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ATUALIDADES EM QUMICA

Artigo dedicado a Henry Taube1,


na passagem de seus 90 anos.

Henrique E. Toma

A tecnologia atual, que avana na escala nanomtrica, est rompendo as barreiras do mundo clssico para ingressar no
domnio quntico dos tomos e molculas. Essa onda, que se anuncia como a maior revoluo tecnolgica de todos os
tempos, poder transcender a prpria Qumica ao ir ao encontro dos sistemas organizados e nanomquinas moleculares
que sustentam a vida. Inspiradas nesses sistemas, novas estratgias em nanotecnologia j esto aflorando atravs da
Qumica Supramolecular, permitindo vislumbrar uma enorme gama de aplicaes, desde medicamentos e materiais
inteligentes, at avanados dispositivos sensoriais, eletrnicos e de converso de energia.

nanotecnologia, nanocincias, Qumica Supramolecular

Recebido em 16/3/05, aceito em 25/4/05

N
este incio de milnio, a aten- onde a unidade de contagem o mol, dadeiras mquinas, ou utiliz-las para
o do mundo est voltada quantidade de matria que contm construir complexas mquinas mole-
para os aspectos moleculares esse nmero imenso de entidades co- culares? Realmente, quando comea-
da Cincia, como pode ser visto des- nhecido como nmero de Avogadro (6 mos a pensar dessa forma, a Qumica
de a Biologia Molecular at a recente x 1023). Contudo, ser que todo esse ganha um novo sentido. Talvez muito
exploso da nanotecnologia. Assim, conhecimento se aplica a uma nica mais puro, em sua essncia, porm
muito da inovao que tem acontecido molcula? Ser que assimilando ao mes-
tem algo familiar para quem lida com a cor de uma mol- Eu realmente aprecio o que mo tempo novos con-
a Qumica. cula a mesma da est sendo feito na ceitos tecnolgicos.
Recentemente, Henry Taube, 90, substncia a que d nanotecnologia. Os Nesse nvel, a Qumica
Prmio Nobel de Qumica de 1983 e origem? Com que cientistas finalmente esto se confunde com a
membro da Academia Brasileira de velocidade um el- acreditando nos tomos... nanotecnologia mo-
Cincias, ao ser indagado sobre a sua tron ou um fton Se pudesse prosseguir na lecular e passa a usar
viso do futuro, declarou: Eu real- transitariam pela Qumica, eu escolheria essa novas ferramentas ca-
mente aprecio o que est sendo feito molcula? Existiriam rea para fazer pesquisa pazes de lidar com
na nanotecnologia. Os cientistas trilhas e armadilhas objetos muito peque-
finalmente esto acreditando nos to- ao longo do percur- Henry Taube nos, numa escala on-
mos... Se pudesse prosseguir na Qu- so? Seria possvel ar- de os fenmenos cls-
mica, eu escolheria essa rea para mazenar informaes em sua estrutu- sicos e qunticos se misturam. Essa
fazer pesquisa. ra e depois acess-las? Poderamos nova maneira de ver a Qumica a
Qual o sentido dessa declarao, manipular suas propriedades intrnse- mensagem embutida na declarao
feita por um dos maiores qumicos de cas, controlar seus movimentos e inte- de Henry Taube.
todos os tempos, se os tomos e mol- raes? Process-las em conjunto, A tecnologia atual caminha definiti-
culas sempre estiveram no foco da para obter arquiteturas planejadas e vamente para a escala nanomtrica,
Qumica? arranjos organizados? Depois disso, tanto atravs da miniaturizao na ele-
De fato, a Qumica j consegue ra- orquestrar suas aes de forma siner- trnica (sentido descendente, top-
cionalizar grande parte do conheci- gstica, para realizar um trabalho har- down), como atravs da montagem
mento sobre as substncias, princi- monioso e inteligente? E, finalmente, nanoestrutural a partir de tomos e mo-
palmente na escala macroscpica, por que no, fazer das molculas ver- lculas (sentido ascendente, bottom-
up). Note que a dimenso expressa por
A seo Atualidades em Qumica procura apresentar assuntos que mostrem como a Qumica uma cincia viva, 1 nanometro (1 nm) equivale a um
seja com relao a novas descobertas, seja no que diz respeito sempre necessria reviso de conceitos. bilionsimo do metro (10-9 m). Nessa

