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Aspectos da funo poltica

das elites na sociedade


colonial brasileira*
O 'parentesco espiritual'
como elemento de coeso social

Elites and the poltica/ function


in the colonial society in Brazil
The cohesive role of lhe 'spiritual kinship'

VERA ALICE CARDOSO SILVA


Prof' do Departamento de Cincia Polftica - UFMG

RESUMO Este ensaio aborda a escolha de padrinhos para o batismo


religioso de crianas na sociedade colonial brasileira considerando-a
como expresso de duas dimenses relevantes na constituio da or-
dem social tradicional, a saber, a solidariedade grupal fundada em valo-
res comunitrios e o plano do clculo referido ao ganho social para o
indivduo e sua famlia decorrente do status social do padrinho escolhi-
do. Ressalta-se a preeminncia das conexes pessoais entre indivduos
de diferentes estratos econmicos e de prestgio social na produo da
coeso social num tipo de sociedade em que a esfera da poltica no
est ainda constituda como espao pblico de confrontaes e de afir-
mao de direitos de indivduos, grupos e classes sociais.
Palavras-chave compadrio, elites , batismo

Artigo recebido em: 20/12/2003 - Aprovado em: 20/12/2003.

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ABSTRACT The essay focus on the choice of godfathers in the Brazilian
colonial society interpreting it as the manifestation of two features of a
traditional order, that is, the group solidarity based on communitarian values
and the calculus aimed at securing social recognition for the individual and
his/her family as a result of the choice made . The role of personal con-
nections among individuais of diferent economic and status strata is stres-
sed as a crucial element in the maintenance of social cohesion in social
contexts where the political sphere as a public realm where individuais,
groups and classes clash over citizenship rights is not yet established .
Keywords spiritual kinship , elites, baptism

Sociedade tradicional e coeso social


Um tema que se destaca nos estudos e interpretaes da evoluo
social e poltica do Brasil o da separao entre a sociedade e a poltica.
Este trao da histria do pas tem sido apresentado a partir de vrios n-
gulos de anlise. H os que ressaltam o descompasso entre os processos
de construo do Estado e da Nao, destacando o atraso no reconheci-
mento jurdico da concepo moderna de cidadania e a presena deci-
siva e dominante do poder estatal na formatao do espao da poltica e
na prpria constituio da sociedade civil. ' H os que destacam a distn-
cia entre o "pas legal" e o pas "real ", chamando ateno para a nature-
za "despolitizada" das relaes sociais , que se articulariam numa din-
mica autnoma, desligada das leis e prescries das estruturas formais
do governo e da administrao pblica e que seriam praticamente im-
permeveis ao aspecto jurdico da regulao social. 2 H, ainda, os que
atribuem lgica do "capitalismo incompleto" que caracteriza o funda-
mento econmico da sociedade brasileira a razo de se manter, at bem
entrado o sculo XX , o carter limitado do "mercado poltico" e o domnio
do poder de oligarquias , situao em que o exerccio do poder poltico
privilgio de poucos indivduos recrutados em grupos sociais restritos .3
Qualquer dessas perspectivas de interpretao da evoluo poltica
do Brasil leva concluso de que a sociedade brasileira constituiu-se
originariamente como uma forma de articulao de esferas de convivn-
cia que continham hierarquias, mas que no continha , de modo claro e

1 Veja-se a anlise do processo de formao da nao em CARVALHO, Jos Murilo de. Cidadania no Brasil: o
longo caminho. Rio de Janeiro: Civilizao Brasilei ra, 2002.
2 Alberto Guerreiro Ramos analisa o formalismo na poltica brasileira e seu papel no processo de modernizao
das instituies sociais e polticas no captulo 6 de seu livro Administrao e Estratgia do Desenvolvimento:
elementos de uma sociologia especial da administrao. R1o de Janeiro: FGV-Servio de Publicaes, 1966.
3 Esta tese apresentada por Fbio Wanderley Reis no ensaio Autoritarismo e Democracia na Repblica
Brasileira.(nmero conjunto de Cadernos DCP, 8 e Revista do Departamento de Histria, 10. Belo Horizonte:
FAFICHUFMG , 1990, 17-27).

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reconhecido pelos indivduos e grupos sociais, a esfera da poltica, isto
, as instituies e prticas relacionadas confrontao pblica de inte-
resses e luta explcita pelo poder de mando. Leva tambm concluso
de que esta esfera de relaes sociais, com tudo o que prprio dela,
isto , a agregao de indivduos e grupos visando participao no
governo, ao controle do Estado e confrontao pblica em disputas
pelo poder, bem como o reconhecimento formal , jurdico dos atores soci-
ais assim organizados, levou muito tempo para surgir e configurar o es-
pao institucionalizado e rotineiro da poltica no Brasil , tal como este es-
pao apresenta-se em soc iedades modernas.
A origem deste trao to marcante da formao poltica brasileira
pode ser buscada na gnese colonial do pas. Na perspectiva deste
passado, pode-se afirmar que a sociedade, no Brasil , formou-se antes
do Estado e revelia deste.
Pode-se ir mais longe e afirmar que mesmo a forte presena do Esta-
do portugus na configurao da ordem social colonial no imps o do-
mnio pleno do poder imperial burocrtico, dadas as limitaes de recur-
sos humanos e materiais disposio do colonizador no que se refere
sua capacidade de controle do cotidiano da sociedade que se foi for-
mando ao longo de quase quatro sculos de domnio colonial. Apesar
do rigor e do detalhismo da regulao imposta pelas autoridades portu-
guesas, a estrutura do governo colonial que foi possvel ser formado no
assegurou a efetividade do controle pretendido sobre todas as esferas
da vida social. O governo portugus no Brasil precariamente deu conta
de manter a fiscalizao sobre os aspectos da explorao econmica
do territrio que eram considerados essenciais para a metrpole. Os
demais aspectos da organizao da sociedade de indivduos que tinham
de dar conta das tarefas rotineiras da reproduo social, apesar de rigi-
damente regulamentados , de fato no tinham como ser fiscalizados se-
gundo os desgnios e a vontade de domnio do poder metropolitano.4
E, no entanto, a ordem social foi instituda e a sociedade colonial
brasileira consolidou-se , no se desagregando quando a independn-
cia poltica tornou-se inevitvel, no sculo XIX. O ponto que se pretende
aqui ressaltar que esta sociedade formou-se como sociedade de tipo
tradicional , resultante muito mais do movimento das relaes sociais do
que de aes e intervenes propriamente polticas. Assim sendo, os
elementos de coeso grupal que a sustentaram originaram-se, desde
sua gnese, predominantemente no plano das relaes sociais, no ten-
do expresso, portanto, na ordem jurdica formal nem resultando dela.
O processo de formao deste tipo de sociedade pode ser aborda-

4 Veja-se PRADO JR, Caio. A Evoluo polftica do Brasil e outros estudos. g edio. S. Paulo: Brasiliense,
1995,caps. I e li.

