais que comprovem o seu contrrio. Deste modo, freqente que as

frmulas especiais, que abrem ou fecham as narrativas, contenham frases do tipo: Mas eu vou lhe

contar um causo... mas eu conto ansim, de verdade mesmo! (Seu Wilmar); E aquilo real, no

inveno da gente. (Seu Zeno); eu no t lhe mentindo porque eu vi, com os meus olhos. (Seu

Romo); Em geral so histrias real. (...) Ningum naquele tempo ia estar projetando de inventar

uma coisa assim. (Seu Atanagildo); uma histria e verdica. O Picu existiu e te falo mais... (Seu
154
Solon); (lobisomem) existe sim guria, verdade isso. (Dona Iriolanda)

A questo da mentira se confunde com a prpria definio dos causos, mas os universos de

realidade e fico esto to imbricados que comumente o causo designa ambos. E assim como
155
uma grande mentira (bem contada e, certo, em tom de verdade ) valorizada, uma grande

verdade, um acontecimento real, um fato histrico, devidamente justificado, tambm tem sua

importncia no contexto desta comunidade narrativa.

No nosso caso, as performances narrativas representaro um importante espao na

manifestao da fico, do simblico, do imaginrio da comunidade pesquisada. Vejamos um

exemplo de como a mentira d vazo estas questes e de como ela participa de um jogo que

desafia a criatividade dos contadores: um contador narra a histria de uma cobra que estava

encarangada (congelada) e que, no escuro, foi colocada por uns carreteiros para assar como se

fosse lingia. Quando comeou a descongelar, a cobra fez um estardalhao, derrubando grelha e

tudo e sumindo noite dentro. Outro contador imediatamente tenta contar uma mentira ainda maior,

dizendo que, numa outra ocasio em que havia perdido o relgio, encontrou-o no meio do campo,

funcionando direitinho, pontual. Ele ento percebeu que aquela mesma cobra atravessava todos os

dias pelo lugar onde estava o relgio, passando exatamente por cima do coiso, dando-lhe corda...

154
Jackson (1988: 277) escreve: What people like us are telling you when say were telling you the truth is a
story. Were storytellers and thats our pleasure in it.
155
Neste sentido, importante que a audincia reconhea os cdigos que esto sendo utilizados na
performance, para que possa identificar o teor da narrativa.
131
Mas as mentiras no fazem parte apenas deste universo ldico e de humor, como tambm
156
ajudam a construir, com conotao de verdade, a identidade desejada pela comunidade. .

Segundo Colombres (1998: 17), em toda tradio oral que atravessa o tempo h um fundo de

verdade. Porque la verdad no es solo una propiedad de los acontecimientos: tambin el imaginrio

social est expresando una verdad. Neste sentido, os dois exemplos que sero demonstrados

abaixo so bastante representativas de um imaginrio que perpassa toda a comunidade enfocada:

ambas as narrativas possuem verses que tendem para o engrandecimento dos fatos, conferindo-
157
lhes uma feio pica . A primeira me deixou perplexa. Inicialmente, hospedada numa grande

estncia, ouvi mais de uma vez de seu proprietrio, um reconhecido contador de causos, sua

histria de vida, toda colorida com tons dramticos e cheia de conquistas pontuadas por sangue,

suor e lgrimas (partindo de uma infncia pobre, ele atualmente possui uma fortuna em terras, gado

e cavalos). Bastante idoso, sua performance me impressionava pela energia nela dispendida e, ao

mesmo tempo, pela emoo que lhe causavam tais recordaes. Na seqncia de minhas

andanas, passei a adotar como prtica a referncia a outros contadores com os quais j tinha feito

contato. Muitas vezes falei nesse senhor e os nicos comentrios a seu respeito eram: Conheo.
158
Esse muito rico. ou Ele o mais gacho que tem l. Sempre foi. Algum tempo depois,

conversando com o Gacho Pampa, de 96 anos, sentados no cho e tomando mate num

entardecer, naquele acampamento de tradicionalistas j citado anteriormente, falei-lhe, entre outros,

desse contador. Ele ento, completamente borracho, me disse enfaticamente, enquanto se

levantava, tornando a revelao ainda mais surpreendente: Mas esse, muito gado j roubou nesse
159
corredores por a! Os outros homens que participavam da roda riram muito mas, demonstrando

156
No poderia deixar de citar o inspirador artigo de Janana Amado (1996), O Grande Mentiroso: tradio,
veracidade e imaginao em histria oral, em que a autora vai defender que os depoimentos mentirosos
podem conter dimenses simblicas extremamente importantes, pois o simblico expe as relaes entre as
diversas culturas, espaos e grupos sociais pelos quais a narrativa transita; justamente ele que permite
narrativa, sem perder o fio condutor, libertar-se das amarras do real para aventurar-se, em liberdade, pelos
caminhos do imaginrio. (p. 134)
157
Albeche (1996) desenvolve um interessante trabalho sobre a questo da imagem mtica do gacho, na forma
como ela aparece na histria e na literatura. A autora, no entanto, ao longo de sua anlise, vai contrapor o
simbolismo do mito do gacho heri ao gacho real, cuja existncia, pela prpria generaliza o que
comporta, acredito que tambm seja bastante improvvel.
158
importante considerar que mais gacho pode ser uma referncia sua intensa parti cipao no
Movimento Tradicionalista.
159
Corredor a designao dada s estradas vicinais, que ligam uma fazenda e outra. Nestes locais, em geral de
pouco trnsito, comum que pequenos proprietrios deixem seu gado para pastar.
132
um certo constrangimento, no comentaram mais nada. Mais tarde, perguntei ao capataz da

estncia onde eu estava naquele momento, que tambm participava da roda, se ele sabia do fato.

Mais uma surpresa: no apenas ele sabia, mas toda a populao da regio, j que o tal contador

havia at sido preso, aparecendo inclusive na televiso devido ao porte de seus roubos e

contrabandos (no toa que algumas de suas fazendas ficam bem na linha de fronteira...). Apesar

disso, existe uma espcie de cdigo de honra que faz com que ele continue merecendo respeito ou,

pelo menos, discrio por parte da populao. Tanto que, espontaneamente ou em estado de

lucidez, ningum teria me contado nada. E, de alguma forma, o que eu vi como mentira,

possivelmente seja uma parte da verdade, ou ainda, a verdade que aquele contador construiu para

si, legitimando sua prpria histria de vida perante a comunidade. Posteriormente, com os outros

contadores com quem estive, eu costumava trazer tona o assunto, mas as observaes sobre a

riqueza daquele senhor continuavam sempre aparecendo antes das narrativas sobre os mtodos

que ele utilizou para consegui-la.

Outra grande mentira que encontrei pelo caminho foi ainda mais surpreendente,

especialmente pelo fato de que no pude descobrir quem estava mentindo. E nem tentei, j que

ambas as verses do fato e ambos os contadores me encantaram com suas performances e me

fizeram entrar/acreditar na sua histria de tal maneira que me dei por satisfeita. A primeira ouvi de

Seu Washington, numa roda de causos, em Livramento. Ele, percebendo que eu estava

entusiasmada com o fato de estar conversando com pessoas muito idosas durante toda a pesquisa,

me falou de sua av, Dona Marica: At eu tenho a minha av, das mais antigas l, tem 93 anos..

Aqui a narrativa de Seu Washington, que transcrevo literalmente no intuito de guardar sua riqueza:

Seu Necinho Maria - Como o nome dessa tua av do Uruguai?


Washington - Odlia. Maria Odlia. At o meu av trouxe ela... roubou ela l do Uruguai.
Eu - Ah, ?
Washington - O meu av faz quinze anos que morreu j. Era pr t com cento e poucos
anos j. A... trouxe ela de l pr c, a as irms dele criaram ela, a ele casou com ela.
Eu - Mas...
Washington - Se casou com o seqestrador.
Eu - Mas diz que antigamente isso aqui era muito comum, rapto de mulheres, contrabando
de mulheres... Mas bem antigamente. Porque tinha pouca mulher aqui, e o Uruguai j era
mais colonizado, n.

133
Washington - Porque ela veio com nove anos de l e casou com o meu av com catorze.
Teve... teve catorze filhos. Ela ... t baixinha agora. daquelas castelhana que usa vestido
muito comprido, se curvou assim. Mas ela no tem problema de coluna nada, eu no sei
porque ela se curvou. s vezes ela at anda de p assim. Agora, faz tric, faz croch...
conversa.

Bueno, com o endereo de Dona Maria Odlia (chamada de Dona Marica) em mos, fui

procur-la, em outra cidade da fronteira. Chegando l, fui muito bem recebida por sua famlia.

Encontrei-a sentada numa poltrona, numa salinha no segundo andar da casa, com um cobertorzinho

sobre as pernas, tomando mate doce (prtica comum entre algumas mulheres e crianas) e fazendo

croch. Muito lcida, Dona Marica logo se mostrou uma grande contadora, utilizando, inclusive, uma

expresso comum a alguns contadores, utilizada com a mesma entonao, por exemplo, pelo

Gacho Pampa, na concluso da maioria de suas sentenas: verdade... Segue agora a

verso de Dona Marica:

Eu - Eu acabei de chegar de Livramento agora e o Washington me falou que eu viesse


conversar com a senhora, que a senhora tem uma histria muito bonita da sua vida, de
como a senhora veio pro Brasil e como que se casou e tudo... Eu queria que a senhora me
contasse alguma coisa disso. (silncio) A senhora veio quando pequena ainda, n?
Dona Marica- No, eu vim com doze anos pro Brasil. O meu pai faleceu, eu fiquei com sete
anos... a vendemos o campo... tinha uma chcara do parente da mame pr vender e um
mano comprou. Com quinze ano eu me casei.
Eu - Ah, ? E a senhora uruguaia, n?
Dona Marica - Eu sou, nasci em Catalo, Guabiju de Catalo. Pois outro dia fomos l... tem
uma doutora a que quer me aposentar no Uruguai. (...)
Eu - Sabe o que que o Toco (apelido de Seu Washington) me falou? Que a senhora tinha
sido roubada do Uruguai quando era pequena... (ela ri bastante) Disse assim: Ah, a vov foi
roubada.
Dona Marica (rindo)- Ah, loucura do Toco!
Eu - E a senhora acompanhou essas guerras, essas coisas que aconteceram aqui no Brasil,
ouviu falar de muitas...?
Dona Marica - Ah, acompanhei.
Eu - Do Honrio Lemos...
Dona Marica - Eu era casada e... o General Honrio Lemos... no, outro... no era o
General, era um caboclo (?) muito fino, derrotou a chimangada e toda a gente riograndina
Mas no o General Honrio Lemes, outro. Uma vez que bateram num chimango

134
porque... tavam tudo acampado aqui no Paraso, e os maragato vieram e... atiraram eles
ngua, se atiraram ngua igual a capincho. Ningum me contou, eu vi. Os chimango se
atiraram ngua igual a capincho. (silncio)
Eu - E do Joo Antnio a senhora ouviu falar? Do Joo Antnio, do Cati? Aquele que
degolava o pessoal ali...
Dona Marica - Ah! Degolavam! Era uma malvadeza! Tiravam os cristo das casa, menina, e
levavam prs grota e... causo muito srio! (...) Mas loucura do Toco! Tu v, o nosso mano
comprou campo pr ns, viemos plantar chcara. A mame vivia... ns era dois irmo e trs
irm mulher. A Snia, a Valentina e eu. Eu era a menor. (...)

Entre a narrativa de Dona Marica e a de Seu Washington, talvez mais do que uma diferena,

possamos encontrar uma semelhana naquilo que Lotman (1976) chamou de verdade da

linguagem, pois ambos construram suas narrativas com conotao de verdade. Para Lotman

(1976: 46), verdade da linguagem e verdade da mensagem so conceitos essencialmente

diferentes. A mensagem pode ser questionada, as afirmaes podem ser postas em dvida, mas a

linguagem, no nosso caso, a linguagem narrativa, no pode ser colocada em julgamento: em sua

construo os discursos se equivalem. E exatamente neste sentido que eu os utilizo aqui, pois

como discursos e como performances, ambos tem sua validade e sua riqueza. Agora, as razes

para a discrepncia existente entre as duas verses mereceriam uma outra anlise, que no nos

cabe neste momento. No final, talvez acabasse sendo apenas mais uma verso para a mesma

histria.

135
3.4 O Performer: Seu Romo

Assim como as ltimas peas que permitem que a figura estampada num quebra-cabeas

se revele na sua totalidade, pretendo que Seu Romo me auxilie neste momento a juntar todas a

cores, autores, textos, imagens, silncios e falas apresentados at aqui, dando forma, atravs de
160
sua performance, experincia que este tipo de evento narrativo representa .

Em primeiro lugar, as apresentaes: Seu Romo Alves da Costa nasceu em 1 de outubro

de 1919, numa localidade chamada Imb (, aqui, criolinho do Imb), no interior de Uruguaiana.