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dimenso, a luz visvel, em sua faixa
de comprimento de onda caracterstica
(400 a 760 nm), j no pode ser usada
para enxergar os objetos, pois as leis
da Fsica limitam a resoluo ptica
metade do comprimento de onda
utilizado. Assim, literalmente, estamos
entrando em um mundo invisvel. Para
visualizar as formas nanomtricas, uma
sada seria empregar minsculas pon-
tas ou sondas, capazes de atuar como
se fossem dedos na leitura Braille, var-
rendo a superfcie atravs de delicados Figura 1: Representao didtica dos microscpios de varredura de tunelamento (STM)
movimentos com preciso atmica. e de fora atmica (AFM).
Que tipo de mquina faria isso? Na
prtica, podemos usar um simples trabalhado de modo a utilizar no ciou um novo processo de gravao
cristal piezeltrico, como aqueles apenas as correntes de tunelamento, e leitura em CDs empregando milha-
existentes em aparelhos de som. Esse como tambm as vibraes e outros res de pontas de microscopia de
tipo de cristal converte a presso efeitos produzidos nas sondas, me- varredura de sonda. Essa nova ferra-
(piezo) em impulsos eltricos e vice- dida que interagem com a superfcie. menta, denominada Milliped, amplia-
versa, atravs de deslocamentos at- A modalidade conhecida como AFM r em vrias ordens de grandeza a
micos em sua estrutura. Assim, basta (atomic force microscopy) utiliza um capacidade de memria dos atuais
colar uma ponta ou agulha muito fina laser que, ao refletir sobre a base da CDs.
nesse cristal e programar no compu- sonda, reproduz seus movimentos
tador os estmulos eltricos a serem com grande preciso. Da mesma for- Molculas processando informaes
4 aplicados, para gerar movimentos ma que um dedo consegue indicar Os CDs e DVDs constituem atual-
muito precisos na escala nanomtrica. se a superfcie mole ou dura, uma mente a forma mais prtica de guar-
Essas idias foram colocadas em sonda de AFM tambm fornece muito dar e reproduzir informaes. A grava-
prtica no incio dos anos 1980 por mais informaes do que simples- o dos bits nesses discos plsticos
Gerd Binnig e Heinrich Rohrer, na IBM mente a imagem da superfcie e das faz uso de um fino filme de molculas
(Sua). Eles utilizaram uma agulha molculas nela depositadas. Tambm como as ftalocianinas, com alto poder
metlica movimentada por um cristal possvel ter informaes sobre a de absoro de luz acima de 600 nm.
piezeltrico para sondar uma superf- natureza e homogeneidade do mate- Esse filme depositado sobre uma
cie condutora, atravs das diminutas rial e sobre suas propriedades eltri- superfcie refletora e protegido por um
correntes eltricas que comeam a fluir cas ou magnticas. Por outro lado, revestimento de polmero transparente.
quando as distncias de aproximao atravs de modificaes qumicas, as Usando um feixe de laser focalizado,
entram na escala nanomtrica. Tais sondas tambm podem ser usadas a concentrao de ftons torna-se
correntes so denominadas de tunela- como ferramentas analticas para mo- muito alta e, ao serem absorvidos pelas
mento, pois os eltrons conseguem nitorar tomos e molculas especfi- molculas, esses ftons acabam pro-
vencer o espao vazio (barreira isolan- cas sobre uma superfcie. Imitando as vocando alteraes qumicas e fsicas
te) que separa a ponta da sonda e a canetas-tinteiro, as sondas j vm na interface refletora que podem ser
superfcie condutora, como se passa- sendo empregadas para escrever facilmente monitoradas pelo detector
ssem atravs de um tnel. Na realida- com tomos ou molculas, deslocan- ptico. Isto permite gravar bits num
de, o tunelamento um fato caracte- do-os ou depositando-as sobre su- espao submicromtrico, conferindo
rstico do mundo quntico e est asso- perfcies metlicas de planaridade enorme capacidade de memria a
ciado natureza ondulatria do eltron. atmica. Esse processo de gravao esses discos.
Medindo as correntes de tunelamento, foi inicialmente demonstrado por Don Utilizando transformaes fotoqu-
Binnig e Rohrer obtiveram uma ima- Eigler na IBM, que surpreendeu o micas reversveis possvel gravar e
gem topogrfica da superfcie, com mundo ao escrever a sigla da empre- apagar informaes no nvel molecu-
resoluo atmica. O novo microsc- sa com tomos de xennio. Em 2001, lar. Um exemplo notvel a espcie
pio (STM = scanning tunneling micro- Chad Mirkin introduziu a nanolitografia conhecida como quiroptoceno (Figu-
scope), que deveria ser chamado de de ponta de pena, utilizando as son- ra 2), que foi patenteada pela empre-
nanoscpio (Figura 1), permitiu visua- das para compor imagens com reso- sa California Molecular Electronics
lizar os tomos sobre uma superfcie! luo nanomtrica, ou como uma (CME). Essa molcula apresenta um
Por essa inveno, esses cientistas nanoimpressora capaz de escrever centro quiral (contendo um tomo de
receberam o Prmio Nobel de Fsica dezenas de pginas completas no carbono assimtrico, ou com quatro
de 1986. espao da largura de um fio de ligaes distintas), ligado a grupos que
O nanoscpio foi e continua sendo cabelo. No final de 2003, a IBM anun- podem sofrer ciclizao induzida por