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do de ngulos diversos. Este ensaio destaca a importncia da forma de
convivncia e de integrao de indivduos pertencentes a estratos soci-
ais diferenciados em termos de poder poltico e econmico e de prest-
gio social como elemento crucial na consecuo da coeso social. A
forma tradicional de coeso social pode ser caracterizada como aquela
que neutraliza o potencial de conflito derivado da conscincia ativa das
desigualdades sociais, o que se obtm por meio da valorizao, por parte
das elites sociais, de atitudes, ritos e prticas de convvio que reforam o
sentimento de solidariedade grupal , que se expressa no convvio de de-
siguais que se comportam como iguais em certas esferas de relaes
sociais, coletivamente valorizadas. Este o caso do batismo religioso ,
rito importante em sociedades tradicionais catlicas, cuja contribuio
para a coeso social numa sociedade de desiguais no politizada fo-
calizada neste ensaio.
Antes da apresentao sistemtica do tipo de interpretao que aqui
se prope sobre as implicaes polticas da ordem tradicional na forma-
o poltica do Brasil, conveniente esclarecer o que se entende por
sociedade tradicional neste contexto analtico, conceito que se contra-
pe, naturalmente, ao de sociedade moderna.5
O principal trao distintivo da sociedade tradicional , relevante para
a anlise de sua dinmica poltica, o padro dominante de articulao
das relaes sociais, que se sustenta em relaes pessoais e que tem
na famlia a unidade essencial de referncia para a identidade dos indi-
vduos, tanto na esfera das relaes econmicas, quanto nas demais
instncias de convvio. Trata-se de um tipo de formao social em que a
experincia do indivduo como sujeito autnomo, capaz de afirmar-se no
plano da vontade poltica, na luta pelo poder fica reservada para pou-
cos, em geral aqueles que ocupam as posies formais reconhecidas
pelo coletivo como lugares de exerccio de autoridade, lugares estes
associados a ritos e smbolos de reconhecimento de superioridade soci-
al. Trata-se de uma viso da ordem social que contm a aceitao gene-
ralizada de noes de superioridade e de inferioridade social. A hierar-
quia social rgida e as possibilidades de ascenso social escassas.
Nesse tipo de sociedade, a famlia apresenta-se como unidade bsica
de referncia da distribuio dos bens sociais; ela que delimita as opor-
tunidades de vida de cada um de seus membros , a includas as de ma-
nuteno ou de mudana da condio social em que se nasce. Nessa
perspectiva, a sociedade tradicional agrupamento de famlias e no de
indivduos, isto , no parte dela a competio pelos lugares e bens

5 Veja-se GERMANI, Gino. Sociologia da modernizao: estudos tericos, metodolgicos e aplicados Amri-
ca Latina. S. Paulo: Mestre Jou, 1974.

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sociais a partir de princpios de mrito e esforo pessoal ou conflitos
polticos centrados em disputas distributivas.
Os ocupantes das posies de superioridade social constituem as
elites. As elites variaro segundo o tipo de sociedade, pois so identifi-
cadas segundo princpios de valorizao social de posies objetivas
no plano do convvio coletivo. Tais posies incluem os proprietrios, os
que ocupam cargos de prestgio social e cargos de autoridade em hie-
rarquias conhecidas, destacando-se entre elas as eclesisticas, as mili-
tares e as do governo. Os critrios mais comuns e recorrentes de defini-
o de elites fundam-se na distribuio desigual de bens escassos e
valorizados pelos indivduos: terras, dinheiro, habilidades intelectuais,
influncia, poder poltico esto entre os principais. Assim sendo, pode-
se falar de elites econmicas, intelectuais, polticas. 6 Qualquer tipo de
sociedade pode ser analisada com o objetivo de se identificar qual tipo
de elite mais influente e decisiva na sua articulao, ou seja, na "costu-
ra" do tipo de coeso que a sustenta. Na sociedade tradicional - este
o caso da sociedade colonial brasileira- a elite poltica, entendida esta
como formada pelos indivduos ocupantes das posies que asseguram
o exerccio efetivo do poder poltico de regulao compulsria e de fis-
calizao com poder de sano, apresenta-se no plano do convvio mui-
to mais sob a forma do prestgio que a posio ocupada pelo indivduo
confere e da atitude de deferncia que pode induzir do que sob a forma
da relao calculista que vincula parceiros interessados na obteno de
objetivos comuns, a includo o de combater ou neutralizar adversrios
polticos. Esta outra maneira de dizer que a poltica no dimenso
especializada e saliente na sociedade tradicional.
Tendo estas referncias analticas em mente, passemos explora-
o da hiptese de que o "parentesco espiritual", estabelecido por meio
do batismo religioso de crianas, uma forma de atuao de elites pol-
ticas na sociedade colonial brasileira capaz de criar e de fortalecer a
coeso social numa sociedade de desiguais ainda no mobilizada no
plano poltico.

Governo colonial e sociedade colonial


A anlise que se segue tem como referncia emprica registros de
batismos realizados na Parquia de Nossa Senhora do Pilar de Ouro
Preto entre 1712 e 1821 . Trata-se de importante parte do imprio portu-
gus no Brasil , dada a natureza da riqueza que fornecia metrpole,
isto , o ouro. Por causa disso mesmo, o governo portugus concentrou

6 Veja-se o ensaio de Daniel Lerner sobre a caracterizao e tipologia das elites sociais em LASWELL, Harold
e LERNER, Daniel. As elites revolucionrias. Rio de Janeiro: Zahar. 1967, 1 parte.