Meu encontro com ele foi absolutamente casual. Enquanto aguardava a oportunidade de ir para uma

estncia, passava uns dias na cidade, hospedada na casa de uma famlia. Ao me ouvir falar dos

outros contadores com quem j havia conversado, a Gringa (j citada anteriormente), empregada da

famlia, me falou que seu sogro, que morava ali perto, era um homem muito conversador e que

160
Na organizao desta seo inspirei-me no trabalho de Daniel Mato (1992), Narradores en Accin, que
tem como nfase o desempenho dos narradores e a constituio e o desenvolvimento tcnico de sua arte de
narrar. O livro dedicado, na sua maior parte, descrio da atuao de narradores venezuelanos, um a um.
Para isso, o autor situa cada contador de acordo com o seu contexto (cidade em que vive, papel que ocupa na
comunidade, etc.), sua histria e suas caractersticas como contador (El narrador y su oficio) e, por ltimo,
expe detalhadamente os eventos narrativos em que observou o contador (Melixon en accin, Isabel en
accin, etc.).
136
poderia me dar algumas histrias. Mas ela prpria me alertou para que eu fosse v-lo pela manh,

enquanto ainda estivesse sbrio, j que ele um borracho conhecido nas vizinhanas.

Encontrei-o numa manh ensolarada de inverno, em agosto de 98. Ele vive na terceira casa

de um terreno repleto de construes de todo tipo, de tijolos at papelo, onde moram seus filhos e

netos e as famlias destes. O terreno localiza-se na periferia de Uruguaiana, prximo ao Rio Uruguai,

numa regio que algumas vezes j foi inundada por enchentes.

Seu Romo, ao me

receber, disse que eu

esperasse na rua, pois ele

colocaria uma mesa e duas

cadeiras de plstico no ptio,

para conversarmos. O

ambiente era um pouco

agitado j que, ao fundo,

duas adolescentes

ensaiavam uma coreografia de msica funk e crianas, cachorros e galinhas transitavam pr l e pr

c. Ele um homem bastante forte para sua idade e possui uma expresso penetrante. O que mais

chama ateno, nele, no entanto, a sua irreverncia, permeada de um humor bastante particular.

Ficamos conversando durante horas e no precisamos trocar mais de um par de frases para que ele

comeasse a me contar longos causos, grandiosamente performatizados. Se eu ainda tinha dvidas

de que existissem contadores de causos que desenvolvessem uma performance vocal e corporal,

emprestando s suas narrativas um carter de espetacular, essas dvidas se desvaneceram ali.

Foi com Seu Romo que comecei a entender alguns princpios organizadores das performance

narrativas na regio, como a questo dos contadores permanecerem sentados, do seu gestual

localizado da cintura para cima, da importncia da expresso facial, etc. A partir do contato com Seu

Romo aquelas performances pouco expressivas que eu tinha visto at ali comearam a fazer

sentido e a me revelar, tambm, a sua riqueza, j que justamente a imobilidade que faz com que

os poucos e econmicos movimentos se tornem to importantes. Mas, e a questo da

espontaneidade? Afinal, eu tinha ido procur-lo e era sua nica platia. Que evento esse que

ocorre somente quando o pesquisador chega e, talvez, somente porque existe aquela pesquisa? De

137
qualquer forma, a performance de Seu Romo, inserida naquele contexto inspito, foi

impressionante e desconsiderou quaisquer questes como o possvel constrangimento frente ao

gravador ou cmera fotogrfica, pois eu e todo o meu equipamento ramos exatamente os seus

grandes motivadores. No entanto, preciso que fique claro que, de forma alguma, Seu Romo

modificou seu comportamento quando comecei a fotograf-lo. Tanto que no primeiro dia apenas

observei-o e gravei as narrativas, e no pude constatar diferena quando, no dia seguinte, passei a

utilizar a mquina fotogrfica, pois durante nossos dois encontros ele parecia estar to envolvido

com a prpria performance que, inclusive, tive dificuldades em interromp-lo para pedir-lhe

autorizao para as fotos.

Bueno, duas manhs certamente no foram suficientes para abarcar o extenso repertrio

de causos de Seu Romo, que envolvem desde lobisomens, cobras com ps, lagartos com

penachos na cabea e bruxas que chupam os umbigos das crianas, at declamaes, em

castelhano, de trechos do Martin Fierro, mas, com sua performance, ele me forneceu a primeira

chave para que eu tivesse acesso ao universo da tradio e da transmisso oral na regio. Durante

sua atuao, Seu Romo se levantou apenas uma vez, quando me contava sobre os bailes de

campanha, e danou sozinho para me mostrar como era. No mais, sua movimentao se restringia

a indicaes com o brao, na grande maioria das vezes em sentido horizontal e as nuances e

nfases de cada causo eram dadas pela sua intensa variao vocal, imitando vozes, representando

rudos, sussurrando ou falando mais alto. Outra caracterstica importante a diversidade rtmica de

suas narrativas, pontuadas por uma srie de silncios e repentinas aceleraes na fala. As

qualidade e os matizes de sua habilidade, sem dvida, dificilmente podero ser descritos. Ainda

assim, sendo a textualizao o recurso que se nos apresenta no momento, selecionei abaixo

algumas de suas narrativas que, acompanhadas de uma seqncia de fotos, pretendem demonstrar

um pouco da riqueza deste grande contador.

Seu Romo - Bueno. A primra... (Seu Romo acentua


a slaba do meio, tornando-a mais aguda) Vou lhe
contar quando eu era gurizote, uns dezesseis anos. Um
cidado morava aquiii perto (novamente a slaba mais
longa tambm a mais aguda), no longe, aqui logo,
uma vila que tem logo a perto... Itapitocai que chama. Ento eu era de campanha, vivia por
l, porque eu sempre fui um... um andejo, de estncia em estncia... vivia domando, e tudo
me procurava pr... no parava em parte nenhuma, porque eu sempre andava como

138
aporreado, domando aporreado, por isso t todo arrebentado. T (frmula especial - esse
um recurso utilizado freqentemente pelos contadores, como que finalizando uma idia j
apresentada), esse homem foi l, e eu parava numa casa, deles mesmo, at era deles
mesmo, mas tava arrendada pr outros. E era uma leiteria do meu patro, no? que me
criou. E ele me convidou: Ramo, tu t de valde, tu... tu podia ir me ajudar, tch, a tirar leite
l, de madrugada... - Ento tu me espera, eu disse pr
ele, disse me espera, Seu Darci. morto, coitado desse
cara (a frase dita em voz mais baixa, como se
estivesse entre parnteses, fora da narrativa principal).
Digo: Me espera, Seu Darci, entraaada de sol, mais um
pouquinho, eu chego l. Pr ficar na sombra... (toda a
frase dita com a voz mais aguda), atravessar o mato...
uma distncia como dali o Sadi, no ms. Bom, cheguei l,
conversemo, desencilhemo... era uma sexta de noite (fala
como que criando uma expectativa). E eu me lembrava
ali... eu pr mim, no dizia nada. Digo, aqui perto tem um
viaduto que at hoje t l. Desmancharam
a linha, mas o viaduto ficou. Tinha um,
tinha um... no sei se foi uma epidemia
que deu... ou foi um ilhamento de gua,
matou 15 rs, e ficou tudo ali, naquele
monte, na beira daquele... daquele viaduto
ali. T. Bueno, a ele disse assim: Aonde
tu vai dormir Ramo?, de noite. Digo:
Aqui. Fiz a cama na mangueira (curral do
gado). A casa dele era l e eu fiz a cama aqui. No meio
da mangueira. Digo: eu vou dormir aqui porque eu vou
pegar o lobisomem essa noite, eu entre mim, mas solito,
cabea de louco! Porque era guri, s pr curiosidade. T,
t, mas ele desconfiou de mim, no? Porque eu era rapaz
solteiro, gurizote com dezesseis anos: Esse fia da me t de banditismo... Claro, tinha
muita mulher por ali, moas. Ele vai fazer alguma sacanagem e me fugir essa noite daqui.
Me cuidou, me cuidou (fala quase sussurrando). Bueno, mas eu no t a fim de... T
cuidando o tal lobisomem! Para. E eu vim pr c. Tem at hoje, tem matos, banhados e
fulanos de tal (expresso caractersticas de Seu Romo, fulanos de tal funciona aqui como
um cdigo especial) e levantou! Taaarde da noite, meia noite, uma hora da madrugada,
levantou uma nuvem de quero-quero e (vai aumentando o volume da voz) vinha aquele
bicharal pelo ar e aquele ventaral e eu disse, entre mim, digo (sussurrando): a vem ele. Me
levantei da cama e ele tava l na porta da tbua assim, e eu tava dormindo na frente dele,

139
aqui no cho, na... no campo, e ele tava dentro de casa. E tiro, tiro, tiro... agarrei uma faca e
passei uma cerca assim, e uma arvorezinha baixa, copada, bem copada. Eu digo assim: eu
vou esperar ele, eu tenho que ver que bicho . E tarde, e tarde... eu tive l esperando, mas
ele via. Ele desconfiava: o que que isso? . Ele desconfiava. Mas no pode... ele no t
com inteno de ir em casa de ningum, ele t cuidando no sei o que a. Agarrou o
revlver e saiu, s em roupa branca, correndo, e vai ver onde eu estou. Mas que que tu t
vendo, ch? Digo: Mas cala a boca, isso um lobisome, ch, hoje ... E ele olha ansim,
mas um baaaita animalo! (slabas mais agudas) Quase da altura daquela mquina. E ele
diz ansim (faz a voz diferenciada do patro): Ah no seja bobo, tu t cuidando o lobisomem.
Tu no t vendo que aquilo um terneiro maior... - Cala boca, aquilo no terneiro nada,
isso da o lobisomem, t te dizendo. E ele ficou. A ele foi, aceitou meus conselhos e
parou quieto. Ficamos os dois. E ele veio, veio, veio... E ele cruzou (o lobisomem)... como l
aquela casa, pouco mais do que a casa... (apontando). Pois ele passou por ns, passou...
como a essa casa, um pouquiiinho (slaba mais aguda) mais do que essa casa. E ele se
sacudiu todo e bateu as orelhas. Ch, isso a um cachorro. - T te dizendo que o
lobisomem e tu t servindo de bobo. - Ah no, vamos sair. - Deixa que v comer, e
quando tiver comendo ns chegamos l. Porque ele tando comendo diz que vem na gente,
n. Digo: Aqui ns agarremo. Ele no deixou. Ele viu, ficou afobado... (silncio)
Agarrou o revlver e saiu dereito ao animal. E o animal continuou l comendo. E eu invs de
sair junto com ele, j sa pr c... ele a pr l, o animal a pr l e eu sa l onde ele a
cruzar de volta, esperar ele l. Digo: agora eu espero ele aqui, ele vai estar onde estou. E o
homem sai correndo e chega em ciiima deeele
(slabas mais agudas) e (fala em tom de deboche)
deu-lhe um tiro. P... Mas esse animal deu uma
viravolta que atirou terra e pasto nele. E ele me
cuidando... olhou pr c pr me ver, n. Queee
naaada (slabas mais agudas), j t l no meio do
campo esperando o lobisomem l. Quando eu vejo
e
l
e

v
e
m
,

a
q

140
uele baita cachorro vio. Correndo dereito a mim e com os io na lua ansim. A lua cheia...
bem clara como um dia! E os io dele vinham ansim na lua, correndo dereito a mim. Quando
ele deu! com olhos em mim ele refugou pr l! e eu vi que no alcanava, n, claaaro (slaba
mais aguda). Empurramos ele pro lado de casa: lobisomem vio filho da puta! e atirei a
faca nele de atrs, e a faca saiu zum, zum, zum de atrs dele. E saiu.
L adiante tinham uns tios meus que moravam numa chcara, a fora, nas chcaras,
por l. A um pouco vi assim que ele a pr l Uuuuuuui, uuuuuui... (faz o uivo do
lobisomem), e a cachorrada toda atrs... (fim do lado A - fita Uruguaiana 98/2)
... pois , a vida assim, como... a genteee v muita coisa, no ... E tinha outro...
Ento ele... era rengo de uma perna! E diziam tudo:
Olha ch, o fulano ... esse rengo lobisomem.
Digo: Ah, bom e fica por ali, n. T. (silncio) Um
belo dia a cachorrada tava... e tinha um rapaz
chamado Brasil - se matou, foi, ali no Uruguai, esse
rapaz - Me chama... e eu: no vai, deixa ele
quieto. (silncio) Mas ah, deve ser como qualquer
outra coisa que anda na nte, deeeixa (slaba mais
aguda) isso pr l! E eu fiquei cuidando ele. Ele foi
l. O animal vinha pelo brete. (silncio) E ele saiu
aqui e se parou a cuidar ele. Quando... Diz ele, que
eu no... (toda a frase dita com a voz mais aguda,
como que justificando) Eu vi o vulto. Que vinha
aquele cachorro velho preto, grandote! Quando
enxergou ele ali parado cuidando, ele se sentou e
que abria a boca pro lado dele e (fala em tom de
deboche) saa fogo da boca do animal. Eu vi que o animal foi embora e ele ficou... (falando
cada vez mais baixinho) ficou, ficou, ficou... Eu digo: mas eu vou buscar, ele se assustou,
n. Fui l trazer o cara. Tava braaanco... Que que eu t fazendo aqui? - Ah, o que tu t
fazendo eu no sei. Vamos embora daqui. E levei ele, fomos dormir. (silncio) T. Nunca
mas vi... Outra vez eu vi o tal bicho de novo. E os cachorros tudo de atrs, e e e ... era rengo
da mesma perna que eu t lhe dizendo! Rengo... O homem esse que diziam que era
lobisomem era rengo e o bicho era rengo daquela perna. E tudo diziam: ele, ele . um
porco. Virava um porco. Rengo. Viu?
Eu - E s em noite de lua cheia?
Seu Romo - A noite de lua de cheia. A noite de lua cheia pode contar certo, quinta e sexta.
Hojeee... diz que no existe mais, n, que... Ansim como a bruxa. A bruxa tambm eu vi,
uma moa. Mas dizem que agora no. No se transforma mais porque... nascia sete filha
mulher uma era bruxa. Naquele tempo... o mundo era por conta, ningum... tinha estudo,
ningum tinha nada. A, muito despois, h muitos anos passados descobriram que...

