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VERBOS MODAIS / MODAL VERBS

CONTEDOS

Can
Could
May
Must
Should

AMPLIANDO SEUS CONHECIMENTOS

Os verbos modais so CAN, COULD, MAY, MIGHT, MUST, SHALL, SHOULD, WILL e,
WOULD.

Neste estudo, destacaremos os verbos CAN, COULD, MAY, MUST e SHOULD. Os verbos
modais so usados quando desejamos nos referir a algo que ou no certo, provvel ou
possvel de ocorrer. Alm disso, podemos usar os verbos modais para nos referirmos a
habilidades, pedir permisso, fazer pedidos, oferecer algo, dentre outros usos.

Figura 1 Modal verb / Verbo modal


Fonte: TungCheung/Shutterstock.com
Caractersticas gerais dos verbos modais

Vm antes da forma infinitiva de outros verbos, sem o to.

Exemplo: You must rest today. (Voc deve descansar hoje.)

No se acrescenta s na terceira pessoa do singular.


Exemplo: She may enter now. (Ela pode entrar agora.)

Respostas curtas, formas interrogativas e negativas so feitas sem o verbo auxiliar


DO, DOES ou DID.

Exemplos:
Can you swim? (NO Do you can swim?)
He shouldnt smoke here. (NO He doesnt should smoke here.)
May I come in? Yes, you may. (NO Yes, you do may.)
Observe alguns usos mais comuns dos verbos modais.

Possibilidade

Figura 2 Possibility / Possibilidade


Fonte: Rawpixel.com/Shutterstock.com

a) Ns usamos os modais could e may para mostrar que algo possvel de ocorrer
no futuro, mas no com certeza.
Exemplos:
They may come by car.
(= Talvez eles venham de carro. / Pode ser que eles venham de carro.)
If we dont hurry we could be late.
(= Se ns no nos apressarmos, talvez nos atrasemos. / Se ns no nos
apressarmos, pode ser que cheguemos tarde.)

b) Usamos o modal can para fazer afirmaes genricas sobre o que possvel fazer
ou acontecer.
Exemplos:

It can be very cold in Winter. (Pode fazer muito muito frio no inverno.)
You can easily lose your way in the dark. (Voc facilmente pode perder o caminho
no escuro.)
c) Usamos o modal could como a forma no passado de can.

Exemplos:
It could be very cold in Winter. (Poderia ficar muito frio no inverno.)
You could lose your way in the dark. (Voc poderia perder o caminho no escuro.)

Impossibilidade

Figura 3 Impossible / Impossvel


Fonte: jeenamoolstudio/Shutterstock.com

a) Ns usamos a forma negativa cant ou cannot para mostrar que algo impossvel.

Exemplos:

That cant be true. (Isso no pode ser verdadeiro.)


You cannot be serious. (Voc no pode ser srio.)

b) Usamos couldnt / could not para falar sobre coisas que foram impossveis de
acontecer no passado.
Exemplos:

We knew it could not be true. (Ns sabamos que no poderia ser verdadeiro.)
He was obviously joking. He could not be serious. (Ele com certeza estava
brincando. Ele no poderia ter falado srio.)

Probabilidade

Figura 4 - Probability / Probabilidade


Fonte: sindlera/Shuttesrtock.com

a) Ns usamos o modal must para mostrar que ns temos certeza de que algo
verdadeiro e temos razes para justificar a nossa crena.

Exemplos:

Its getting dark. It must be quite late. (Est ficando escuro. Deve ser bem
tarde.)
You havent eaten all day. You must be hungry. (Voc ficou sem comer o dia
todo. Voc deve estar com fome.)

b) Usamos o modal should para sugerir que algo verdadeiro ou se tornar


verdadeiro no futuro, e para mostrar que se tem motivos para fazer a sugesto.
Exemplos:
Ask Margot. She should know. (Pergunte a Margot. Ela deve saber.)
It's nearly six o'clock. They should arrive soon. (So quase seis horas. Eles
devem chegar logo.)

Habilidade

Figura 5 Ability / Habilidade


Fonte: Rawpixel.com/Shutterstock.com

a) Ns usamos can para nos referirmos a habilidade de algum ou sobre habilidades


em geral.
Exemplos:
She can speak several languages. (Ela sabe falar vrias lnguas.)
He can swim like a fish. (Ele sabe nadar como um peixe.)
They cant dance very well. (Eles no sabem danar muito bem.)

b) Usamos can para nos referirmos habilidade de se fazer algo em determinado


tempo do presente.
Exemplos:
You can make a lot of money, if you are lucky. (Voc pode ganhar muito
dinheiro, se voc for sortudo.)
Help. I cant breathe. (Ajude. Eu no consigo respirar.)
They can run but they cant hide. (Eles podem correr, mas eles no podem
se esconder.)
c) Usamos could para nos referirmos sobre habilidades no tempo passado.

Exemplos:

She could speak several languages. (Ela sabia falar vrias lnguas.)
They couldnt dance very well. (Eles no sabiam danar muito bem.)

d) Usamos could have para nos referirmos a algum que teve a habilidade ou
oportunidade de fazer algo, mas no o fez.