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pessoal na regio e se esforou por criar uma estrutura administrativa
eficiente para o seu governo. Esta diretiva de domnio colonial revelou-se
na extenso das burocracias civil e militar sediadas em Vila Rica e em
seu entorno durante todo o sculo XVIII. Os ocupantes dos diversos car-
gos nessas burocracias formavam a elite poltica do Estado portugus
no Brasil, exercendo o poder de mando efetivo, a includo o de interpre-
tar as ordens emanadas do governo central e de aplic-las segundo o
critrio do "bom juzo", isto , adaptadas s condies locais. Tal prerro-
gativa j pressupunha a distncia entre o "legal" e o "real", ressaltada
por tantos intrpretes da formao poltica do Brasil.
Ressalte-se aqui que o poder de regulao poltica no era delega-
do s autoridades coloniais ; estas podiam, no mximo, proceder a adap-
taes da norma emanada do governo metropolitano. Assim sendo, ca-
bia s elites polticas coloniais a funo de administrao dos negcios
portugueses no Brasil, no constituindo um governo efetivo, isto , uma
esfera normativa capaz de apresentar-se como referncia institucional
autnoma de organizao da poltica da sociedade brasileira. Nesse
sentido, pode-se dizer que no havia, na sociedade colonial, condies
polticas para a constituio de uma sociedade civil , ou seja, para a ex-
presso poltica institucionalizada de demandas e conflitos por parte de
grupos organizados localmente. Por isso mesmo, pode-se dizer que o
que h de expresso da poltica brasileira na sociedade colonial assu-
miu sempre a forma de sublevao, de contestao violenta ordem
estabelecida pelo colonizador. A poltica formal , institucionalizada, era,
portanto, administrao dos "negcios do rei ".
Deve-se, ento, em tal contexto, assinalar o sentido limitado a ser
atribudo noo de elite poltica quando aplicada descrio da estra-
tificao social na sociedade colonial brasileira.
Como administradores dos interesses de Portugal no Brasil , os fun-
cionrios da Coroa dividiam-se em trs grupos: os militares das tropas
regulares ("tropas de fronteira"), os servidores civis (distribudos entre a
burocracia administrativa e a judicial) e os clrigos seculares, vincula-
dos ao Estado portugus pelo princpio do padroado. Estes funcionrios
estavam na folha de salrios pagos pelo governo portugus, a maioria
recebendo o cargo como prebenda ou favor real e no por meio de al-
gum critrio meritocrtico de seleo. 7
Nos primeiros tempos da ocupao da Capitania das Minas Gerais ,
a maioria dos cargos civis e militares era preenchida por portugueses,
caracterizando-se , assim , outra dimenso de diferena a ser integrada

7 Todas as informaes sobre a estrutura da administrao colonial portuguesa no Brasil mencionadas neste
ensaio foram retiradas do livro coordenado por SALGADO, Graa. Fiscais e Meirinhos. A administrao colo-
nial no Brasil. Rio de Janeiro: Nova Fronteira/Arquivo Nacional, 1985.

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na ordem social, dada a crescente presena de brasileiros, isto , nati-
vos da terra, numa populao tambm composta de africanos e seus
descendentes e de ndios e seus descendentes. Assim sendo, desde
sua origem, a sociedade brasileira teve de enfrentar o desafio de inte-
grar povos e culturas diferentes. No princpio da histria do Brasil, este
desafio configurou-se e foi resolvido nas condies colocadas pela situ-
ao colonial , na qual o domnio poltico cabia aos portugueses. Tratan-
do-se de uma sociedade tradicional, tal domnio processou-se por meio
das relaes sociais, expressando-se apenas excepcionalmente como
dominao poltica pura, isto , como coero explcita.
No contexto de tal multiculturalismo, a sociedade brasileira foi forma-
da sem que nela se criassem elementos de confrontao cultural ou pol-
tica que dessem origem a "guerras sociais ", mesmo estando a maioria
dos africanos em situao de escravido, boa parte dos ndios em situa-
o de servido ou semi-servido e muitos brasileiros, isto , nativos da
terra, filhos da mestiagem, em situao de inferioridade social. O dom-
nio social era dos portugueses e de seus descendentes "puros", os brasi-
leiros brancos. Em meio a tais diferenas e desigualdades sedimentaram-
se elementos de coeso social. Como foi isto possvel? Como um agrega-
do de indivduos e grupos to desigual pde tornar-se uma sociedade ,
isto , pde passar a conviver de modo pacfico, dentro de instituies
que passaram a vincul-los de modo estvel? Um tipo de resposta plaus-
vel aquela que atribui s elites sociais o papel de promotoras da integra-
o mediante seu comportamento para com os grupos sociais inferiores e
mediante seus valores e atitudes no processamento social das diferenas
entre os estratos sociais. Nesta perspectiva de anlise, ressalta-se que as
elites em sociedades tradicionais, marcadas por hierarquias sociais rgi-
das, no se apoiam preferencialmente na aplicao extensa e rgida de
regulamentao poltica das condies de manuteno das diferenas,
mas buscam torn-las aceitveis e legtimas por meio de ritos e prticas
sociais que instituem uma "esfera de igualdade" entre desiguais. Trata-se
da igualdade que se expressa no reconhecimento de obrigaes pesso-
ais do superior em relao ao inferior, tornando este um elemento essenci-
al para a prpria manuteno do prestgio e valor social do superior. Assim
sendo, o inferior ganha prestgio por meio dos vnculos que pode construir
com o superior, criando-se, deste modo, cadeias de coeso social. Trata-
se de coeso que exige a relao pessoal, no podendo estender-se,
portanto, a uma esfera abstrata de solidariedade como aquela pressupos-
ta pela referncia ao imprio burocrtico ou ao Estado-Nao moderno.8

8 Veja-se o ensaio de HELLER, Hermann, "A teoria do Estado", sobre a natureza do Estado Moderno e do tipo
de vinculao do indivduo ordem polltica neste tipo de organizao poltica publicado em CARDOSO,
Fernando Henrique e MARTINS, Carlos Estevam (orgs). Poltica e Sociedade, vol. 1. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1979, 79-111.

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Mas, como j se afirmou acima, a sociedade tradicional sociedade de
famlias e no de indivduos, sendo aquelas grupos locais consolidados
ou, se dispersas, de razes locais fortes, reconhecidas como focos de leal-
dade grupal. Em tal tipo de sociedade difcil distinguir tipos estanques
de elites. As elites polticas so, em boa medida, as elites sociais.