141
batizavam a ltima na mais velha, ento no... No saa, tirava o... E o filho homem a
mesma coisa, saa de sete um lobisomem. Mas batizando no mais velho ele... se tira
aquele...
Eu - E histria de bruxa o senhor sabe alguma?
Seu Romo - A histria de bruxa que eu ouvi ela... no acreditam, mas ela fala. (silncio)
Tavam pescando (silncio) e o... o finado Camilo Machado, o coitado morto! E elas
vinham, dando risada pro luar. Raaa... Dando risada pro luar e ele... ele ta l com uns ovos
de galinha cozido, pr... comer. E t descascando um e disse pr ela... (incompreensvel). E
ele perguntou: Bruxa, com que?, e ela disse de l: Com sal. Tu sabe, ovo com sal
bom... Mas ele pensou, mas ch... e ela fala! Mas claro, pois uma moa... E ela tentou o
moo. Uma ocasio ns tava dormindo... aqui... tudo no campo, campo afora, e ela veio e
sentou no meio de ns. Mas parece... uma... uma ave. Mas o tipo dum cristo. E onde
ela senta parece que sai... da roupa dela, aquele gomaraaado... aquele gomaredo. Da um
pouco ela levanta o vo, parece um barulho de
couro seco, vai embora. Mas ela se desfara.
Agora como...? Mas que ela existia, existia. No
sei se ainda existe at hoje.
Eu - E sabiam quem era a bruxa?
Seu Romo - Sabiiiam... todo mundo sabia. A
filha de fulano... A fulana bruxa. Mas nunca
ningum via porque... (silncio) Ningum... Ela
levantou-lhe o vo e no seeei... se ela cansou
de voaaar ou... Sentou no campo. E entrou por um buraco que tem no campo, chamam de
cova de touro, que os touro cavocam e fazem uns buracos, n. A ela... Ele agarrou...
(silncio) Um rapaz a pr umas carreiras, de madrugada e cruzou e ela tava... dormindo
dentro daquele... poo. Ali dentro (voz aguda). E ele disse: Esta a tal bruxa. Ele, n, pr
ele. Mas no tocou nela. A agarrou o poncho dele, tirou um, dobrou beeem dobrado, tapou
ela beeem tapadinha e deixou. Foi embora (frase mais aguda). Foi por l, brincou, jogou,
ganhou dinheiro, voltou: Ser que a puta velha levou o meu poncho? Mas no, tava beeem
dobradiiinho dentro do buraco aquele que ele deixou. (falando mais rpido e com e com a
voz mais alta) Mas acontece que se a senhora vai contar por a: Mas mentira... mentira
porqueee... Se o lobisomem... J algum vai lhe perguntar: Mas e... aonde foi que tu viste
o couro dele? E se bruxa a mesma coisa: Tu tirou algumas penas dela alguma vez?
Ento... A gente v, mas conta pr algumas pessoas velhas que j naquelas ocasio viiiram
(slaba mais aguda) a mesma coisa que eu vi, compreendeu? Aquilo sobrenatural... a
senhora vai indo e v uma pessoa parada. No cristo nenhum, n, mas no mexe, no
fala... (...)

142
... tem o sobrenatural e tem a natureza divina. Porque tem muita gente que no cr
(agudo) na natureza divina. Eu tenho visto tanta coisa... nessa minha vida, com a idade que
t, que eu... eu fico pensando: o que ... o que a natureza... tudo, tudo o que existeee se
mexendo na terra, o mole, o duro, o triste, como que ele come? A lesma, pr sair daqui at
l a ponta daquela mesa ela leva um ms. E como a caa pr comer? E... Eu vi tambm...
Sempre digo, tem um homem que viu tambm. Me disse: Eu vi, ch, eu vi. Tem, at... no
campo, longe, eu vi longe daqui. Uma lagartinha mais ou menos desse tamanho assim. No
campo a, de noite. Mas ela tem luz de tudo quanto cor. verde, azul, encarnado,
branco... de toda a cor ela tem luz! Tudo acesa na noite! No caminho... no me animei a
matar. Deixa... Onde j se viu, o que a natureza! A gente pode crer que.. que a natureza
to divina que a vagaluma
tem luz prpria dela
mesmo. E acende to
claro como a luz daqui!
Tem duas qualidades, tem
a da serra... grande
assim, uma vagaluma
grande. Mas os... Os focos
so do lado da cabea. De
noite elas vem avoando
pr voc que um auto,
porque as luz na frente.
E a outra no, a outra... o fogo atrs. E como acende aquilo? E apaga? E ela no... Aonde
que ela tem magneto? Aonde que ela tem chave? Aonde que ela tem isso, aonde que tem
aquilo? Voc pisa nela de noite ela, iiihhh!! espalha uma cor por tuuudo que lado. A gente
v tanta coisa na natureza que... que
contando parece mentira e verdade.

143
Consideraes Finais

Bem est o que bem acaba

(e se no est bem porque ainda no acabou)

Ao longo deste trabalho procurei, atravs dos conceitos e conselhos de pesquisadores que

vieram antes de mim e dos dados etnogrficos que possua, desenvolver uma performance escrita

que permitisse analisar e compreender os vrias aspectos que compem as performances orais e

corporais de contadores e contadoras de causo. Minha estratgia para captar a situao viva foi,

de certa forma, desconstru-la e, atravs da descrio e anlise de cada elemento, tentar, aos

poucos, realizar sua reconstruo. Mas este quebra-cabeas de personagens, falas e imagens, no

entanto, foi se transformando medida que ia sendo reconstrudo e neste momento penso que,

talvez, algumas peas tenham me escapado. Isto porque a prtica de contar e ouvir histrias, na

Campanha do Rio Grande do Sul, est inserida num complexo evento de fala que, atravs do uso

de vrias linguagens, representa a vitalidade de uma tradio que recriada dia aps dia. Neste

processo dinmico, as performances vo se constituindo com base em alguns fatores comuns, que

procurei detectar e compreender. Um destes fatores, que se mostrou primordial para a anlise das

performances, foi o contexto, que engloba, alm do horrio e local de ocorrncia destas, toda a

questo da disposio e participao da audincia e do jogo surgido nesta interao. Neste sentido,

cada experincia de performance, porque efmera, nica. E ao mesmo tempo que este fator que

move o interesse de toda a comunidade em relao a esta forma de divertimento e prazer,

tambm ele que dificulta sua apreenso.

Se no Rio Grande do Sul o contexto se mostrou bastante malevel, isso nos forneceu um

indicativo de que as manifestaes orais na regio, bem como suas performances, se construam

tambm com um pressuposto de flexibilidade e adaptabilidade aos novos contextos, o que, sem

dvida, contribui para a manuteno de suas prticas.

144
A audincia tambm participa com um papel importante na conformao deste quadro. ela

que, antes mesmo dos eventos de fala ocorrerem, indica os performers habilitados (o que, em

minha pesquisa, acabou levando constituio da rede de contadores), atribuindo-lhes a

responsabilidade de um desempenho que ser avaliado durante a sua performance. Durante a

dissertao, pretendi demonstrar que, ainda que eu fosse a nica audincia presente, e que apenas

ouvisse ou respondesse com um Ah perguntas como Viu? ou Tu me acredita?, era

exatamente eu/a audincia, que conferia motivao para o contador e significado para sua

existncia. E percebendo agora a sua complexidade, entendo que, detendo-me mais na participao

dos contadores, talvez no tenha salientado e nem analisado suficientemente as inseres da

audincia nos eventos descritos no decorrer do trabalho.

Em relao aos contadores, priorizei o enfoque em sua manifestao fsica, na sua

performance como corpos em movimento, como postura, como representao. E nessa mirada

concentrada foi possvel verificar que nas performances que contadores e contadoras compem,

junto com sua audincia, esto se revelando traos, gestos, vestgios de uma memria construda a

partir da experincia do indivduo como ser cultural. E assim como a experincia de vida que

qualifica os contadores em seu ofcio, a experincia, o aprendizado do corpo na cultura que

possibilita uma identificao com sua comunidade narrativa. Mas, no so apenas estes corpos, em

atitudes diferenciadas do cotidiano, que conduzem performance, tambm a linguagem verbal, em

suas falas e silncios tm uma funo potica, que se manifesta na forma especfica de construo

de cada gnero de narrativas. Na Campanha, os causos envolvem um vasto repertrio, que incluem

desde atos de coragem e bravura frente guerras ou seres sobrenaturais at relatos do cotidiano,

fofocas, segredos e mentiras. No entanto, de acordo com Bauman (1977: 14), impossvel definir a

performance de acordo com um determinado gnero de narrativa, pois estes diferem de sociedade

para sociedade. A performance, ao contrrio, como procurei demonstrar at aqui, definida pelo

contexto, onde so fornecidos alguns indcios (keys), convencionados culturalmente, que permitem

audincia interagir, participar do evento integralmente. No caso dos nossos contadores, por

exemplo, frases do tipo: Isso foi um fato acontecido. verdade., em geral esto preparando a

platia para uma histria difcil de acreditar, ou seja, uma mentira. Dessa forma, situadas num

contexto pr-determinado, h tipos de fala que so esperadas pelos membros da comunidade como

suscetveis performance, de acordo com o contador envolvido.

145
nesta composio de linguagem verbal, paralinguagem (e, poderamos dizer,

metalinguagem) e linguagem corporal, que se desenvolve a atuao dos contadores no tempo e o

espao. Neste contexto onde a oralidade predominante e assume diversas formas de transmisso,

a escrita ocupa um espao complementar. Os pequenos livros em geral publicados pelos prprios

contadores, so distribudos por estes em sua comunidade e acabam sendo um estmulo para a

ocorrncia de novas performances e do exerccio de novos contadores.

Como porta-vozes da comunidade, contadores e contadoras potencializam atravs da

performance uma forma de viver em sociedade. Esta emergncia da organizao social (Bauman,

1977: 42-43) toma forma na interao entre contadores e audincia, que continuamente rearticulam-

se em sua rede de relaes.

Nesta comunidade narrativa to rica, onde todos parecem ter histrias pr contar, alguns

dispositivos especiais so utilizados por aqueles contadores legitimados e reconhecidos como tal. E

a negao da prpria habilidade surge como o primeiro deles. Disclaimers de sua performance,

eles ainda vo servir-se de pausas, silncios, repeties e de algumas frmulas especiais para

identificarem-se diante de sua audincia, especialmente porque muitos membros desta dominam to

perfeitamente estes cdigos que esto habilitados a tomarem tambm o papel de contadores. Alm

das mulheres, com suas histrias sobre a intimidade e o no-dito das famlias e suas performances

de carter privado, encontramos ainda, como categorias de contadores, os tradicionalistas e suas

histrias de vencedores ou dos que perderam herica e honrosamente. J aqueles heris

desmentidos, ladres e desonestos, desgraados e expropriados, os bastardos, surgem no cho de

algum galpo ou na periferia de uma grande cidade, invariavelmente ao lado de uma garrafa de

cachaa, da boca de algum velho peo con mala suerte. Mas existem ainda outros lados desta

preciosa moeda (provavelmente de ouro, encontrada numa panela de barro enterrada debaixo de

um umbu): para alm das mulheres, dos tradicionalistas e dos velhos borrachos h tambm

aqueles historiadores, na maioria auto-didatas, que dedicam-se a escrever a histria de suas

cidades em verses romantizadas, repletas de nomes de generais e de datas cvicas, muitas vezes

entremeadas com algum poema de sua autoria. Encontramos ainda os idosos, com seus conselhos

e uma rica histria de vida e, finalmente, existem todas aquelas pessoas comuns, que possuem a

memria ou o fragmento de algum causo. Os contadores de causos, assim, j no se afiguram na

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maneira clara e bem definida do velho sentado no galpo, em frente ao fogo de cho, com um

crculo de pees sentados ao seu redor, mas aparecem matizados, articulando novos espaos,

novas relaes e novas performances s suas velhas histrias.