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tador existente molecular. Trata-se do
crebro. Ele atua com molculas, em
meio lquido, e muito mais com-
plicado do que qualquer dispositivo
que possamos imaginar! O neurnio
uma complexa porta lgica dotada de
um grande nmero de terminais recep-
tores, capazes de reconhecer molcu-
las de neurotransmissores como a
dopamina (input), gerando impulsos
eltricos (output) que se propagam por
longas distncias atravs de um
filamento de axnio. Este termina em
ramificaes sinpticas, que fazem a
conexo com outras clulas neurais.
Quando os impulsos eltricos chegam
s regies sinpticas, novas molculas
de neurotransmissores que ficam ar-
mazenadas no local so liberadas para
estabelecer a comunicao com outro
neurnio. Ao contrrio do computador,
que utiliza portas lgicas binrias, o
crebro atua de outra forma, proces-
sando em paralelo um nmero imenso
de informaes. Assim, consegue
executar 1017 operaes por segundo,
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cerca de 1000 vezes mais rpido que
o Blue Gene/L da IBM, que o super-
Figura 2: Molcula de quiroptoceno, capaz de armazenar informaes atravs de
computador mais possante conhecido
mudanas em sua atividade ptica, promovida pela luz.
atualmente. Podemos dizer que, alm
luz, de forma reversvel. Quando isto codificar e processar informaes. Por de um hardware qumico imbatvel,
ocorre a atividade ptica do centro qui- exemplo, indicadores como a fenol- o crebro tambm faz uso do melhor
ral afetada e a informao transmitida ftalena sinalizam atravs de mudanas software existente, que a conscin-
pela luz incidente fica gravada. Com o de cor se o meio tem carter cido ou cia. Essas consideraes comeam a
auxlio de uma luz polarizada possvel bsico. Se pensarmos na adio de ganhar destaque neste incio de mil-
monitorar esse fenmeno e fazer a lei- prtons como input e na cor vermelha nio, tendo em vista a previso de que
tura da informao gravada. Segundo como output, a fenolftalena ir com- o processo da miniaturizao dos dis-
a CME, esse dispositivo, do tamanho portar-se como uma porta lgica mo- positivos de silcio chegar ao seu
de um pequeno dado, capaz de ar- lecular semelhante aos anlogos de limite quando atingir a escala nanom-
mazenar o equivalente a 34 HDs de silcio usados na eletrnica. De fato, a trica, em decorrncia dos problemas
60 Gb de memria! fenolftalena na presena de prtons de natureza trmica e quntica. E isto
Alem de armazenar informaes, (input 1) no produz cor (output 0); ao j est bastante prximo.
as molculas tambm podem ser utili- contrrio, na sua falta (input 0), a cor
zadas em processamento, atravs da ser vermelha (output 1). Essa porta Molculas e mquinas moleculares
computao molecular. Na eletrnica, do tipo NOT. Evidentemente, a porta As molculas so dotadas de mo-
todo o processamento feito atravs mais simples a do tipo YES, exempli- vimentos vibracionais, rotacionais e
das portas lgicas conhecidas pelas ficada por uma molcula incolor que translacionais intrnsecos, acionados
siglas AND, NAND (not and), OR, NOR se torna colorida na presena de pela energia trmica. Entretanto, esses
(not or), XOR (exclusive OR) etc., as prtons. Da mesma forma, atravs da movimentos no respondem direta-
quais fazem uso de uma ou duas explorao racional dos estmulos e mente pelos mecanismos de desloca-
entradas de sinal (input), para gerar respostas, possvel gerar todos os mento, locomoo e transporte obser-
respostas (output) binrias, do tipo sim tipos de portas lgicas com molculas vados no mundo macroscpico. Na
ou no (0 ou 1). Nesse sentido, deve- e realizar computao molecular. realidade, realizar movimentos contro-
mos lembrar que as molculas so Atualmente, at o DNA vem sendo utili- lados por transformaes moleculares
genunos dispositivos sensoriais e a zado para essa finalidade. ainda um grande desafio, apesar de
grande diversidade de estmulos e res- Embora a computao molecular ser um ato trivial nos sistemas biolgi-
postas moleculares pode ser explo- esteja em seus primrdios, no pode- cos. Neles, o movimento conduzido
rada como inputs e outputs para mos esquecer que o melhor compu- pelas miosinas, dinenas e quinesinas,