Elites polticas na sociedade colonial


Voltemos regio da minerao da Capitania das Minas Gerais, s
suas elites, ao ritual do batismo catlico e ao seu papel de promotor da
coeso social. Quem eram as elites em tal contexto? Segundo o acima
exposto, vamos encontr-las predominantemente no grupo de indivdu-
os que ocupavam os cargos da administrao civil , militar, eclesistica e
judicial do governo colonial. Este governo comportava hierarquias, pois
havia o governo geral , o da capitania e o do municpio (vila ou cidade) .
No caso das circunscries judiciais e eclesisticas , as divises territori-
ais (comarcas e dioceses) tambm continham esferas de poder e jurisdi-
es hierarquizadas . Nesse conjunto de posies estava a elite poltica
da colnia, devidamente hierarquizada.
Ponto importante a ser levado em conta na interpretao do padro
de coeso social que prevaleceu na sociedade colonial escravocrata
refere-se ao modo de incorporao dos proprietrios de terras e de es-
cravos elite poltica. Eram eles recrutveis como funcionrios voluntri-
os da administrao portuguesa, no mbito da capitania e do municpio,
exercendo cargos de prestgio, mesmo que destitudos de poder poltico
efetivo. Tais cargos podiam ser civis ou militares e era por meio deles
que os proprietrios selecionados para ocup-los tornavam-se parte do
estrato social superior, composto por indivduos de diferentes graus de
riqueza, habilitao intelectual e influncia poltica.
Em cada localidade e nas redes de relaes sociais, no entanto, as
elites eram reconhecidas e incorporadas no pelo princpio de sua iden-
tidade poltica, mas pelo grau de prestgio social de que podiam gozar,
reconhecimento este que vinha acompanhado de graus variados de de-
ferncia social. Prestgio e deferncia eram atribudos pelos conterrne-
os, no sendo atributos inerentes aos cargos ocupados pelos indivduos
em qualquer esfera do governo portugus. Na lgica da sociedade tra-
dicional, tais indivduos buscavam afirmar-se como superiores na ordem
social por meio da aceitao continuada de vnculos sociais - o apadri-
nhamento de crianas sendo um dos principais, a prestao de favores,
outro- e no por meio da imposio explcita como autoridade poltica.
Que os habitantes da localidade entendiam esta lgica e pautavam
seu comportamento social por ela pode ser evidenciado pelas caracte-
rsticas de um dos elementos principais da constituio da ordem social

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colonial, a saber, o batismo de crianas na f catlica. Tomemos como
referncia para a anlise desta lgica a seleo de padrinhos entre 1712
e 1821 na regio de Vila Rica, aqui tomada como tpica expresso da
sociedade tradicional brasileira no sculo XVIII.

Os significados do batismo na sociedade colonial


Note-se, como justificativa da relevncia do exemplo destacado, a
importncia deste rito numa sociedade tradicional catlica. O registro
oficial do batismo era o documento inicial e essencial para a aquisio
de dois tipos de "cidadania": a civil e a religiosa . Por meio dele, o indiv-
duo passava a ser socialmente reconhecido como participante da "cida-
de dos homens" e da "cidade de Deus", ambas indissoluvelmente liga-
das no mundo cultural e poltico portugus, condicionado que era pela
adeso oficial dos governantes ao catolicismo romano. Assim sendo, este
rito era crucial para a confirmao social do nico tipo de cidadania exis-
tente na sociedade colonial , que era a garantia da proteo do Rei ao
"sdito fiel" . Por causa disto, tornava-se importante para o africano e
para o ndio adultos batizarem-se, mesmo que persistissem em suas "cren-
as pags" no mbito de suas prticas sociais, caso quisessem enviar
peties ao Rei ou alegar direitos concedidos por alguma regulao real.
Era tambm por meio deste rito que os ndios passavam a ter o direito de
acesso s vilas e cidades dos portugueses, quer para ali morarem, quer
para comerciarem regularmente com seus habitantes. A maioria dos
adultos batizados, na regio de Vila Rica, no sculo XVIII, foi apadrinha-
da por padres. Nesse caso, o batismo pode ser visto como resultado de
um clculo bem feito de indivduos situados na posio mais baixa da
escala social, que buscavam a garantia de proteo mnima na ordem
de dominao vigente , nesse caso importando pouco o padrinho. Bus-
cava-se um "passaporte social" e no tanto a formao de redes de com-
padrio. Este ltimo aspecto tornava-se essencial no batismo de crian-
as.
Sob esse prisma, pode-se dizer que o batismo era quase como que
uma exigncia formal do Estado portugus imposta a seus sditos e aos
que quisessem qualificar-se como tal, no sendo visto, portanto, como
parte da esfera de livre escolha do indivduo. Nessa perspectiva, o batis-
mo tinha tanto valor religioso , quanto civil. 9

9 Veja-se Graa Salgado, "Traos gerais da administrao colonial', Edgar Pcego Coelho, "Estrutura Judicial" e
Paulo F. Vianna e Graa Salgado, "Organizao militar". In GRAA, Salgado (coord). Fiscais e Meirinhos, 47-72 ,
73-82, 97-112, sobre a regulao de direitos assegurados aos sditos na colnia. Sobre o sentido social e
religioso do batismo na colnia, vejam-se 01 verbetes "Compadrio" no Dicionrio do Brasil Colonial (1500-
1808). Direo de Ronaldo Vainfas. Rio de Janeiro: Objetiva, 2000, 126-127 e no Dicionrio da Colonizao
Portuguesa no Brasil. Coordenao de Maria Beatriz Nizza da Silva. Lisboa: Editora Verbo, 1994, 190-191 .

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Considerado sob outro prisma, o da trama social propriamente dita,
o batismo na sociedade colonial pode ser entendido como meio de ins-
tituio de vnculos entre indivduos e famlias a partir dos quais forma-
vam-se redes de solidariedade interpessoal de longa durao e de am-
plo espectro de obrigaes mtuas. Estas se expressavam nas relaes
de clientelismo e de lealdade pessoal , associando superiores e inferio-
res em trocas diversas, requisitadas como naturais, moral e socialmente
aceitveis justamente por causa do "parentesco espiritual " decorrente
do compadrio religioso . Tais relaes estabeleciam-se no plano local e
eram difceis de ser rompidas numa sociedade que no continha ele-
mentos de competio como referncia para o comportamento social de
indivduos e grupos. Estudiosos de sociedades tradicionais difundiram o
conceito de "familismo amoral " para denotar este trao forte da ordem
social cujo princpio de coeso dominante encontra-se nas instituies
sociais e na lealdade primria famlia e no no domnio burocrtico
prprio da ordem racional-legal. 10 Em tal contexto , a seleo do padri-
nho para a criana adquire carter estratgico, pois pode definir a gama
de "oportunidades de vida" que se abriro para ela numa ordem social
rigidamente estratificada e no competitiva.
O quadro abaixo mostra como esta seleo foi feita na regio de Vila
Rica, entre 1712 e 1821 .

Quadro 1
Distribuio de padrinhos, por grupo de atividade, 1712-1821

Grupo de atividad e Nmero absoluto Porcentagem do Total


Estado
- Cargos Militares 1.420 56 ,33
- Cargos Civis 334 13,25
Igreja 742 29,43
Profisses Civis 25 0,99
2. 521 100,0
Fonte: Banco de Dados - Registros de batismos da Matri z Nossa Senhora do Pilar de
Ouro Preto (FAFICH-UFMG)

Nota-se que militares e padres foram preferidos como padrinhos , os


primeiros ganhando disparadamente dos segundos e dos ocupantes de
cargos civis do governo. Praticamente no se escolhia outro tipo de ator

10 Veja-se BANFIELD, Edward , The Moral Basis of a Backward Society. Glencoe, lllinois: The Free Press, 1958.

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social. H registro de um professor, alguns mdicos, um par de feitores ,
um alfaiate, o que se pode ver no Quadro 2.