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ANEXO 1 NARRATIVAS

Causos de Assombrao

Causo contado por Seu Mesquita, 45 anos, noite, na casa dele, com a presena de sua
esposa e mais um casal de amigos - Caapava, cidade, 28.07.98.
aquela histria da assombrao do camarada que foi, foi cuidar uma determinada casa e
a disseram pr ele: No, tu no vai agentar aquilo l, porque aquilo l o inferno, no tem quem
pare dentro da casa. A l pelas tantas ele fez um foguito num fogo lenha l, preparou um
chimarro e disse: Mas hoje eu vou passar a noite aqui, eu quero ver se aparece, se esse tal de
diabo me aparece a. A o que que ele fez? Passou a mo no faco, botou num lado, cruzou a
perna e passou ali preparado pr passar a noite tomando mate. A foi um barulho em cima, no teto
assim, e o camarada: U, quem que t a? A diz que o cara gritou de l: U, sou eu. - Eu
quem? - No te interessa, mas vai cair minha perna. - Pode cair. A diz que foi aquele barulho
assim, e caiu a perna. A ele serviu mais um mate e pensou l com os botes dele: Mas se esse
demnio for bem macho mesmo, cai mais um pedao. A de novo um silncio total, continuou
mateando, dali um pouquinho um assobio: Tu ainda t a embaixo? - T, t esperando. - Vou
cair mais um pedao. - Pode vir. A veio outro brao. A ele disse: No, eu quero s ver quando tu
tiver inteiro aqui embaixo que eu vou te partir a faco. Ele disse, o que tava esperando, n. A diz
que o suposto demnio disse pr ele: Pois , eu pensei em te assustar e t quase ficando
assustado, porque muito difcil a gente encontrar um homem com tanta coragem. Ele disse: No,
mas eu no estou com tanta coragem, eu no estou... eu estou com medo de , mas tenho muito
mais medo do dono da casa chegar amanh de manh e no me encontrar aqui. Ento aquela
histria, n, normalmente a gente tem mais medo das coisas palpveis do que das coisas no
palpveis, s que o no palpvel o que povoa a nossa imaginao.

Causo contado por Seu Sadi, 50 anos, noite, na casa dele, com a presena de sua esposa,
seus dois filhos, Tati e Fabrcio, e a nora - Uruguaiana, cidade, 04.08.98.
Sadi - Bom, tu j ouviu falar que antigamente tinha os carreteiros, que aqueles pessoal que
andavam de carroa, faziam transporte e tudo, n. E o meu pai, meu finado pai, era carreteiro.
Eu - Ah, mesmo?
Sadi - Ele foi muitos anos. E tem duas histrias que ele sempre contavam pr ns quando ns
ramos pequenos e eu conto pros meus filhos agora. E agora vou contar pr ti. So histrias
verdicas (...). Numa manh de vero, eles iam andando... ento um pessoal ia na carroa e outros
iam cavalo, n, acompanhando. E tinha um senhor que acompanhava eles, ia cavalo e ele ia na
carreta. L pelas tantas encontraram um sapo, daqueles sapos graaandes... tava o sapo no meio da

148
estrada. E esse colega do meu pai, do meu finado pai, pegou o relho... e deu no sapo. Mas deu!
Praticamente deixou como morto o sapo. Disse que no gostava do sapo. E a o meu pai: Mas pr
que fazer isso? Ento mata o animal. - No, no vou matar, pr judiar mesmo. Mas deu, deu,
deu... deixou praticamente como morto. T, e seguiram... isso era umas onze horas, andaram mais
uma hora e pouco, pararam pr acampar, pr fazer o famoooso carreteiro. A diz que comearam a
fazer o carreteiro e t... dali mais uma meia hora, com o carreteiro j pronto, comeram... A na hora
da sesta, quando eles tavam se preparando pr sestear, um olhou assim, disse: fulano, olha l
quem vem vindo l na estrada? O outro olhou, vinha vindo o sapo. Diz que vinha espumaaando e
pulaaando. Mas espumava o sapo! Mas como que eu no matei esse bicho? J estamos h
quantos quilmetros, n. Vamos fazer uma sacanagem pro sapo. Diz que o sapo tem feitio. Vamos
nos esconder, vamos nos tapar todo mundo com ponche... Ponche aquelas capas que usavam.
Disse: E vamos ver o que o sapo vai fazer. Diz que todo mundo se tapou. E diz que o sapo veio. O
meu pai disse que o sapo veio, e veio, e veio... e chegou no acampamento, foi direto no cara que
tava tapado. Pulou por cima, fez uma cruz, pulou assim e assim (mostra) e continuou a viagem. A o
pai disse assim: pessoal, se foi o sapo. S passou por cima de voc e foi embora. Levanta
fulano! Foram destapar o cara, tava morto. (todos ficam em silncio)
Sadi - A do lobisomem eu vou contar.
Fabrcio - Aquela verdica.
Sadi - Tambm, nas mesmas carreteadas que o pai andava.
Fabrcio - Essa verdica mesmo.
Sadi - Ele tinha um companheiro dele que todo mundo dizia que o cara era lobisomem, mas o pai
nunca deu bola, n. Determinada viagem, foi s os dois numa carreta, foram fazer uma entrega...
Cada um numa carreta. Da t, da chegou de noite, numa sexta-feira, diz que acamparam, t...
fizeram fogo... fazem aqueles fogo graaande, n, fizeram carreteiro, jantaram... e o pai olhou a lua
via, disse: Bah, se o homem lobisomem ento vai ser hoje. E o pai ficou com medo do cara.
Mas eu no vou acreditar. A diz que foram... Bom, vamos dormir e tal, vamos se recolher... Cada
um foi pr sua carreta... Dali...quando chegou mais ou menos meia-noite...mais ou menos, porque
naquela poca nem relgio tinham, mas acho que pela lua que se controlavam, n, diz que a
cachorrada comearam a enlouquecer. E o pai olhou o homem, o homem se levantou, o
companheiro, se pelou, ficou totalmente nu. E se rolou... se rolou naquela...
Fabrcio - Brasa.
Sadi - ... cinza... s tava a cinza, no tinha mais brasa. Se rolou na cinza do fogo, ficou todo branco!
E saiu correndo de quatro p, com as mos e os ps. E desapareceu. E o pai no pde dormir mais.
Diz que era umas quatro horas da manh mais ou menos, cinco horas por a... ele sentia de longe,
ouvia de longe aquela cachorrada Iau Iau e j te pego e j te largo e j te pego e j te largo... e era o
homem que vinha voltando. Diz que era um cachorro. E chegou de novo e... se jogou naquela cinza
de novo. E se rolou e se transformou de novo no homem. A se bateu todo, foi ali, botou a roupa e
foi dormir na carreta. E levantaram de manh: Tudo bem Roberto? - Tudo bem. Vamo embora,
vamo embora! O meu pai pediu demisso, nunca mais quis encontrar aquele homem, n. O
homem era lobisomem.
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Eu - , mas esse que o Seu Romo me contou hoje era bem assim tambm (...)
Sadi - E tu sabe que todo lobisomem... o lobisomem no morre sem passar pr algum.
Tati- Ah, conta essa.
Eu - Como que isso?
Sadi - O lobisomem... qualquer lobisomem mesmo, que agora eu no sei se ainda existe, mas
antigamente... a pessoa no morre sem passar pr algum, pr um filho, pr um amigo... sei l, ele
passa pr algum. No necessariamente tem que ser homem o lobisomem, no sei, ele passa pr
algum. Isso a eu conheci j, do meu tempo, eu tinha uns quatorze anos e se comentava muito, l
em Ibirub, onde ns morvamos, tinha um senhor l bem de idade j, era lobisomem. E tava muito
mal. Passou esse homem praticamente... mais de um ms, ele dizia assim: Quem que queeer...?
- Mas quer o que, pai? dizia o filho. A passava. Dali uma hora ele dizia: Quem que queeer?,
diziam os netos: O que meu v, o que o senhor quer dar? E ele no dizia nada. Isso passou-se
mais de ms, at que determinado dia diz que o... o nome do filho dele era Miguel. E o Seu Miguel
disse assim: O que que pai? T meu pai, eu quero ento. - Tu quer, meu filho? - Quero. Da
morreu. E o cara teve uma fama muito, que foi um grande lobisomem, n. Fazia sucesso l tambm.

Causo contado pela Gringa, de 34 anos, pela manh, na casa do Seu Sadi, apenas com a
minha presena - Uruguaiana, cidade, 06.08.98.
Gringa - Ah, essa histria... eu no sei se verdade... deve ser, porque o meu cunhado no ia
mentir quando tava a minha irm junto confirmando a histria. Diz que l... eles moram pr fora, na
serra, diz que sempre aparecia o lobisomem por l, sempre tinha... era tipo um cachorro, nas galinha
de noite, que ele vem no galinheiro. Um dia conseguiram pegar ele e botaram corrente e... e
cadearam tudo nele. E deixaram ele preso l, numa rea assim. Diz que outro dia quando eles
levantaram, cedo, era o tio do meu cunhado que tava preso l.
Eu - Barbaridade.
Gringa - Preso na corrente, n.
Eu - E tava pelado?
Gringa - Pelado, porque eles se pelam antes de... diz que quando pega a se transformar diz que se
pelam tudo pr se enrolar na bosta de galinha, no galinheiro assim. A histria essa.
Eu - Gringa, e a tua me contava outras histrias de assombrao assim ou no?
Gringa - Ah, contava sempre, quando ns era guria pequena de campo, porque eles eram jovem
tambm, e... sempre aparecia o lobisomem. E um dia eles cercaram um tambm, diz que numa
ponte, com fogo e garrafa, diz que batiam, esfregavam uma na outra, porque diz que eles tem medo
de... A diz que eles... ele ficou emprensado, ficaram uns dum lado, outros noutro, ele teve que se
jogar no rio. Essa a histria. Mas sempre tinha umas histrias, que eu no me lembro muito n.
Histrias que... ela contava muitas histrias sobre isso, mas eu era pequena ainda e no... a gente
no se lembra, n.
Eu - E histria de enterro de dinheiro tu j ouviu falar?
Gringa - J.
Eu - Aqui em Uruguaiana ou l...
150
Gringa - Aqui em Uruguaiana e l tambm. Aqui em Uruguaiana a nos fundo da... no terreno onde
mora o meu cunhado, diz que... o meu marido ia chegando em casa diz que viu cair uma bola de
fogo no lugar, diz que aquilo l era de dinheiro. L que tem. E l em Alto Uruguai sempre caa...
sempre caa as bola de fogo. A gente via, eu tambm cheguei a ver quando eu era pequena, nos
lugar assim... dizem que l que eles enterram os dinheiros...
Eu - Mas tu nunca soube de ningum que tenha achado dinheiro?
Gringa - Eu j vi falar tambm que... eles deram pr um senhora, l de Alto Uruguai e... ele pegou e
foi e achou. E tambm contavam, que ele achou. E ele tinha que ir sozinho e diz que ele no foi
sozinho e levou mais gente, da diz que... quando levam mais gente eles no acham, que pode ficar
at louco.
Eu - , diz que quando no ... (interrompo a gravao)
Gringa - Pois , diz que ele... quando o primo do meu marido era pequeno, diz que... quando uma
criana no batizada, diz que a bruxa... chupa pelo umbigo da criana, contavam, pr pegar a
alma da criana. E diz que entrou, quanto quanto que a... quanto quanto que a... a tia do meu marido
entrou no quarto... era duas tia, uma que criou ele, a tia Lina e o... a tia Elisa. Entraram no quarto, diz
que tinha uma... era um pato rosa que tava l, em cima do bero assim, a pegaram uma toalha
assim e comearam a d-lhe pau nela e ela diz que voava pelo quarto, bem louca! Diz que um
pato bem rosa. Depois que conseguiu sair pela janela que dava gargalhada! Diz que passou por
cima da casa assim depois voando e dava gargalhada! E l em casa quando passa uma noite, ele
diz: Olha a bruxa Gringa. - Que bruxa? - ! Escuta a gargalhada. (rimos juntas)
Eu - Mas a ela leva a alma da criana e a criana morre?
Gringa - Sim, se a criana no batizada diz que . Ela chupa pelo umbigo, quanto ela t bem
novinha, claro, antes dos sete dias. O Agenor era bem novinho. Eu falei pr minha sogra assim:
V, e essa do Agenor que o Jos contava, da bruxa rosa que dava gargalhada? Ela disse: No,
verdade.