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que so sistemas constitudos por uma tos moleculares atravs da isomeri- j est sendo aplicado a sistemas
cabea protica globular ligada a uma zao cis-trans induzida pela luz. Em qumicos, especialmente projetados
cadeia fibrosa. A cabea ativada pela molculas como a diazobenzeno de forma que a atividade de um deter-
molcula de ATP, cuja hidrlise provoca (Figura 3), a fotoisomerizao pode ser minado stio possa ser controlada por
uma mudana conformacional que se feita reversivelmente, usando dois outro, mais remoto, como ilustrado na
propaga ao longo da cadeia fibrosa comprimentos de onda de irradiao. Figura 4. A ampliao desse conceito
responsvel pelo movimento. Fazer A forma cis mais compacta que a pode ser importante para o desenvol-
algo semelhante utilizando sistemas trans. Utilizando um polmero de dia- vimento de sistemas moleculares
qumicos no nada fcil e ainda est zobenzeno ligado a uma lmina del- autorregulveis e inteligentes para uso
longe da realidade. gada de silcio e um material suporte, como liberadores de drogas no orga-
Mesmo assim, os progressos al- foi possvel realizar movimentos de nismo, controle hormonal etc.
canados na produo de movimen- flexo atravs da aplicao de luz, por
tos moleculares j contam com vrios meio da fotoisomerizao reversvel da A organizao molecular
exemplos notveis. Um deles so os cadeia. Se lembrarmos que desloca- Uma caracterstica importante dos
rotaxanos, constitudos por uma cadeia mentos de dimenses atmicas per- sistemas biolgicos a organizao
linear que atua como eixo, em torno mitiram o desenvolvimento da micros- estrutural, que vai desde a montagem
do qual uma molcula cclica gira copia de varredura de sonda, esse tipo das biomolculas com vrios compo-
livremente. Se a cadeia for construda de movimento induzido por luz poder nentes at a disposio das mesmas ao
com grupos adequados, eletroquimi- ter aplicaes em tecnologias futuras, longo das membranas celulares e a
camente ativos, e o anel tiver cargas substituindo micromotores, sem a ne- compartimentalizao dos processos. A
eltricas, a posio do mesmo poder cessidade de componentes mec- associao de vrios componentes nas
ser controlada mediante aplicao de nicos. biomolculas permite que eles atuem de
potencial. O anel ir se deslocar sobre No nvel molecular, mudanas de forma cooperativa ou sinergstica, na qual
o eixo condutor, como se fosse um conformao induzidas por estmulos a ao de cada constituinte extrapola o
bonde molecular, atrado para a regio qumicos ou fsicos vm sendo utili- seu limite individual, passando para o
6 dotada de cargas opostas. Utilizando zadas no desenvolvimento de sistemas plano supramolecular (alm da mol-
uma rede de rotaxanos, possvel alostricos. O alosterismo um me- cula). Este o conceito de Qumica Su-
montar um dispositivo parecido com canismo pelo qual as molculas, como pramolecular estabelecido por Jean-
um baco, para armazenar informa- as enzimas, conseguem controlar sua Marie Lehn, Prmio Nobel de Qumica
es (dgitos) atravs da simples prpria atividade mediante estmulo de 1987. Os vrios nveis de organizao
movimentao dos anis, mediante externo, tornando mais ou menos representam extenses desse conceito,
aplicao de potenciais eltricos. Esse acessvel os stios ativos, onde se pro-
dispositivo foi recentemente expandi- cessam as transformaes. Na falta do
do, utilizando redes de nanofios met- produto, a enzima ativada alosteri-
licos interligados por rotaxanos, e mos- camente, de forma a atuar com maior
trou ser capaz de processar informa- rendimento; quando este se acumula,
es complexas, em nvel molecular. um mecanismo semelhante provoca
Outra forma de produzir movimen- sua perda de atividade. O alosterismo