Quadro2
Padrinhos selecionados entre praticantes de ofcios e outras
profisses, 1712-1821

Profisso/ofcio(*) N. de vezes selecionado


Feitor 2
Oficial de carapina 1
Lente( professor) 1
Alfaiate 1
Enfermeiro 1
Caixeiro 1
Total: 7
%do total de batismos (N=2.521 ):0,27

Fonte: Banco de Dados- Registros de batismos da Parquia de Nossa Senhora do Pilar


de Ouro Preto, FAFICH-UFMG.
(*) Os mesmos no foram includos neste quadro, pois faziam parte do grupo de licenci-
ados (autorizados como cirurgies-do-Reino)

Outros tipos de profissionais eram escassos ou no contavam para o


que se esperava como decorrncia do compromisso social firmado por
meio do batismo? No tinham prestgio social, por isso no eram escolhi-
dos? Ou simplesmente h que reconhecer que era parte da ordem soci-
al tradicional a busca do padrinho como meio de criao de compromis-
sos entre desiguais? Se este era o sentido e a lgica da preferncia, no
fazia sentido (social) que se escolhesse o padrinho entre iguais situados
em posies sociais inferiores. A concluso que possvel ser tirada
deste quadro a de que o grupo social de referncia para a escolha de
padrinhos era a elite poltica, olhada esta sob o prisma do prestgio de-
corrente da posio ocupada no governo colonial e pela eventual capa-
cidade de influncia em casos de necessidades especficas que exigis-
sem intermediao de algum posicionado na estrutura de poder local
ou em esfera mais abrangente.
Exploremos mais detalhadamente as implicaes das relaes soci-
ais sugeridas pelo Quadro 1. Como poderia ser explicada a preferncia
por militares e por padres? '
Uma resposta plausvel demanda que se leve em conta, em primeiro
lugar, a estrutura da administrao colonial. Como j se comentou aci-
ma, esta se organizava em trs nveis, a saber, o governo geral, o da

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capitania e o do municpio. As elites polticas distribuam-se, portanto,
em trs esferas de atuao, cada uma com campos especficos de juris-
dio, variando, tambm, os tipos de cargos em cada esfera administra-
tiva. Mas, o importante a ressaltar, no que se refere hiptese de que a
elite poltica afirmava seu prestgio e seu poder de influncia no mbito
das relaes sociais e no por meio do exerccio puro do poder burocr-
tico, que cada conjunto de indivduos ocupantes dos cargos pblicos
vivia numa localidade (cidade ou vila) e exercia suas funes numa juris-
dio territorial determinada. Neste territrio que se firmavam as rela-
es sociais e se constituam as redes de influncia. Segundo esta lgi-
ca, os ocupantes dos cargos superiores do topo da hierarquia burocrti-
ca tinham como referncia de poder e influncia todo o domnio colonial
e as conexes com o governo metropolitano, mas estavam, por isto mes-
mo, mais distantes da vida da localidade e dos contatos pessoais mais
rotineiros com seus habitantes. Pela lgica da sociedade tradicional, as
relaes de compadrio social s poderiam ser estabelecidas no plano
local. Se atingissem outro plano, tal mudana de referncia de apadri-
nhamento deveria pressupor a ampliao da esfera de relaes pesso-
ais do indivduo para fora da localidade. Esta possibilidade abria-se para
poucos, em geral para os proprietrios locais e suas famlias ou para
indivduos apadrinhados por membros influentes do clero. Assim sendo,
a seleo de padrinhos recairia, normalmente, nos funcionrios da Co-
roa residentes na regio, preferencialmente na localidade onde viviam
os pais da criana a ser batizada. Tais funcionrios serviam no governo
da capitania ou no governo do municpio. Mais raramente os padrinhos
eram autoridades do governo geral da colnia.
nesta perspectiva de interpretao que se pode explicar a prefe-
rncia por militares e padres como padrinhos. Mas, cabe aqui outro es-
clarecimento para se ter viso mais completa do quadro social que justi-
ficaria a forte preferncia por militares como padrinhos. Tambm aqui
deve ser lembrada a forma de organizao da administrao colonial no
que se refere defesa da colnia. A responsabilidade por esta funo
cabia a dois tipos distintos de estrutura, a saber, s "tropas de fronteira"
e s "companhias de ordenanas", as primeiras sendo tropas recruta-
das e pagas pelo governo portugus, as segundas sendo compostas
por milcias organizadas e sustentadas pelos proprietrios de terras e
por tributos coletados na localidade. A classe dos proprietrios era com-
posta pelos antigos donatrios e por novos proprietrios que qualifica-
vam-se para receber lotes de terras de tamanhos diferentes e sem vncu-
lo hereditrio, as sesmarias. Constituam eles os "maiorais" da terra . As
milcias que formavam por determinao do governo portugus eram
consideradas como foras militares auxiliares, devendo, no entanto, or-
ganizar-se segundo um modelo de hierarquia militar que lhes dava ca-