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Causos de Enterro de Dinheiro

Causo contado por Seu Clvis, 62 anos, tarde, num gabinete da Cmara dos Vereadores,
com a presena do vereador Joozinho e de algumas pessoas da comunidade - Caapava,
cidade, 23.07.98.
Uma tia minha achou. E um irmo tambm achou em Santa Maria. E no s panela de
dinheiro... (...) Naquele tempo no tinha banco, ento... e os escravos eram uns que participavam
muito, que eles pegavam e comeavam a juntar moedinhas e coisas e a fazer quitandinhas nos
quilombos e a eles pr guardaram eles pegavam os papos das avestruzes, ou emas que chamam.
E a eles pegavam aquilo ali e enterravam, porque se os senhores das fazendas viam, eles iam pro
tronco, ento eles pegavam e enterravam. E muitos perdiam o lugar. Ento no s panela de
dinheiro, tacho de dinheiro, que chamavam panela ou talha. Isso a j em uns quantos lugares
apareceram as talhas quebradas, os vasos de barro, n, de onde tiravam outro. Segundo a lenda diz
que tem que deixar cinco moedinhas que pr quando a alma acordar (???). (...) quase sempre se
manifesta atravs de sonho, n. Isso a eu soube, parece que verdade mas no posso lhe dizer...
verdade mas eu no sei o lugar, aqui pro lado da fronteira. em... parece que em Manoel
Vianna por ali ou em So Gabriel, entre So Gabriel e Manoel Vianna... Um senhor que sonhava que
era pr ele ir Porto Alegre que ele ia ficar rico, que no primeiro bar que ele chegasse ele ia ficar
rico. E a foi... e ele sonhava e... diz que passou sonhando muito tempo. Diz que passava um meio
de uma semana e ele sonhava de novo que era pr ele ir Porto Alegre que ele ia ficar rico num bar
que tinha l. A tanto aquele sonho perseguia ele que ele foi Porto Alegre, diz que nada de fazer
dinheiro, a chegou num bar pr tomar um... a ele pegou e disse assim, pro cara: Olha, o senhor
sabe..., pois at o cara perguntou o que ele andaria fazendo em Porto Alegre e ele disse: Olha,
parece at uma idiotice o que eu ando fazendo aqui, pois faz mais de ano que eu sonho que se eu
viesse Porto Alegre... que eu ia ficar rico se eu andasse em Porto Alegre. E eu andei por a tudo
e... E o outro: Mas no d bola, isso a pesadelo, coisa parecida, pois j faz mais de ano que eu
sonho que l em tal lugar, num umbu velho, que tem uma cerca de pedra numa fazenda, assim
assim assim... E o cara foi explicando, n. E l tem uma panela de dinheiro. Pois tu acha que eu
vou sair daqui, eu nem sei onde que o lugar. Era na casa do cara, do cara o outro que... Eu sei
que era entre So Gabriel e Manoel Vianna. Chegou l e o cara arrancou o dinheiro que tava l pr
ele. Ento os sonhos se intercalaram assim, numa sintonia teleptica de sonho. Ento o cara teve
que ir at l pr pegar. Tem outra que... (...)

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Causo contado por Alemo, noite, na casa dele, com a presena de sua esposa, de Jorge,
seu companheiro de causos e aventuras e de Dona Candica - Caapava, cidade, 25.07.98.
Alemo - Foi tu que me contou do cara de Canguu?
Jorge - Foi. Ah, mas eu no acredito naquela.
Alemo - O cara... h, h... essa eu acho brabo. Diz que um homem, tia Candica, diz que um
homem sonhava todos os dias. Diz que ele era natural de Canguu, morava numa casa em
Canguu. Se tu vai em Cachoeira e vai em cima da ponte eu vou te dar uma luz e vou te dizer onde
tem uma panela de dinheiro pr ti. A o homem diz: Mas eu no vou. Ora fazer uma viagem
Cachoeira... L na ponte que tem l em Cachoeira. no Jacu, n?
Jorge - No Jacu.
Alemo -T, mas ele foi. Eu vou ter que ir. A ele pegou e foi pr Cachoeira. Chegou, encostou o
auto antes da ponte, saiu a p caminhando em cima da ponte. Mas que luz essa? E caminhou
pr l e pr c...
Jorge - Olhava pro cho...
Alemo - Procurando, n. Olhava pr baixo, pro arroio, por Jacu l e... foi, foi, foi, daqui a pouco
veio a polcia e encostou. Que devia ser ladro, n. A polcia rodoviria... Que que o senhor procura
a? - No, eu no procuro nada. - No, mas alguma coisa... E ele no queria dizer, mas foram
apertando, n. Foi, foi... A O que que o senhor procura? e ele no dizia. A diz ele: Eu vou falar a
verdade. Faz muito tempo que eu sonho... Ma ele no disse de onde que ele era nem os outros
perguntaram. Faz muito tempo que eu sonho que... com uma panela de dinheiro, que eu ganho
uma panela de dinheiro, e que era pr mim procurar aqui... - Diz o outro: Deixa de ser bobo rapaz,
tu sonhando com esse troo a! Eu faz muito tempo que sonho com a cidade l de Canguu... diz o
policial pr ele, ... que tem uma panela de dinheiro numa casa assim assim, tal lugar, debaixo de
um forno. Vai te embora! E a ele pegou, embarcou no autinho , p pr casa. Chegou l foi
certinho debaixo do forno...
Jorge - Que ele era de Canguu. Era a casa dele.
Alemo - ... tava l a panela de dinheiro.
Dona Candica - E tinha dinheiro?
Jorge - Tinha. Era a casa dele.
Alemo - Era a casa dele e o outro sonhava.
Jorge - E a luz era o policial. (risos)

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Causos de Guerra

Causo contado por Seu Zeno Dias Chaves, de 64 anos, tarde, no seu gabinete na Casa de
Cultura de Caapava, onde ele o diretor, apenas comigo presente - Caapava, cidade,
22.07.98.
Eu - Ento Seu Zeno vai me contar um causo sobre a histria de Caapava...
Zeno - No bem sobre a histria de Caapava. Tem alguma vinculao com a histria. sobre
uma mentira. O meu av, era o Coronel Favorino Dias dos Santos, chefe revolucionrio, inclusive, a
Revoluo de 1926, ela teve origem aqui... alis, a reunio que, que... onde combinaram o
movimento armado, foi aqui em Caapava, numa casa, numa casa velha, antiga, que era
propriedade do meu av, em frente aonde est o Banrisul hoje. Pois aqui se reuniram o meu av, os
irmos que chegaram, o Alcides e o Nelson que serviam em Santa Maria e... e mais o Coronel
Vicente Mrio. Naquele tempo eles eram todos tenentes, ento o bero da Revoluo de 26 foi aqui
por isso. Isso eu posso te contar posteriormente, agora eu quero chegar no causo. E tinha um
cidado chamado Joo Cavalheiro. Esse Joo Cavalheiro andou fazendo umas mortes a... e no
que fosse bandido. At... eu no vou te explicar bem agora pr poder chegar no causo depois. Ele...
questo de defesa de honra, ele matou dois. Dois que teriam sido contratados para mat-lo e ele
matou os dois caras. Bom... e a ele ficou ferido, gravemente ferido, e foi levado pr estncia do meu
av (provavelmente tu vais ter oportunidade de conhecer, vamos ver se ns te levamos l). Levaram
ele pr estncia do meu av. E ali ele ficou... escondido ali, no na casa, faziam curativo nele no
mato, numa barraquinha e tal, e a polcia andava procura dele. E o meu av, temendo que
pudessem peg-lo, resolveu a trocar de local. Mandou o meu pai e um tio meu, o meu pai era Artur e
tio era Pedro, mandou os dois transportarem o Joo Cavalheiro de local, daqui do Seival l pr perto
do Passo do Cao, j fica, ficava na divisa com Pinheiro Machado. S que l perto desse local
morava um tio meu, filho do meu av, que era muito mentiroso, o tio Joo Cndido, mentia assim...
por gosto. Ento mandaram: Olha, vocs levem o Joo Cavalheiro, faam o trajeto durante a nte,
pr que ningum veja. De dia, no clarear do dia, vocs se escondem. E assim eles fizeram. Eles
foram, chegaram na caso do Jos Pedro e do Laureano Garcia j querendo clarear o dia. A tinha
um galpo, com um quarto junto, um galpo de fogo, botaram o Joo Cavalheiro no quarto aquele e
deixaram os proprietrios, o Laureano e o Jos Pedro cuidando do Joo Cavalheiro e eles foram pro
mato pr no serem vistos. Naquele tempo era a aranha, uma conduo...
Eu - Ah, eu conheo.
Zeno - E o tio Joo Cndido nessa noite que eles foram pr l mudando o Joo Cavalheiro de local,
o tio Joo Cndido chegou na casa do meu av, onde estava o Joo Cavalheiro antes. Perguntou
pelo meu pai e pelo meu tio, que eram genros do meu av. A o meu av pr... pr confundir o tio
Joo Cndido... a a resposta do meu av por meu tio: Eles foram... andar, que tavam seguindo
muito o Joo Cavalheiro eu resolvi a trocar. Eles foram l no Irapu levar o Joo Cavalheiro l no
Serafim de Oliveira. Era uma regio totalmente diferente, aqui no lado leste do municpio e eles

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tavam levando ele pro sul, era pr confundir o tio Joo Cndido. Tavam levando l pr perto do tio
Joo Cndido, s que ele no podia ficar sabendo. A no outro dia o tio Joo Cndido retornou,
chegou na dita casa onde o Joo Cavalheiro tava escondido. Chegou cavalo, em frente ao galpo.
O tio Jos Pedro e o Laureano: Apeia, vem tomar um chimarro conosco - No, t muito cansado
-Mas cansado por que? Passou de valde... - No, essa noite eu, o Joo Pedro e o Artur levamos o
Joo Cavalheiro l no Serafim de Oliveira. E o Cavalheiro tava ali escutando a conversa dele...
isso. real, aconteceu, s que tem uma mentira a... (risos)

Outro causo contado por Seu Zeno, tarde, no seu gabinete na Casa de Cultura de Caapava,
apenas comigo presente - Caapava, cidade, 29.07.98.
No Combate do Cerro Alegre, em 1932, cinco dias aps a perda dos documentos, ou seja, da
cachaa, foi um combate muito, muito... meio inesperado. Tinha gente acampada, as foras
revolucionrias estavam acampadas... tinha gente lavando roupa. O meu pai quando foi encher o
mate, uma bala tirou... naquele tempo era chocolateira, cambona, como chamam... quando ele tava
enchendo o mate uma bala tirou a cambona da mo dele. Tinha gente lavando roupa. Tinha gente
nua lavando roupa. E eles foram encurralados, os revolucionrios. O meu pai era do grupo. E
terminou o doutor Borges sendo preso. O doutor Alberto Severo, que era daqui de Caapava
tambm foi ferido nesse combate... mas j vem o episdio interessante: quando estavam retirando-
se, os que conseguiram escapar, que no foram presos, tavam em retirada, um primo meu,
chamado Artur, tocaio do meu pai, teve o cavalo morto. Uma bala matou o cavalo. E a tinha Antnio
Louco, esse Antnio Louco era mulato. E o Antnio Louco... entende tudo, boleou a perna do cavalo
dele, desencilhou... Encilha o meu cavalo e botou os arreios fora. Mas e tu, Mano Velho?, o
apelido dele... chamavam de Mano Velho. Mas eu sou um pobre coitado e ningum vai fazer causo
de mim. Se te pegarem te matam mas eu, ningum faz causo de mim. Pega o meu cavalo e vai
embora. E saiu a p. L adiante, l pelas tantas, a fora inimiga se encontra com o Antnio Louco.
No era companheiro, provvel que fosse adversrio. Cercaram ele: O que que o senhor anda
fazendo a? Ele de p no cho, bombacha arremangada... Que que o senhor anda fazendo a? -
Eu ando comprando boi. - Olharam um pro outro: Decerto louco, deixa ir embora. Mas na
verdade era revolucionrio. (risos) (silncio)

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Causos de Fronteira / Causos de Castelhano