Figura 4: Ilustrao do efeito alostrico


provocado pela coordenao de ons de
zinco aos grupos aminas, levando apro-
ximao dos anis benznicos da molcula
cclica original, com um aumento de 100
Figura 3: Flexo em uma lmina delgada de silcio produzida pela fotoisomerizao vezes na eficincia de incluso da sulfo-
reversvel do poliazobenzeno em dois comprimentos de onda. namida orgnica na cavidade formada.

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em outras hierarquias supramoleculares. pontnea para gerar rosetas que se oxiquinolina e alumnio. Atravs da
A compartimentalizao, por sua vez, co- auto-organizam gerando nanotubos aplicao de uma diferena de poten-
mo ocorre nas organelas como as mito- (Figura 6). Filmes organizados podem cial entre essas placas, ocorre a
cndrias e cloroplastos, uma forma de ser convenientemente obtidos atravs recombinao de cargas na juno
possibilitar que as transformaes se de tcnicas como a de Langmuir- constituda pelo filme molecular,
processem sem interferncias externas, Blodget. Para isto, as molculas so dando origem emisso de luz.
ao longo da cadeia supramolecular. inicialmente dispersas sobre a superf- Polmeros condutores tambm vm
A associao molecular atravs de cie de um lquido no qual elas so par- sendo empregados como materiais
grupos que se reconhecem quimi- cialmente miscveis e compactadas eletroluminescentes. A vantagem das
camente uma forma eficiente de pro- mediante aplicao de uma ligeira telas de OLEDs a maior visibilidade,
mover a automontagem de sistemas presso lateral. Depois, so transferi- tanto angular como em termos de
organizados. Se tivermos que produzir das para o substrato de interesse por definio e brilho, pois dispensam
dispositivos moleculares em escala meio de imerso e remoo contro- iluminao de fundo. Alm disso,
comercial, no ser possvel mont-los lada. Esse processo semelhante ao podem ser feitas com a espessura de
um a um, mesmo com as mquinas que ocorre quando retiramos o brao um carto de crdito.
construtoras imaginadas por Eric de uma tina de gua coberta de leo. A explorao das propriedades el-
Drexler nos anos 1980. Basta lembrar O leo acaba aderindo ao brao, tricas e magnticas pode gerar uma
que no mundo macroscpico a escala inevitavelmente! variedade de componentes eletrnicos
de contagem o mol. Produzir um mol moleculares, como detectores, trans-
de dispositivos moleculares, um de ca- Dispositivos moleculares dutores de sinal (que convertem um
da vez, demandaria um tempo infinito. As molculas apresentam uma tipo de sinal em outro), atuadores (que
Entretanto, montagens supramolecu- grande diversidade de propriedades acionam um mecanismo), chaves, me-
lares so perfeitamente possveis e os que podem ser aproveitadas na mrias e portas lgicas. Outra aplica-
sistemas biolgicos so reflexo disso. produo de dispositivos sensoriais, o importante est na rea de senso-
Por isso, a Qumica Supramolecular eletrnicos e de converso de energia, res e biossensores, onde os materiais
considerada estratgica na nanotecno- conforme pode ser visto na Figura 7. moleculares podem ser empregados
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logia do futuro. Os mais conhecidos so as telas com vantagens em funo de suas
Por exemplo, molculas de polipi- de cristais lquidos usadas nos moni- propriedades fsicas e qumicas, alm
ridinas lineares se associam esponta- tores de computadores, televisores e do reconhecimento molecular. Na rea
neamente na presena de ons cobre(I) equipamentos domsticos. Essa tec- de converso de energia, as molculas
formando fios e redes moleculares per- nologia faz uso do alinhamento das podem ser utilizadas em sistemas foto-
feitamente organizados (Figura 5). Da molculas sob ao de um campo volticos, os quais atuam de forma
mesma forma, modificando molculas eltrico, depositadas sobre cada inversa aos OLEDs, utilizando a luz para
com derivados de bases nuclicas ponto (pixel), passando a atuar como promover a separao de cargas e
possvel realizar sua associao es- se fossem um filtro que controla a gerar uma diferena de potencial. Uma
passagem da luz polarizada atravs variante importante o caso das c-
das mesmas. Outra tecnologia que j lulas fotoeletroqumicas que empre-
est competindo com as telas de cris- gam molculas adsorvidas em um
tais lquidos a dos OLEDs (organic filme de nanopartculas de semicondu-
light emmitting devices). Esses dispo- tores, como dixido de titnio (TiO2). A
sitivos so constitudos por filmes excitao ptica conduz as molculas
moleculares nanomtricos colocados ao estado excitado, possibilitando a
entre duas placas recobertas por ma- transferncia de eltrons para a banda
teriais doa- condutora do TiO2, gerando uma cor-
dores e re- rente eltrica. O uso de nanopartculas
ceptores de de TiO 2 foi uma grande inovao
eltrons. As introduzida por M. Grtzel no incio dos
molculas anos 1990, aumentando a rea efetiva
d e v e m de trabalho em vrias ordens de gran-
apresentar deza, com conseqente salto de efi-
nveis eletr- cincia para um patamar competitivo
nicos aces- com as clulas fotovolticas de silcio.
sveis para Atualmente, j possvel a cons-
excitao e truo de dispositivos eletrnicos ba-
emisso seados em molculas isoladas, embo-
ptica, co- ra em nvel artesanal. Nessa escala, ge-
Figura 5: Grades automontadas atravs da coordenao de polipiridil- mo o com- ralmente as molculas fazem o papel
piridazinas a ons cobre(I). plexo de 8- de ponte, interligando dois nanoele-