108 VARIA HISTOAIA, n2 31


ractersticas de corpos permanentes de funcionrios, rotineiramente sub-
metidos a inspees por oficiais das foras regulares e por outras auto-
ridades civis. Para a populao local, os milicianos tambm eram vistos
como parte da elite governante, mesmo que no fizessem parte do cor-
po de funcionrios assalariados pelo governo portugus. Este detalhe
no era relevante na identificao do tipo de prestgio que lhes conferia
a funo militar. Mas era relevante o critrio de sua seleo: deveriam
ser homens dignos, de boa conduta, reconhecida publicamente. Quem
selecionava os oficiais das companhias de ordenanas era o maior pro-
prietrio local, que assumia a patente de capito, segundo as diretivas
do governo portugus. As escolhas deste eram, no entanto, submetidas
a autoridade superior- do governador ou do sargento-mor, sempre que
dessem lugar a disputas ou contestaes no plano local. J os oficiais e
soldados das "tropas de fronteira" eram funcionrios de Estado e, como
tais, submetidos a critrios de seleo e de controle de ascenso na
carreira que escapavam da lgica da vida social, mesmo que se admita
que o recrutamento fosse feito a partir de indicaes de pessoas influen-
tes na localidade ou em outras esferas polticas.
Verifica-se, assim, que o prprio governo portugus contribua para
tornar indefinida a fronteira entre a sociedade e o Estado, entre o pblico
e o particular, j que cooptava a elite de proprietrios para a tarefa de
manuteno da ordem pblica e de defesa do territrio .11
Considerando-se este contexto, verifica-se que se torna significativa
a distino entre os militares das tropas regulares e os milicianos. Estes
ltimos eram recrutados segundo um princpio de valor social , mesmo
que tal princpio se expressasse exclusivamente por meio da palavra e
do poder de escolha do potentado local. Vejamos como os Quadros 3 e
4 detalham a seleo de padrinhos nestes dois grupos de militares.
Os dados mostram que os milicianos, ou seja, os moradores da loca-
lidade, os "cidados" permanentes, eram preferidos como padrinhos.
Mostram, tambm, que os "homens bons", os indivduos de bom carter
e de boa fama, escolhidos para o posto de capito de companhia, isto ,
para serem os comandantes de batalhes, eram os mais escolhidos,
seguidos de seus subordinados na hierarquia de comando , os alferes .
Pode-se concluir da que os pais de crianas a serem batizadas, fossem
elas livres ou escravas, levavam em conta o valor social do padrinho na
localidade, raramente estendendo seu universo de preferncia para es-
feras mais elevadas de poder e de prestgio social.

11 Veja-se MENDONA, Marcos Carneiro de. Razes da Formao Admintstrativa do Brasil. Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro/Conselho Federal de Cultura, 1972, 2 vols. (Regimentos dos Governadores Gerais).

Janeiro, 2004 109


Quadro 3
Seleo de padrinhos nas Companhias de Ordenanas,
segundo a hierarquia formal , 1712-1821

Ordem descendente de patentes Nmero absoluto Porcentagem do


de escolhas Total (1420)
1. Capito-mor 29 2,04
2. Sargento-mor 131 9,23
3. Ajudana(da Ordenana) 71 5,00
4. Capito (de companhia) 467 32,88
5. Sargento( de companhia) 12 0,85
6. Alferes 197 13,87
7. Cabo-de-esquadra 45 3,17
8. Cadete 41 2,88
993 69,93

Fontes:
1."Relao sistemtica de cargos e rgos". In Salgado, Graa (coord.) Fiscais e Meiri-
nhos. A administrao no Brasil Colonial, 123-406.
2.Banco de Dados- Registros de batismos da Matriz Nossa Senhora do Pilar de Ouro
Preto.(FAFICH-UFMG).

Quadro 4
Seleo de padrinhos da carreira militar, segundo a hierarquia
formal das tropas regulares, 1712-1821.

Ordem descendente das patentes N. absoluto de escolhas Percentual do total


( N =1.420)
1) General 2 0,14
2) Mestre-de-campo/coronel 83 5,85
3) Tenente/coronel 65 4,58
4) Tenente 142 10,00
5) Furriel 58 4,08
6) Soldado 83 5,85
375 26,41

11 O VAR IA HISTOR IA, n 31


Note-se que o tenente, patente da tropa regular, o padrinho preferido
na tropa regular, era o encarregado de fiscalizar periodicamente as ma-
nobras das milcias, o que o colocava tambm prximo da vida da loca-
lidade. possvel visualizar-se nessa preferncia a trama das amizades
construdas, das relaes pessoais expressas na "lgica dos interesses
cotidianos", vinculatria dos indivduos na rotina da vida colonial, da
maneira como esta foi sendo formatada pelos portugueses por meio de
instituies de um governo que misturava servidores do Estado e sditos
do poder real na prpria manuteno da ordem social.
J sabemos que a preferncia pelos ocupantes de cargos da buro-
cracia civil menos significativa. Mas, tambm neste grupo pode ser
encontrada a distino entre as esferas de governo, havendo mais esco-
lhas entre os funcionrios da localidade do que entre os do governo da
capitania e do governo geral da colnia. o que nos mostra o Quadro 5.

Quadro 5
Padrinhos selecionados na burocracia civil,
por tipo de cargo e esfera de jurisdio, 1712-1821

Cargo/qualificao N. 2 de vezes %do total do


selecionados grupo (N =334)
I. Cargos do governo provincial
- Governador 46 13,77
-Ouvidor 12 3.59
-Provedor 10 2,99
-Tesoureiro( da Fazenda Real) 2 0,59
- Secretrio de Governo 5 1,49
11. Cargos do governo provincial de exerccio local
- Intendente 25 7,48
- Contratador 18 5,39
-Cirurgio-mor 18 5,39
-Tabelio 3 0,90
- Guarda-mor 16 4,80
-Juiz 9 2,69
111. Letrados(*)
-Doutor( ocupante de cargo na burocracia Civil ou 108 32,34
Judiciria
- Cirurgio na capitania
-Licenciado( ocupante de cargo pblico ou pessoa 39 11,68
autorizada para o exerccio de profisso regulada
por lei)

Fonte: Banco de Dados- Registros de batismos da Parquia de Nossa Senhora do Pilar


de Ouro Preto , FAFICH-UFMG.
(*) Predominam os cargos reservados a doutores e licenciados no governo da capitania.

Janeiro, 2004 111


Quadro 6
Funcionrios civis escolhidos como padrinhos mais de uma vez,
por nmero de escolhas (hierarquia descendentes), 1712-1821.

Cargo N. 2 de N. 2 de indivduos por "'o do total


indivduos faixa de escolha do Qrupo
I - Governo de Capitania/Governador 0-5:3 Total:
6-10: 3
9 11-20:3
+20: o 2,70
0-5:4 Total
Ouvidor 4 6-10:0
11-20:0 1,20
+20:0
Provedor (da Fazenda Real) 0-5:3 Total
3 6-10:0
11-20: o
+20:0 0,90
0-5:2 Total
Desembargador 3 6-10: 1
11-20: o 0,90
+20:0
0-5:4 Total
Intendente 5 6-10: 1
11-20: o 1,50
+20:0
0-5: 1 Total:
Cirurgio-Mor 3 6-10: 2
11-20: o 0,90
+20:0
11 -.Governador do Municpio/ 0-5: 4 Total
Guarda-Mor 4 6-10: o
11-20: o 1,20
+20:0
Contratador (de entradas) 0-5: o Total:
1 6-10:0
11-20: 1 0,30
+20:0
111 - Indivduos qualificados para cargos Total
pblicos em qualquer nvel de 0-5: 17
governo/Doutor em Leis(*) 6-10: 2 6,29
21 11-20: 2
+20: o
Licenciado (em profisso controlada 0-5:6 Total
pelo Estado 7 6-10: o
11-20: 1 2,10
+20:0

Fonte: Banco de Dados - Registros de batismos da Parquia de Nossa Senhora do Pilar


de Ouro Preto, FAFICH-UFMG.
(*) A denominao doutor era genericamente atribuda ao indivduo letrado, com forma-
o jurdica, atributos que qualificam para o exerccio de cargos no governo colonial.
A denominao licenciado era genericamente atribuda ao indivduo letrado, com habi-
litao formal para o exerccio das profisses que exigiam licena de autoridade gover-
namental, como era o caso da medicina.