Outro causo contado por Seu Zeno, na tarde do mesmo dia - Caapava, cidade, 29.07.98.
Aqui, exatamente naquele trevo que vai pr Guarda Velha, tem a estrada pr Pelotas, se pegar
direita vai pr Guarda. Tem um morro esquerda que chama-se Morro do Queima Chapu. Um
moo, tambm coisa de duzentos anos atrs ou mais. Diz que um moo dali daquela regio foi
embora pro Uruguai, trabalhar no Uruguai. Trabalhava numa estncia e l pelas tantas comeou a
namorar a filha do estancieiro. So os tais namoros proibidos. Ele era pobre e eles eram ricos,
quando descobriram gerou uma revolta muito grande entre os pais da moo. S que tavam
apaixonados um pelo outro. E o rapaz manifestou vontade de ir embora: Vou embora, teus pais no
admitem o casamento... S que ela tambm no admitia, ela queria ir junto. Ento acertaram tudo
pr ela fugir com ele. De ir embora aqui pro municpio de Caapava. E a ele sentindo que ia ser
morto, que no ia ter como escaparem, ele conseguiu fugir. Na noite marcada, tava tudo pronto,
conseguiu fugir, parece que com um filho de outro empregado ele conseguiu fugir. S que os pais
no aceitaram aquilo ali e comearam a perseguir, a procur-lo, e vieram at aqui procur-lo.
Eu - E a moa ficou?
Seu Zeno - A moa ficou. A descobriram aonde ele residia, onde ele morava. E contrataram um
matador de aluguel. Um outro paisano, um outro castilhano pr vir assassin-lo. Mas depois disso, j
decorrido algum tempo, dois anos, ele j tava at casado com outra. A chegou aquele castilhano,
pediu uma posada, ele deu, e no outro dia pediu servio. Ele deu servio. E ficou trabalhando com
ele. Passado algum tempo, no sei se era um ms, dois meses ou trs meses, o castilhano foi to
bem recebido por ele, to bem tratado por ele que desistiu: Eu no vou matar... Eu no vou matar.
Eu perco de ganhar o dinheiro mas no vou matar. A um dia o castilhano disse pr ele, de noite,
disse pr ele: Olha, eu quero acertar as contas, o senhor me paga que eu vou me embora. - Mas
por que? Eu t contente contigo, tu t trabalhando... - No, eu vou lhe dizer porque. Eu vou lhe
contar, ser sincero com o senhor. Eu vim pr c pr lhe matar. Eu fui contratado pr lhe matar, mas
eu no me animei a fazer isso e no vou fazer. E vou lhe contar a verdade, o senhor me tratou to
bem, eu vejo que t se tratando de uma pessoa boa, ento eu vou me embora, s vou querer que o
senhor me d o dinheiro que eu trabalhei pr mim poder retornar. O senhor pode ficar tranqilo que
eu no vou dizer onde que o senhor t e... Mas ele foi franco, foi sincero. S que o brasileiro esse,
agradeceu mas depois... ele disse que ia sair de madrugada... depois lembrou: Mas ele chega l e
vai dizer onde que eu moro, e a vo vim me matar. E resolveu de matar o... esperou numa
picada, assassinou e queimou o cadver. Queimou o cadver, consumiu com cavalo e arreio e
tudo... s que o chapu queimou por metade e ele no se deu conta. E pelo chapu mal queimado
foi descoberto o assassinato. Por isso que o morro aquele ali tem o nome de Queima Chapu. ...
no s causo pr ri, tem que ter uns meio srio, meio dramticos...
Anedotas

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Causo contado por Seu Reni, de 67 anos, tarde, num gabinete da Cmara de Vereadores,
coma presena do vereador Joozinho, de Seu Clvis e de algumas pessoas da comunidade -
Caapava, cidade, 23.07.98.
Seu Reni - O cara... o nome dele era Joo Silveira e ele tinha um figueiral. Da os caras... ele
rondava l com uma arma, uma espingarda daquelas de carregar pela boca com duas buchas de
pano assim. E quando iam roubar figo l ele dava tiro pr tudo quanto era lado. A os caras
descobriram que ele tinha medo de assombrao. Sabe o que que assombrao? Que existem
nessas fazendas, nas casas mal-assombradas, n. A... cinco caras, no, trs caras se combinaram:
tch, vamos roubar cada um um saco de fico desse homem. A chegaram e... sabiam que ele tava l
rondando, l no meio das figueiras. A veio um agarrado no outro a fizeram aquelas... veio um
agarrado nas cadeiras do outro assim, caminhando no meio do figueiral e a quando viram que ele
tava l, apareceu o cano da armazinha e a o da frente dizia assim: No tempo que eu era vivo aqui
era o caminho dos fiiiigoos.... E a o vio decerto se ouriou l no meio da rvore l e ficou l, meio
tremendo. E a eles: E eu que sou morto vou agarrar o dos oooutrooos... E a a coisa foi chegando
perto. E a quando chegaram por aqui, como por essa porta assim, disseram: E eu que sou a alma
traseira vou pegar Joo Silveira que t atrs da figueeira! E ele , saiu correndo. Diz que at ontem
de tarde eles ainda tavam apanhando figo...

Causo contado por Oneyzinho, de 24 anos, noite, na casa da Dona Zilda, com a presena
dela, de Rosilda e de Rogrio - Caapava, cidade, 26.07.98.
Oneyzinho - Mas eu vou contar sem enfeitar, que o gacho enfeita, mas eu vou contar simples,
depois tu enfeita. Mas diz que era... no interior, n. Uma... uma vaca mansa adoeceu na casa de
uma famlia e foram na cidade buscar o veterinrio. A diz que foi l o veterinrio, chegou,
examinou... a vaca... e disse pro dono da vaca: Faz assim, vai l e abre a boca dela e olha pr
dentro. E a tu, peo, vai l atrs e levanta o rabo. A tu... t enxergando ele l na frente, peo? -
No... - Ah, ento n nas tripas. (risos) (...) Diz que um trator foi l na... na Guarda Velha l.
Que uns anos atrs no existia trator nessa regio.. A diz que o Seu Rubem pegou e foi Porto
Alegre conhecer o trator. Foi l e fez um curso. Na poca... acho que a indstria de tratores dava um
curso intensivo de tratores, numa semana ensinava a lidar com o equipamento, n. E ele pegou, foi
l e comprou... veio de trator! S que foi to rpido o curso que ele esqueceu certas coisas. A ele
vinha chegando, na hora que chegou na frente da casa assim ele no lembrava como que parava
o trator. J tavam os vizinhos, todo mundo da Guarda Velha j esperando pr conhecer o que que
era o tal trator esse. Nunca nem carro existia, quanto mais trator, era s os bois mansos. A diz que
veio o Seu Rubem, chegou na frente da casa, no sabia parar... fez a volta. E gritou: Olha que eu
no sei parar esse negcio! Ficou andando na frente da casa horas... A pensou; Mas o que que
eu vou fazer? A um gritou: No, vamos furar os olhos dele. A veio um l e P! quebrou um farol
n. E o bicho no parou de andar. Quebra o outro olho ento! A P! quebraram, furaram o outro
olho e no tinha nada que parasse aquilo, e seguia dando volta. Ele j tava atordoado... A um disse:
No, ento em ltimo caso, bate na cabea dele. E claro, comearam a bater, amassar... tem o

157
radiador ali, cheio dgua, n, e comeou a voar gua pr tudo que era lado. A o Seu Rubem virou o
trator pro lado da sanga assim e pulou de cima. No adianta, furamo os olhos, batemos na cabea,
e no parou! E agora chega a se mijar de brabo... Deixa ele l na sanga. (risos) , e essa foi
verdica. (...)

Causo contado pelo Tio Flor, de 67 anos, noite, no Acampamento da Chama Crioula, com a
presena de cerca de 20 pessoas - Quara, zona rural, 09.09.98.
Ento h muitos anos eu tinha visto o Necinho Maria contar um causo... que ele numa tropa
a na Caneleira, ele deu o lugar, mas mentira! No certo, n. Tavam contando uma geada muito
grande e em lugar de cruzeira deixaram uma lingia em riba de uma... uma reboleira de mi (???)
E l, depois que rondaram at a meia noite diz que a ele combinou com outro colega, disse: Tch,
vamos assar aquela lingia que t a na reboleira? Tava tudo escuro, naquele tempo no tinha
nem lanterna. Diz que o cara chegou ali, pegou... uma cruzeira tava entanguida assim, n. Ele
pegou, espetou ela e botou no fogo, mas tudo nos escuro. Ento dali um pouco aquela cruzeira
comeou a perder aquele gelo, olha, diz que vez uma baguna! Virou cambona, apagou o fogo... E
a que eles foram se dar conta. (risos)

Causo contado por Seu Antnio, de 35 anos, pela manh, durante uma atividade campeira
(vacinao do gado), com a presena de vrios pees - Uruguaiana, zona rural, 16.07.97.
Seu Antnio - Tem duas mentiras grandes, n. Diz que uma aquela famosa, do que perdeu o
relgio.
Eduardo - No sei...
Seu Antnio - Tinha um relgio de bolso e perdeu o relgio. Foi, passou uns cinco anos. Perdeu o
relgio? - Perdi. Perdeu no campo. Ah, no campo no se acha mesmo. E ele foi comprar outro
relgio. Um dia campereando, andando assim, e ele achou o relgio dele. E a voltou: Mas olha s,
tch, fui ver o relgio, ver o do pulso com o que eu tinha achado, e a hora certinha... Que
engraado. E a t, Mas como que ser que ele ficou certinho?. Quando ele olhou, uma cobra
preta cruzava bem em cima do... do... do coisa do relgio e, tchiiii, dava corda todos os dias. Acho
que a cobra... era caminho da cobra, tch, e dava corda todos! Eu digo, mas ah loco, sabe... E a diz
que... e tambm diz que tinha a caturrita, aquela que no sabe como que tinha aprendido o dia do
aniversrio dele. Passou um ano, passou dois anos, todos os dias do aniversrio dele a caturrita
cantava parabns, sem ningum falar nada. Olha, passou um tempo, a caturrita desapareceu. A
uma vez era um domingo o aniversrio dele e ele veio com o pessoal l da casa dele, os amigos
dele pr passar a, n, na estncia, na fazenda, pr passar... almoar... o meio-dia, no aniversrio
dele. Diz que qual foi a surpresa dele que chegou assim... no lado da estncia tinha umas quinze
caturritas, tudo paradinha assim. E a quando ele baixou assim, pr abrir a porteira diz que todas as
caturritas comearam a cantar parabns. Da ele olhou prum canto e reconheceu a caturrita que era
dele, tinha ensinado todas as outras a cantar parabns!

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Anedota contado por Seu Moacir, de 52 anos, aps um jantar na Casa do Poeta, com a
presena de mais 7 ou 8 pessoas - Alegrete, cidade, 07.08.98.
Seu Moacir - Eu vou contar pr ela do tio Dorval, do tempo que no tinha estrada daqui de Rosrio a
Alegrete, era de cho batido, era de terra. O tio Dorval morava l no Itapeju, bem no meio do
caminho.
Dona Slvia- Ah, aquele famoso.
Seu Moacir - De manh cedo foi pegar o nibus pr vim na cidade, fazer umas compras. A tava
esperando o nibus ali, comeou... o tempo se preparou pr chuva e comeou a chover. Mas com
chuva o nibus no vinha, porque era um barral... mas como pegou j em viagem ele veio...
Dona Slvia - A estrada...
Seu Moacir - Mas o pessoal que conhecia mais o tempo, ningum pegou o nibus, ento aquele
nibus vinha vazio, s ele dentro, s o motorista. E ele esperava. A comeou a chover e chover e
chover e chover e chover... O motorista tocando por aquela estrada, e um barral... Daqui a pouco o
tio Dorval levantou e foi l, bateu nas costas do motorista e disse (Seu Moacir faz uma voz grave e
lenta, e altera a sua postura, encurvando o corpo): Moo, a jinela do banco que eu venho l t
estragada e... t me moiando toda uma laterali. A o motorista, claro, se o nibus vinha vazio: Mas
troca de lugar, Seu Dorval. A ele voltou l pr trs. E o homem seguiu pela estrada, aquele barral
e... aquele nibus se atravessando... Chegaram aqui na rodoviria, tio Dorval foi entregar a
passagem (Seu Moacir d uma pausa) O motorista olhou assim, quando foi pegar a passagem, era
uma meleca molhada, a ele olhou o tio Dorval dos ps cabea, tava todo ensopado! Mas Seu
Dorval, o senhor t todo molhado... - Mas eu te disse que a jinela tava enguiada!
Dona Slvia - Jinela...
Seu Moacir (continua fazendo a voz do Tio Dorval) - Que no fechava! E tava uma chuva
guasqueada e tava me moiando! (risos) - Mas eu lhe disse troque de lugar... - Troc com quem
se essa merda vem vazia?!!! (risos)
Dona Slvia - Se molhou porque no tinha como trocar, no tinha com quem!

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Anedotas picantes

Contadas durante o Acampamento da Cavalgada da Chama Crioula, noite, numa roda de


borrachos - Quara, zona rural, 09.09.98.
Seu Solon - Sabe quais so as trs maravilhas de Dom Pedrito? a caixa dgua cheia, pelo meio e
vazia.
Barreto - Tinha um padre que morava em Dom Pedrito...
Seu Solon - !
Barreto - ... e diz que ele rogou uma praga pr Dom Pedrito. Correram o padre de Dom Pedrito e ele:
Adeus terra dos coqueirais, vo pr puta que o pariu que eu aqui no volto mais.
Gacho 3 - Adeus Dom Pedrito querido, que eu no volto mais a tu, criei ferrugem nos dentes e
tenho pelo no cu.
Gacho 4 - No, mas isso a tudo gauchismo. Tudo csas do homem gacho.
Gacho 3 - E o gacho? E o gacho vio, me faleceu o homem! Tocava violo, tch. Pr patroa l
em casa, pros guri. E morre o homem do violo. E ele pediu pr ser enterrado com o violo dele. E
aonde botar o violo na hora de enterrar? No cabia no caixo. E comeou a viva chorando...
tentando ajeitar o violo dele. A resolveram: abriram as pernas dele e enfiaram o violo pr baixo, e
coube, no meio das pernas dele, pr l. E chega o compadre pr aconselhar a comadre. E a
comadre vai e diz: Eu sinto... eu sinto... E chorava. E o compadre: Eu sei que a senhora sente,
comadre, tudo bem, mas depois de t feito, que se h de fazer. Bom, a senhora tem que se
conformar, no ... - No, mas o cinto dele que t com todo o dinheiro! Tava no cinto o dinheiro
dele. A tiraram o cinto do morto, tiraram o dinheiro, que seno a... a viva ia ficar sem dinheiro. A
ela tinha dois filhos, o Prazer e a Alegria, um casal de filhos. A que ela comeou a chorar. E gritava:
Se foi e me deixou com o Prazer e a Alegria e levou no meio das pernas o que mais me entretinha,
que era o violo dele. (risos) Essa foi bem mansinha.
Barreto - No, claro!
Gacho 3 - Que seno espanta a moa.