Exemplos:
She could have learned Japanese, but she didnt have time. (Ela poderia
ter aprendido japons, mas ela no teve tempo.)
I could have danced all night, but I didn't. (Eu poderia ter danado a noite
toda, mas no dancei.)

Permisso

Figura 6 - Permission / Permisso


Fonte: Zurainy Zain/Shutterstock.com

a) Ns podemos usar can, could ou may para pedir permisso para fazer algo.

Can a forma mais informal para se pedir permisso. Could e may so mais formais e
gentis do que can, sendo que may o modo mais formal e gentil de todos.
Exemplos:

Can I ask a question, please? (Eu posso fazer uma pergunta, por favor?)
Could I leave the room now? (Eu poderia sair da sala agora?)
May we go home now? (Ns podemos ir para casa agora?)

Figura 7 Grau de formalidade entre can could may


Fonte: Fundao Bradesco

Observe outros exemplos:

Could I ask a question, please? (Eu poderia fazer uma pergunta, por
favor?)
Could we go home now? (Ns poderamos ir para casa agora?)
May I ask a question, please? (Eu poderia fazer uma pergunta, por favor?)
May we go home now? (Ns poderamos ir para casa agora?)

Note que a traduo a mesma para as oraes com could e may; a diferena se d no
grau de formalidade em que cada um desse verbos modais usado, que variar conforme
a situao de comunicao. Por exemplo: numa conversa entre amigos, mais comum o
uso do can; por outro lado, diante de um juiz, num tribunal de justia, o uso de may mais
apropriado.
b) Podemos usar can para dar permisso.
Exemplos:
You can go home now if you like. (Voc pode ir para casa se voc preferir.)
You can borrow my pen if you like. (Voc pode emprestar a minha caneta se voc
preferir.)

May o modo mais formal e mais gentil para se dar permisso.


Exemplo:

You may go home now, if you like. (Voc pode ir para casa, se voc preferir.)

c) Podemos usar can para dizermos que algum tem a permisso de fazer algo.

Exemplos:
We can go out whenever we want. (Ns podemos sair quando quisermos.)
Students can travel free. (Estudantes podem viajar de graa.)

May o modo mais formal e mais gentil de se dizer que algum tem permisso.
Exemplo:

Students may travel free. (Estudantes podem viajar de graa.)

Instrues e pedidos

Figura 8 Could you send this chart to my e-mail? Sure. Right away!
Voc poderia enviar este grfico para o meu e-mail? Claro. Imediatamente.
Fonte: Blocberry/Shutterstock.com
a) Ns podemos usar could you e would you como formas gentis de dizer ou pedir a
algum para fazer algo.

Exemplos:

Could you take a message, please? (Voc poderia anotar uma mensagem,
por favor?)
Would you carry this for me, please? (Voc poderia carregar isso para mim,
por favor?)
Could I have my bill, please? (Voc poderia me entregar a conta, por favor?)

b) Can and Will so formas menos gentis de dizer ou pedir a algum para fazer algo.

Exemplos:

Can you take a message, please? (Voc pode anotar uma mensagem, por
favor?)
Will you carry this for me, please? (Voc carrega isso para mim, por favor?)

Sugestes e conselhos

Figura 9 - Should I stay or should I go? / Eu devo ficar ou devo ir?


Fonte: Jacek Dudzinski/Shutterstock.com
a) Ns usamos should para fazer sugestes e dar conselhos.

Exemplos:
You should send an email. (Voc deveria enviar um e-mail.)
We should go by train. (Voc deveria ir de trem.)

b) Usamos could para fazer sugestes.

Exemplos:
We could meet at the weekend. (Ns poderamos nos encontrar no final de
semana.)
You could eat out tonight. (Ns poderamos comer fora noite.)

Oferecimento de ajuda e convite

Figura 10 - Would you like to travel? / Voc gostaria de viajar?


Fonte: StenpanPopov/Shutterstock.com

a) Ns usamos Can I para se oferecer a fazer algo.


Exemplos:
Can I help you? (Posso ajudar voc?)
Can I do that for you? (Posso fazer aquilo para voc?)
b) s vezes, ns podemos usar I can ... ou I could ... ou Ill (I will) ... para se oferecer
para fazer algo.

Exemplos:
I can do that for you, if you like. (Eu posso fazer aquilo para voc, se
preferir.)
I can give you a lift to the station. (Eu posso lhe dar uma carona at a
estao.)
Ill do that for you, if you like. (Eu farei aquilo por voc, se preferir.)
Ill give you a lift to the station. (Eu lhe darei uma carona para a estao.)

c) Usamos would you like (to) ... para convites.

Exemplos:
Would you like to go to the park tomorrow? (Voc gostaria de ir ao parque
amanh?)
Would you like another drink? (Voc gostaria de outra bebida?)

d) Podemos usar you must ou we must para um convite muito gentil e formal.