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so formadas junes semincodutoras
de dimenses nanomtricas, capazes
de emitir luz de diferentes comprimen-
tos de onda, dando origem a nano-
LEDs de distintas tonalidades. Consi-
derando a dimenso nanomtrica de
cada pixel, esses dispositivos devero
proporcionar telas da mais alta resolu-
o e qualidade.
Reduzindo as trs dimenses, che-
gamos s nanopartculas e pontos
qunticos (quantum dots). Nessa di-
menso, formalmente zero, os nveis
eletrnicos existentes se encontram
desdobrados, como nos tomos e
molculas, dando origem s transies
Nanomateriais
eletrnicas responsveis pela colora-
No mundo macroscpico, os ma- o tpica desses sistemas. Por exem-
teriais apresentam normalmente carac- plo, as nanopartculas de ouro confe-
tersticas tpicas de sistemas tridimen- rem uma tonalidade vinho s solues
sionais. medida que reduzimos uma coloidais desse metal, devido s pro-
das dimenses fsicas, chegamos aos priedades dos eltrons superficiais.
filmes finos (bidimensionais), que Quando as nanopartculas se aglome-
passam a exibir novas propriedades ram, esses eltrons interagem modifi-
decorrentes da escala nanomtrica. cando sua cor, de vermelho para azula-
Nos filmes finos condutores, os el- do. Esse efeito tem sido explorado em
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trons formam bandas superficiais, ou sensores qumicos e biolgicos, utili-
plasmons que se propagam como zando nanopartculas de ouro modifi-
ondas sobre a superfcie de um lquido. cadas com molculas e biomolculas
Esses plasmons conferem novas pro- especficas, ligadas superfcie.
priedades pticas aos filmes, induzin- Nanopartculas de semicondutores,
do efeitos especiais, como o espalha- como CdSe e ZnS, so luminescentes,
mento Raman intensificado pela rugo- e podem ser usadas para rastrear
sidade atmica superficial (efeito frmacos e marcar clulas tumorais.
Figura 6: Auto-associao de uma mol- SERS) e efeitos de amplificao gigan- Nanopartculas de xido de ferro tm
cula de politer cclico modificada com um
te quando a luz passa atravs de orif- comportamento supermagntico e
derivado de base nuclica, gerando es-
truturas do tipo roseta. Essas estruturas
cios nanomtricos. podem formar fludos magnticos
se empilham espontaneamente, gerando Reduzindo duas das trs dimen- onde o lquido se movimenta juntamen-
nanotubos. ses, chegamos aos fios nanomtricos te com as nanopartculas. Atravs de
(unidimensionais), exemplificados pe- modificao qumica, possvel atribuir
trodos polarizados. A passagem de los nanofios metlicos e nanotubos de uma variedade de usos s nano-
eltrons ir depender da estrutura ele- carbono. Estes ltimos podem ser pen- partculas magnticas, como sensoria-
trnica das molculas. Devido exis- sados como resultantes do enrola- mento de espcies, confinamento atra-
tncia de nveis discretos de energia, mento de um plano atmico de grafite, vs de campos, intensificao de ima-
cada eltron adicionado ir oferecer tambm chamado de grafeno. Tal enro- gens em tomografia, transporte de
resistncia ao prximo eltron, forman- lamento pode se dar com ligeira defa- drogas e aplicaes em magneto-
do uma barreira coulmbica. Assim, ao sagem, resultando em nanotubos com hipertermia. Neste ltimo caso, as
contrrio dos sistemas macroscpicos, diferentes condutividades. Na forma nanopartculas so primeiramente
poder ocorrer a passagem de um mais condutora, o processo de con- modificadas com anticorpos, visando
eltron de cada vez (gerando degraus duo de eltrons balstico, isto , o reconhecimento de clulas tumorais.
no grfico corrente vs. voltagem) e no ocorre sem o espalhamento colisional Mediante aplicao de campos el-
de forma contnua. A dependncia da responsvel pelo efeito Joule observa- tricos alternados, elas iro produzir um
passagem dos eltrons com o poten- do nos materiais convencionais. Por aquecimento local (em torno de 41 C)
cial aplicado tambm ir depender dos outro lado, j se consegue produzir suficiente para provocar a morte des-
caminhos possveis de conduo nanofios de semicondutores, como sas clulas, sem afetar outras regies.
atravs dos constituintes moleculares, GaN, CdSe e CdS. Quando esses na- As nanopartculas dispersas em
podendo ocorrer efeitos de retificao nofios se cruzam individualmente com materiais clssicos, como os vidros e
como nos transistores. outro nanofio de Si (dopado com B), os polmeros, do origem aos nano-