160
Histrias de vida

Histria contada por Seu Nildo, de 50 anos, durante uma viagem de nibus que nos levava de
volta estncia que me recebia - Uruguaiana, 23.07.97.
... que a pessoa vai esquecendo, sabe? Olha, eu no sei, eu acho que a gente, se no t
assim sempre com as pessoas de antigamente, eu acho que a gente vai esquecendo, no ? , eu
acho, a gente vai esquecendo... E sabe que eu me lembro... eu me criei numa estncia muito
grande. Eram duas estncias, mas tinha uma no Uruguai que eram duzentas e vinte e cinco quadras
de campo. As vezes eu conto, outras vezes eu me lembro assim... Eu saa daqui pr fazer a
liquidao l na outra estncia. Eu fui pr l bem pequeno... com onze anos eu fui pr l. Meu pai
161
domava l, despois ele foi embora e eu fiquei domando na cabanha... na estncia e na cabanha.
E a eu a fazer... l no Uruguai, fazer liquidao, n, fazer um remate, um remate grande.
Isso era, no caso, liquidao. Ento eu a pr pro Uruguai... a de automvel, a com auto, e de l eu
vinha cavalo, fazia exportao dos bicho, de cavalo, cavalo da cabanha, a eu vinha cavalo. Sabe
que eu encilhava o cavalo l e vinha. Trs dias de viagem. Trs dias de viagem eu vinha de a
cavalo, solito... Os cavalo l da estncia, eu pegava e ficava andando... nos campos l, porque l
no tem miu-miu, n. Porque miu-miu... Miu-miu o pasto que o cavalo no pode comer. Ns temos
l, d em qualquer parte do campo, o miu-miu. Aquele pasto que o cavalo no pode comer, se come
aquele pasto ele morre. O miu-miu. Ento pr isso o cavalo tem que ter um... tem que criar... ele tem
que nascer e se criar no meio do miu-miu. Bom, no Uruguai no existe miu-miu e no existe
carrapato. Carrapato nem miu-miu no tem no Uruguai. Da eu montava no cavalo l na invernada e
vinha pr o Brasil, a cavalo. Dez dias de viagem. tardinha eu parava, pr aliviar a distncia, e os
cavalos eu deixava na mangueira pr eles no comerem o miu-miu enquanto vinham pro Brasil,
quando no tava desse lado do Brasil, n. A eu deixava os cavalos na mangueira pr eles no
comerem nada de pasto, pr evitar deles morrer, n. Porque dava... Porque o animal com fome
comia aquele miu-miu, dava uma disarria, uma disarria e a ele... dava uma desidratao nele e
ele terminava morrendo. Bom, a eu me vinha embora. Trs dias de viagem. A eu chegava aqui no
Brasil, na cabanha, eu cuidava, eu domava... A eu pegava o miu-miu, que faz isso e queimava ele,
fazia fumaa e... ento o bicho chupa aquela fumaa e a e ele passa a se adaptar com o miu-miu,
no comendo. Ele aprende. Ele pega uma alergia daquele pasto, quando ele chega pastando assim,
a ele cheira e no come. Ento fazia a fumaa e passava na boca dele, da ele ficava com nojo.
E chegava a descascar a boca do animal. E a, depois que fazia isso, da sim, j podia soltar, mas
tinha que passar umas trs vezes. Porque tem uns tipos de pasto que eles no podem comer, n.
Eu sa de l do Uruguai uma vez com uma tormenta, uma tormenta... e chuva. E eu tinha
que passar um rio, e passar pela barca. Eu peguei uma... me deram uma capa, uma capa de
borracha. E a eu vim. Nesse dia eu trazia o cavalo do Presidente Mdici. Faz vinte e tantos anos,

161
Optei por preservar algumas palavras prprias do linguajar de Seu Nildo.
161
trinta anos, que o meu patro deu um cavalo pro presidente Mdici. Deu o cavalo e quem levou o
cavalo fui eu, eu tenho a fotografia l em casa. Eu tenho l em casa a fotografia. A eu trazia o
cavalo do presidente Mdici e tinha que largar nesse dia. A tormenta tinha uma intensidade que os
cavalos pareciam que se ajoelhavam assim quando dava aquele vento. A me vim embora. Passei
o Rio Ladeira, tava baixo, mas j tava vindo aquelas... aquelas lomba dgua assim, que vinham
descendo j com ressaca. Eu tinha que ir embora... no peguei gua, o que eu trazia pr casa era
farinha. Eram trs dias de viagem. Viajava tranquilo, vinha bem devagarinho... Sozinho... Eu
viajava... as vezes vinham os brigadianos, a polcia de l... porque a polcia de l anda pelos bretes
assim, e de a cavalo... a cavalo. Ento aproveitava e viajava um pouco com eles. Viajava com eles
um, dois dias, depois largava sozinho. L adiante eu largava sozinho. Eu vinha mais era pelos
campos. Porque l no Uruguai no tem muitos campo assim... tu anda, anda, anda e tudo campo
aberto. Andava um tempo sem cerca. A eu pegava, entrava por aqueles bretes, largava por aquela
zona, de Bag, e tudo aquilo ali era brete. Agora j esto meio... E a eu vinha por aqueles corredor,
mas os corredor tambm era pouco. Vinha por dentro de campo e s vezes pegava um corredor, a
seguia, seguia, seguia... a ento terminava aquele corredor e l tinha uma porteira. Tinha muito
pouca porteira, mais era campo... tinha campo assim que o pessoal largava os bichos e nem sabia o
que tinha. Eu conseguia gua boa no caminho. E ao meio-dia, meio dia mais um tempo, eu fazia
churrasco. Eu j saa com a minha cuia, fazia o mate... comia a bolacha... l no Uruguai tem uma
bolacha... eu fazia tudo ali na... fazia a carne... Bom, mas... eu s fazia churrasco num meio-dia.
Depois, nos outros meio-dia, eu comia nas estncias. Eram umas quantas estncias, ento eu
andava um trecho e pedia o almoo. Podia ser um pouquinho mais tarde, um pouquinho mais cedo,
chegava numa estncia e esperava ali mesmo pelo churrasco... Mas o primeiro meio-dia eu mesmo
fazia... eu assava o churrasco. No primeiro dia eu que fazia o churrasco. Eu apeiava, amarrava os
cavalo ali no corredor, ficava perto de umas rvore que eu sabia que davam pr pendurar uma rede,
deitava... Ento isso eu me lembro que eu fazia. Ento aquilo eu fazia e gostava... gostava mesmo.
Bom, na poca mesmo a gente andava quase que s a cavalo, mais era a cavalo. ... pr tudo era a
cavalo, pr tudo era a cavalo.

Histria contada por Seu Neto Ilha, de 83 anos, pela manh, na casa dele, com a presena de
sua esposa, Dona Maria - Caapava, cidade, 29.07.98.
(Estava falando de sua ex-mulher) ...anoiteceu s. As duas da madrugada chegou a minha
filha que tava fazendo a faculdade em Bag e a minha casa.. a gente ia batendo os ps... tava
correndo, tac, tac, tac. Ela levantou, abriu a porta, a filha entrou, conversou... (Ns) morava ali onde
tem um patronato, ali na sada... conversou e deitou-se. No outro dia as seis horas eu me alevantei.
(...) int aquela hora... que eu me alevantei porque ela tinha me pedido pr eu comprar fermento que
ela queria fazer po. Quando eu montei cavalo a Verinha tava na cozinha, eu fui e gritei pr ela:
, levanta, que a Verinha j tomou conta da cozinha. Mas ela no levantou e eu segui, n, a minha
viagem. A a menina levantou, foi l no quarto, chamou, ela no falou. Chamou... a como ela no
levantou foi olhar no quarto ela tava morta... Do sono... passou pr morte. Tanto que eu me levantei
e no vi. A veio a menina, a mais velha... (...) O corao dela parou de repente, ela nem sentiu
162
nada. A fiquei... vivo. (...) Fiquei morando um tempo ali sozinho. A a minha filha me dizia: No,
pai, o senhor tem que casar, arrumar uma companheira... A... passei dois anos vivo. Um dia eu fui
num Clube dos Idosos. Fazia trinta anos que no danava! Tive que aprender de novo... Mas
aprendi ligeiro. Mas eu fui, fui, fui... danando com as mulher, pois no baile, claro... j arrumei...
trs namorada!
Eu - Na mesma noite?
Seu Neto - No, arrumei uma, arrumei outra... E depois eu dizia: Jorge, eu vou pegar a mulher que
se decidir primeiro. E tinha uma a, que essa era medonha. Mas com essa mulher no ia dar certo...
despois at a coitada hoje t numa cadeira de roda... E essa que eu me casei, ela tinha quatro filhos
tambm, mas tinha muito respeito dos filhos... custou a sair o casamento por causa dos filhos... um
dia ela foi pr Santa Maria: Agora eu vou pr Santa Maria e na volta eu tenho tudo resolvido. Ela
tem s uma filha mulher. Os outros quatro so homem, tem cinco n, quatro homem e uma mulher.
Veio de l, no falou nada... E da? (...) Resolveu. Disse: Olha, sabe de uma coisa? (...) Eu sei
que casamos... quando eles souberam ns j tava morando num apartamento, casados... Nuuunca
ningum... nenhum disse nada. E quando eu me casei ela me disse: Olha, eu vou me casar contigo
mas eu vou te fazer uma proposta: pr ti deixar de tropear. Porque seno eu vou me casar pr no
te ter, morar sozinha. Moramos nove anos com os filhos. Mas o filho e a nora eram horrveis,
chegavam a passar uma semana sem falar com ela. Eram horrveis! Isso que ela ajudava com
todas as despesas. S ela... Ela s no deixou eu continuar tropeando, Seno tu sai a caminhar
pelo mundo e eu fico sozinha, ento no me adianta nada casar. A casamos, e j faz dez anos!
Ento eu digo: Olha, mulher que certa d certo comigo. Eu no sou louco. Eu j vivi quarenta
anos num e nunca briguemos na vida. Pois onde se viu casar pr brigar? Ento no casa...

163
CAUSOS DIVERSOS

Causo contado por Seu Zeno, de 64 anos - Caapava, cidade, 29.07.98.


Aqui, exatamente naquele trevo que vai pr Guarda Velha, tem a estrada pr Pelotas, se
pegar direita vai pr Guarda. Tem um morro esquerda que chama-se Morro do Queima Chapu.
Um moo, tambm coisa de duzentos anos atrs ou mais. Diz que um moo dali daquela regio foi
embora pro Uruguai, trabalhar no Uruguai. Trabalhava numa estncia e l pelas tantas comeou a
namorar a filha do estancieiro. So os tais namoros proibidos. Ele era pobre e eles eram ricos,
quando descobriram gerou uma revolta muito grande entre os pais da moo. S que tavam
apaixonados um pelo outro. E o rapaz manifestou vontade de ir embora: Vou embora, teus pais no
admitem o casamento... S que ela tambm no admitia, ela queria ir junto. Ento acertaram tudo
pr ela fugir com ele. De ir embora aqui pro municpio de Caapava. E a ele sentindo que ia ser
morto, que no ia ter como escaparem, ele conseguiu fugir. Na noite marcada, tava tudo pronto,
conseguiu fugir, parece que com um filho de outro empregado ele conseguiu fugir. S que os pais
no aceitaram aquilo ali e comearam a perseguir, a procur-lo, e vieram at aqui procur-lo.
Eu - E a moa ficou?
Seu Zeno - A moa ficou. A descobriram aonde ele residia, onde ele morava. E contrataram um
matador de aluguel. Um outro paisano, um outro castilhano pr vir assassin-lo. Mas depois disso, j
decorrido algum tempo, dois anos, ele j tava at casado com outra. a chegou aquele castilhano,
pediu uma posada, ele deu, e no outro dia pediu servio. Ele deu servio. E ficou trabalhando com
ele. Passado algum tempo, no sei se era um ms, dois meses ou trs meses, o castilhano foi to
bem recebido por ele, to bem tratado por ele que desistiu: Eu no vou matar... Eu no vou matar.
Eu perco de ganhar o dinheiro mas no vou matar. A um dia o castilhano disse pr ele, de noite,
disse pr ele: Olha, eu quero acertar as contas, o senhor me paga que eu vou me embora. - Mas
por que? Eu t contente contigo, tu t trabalhando... - No, eu vou lhe dizer porque. Eu vou lhe
contar, ser sincero com o senhor. Eu vim pr c pr lhe matar. Eu fui contratado pr lhe matar, mas
eu no me animei a fazer isso e no vou fazer. E vou lhe contar a verdade, o senhor me tratou to
bem, eu vejo que t se tratando de uma pessoa boa, ento eu vou me embora, s vou querer que o
senhor me d o dinheiro que eu trabalhei pr mim poder retornar. O senhor pode ficar tranqilo que
eu no vou dizer onde que o senhor t e... Mas ele foi franco, foi sincero. S que o brasileiro esse,
agradeceu mas depois... ele disse que ia sair de madrugada... depois lembrou: Mas ele chega l e
vai dizer onde que eu moro, e a vo vim me matar. E resolveu de matar o... esperou numa
picada, assassinou e queimou o cadver. Queimou o cadver, consumiu com cavalo e arreio e
tudo... s que o chapu queimou por metade e ele no se deu conta. E pelo chapu mal queimado
foi descoberto o assassinato. Por isso que o morro aquele ali tem o nome de Queima Chapu. ...
no s causo pr ri, tem que ter uns meio srio, meio dramticos...