112 VARIA HISTORIA, n 31


Em sociedades tradicionais, pela prpria natureza da dinmica das
rel aes sociais, que so intensamente personalizadas, comum que
indivduos especficos destaquem-se pela exacerbao do valor social
que lhes pode ser conferido em virtude de algum trao de comporta-
mento socialmente valorizado. Nesse caso, a deferncia expressa-se no
compartilhamento generalizado da opinio positiva sobre tais indivdu-
os, que assim so destacados entre seus pares nos estratos sociais su-
periores. Na sociedade colonial brasileira, a escolha do padrinho podia
ter este significado, revelado em mltiplas escolhas pelo mesmo indiv-
duo. O Quadro 6 resume as preferncias pelos mesmos indivduos em
cada categoria profissional/funo social, identificando o nmero deve-
zes em que foram selecionados. Este quadro permite ressaltar, nova-
mente, a importncia social dos milicianos, mas destaca, claramente, a
valorizao dos padres na rede das relaes sociais. Note-se que nesta
categoria esto reunidos predominantemente os membros do "baixo clero"
diocesano, ou seja, os vigrios e capeles coadjutores das igrejas e ca-
pelas da localidade. Raras vezes foi um bispo escolhido para padrinho.
Em outras palavras, o padre que contava na preferncia dos pais era o
que estava perto da famlia, que estava no crculo da sociedade local,
sabendo-se que este tinha vnculos estabelecidos e rotineiros com os
nveis superiores da hierarquia eclesistica.

Quadro 7
Clrigos escolhidos como padrinhos mais de uma vez,
por nmero de escolhas (padres e bispos), 1712-1821

Hierarquia N. de N. de indivduos por faixa de %do total


indivduos escolha do grupo
0-5: 51 Total : 741
Padre* 84 6-10: 17
11 -20:11
+20: 5 11 ,33
0-5:3
Bispo 1 6-10: o Total: 1
11-20: o
+20:0
Fonte: Banco de Dados - Registros de batismos da Parquia de Nossa Senhora do Pilar
de Ouro Preto, FAFICH-UFMG.
{*) A denominao padre refere-se ao conjunto de clrigos com cargos permanentes
nas igrejas e capelas da parquia (curas e vigrios).

Janeiro, 2004 113


Quadro 8
Milicianos escolhidos como padrinhos mais de uma vez, por
nmero de escolhas (hierarquia descendente), 1712-1821

Patente N. de indivduos N. de indivduos % do total


por fai xa de escolha do grupo
0-5: 1 Total: 29
Capito-Mor 2 6-10: 1
11-20: o 4,76
+20: o
0-5: 9 Total : 131
Sargento-Mor 18 6-10: 7
11-20: 2 13,74
+20:0
0-5:1o Total : 71
Ajudante 12 6-10: 2
10-20:2 0,24
+20:0
0-5: 53 Total : 467
Capito 71 6-10:14
10-20:2 15,20
+20:2
0-5:0 Total : 12
Sargento 1 6-10:7
10-20:0 8,33
+20:0
0-5 :27 Total : 197
Alferes 33 6-10: 4
10-20:2 16,75
+20:0
0-5:13 Total : 45
Cabo-de-esquadra 13 6-1 O. O
10-20:0 28 ,87
+20:0
0-5:4 Total : 41
Cadete 4 6-10: o
10-20:0 9,76
+20:0

Fonte: 1)"Relao sistemtica de cargos e rgos". In GRAA, Salgado (coord .) Fiscais


e Meirinhos. A administrao no Brasil Colonial , 123-406.
2) Banco de Dados- Registros de batismos da Parquia de Nossa Senhora do Pilar de
Ouro Preto , FAFICH-UFMG.

114 VARIA HISTORIA, n 31


Quadro 9
Militares das tropas pagas escolhidos como padrinhos mais de uma
vez, por nmero de escolhas (hierarquia descendente) 1712-1821

Patente N.2 de N. de indivduos %do total


indivduos por faixa de escolha do grupo
0-5: o
6-10:0 Total : 2
General o 11-20: o
+20:0 0%
0-5: 4
Mestre-de-campo/ 6-10: 3 Total: 83
Coronel/quartel-mestre 9 11-20: 2
+20:0 10,84
0-5: 7
Tenente-coronel 6-10: 2 Total: 65
11 11-20: 1
+20:1 16.92
0-5: 21
Tenente 27 6-10: 3 Total : 142
11-20: 2
+20: 1 19,01
0-5: 9
Furriel 10 6-10: 1 Total: 58
11-20: o
+20:0 17,24
0-5: 4
Soldado 4 6-10: o Total: 83
11-20: o
+20:0 4,82

Fonte: 1)"Relao sistemtica de cargos e rgos". In GRAA, Salgado (coord.) Fiscais


e Meirinhos. A administrao no Brasil Colonial, 123-406.
2) Banco de Dados- Registros de batismos da Parquia de Nossa Senhora do Pilar de
Ouro Preto, FAFICH-UFMG .

Ao se considerar o comportamento social das elites polticas na con-


solidao da coeso social na sociedade colonial brasileira importante
destacar a ausncia de discriminao social ou racial do padrinho quan-
to condio da criana a ser batizada, que podia ser livre, escrava ou
"exposta", isto , abandonada publicamente pela me para adoo pelo
Estado ou por alguma famlia . Observa-se que o nmero de crianas
livres batizadas na regio de Vila Rica foi gradualmente aumentando ao
longo do sculo XVIII , sem , contudo , superar significativamente o nme-
ro de crianas escravas. Em tal contexto , o batismo pode ser visto como
"direito igualitrio" de todas as crianas e os padrinhos recrutados na

Janeiro, 2004 115


elite poltica aceitavam o "parentesco espiritual " sem restries quanto
condio social e jurdica do( a) afilhado( a). Em alguns casos, no prprio
ato do batismo, testemunhavam a alforria da criana nascida de pais
escravos; em outros, apadrinhavam crianas expostas, ou seja, sem pais
declarados, tornando-as, assim, socialmente reconhecidas e acatadas.
Os quadros 1O, 11 e 12 mostram os dados relativos a estes aspectos da
sociedade colonial na referida regio, entre 1712 e 1792.