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de gases, propor- deixar de ser includa no cenrio da
cionando embalagens e Educao, visto que os principais ato-
recipientes mais segu- res dessa nova era sero os jovens es-
ros, capazes de preser- tudantes, que precisaro ser prepa-
var a qualidade dos ali- rados para ingressar nesse mercado
mentos por muito mais de trabalho.
tempo. Os nanocomp-
sitos polimricos vm Nota
apresentando crescente 1. Henry Taube, professor emrito
aplicao na indstria da Universidade de Stanford (EUA), ga-
automobilstica, pelo fato nhou o Prmio Nobel de Qumica de
de proporcionarem 1983 por seu trabalho sobre os me-
maior resistncia mec- canismos de reaes de transferncia
nica e dureza, com a de eltrons, especialmente em com-
vantagem adicional de plexos metlicos.
serem moldveis e leves
e de terem ainda carac- Henrique Eisi Toma (henetoma@iq.usp.br), bacharel
e doutor em Qumica (Qumica Inorgnica) pela USP,
Figura 7: Dispositivos (crculos externos) que podem ser tersticas que retardam a docente do Instituto de Qumica da USP, em So
obtidos atravs da explorao das propriedades das chama. Paulo - SP.
molculas (crculo interno).
Consideraes finais
Para saber mais
compsitos e nanomateriais dotados A Qumica tem na nanotecnologia
TOMA, H.E. O mundo nanomtrico:
de novas propriedades, enquanto uma aliada perfeita para expressar toda
A dimenso do novo sculo. So Paulo:
preservam outras importantes, como a riqueza de propriedades e aplicaes
Editora Oficina de Textos, 2004.
a transparncia. Vidros que incorporam inerentes ao mundo molecular, dando Revista Parcerias Estratgicas, n. 18,
nanopartculas de TiO2 podero ter uso origem a sistemas inteligentes (por p. 5-97, 2004. Seo dedicada a 9
extensivo em janelas autolimpantes. exemplo, dotados de capacidade de nanocincia e nanotecnologia. (O texto
Essas janelas dispensam o uso de pro- reconhecimento e mecanismos alos- integral pode ser obtido no stio do
dutos de limpeza, pois so capazes de tricos), nanomateriais e nanodispo- Centro de Gesto e Estudos Estrat-
promover a degradao fotoqumica sitivos eletrnicos, sensoriais e de con- gicos: http://www.cgee.org.br/
de sujeiras orgnicas na superfcie, verso de energia. parcerias/p18.php)
VALADARES, E.C.; CURY, L.A. e
convertendo-as em espcies que po- Atualmente, o impacto da nanotec-
HENINI, M. Dispositivos eletrnicos em
dem ser removidas pela gua da chu- nologia j est sendo sentido em to-
escala atmica. Cincia Hoje, v. 106,
va. As nanopartculas de TiO2 vm dos os pases, justificando investimen- p. 40-49, 1994.