164
Causo contado por Seu Wilmar, de 42 anos, tarde, enquanto vacinava algumas ovelhas,
com a presena de Seu Solon, administrador da estncia - Quara, posto da Coxilha So
Rafael, zona rural, 10.09.98.
Ento o Pedro Malasartes arranjou um emprego com o rei: Rei, eu vou recorrer o campo.
Disse: Olha rei, encontrei toda a manada dando risada. - Manada dando risada Pedro? - Sim, a
manada dando risada. - Amanh quando eu me levantar tu me pe ela toda ali, presa, dando
risada. - E ele: E agora? O que que eu vou fazer? Ele era muito campeiro, no. Agarrou, botou
toda a manada, toda pr frente do palcio assim. E ele botou tudo freio, tudo freio assim. E claro,
quando o rei olhou tavam as gua tudo com os dente arreganhado assim. Claro! Tavam tudo dando
risada do tal! (...) E tem a outra... Ento vinha um gacho e chegou numa casa... o senhor sabe
aquela tambm? (dirigindo-se a Seu Solon) Ento chegou um gauchinho, chegou numa casa e
disse: Tem o que comer? - No, no tem, tem ovo. - Ento me frite uma meia dzia de ovo. Mas
eu no vou pagar porque eu t sem dinheiro. Mas assim que eu tiver dinheiro eu vou lhe pagar.
Bueno, a foi... Trabalhou, trabalhou, pr ir pagar. Quando chegou pr pagar, disse: Tu me soma a,
que eu vou te pagar. E a mulher: Se tivesse descascado tinha tantas pondo, elas iam botar tantos
ovos... Ento t, no deu o dinheiro e ele voltou. A no, a dona da casa resolveu botar ele na
justia. E a? E agora, com quem que eu falo? Vou l falar com o Pedro Malasartes. Disse pr
ele: Olha, eu vim lhe botar como meu advogado. Pois se eu comi uma meia dzia de ovo, devo e
no tenho podido pagar. Bueno, a chegou l, o advogado dela chegou e o Pedro sabe o que fez?
Se atrasou na hora da audincia, mas o advogado da dona dos ovos j tava. A chegou o Pedro.
Quando ele chegou o juiz perguntou, j tava terminando a audincia: Olha seu, chegando a essa
hora? - Sim, chegando a essa hora. Eu tinha que aferventar uma panela de feijo pr plantar e
deixar ele nascer. - Onde que o senhor viu feijo cozido nascer? - Mas e onde que o senhor
viu ovo frito dar pinto? (risos) Onde o senhor viu... Essas eu gosto, mas tem outras que no do
pr contar.

Causo contado por Dona Marica, de 93 anos, pela manh, na casa de sua filha - Quara,
cidade, 19.09.98.
Tinha um velhinho, um mundano, vivia rolando (?). Olha, ele contava at quando a Nossa
Senhora fugiu dos judeus. Contava. Ela fugiu numa burrinha... pr ganhar Jesus, tava grvida de
Jesus. Chegou numa estncia e tinha uma... uns cavalo, tinha cama de cavalo e ela ganhou Jesus...
Eu tenho o retrato dele! na cama do cavalo. E ela de joelho rezando. E a vaquinha bafejando... ele
tava nuzinho, no ? Nu. E a vaquinha bafejando pr eles no morrer de frio. A vaca e a gua... a
burrinha dela, bafejaaando em cima do Jesus. (silncio) Olha, a Nossa Senhora vinha fugindo dos
judeus... e o quero-quero gritou, avisou os judeus. (ela faz o som do quero-quero gritando)
Queeeero-quero!! A... ela excomungou o quero-quero: Tu no vai sentar em rvore. No senta,
n. Por isso quero-quero no senta em rvore.

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Causo contado por J. Fernandes, de 67 anos, tardinha, num galpo nos fundos da sua
casa, com a presena de sua esposa, Dona urea Carolina e de Seu Jos Ferrari - Alegrete,
cidade, 30.09.98.
J. Fernandes - E o ngo Roberto andou um tempo de estafeta... (...)Numa fazenda da do Rinco...
(...) E ele chegou na estncia, e o dono da estncia viu e disse: Bah, arruma uma bia pr esse
ngo que vem chegando a. Um negro velho, negro antigo... A ele chegou pro patro, deixou o
cavalo preso no palanque, foi l cumprimentar o homem velho e... Tenho um assunto particular com
o senhor. E olhava pros lados... Porque ningum pode ver... - Que que tu quer ngo? - Eu quero
saber o valor, o preo, de uma barrica de ouro assim desse tamanho. Barrica duns dez quiiiilos...
Mas ouro velho, ... ouro preto... J o fazendeiro pregou o grito pro peo caseiro: Desencilha o
cavalo do Seu Fulano. Passa pr c, tu no ngo de galpo, tu sabe que tu gente aqui da casa
grande. Sabe que a certas alturas, n... No... passa pr c. Quando que tu foi de galpo? Tu
gente daqui. Senta a, tu vai almoar conosco. Quer tomar um licor. Fulana, traz um licor pro fulano.
T, o ngo tomou uns quatro ou cinco licor, almoou na cabeceira da meeesa. O dono da estncia
disse: Agora tu vai sestear, vai pro... pro quarto de hspede, te deita... E o ngo, antes de sestear,
ainda comeu uma tigeeela de coalhaaada, comeu doce de laraaanja, comeu ambrosiiia... e foi
sestear. Sesteou, dormiu bastante... a levantou, e o dono: Encilha o cavalo do Seu Fulano. A
saram. E vamos dar uma volta... Qualquer dia tu dono dum... de uma metade de um campo a.
Tu at... tu nem ngo tu no . (todos riem muito)
Seu Jos - J no era mais negro!
J. Fernandes - O negro preto como o mapa do infeeerno! E o dono da estncia insistiu: E o ouro?
E o ngo: Sim, mas eu s queria saber o preo...
Seu Jos - O ngo desgraado...
J. Fernandes - Mas deixa, ngo sem-vergonha, tu vai a p. E j vem me remendar umas cerca pr
pagar o que tu comeu.
Dona urea - Mas passou um dia bem bom... por um dia, n.
Seu Jos - Queee barbaridade!
Dona urea - Sim, mas ele s queria saber o preo, n...

Causo contado por Dona Eldia, de 52 anos, pela manh, na cozinha da Estncia Novo So
Joo, tendo apenas eu como ouvinte - SantAnna do Livramento, zona rural, 16.09.98.
Tu v, eu tenho a... tenho a... a Princesa Anastcia a no meu quarto. A Princesa Anastcia
foi uma negra escrava, mas como o patro gostava muito dela... o patro era bom, mas a mulher
dele era ruim. Como o patro era bonssimo pr Anastcia, ela no gostava dela. Anastcia no era
escrava, era de dentro de casa. Com oito anos... ela fazia curas, importante curas. Ento o patro
tinha ela... como uma princesa. Por isso ela a Princesa Anastcia. E a mulher dizia: Por que que
tu quer tanto essa negra? Claro, ela fazia cura, qualquer doena que tu tinha ela te curava.
Pequenininha, menina assim. A a me da Anastcia, quando teve a Anastcia, teve nos currales,
aqueles currales n, escondida dos patro. A quando a me da Anastcia teve a Anastcia, morreu

166
de tuberculose. E os patro criaram a negrinha. O homem era bom. T. O Simo, que era o pai da
Anastcia, de tanto porrete que davam nele, Simo, que o negro Simo tem filmes com ele n,
histrias. De tanto pau que deram pr ele, ele morreu com... atado n, no tronco, sem comer, sem...
no sei quantos dias sem comer, sem beber, sem nada. A a Anastcia j tinha quinze anos quando
botaram o Simo, o pai dela, no tronco, sem comida, sem gua, sem nada. A ela agarrou a roubar
gua dos patro, da patrona. Rapadura... gua... tudo pr levar pr ele. E um dia ela vai saindo da...
no dispensa, no tempo dos escravo era outra coisa que dizia. E a a mulher perguntou: Pr quem
que tu leva isso que tu tem na mo? E o patro esse no tava, tava viajando, o patro. Quem
cuidava da Anastcia era o patro. Ento, sabe o que que a pobrezinha levava? Um pedacinho de
rapadura na mo, gua... Pro Simo no morrer, pr dar na boca dele l, pr botar na boca dele. Ai
minina de Deus, tu sabe o que que fizeram com a Anastcia enquanto o homem no tava a?
Botaram a Anastcia no tronco. Com a boca amarrada, botaram uma coisa de ferro aqui (nos
pulsos) e uma coisa de ferro no pescoo. E aqui (nos calcanhares), botaram umas corrente de
ferro. Quando o patro veio e disse assim: Cad-lhe a Anastcia?, e ela disse: A Anastcia eu
botei na... no tronco. Ela tinha pegado gangrena em tudo isso aqui . Tudo tudo... Ento botaram as
coisa assim nela... mas deu gangrena, em tudo isso aqui , aqueles coisa de ferro. A, quando o
patro veio de l, que levaram ela pr Rio de Janeiro, no Rio de Janeiro ela morreu. milagrosa ela.
Um senhor que veio pescar aqui... pescador de Porto Alegre, o Seu Hilrio, trouxe ela no ano
passado. a santa milagrosa! assim. Ai, veio uns pescador to bom de Rio de Janeiro! Veio
quatro: dois de Porto Alegre, dois de Santa Maria, me parece. E dois eu acho que de Rio de Janeiro.
Agora esse ano eles no vieram. (...)Mas bom, bom esses home! Tu sabe, que muito lindo isso, os
pescador so maravilhoso.
Eu - Ah, ? E eles que te trouxeram a santinha?
Dona Eldia - Princesa Anastcia.
Eu - Princesa. Diz que ela era muito linda, n.
Dona Eldia - Era negra, preta, dos io azul. Agora um guri quase no me matou aqui, um
empregado que tinha aqui? Eu tava lavando o piso aqui com Kiboa (gua sanitria) e me salta um
pinguinho por aqui, t (perto dos olhos). A eu ia indo l pro galpo, e diz ele: Ai, dona Ldia, a
senhora t com os io bem azul...! Tu sabe que ele quase me matou? Quase me matou! Me deu
tremor, pois a Kiboa que me branqueou os io. Eu digo, a Kiboa que me branqueou os io. Tu
sabe que ela era negra, mas preta... mais preta do que eu, e dos io azul, que boniteza no era?!
Eu - Imagina...
Dona Eldia - Diz que era muito linda. Tu sabe, guria, que l no quartel (do Cati - famosa fazenda da
regio) tinha uma mulher que ela tinha horror de negra. Negros... negro, negra, ela tinha horror de
gente... O nome dela era Nema, ela tinha horror de negro, de gente preta, ela tinha horror. Ela tinha
horror de negro, horror de gente preta, horror. Tu no sabe a cor que ela morreu? Carvo.
Primeiro... Ai, chego a me arrepiar, isso nem d pr contar. Sabe que isso ns vimo, tudo. O papai
nos chamou pr ns ver. Ela disse assim: Eu vou cantar como vinte e cinco bicho. Vinte e cinco ela
cantou antes de morrer. Tu sabe que primeiro ela ficou amarela, amarela, amarela... a mame nos
mandava l saber dela. T, ela ficou bem amarela. Deps, quando foi chegando... quando ela
167
cantou como vinte e cinco bicho, sabe de que cor que ela ficou? Preta, preta, preta... Isso foi... ns
no dormia mais L em campanha. No dormia, no dormia... ns se assustava a noite inteirinha,
porque a mame foi e nos contou a histria. Foi l e viu. Tu sabe que ela cantou como galo, cantou
como vaca, berrou como vaca. Disse: Agora eu vou cantar como o..., eu acho que era o garniz
que ela dizia. Vinte e cinco bicho ela arremedou os vinte e cinco bicho. E deps, diz que se apagou.
Mas preta preta! Sabe que ela ficou negra, nga preta, no da minha cor, mais preta que tem. Por
que? Porque decerto ela odiava... Deus sabe das pessoa n. Ela tinha horror de negro, gente preta
ela no gostava. E morreu preta. Em campanha havia tanta maldade assim, n?!

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