Quadro 10
Crianas livres e escravas batizadas na
Parquia Nossa Senhora do Pilar de Ouro Preto, 1712-1792

%do total de batizados (N=2744)*


Livres 1.335 48,65
Escravas 1.235 45,01
(*) O nmero total inclui os batismos de crianas expostas e de crianas nascidas de
pais escravos alforriadas no momento do batismo.
Fonte: Banco de Dados - Registros de batismos da Parquia de Nossa Senhora do Pilar
de Ouro Preto, FAFICH-UFMG.

Quadro 11
Padrinhos de crianas alforriadas no ato do batismo,
1712-1792 (N =44)

Padrinhos N. de crianas que apadrinhou


I. Militares das Companhias de Ordenanas:
- Sargento-mor 2
-Capito 12
- Guarda-mor 1
-Alferes 5
- Cabo-de-esquadra 1
11. Militares das tropas regulares
- Coronel/mestre-de-campo 2
-Tenente 4
- Furriel 5
-Soldado 1
111. Cargos Civis
- Doutor 2
- Licenciado 2
IV - Padres 7
Fonte: Banco de Dados- Registros de batismos da Parquia de Nossa Senhora do Pilar
de Ouro Preto, FAFICH-UFMG .

116 VARIA HISTORIA, n2 31


Quadro 12
Padrinhos de crianas expostas, 1712-1792 (N =130)

Padrinhos N. de crianas que apadrinhou


1. Militares das Companhias de Ordenanas
- Sargento-mor 10
-Capito 27
- Guarda-mor 1
-Alferes 11
- Cabo-de-esquadra 2
11. Militares das tropas regu lares
-Coronel 2
-Tenente -coronel 1
-Tenente 7
- Ajudante-de-ordens 3
- Furriel 2
-Soldado 4
111. Cargos Civis
-Ouvidor 2
- Corregedor 1
-Doutor 4
- Licenciado 5
IV. Padres 48

Fonte: Banco de Dados - Reg istros de batismos da Parqu ia de Nossa Senhora do Pilar
de Ouro Preto , FAFICH-UFMG .

A importncia social e poltica de tais atitudes ressalta ainda mais


quando se considera que a maioria esmagadora de padrinhos era for-
mada de homens livres, ocupantes de cargos nas diferentes esferas do
governo colonial. O nmero de padrinhos escravos no total dos registros
entre 1712 e 1821 na regio de Vila Rica irrisrio, sendo escolhidos por
pais de crianas escravas, que continuavam escravas, isto , no eram
alforriadas no ato do batismo. Portanto, mesmo entre os escravos, preva-
lecia a opinio, refletida numa escolha prtica, de que o batismo, por
meio da instituio do "parentesco espiritual" , deveria vincular desiguais
e no iguais no plano da estratificao social.
Tem-se, assim, o retrato de uma ordem social marcada por hierarqui-
as rgidas- escravos, indgenas integrados pela via da submisso reli-
giosa, camadas de indivduos livres, mas econmica e socialmente de-
pendentes de proprietrios de terras que, por sua vez , eram sditos de
um Estado absolutista, isto , que no lhes reconhecia direitos, mas lhes
conced ia "privilgios " no plano da vida local. Mas esta ordem hierrqui-
ca continha elementos de coeso no prprio movimento do convvio de
desiguais, moldando-se nela formas de integrao a partir de laos de

Janeiro, 2004 117


parentesco biolgico e espiritual, que institua redes de solidariedade
primrias de mbito em geral muito restrito. O clculo que a ocorria para
servir de referncia para as decises e comportamentos sociais dos in-
divduos fundava-se na preeminncia das relaes pessoais. Nem mes-
mo a "mentalidade corporativa" prpria da ordem feudal pde desenvol-
ver-se nessas formaes primrias que deram origem sociedade bra-
sileira do perodo nacional. Nesta dinmica de formao social pode ser
encontrada a gnese da persistente separao entre sociedade e polti-
ca, caracterstica que tanto marcou a evoluo das relaes sociais e
das mentalidades no Brasil do perodo nacional.

A modo de concluso
Pode argumentar-se que a regio de Vila Rica no deveria ser vista
como representativa das caractersticas dominantes da sociedade colo-
nial brasileira na sua totalidade e que, consequentemente, no se pode-
ria encontrar em sua dinmica social a gnese do fenmeno da separa-
o entre sociedade e poltica na etapa nacional da histria do pas. No
entanto, pode-se contra-argumentar com a afirmao de que tal regio,
como tambm o nordeste canavieiro, apresentou os traos mais fortes
da ordem escravocrata, hierrquica e controlada pelo Estado Burocrti-
co portugus, ordem esta que constitui parte essencial e inamovvel da
herana colonial do pas. Portanto, os traos desta ordem, tal como en-
contrados na regio de Vila Rica no sculo XVIII, podem ser analisados
como elementos constitutivos do processo de formao social e poltica
do Brasil nos sculos XIX e XX. O que vale para este contexto poderia
ser estendido para o todo do sistema social.
No Brasil moderno, que comea com as grandes alteraes polti-
cas e econmicas iniciadas na dcada de 1930, a sociedade torna-se
cada vez mais mobilizada para a poltica e as instituies polticas des-
tacam-se cada vez mais claramente das instituies de convvio. Na
modernidade brasileira, o batismo religioso deixa de ser "passaporte"
para a obteno de prerrogativas individuais e passa a constituir aspec-
to predominantemente reservado vida privada e ao universo particular
de crenas religiosas. Mas, tal mudana de referncia no comportamen-
to social e poltico dos brasileiros levou muito tempo para ocorrer e para
ter impacto transformador na natureza tradicional da sociedade nacional
que emergiu da sociedade colonial sem grandes sobressaltos. Pode-se
reconhecer, alm do mais, que tal mudana no abrangeu todos os con-
tedos de mentalidade nem todos os estratos sociais de modo geral e
amplo. Pode-se dizer, tambm, que a conexo entre sociedade e poltica
no Brasil vem-se estabelecendo gradualmente, mas que ainda muito
difundida a viso de mundo que valoriza as relaes de compadrio e de

118 VARIA HISTORIA, n 31


clientelismo, viso esta que passa ao largo do mundo da "lei e da or-
dem" que pretende instituir e organizar o Brasil moderno. A valorizao
do "padrinho" (poltico), do "protetor" (social) constitui trao marcante da
cultura poltica dos brasileiros que pode ser interpretado como herana
da sociedade tradicional, muito forte e duradoura, que a modernidade
do pas no destruiu ainda.

Janeiro, 2004 119