sendo introduzidas com vantagens em tos governamentais superiores a 3 SILVA, C.G. da. Nanotecnologia -
protetores solares, tanto pela melhoria bilhes de dlares, aproximadamente Manipulando a matria na escala
no aspecto esttico, eliminando o es- equidistribudos entre o Japo, EUA, atmica. Cincia Hoje, v. 206, p. 43-
branquecimento tpico na aplicao Unio Europia e o conjunto formado 47, 2004.
desses produtos, quanto pela maior pelos demais pases. Investimentos
Na Internet
eficincia. Da mesma forma, as nano- mais vultuosos esto sendo feitos pelo
partculas esto revolucionando a rea setor privado, diante da expectativa de Rede USP de Nanotecnologia: http:/
dos nanocompsitos. J bem conhe- que o mercado da nanotecnologia che- /www.usp.br/prp/
RENAMI - Rede de Nanotecnologia
cido que as propriedades mecnicas gar a um trilho de dlares na prxima
Molecular e Interfaces: http://www.
dos pneus decorrem dos nanocomp- dcada. No Brasil, j existem vrias
renami.com.br
sitos formados pela adio de negro redes de pesquisa em nanotecnologia, LQES - Laboratrio de Qumica do
de fumo (nanopartculas de carbono) alm de alguns institutos especiali- Estado Slido: http://pcserver.iqm.
borracha. Pneus mais avanados, da zados. Cientes de tratar-se de uma unicamp.br/mailman/listinfo/lqes_news
linha chamada Green, vm sendo grande portadora de futuro, diversos LNLS - Laboratrio Nacional de Luz
obtidos com outras nanopartculas setores do governo j se mobilizam Sncroton: http://www.lnls.br
cermicas adicionadas borracha. A para criao de programas nacionais Foresight Institute: http://www.
adio de nanopartculas de argila a e regionais de nanotecnologia e nano- foresight.org
The Institute of Nanotechnology:
polmeros pode aumentar em milhares cincias. Nesse sentido, a questo da
http://www.nano.org.uk/ion.htm
de vezes a barreira contra a passagem nanotecnologia tambm no pode

Abstract: The Nanotechnology of Molecules Current technologies are reaching the nanometric dimension beyond the classical world, entering the quantum domain of atoms and molecules.
Accompanying this great wave of innovation, chemistry can provide the necessary tools to launch molecular nanotechnology, inspired in the organized systems and molecular machines involved in
the living organisms. Indeed, new strategies are evolving based on supramolecular chemistry, leading to intelligent drugs and materials, as well as to the development of advanced sensors, energy
conversion and electronic devices.
Keywords: nanotechnology, nanosciences, supramolecular chemistry

QUMICA NOVA NA ESCOLA A nanotecnologia das molculas N 21, MAIO 2005