Exemplos:
You must come round and see us. (Voc deve vir e nos visitar.)
We must meet again soon. (Ns devemos nos encontrar de novo em breve.)
Obrigao e necessidade

Figura 11 - You must be the change you want to see in the world
Voc deve ser a mudana que voc quer ver no mundo
Fonte: Gustavo Frazao/Shutterstock.com

a) Ns usamos must para nos referirmos a algo que precisa ser feito,
obrigatoriamente.

Exemplos:

You must stop at a red light. (Voc deve parar no farol vermelho.)
Everyone must bring something to eat. (Cada um deve trazer algo para
comer.)
You can wear what you like, but you must look neat and tidy. (Voc pode
vestir o que gostar, mas sua aparncia tem que estar asseada e arrumada.)
Im sorry, but you mustnt make a noise in here. (Desculpe-me, mas voc
no pode [est proibido de] fazer barulho aqui dentro.)

b) Usamos had to quando nos referirmos a algo que precisou ser feito no passado.

Exemplos:
Everyone had to bring something to eat. (Todo mundo teve que levar algo
para comer.)
We could wear what we liked, but we had to look neat and tidy. (Ns
pudemos vestir o que gostvamos, mas nossa aparncia tinha que estar
arrumada e asseada.)

ATIVIDADES

1. Relacione as frases com o sentido que elas expressam.

a) You may work without a uniform. ( ) sugesto


b) May I never lose my courage! ( ) permisso
c) May you check my blood pressure? ( ) desejo
d) You may want to take an aspirin. ( ) possibilidade
e) Your pain may be pneumonia. ( ) pedido

2. Identifique a maneira formal e informal de se oferecer ajuda. D um exemplo de uma


situao de comunicao em que cada uma das perguntas poderia ser usada.

Formal:_ ( ) A ( ) B _____________________________________________________

Informal: ( ) A ( ) B _____________________________________________________
3. Identifique o sentido do modal verb MUST no aviso:

Figura 12 Head protection must be worn


Fonte: Lindaks/Shutterstock.com

4. Leia o cartaz:

Figura 13 Life is like riding a bicycle


Fonte: Guaxinim/Shutterstock.com

a) A vida foi comparada a uma bicicleta, porque_________________________________


_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________

b) O verbo modal MUST tem o sentido de _____________________________________


_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________

5. Leia o aviso que foi afixado num setor de embalagens de uma indstria alimentcia:

Figura 14 Notice
Fonte: Stephen Marques/Shutterstock.com

a) Qual a mensagem do aviso?

b) A palavra MUST pode ser entendida como

( ) devem.
( ) permitem.
( ) podem.
( ) probem.
( ) sabem.
6. Leia o cartaz:

Figura 15 If you can dream it


Fonte: Elwynn/Shutterstock.com

O verbo CAN foi usado para expressar a

a) capacidade de fazer algo.


b) inteno de sonhar alto.
c) necessidade de se conformar.
d) obrigao de pedir um sonho.
e) vontade de solicitar ajuda.

7. Leia os dizeres:

Figura 16 What you do today


Fonte: Aysezgicmeli/Shutterstock.com
a) Explique o sentido do texto.

b) Identifique a ideia que o verbo CAN assume no texto.

8. Leia o texto:

Figura 17 Stop being afraid of what could go wrong


Fonte: Wow.Subtropica/Shutterstock.com
Identifique a explicao mais adequada para o verbo modal COULD, no texto.

a) Faz um pedido para o leitor preocupar-se com o passado.


b) Informa a certeza de que alguma coisa ruim ocorreu.
c) Levanta dvida sobre um fato extraordinrio que aconteceu.
d) Oferece uma alternativa que confunde o leitor sobre o caminho.
e) Sugere que a mudana de atitude pode mudar os resultados.

INDICAES

Acesse a seo Indicaes de Vdeo da Biblioteca Digital, no Portal EJ@, e assista aos
vdeos que tratam sobre os modal verbs (verbos modais) em ingls!

Vdeo sobre o verbo modal MUST para indicar


Modal verbs - Must
especulao (suposies).

Vdeo sobre os verbos modais CAN'T (no pode)


Modal verbs - Can't / Could
e COULD (poderia).

Vdeo sobre os verbos modais MAY (pode, mais


Modal verbs - May / Might formal e cordial) e MIGHT (poderia, com menor
probabilidade, usado no passado).

Vdeo com reviso sobre os principais modal verbs


Modal verbs - Review - Part 1
em ingls.

Vdeo com reviso sobre os principais modal verbs


Modal verbs - Review - Part 2
em ingls.

Vdeo com reviso sobre os principais modal verbs


Modal verbs - Review - Part 3
em ingls.

REFERNCIAS

BRADESCO, Fundao. Grau de formalidade entre can, could, may. Estela Garcia da
Silveira. 27 set. 2016. 8h.
COUNCIL, British. Ability, permission, requests, advice. Disponvel em:
<https://learnenglish.britishcouncil.org/en/english-grammar/verbs/modal-verbs/ability-
permission-requests-and-advice>. Acesso em: 27 set. 2016. 9h.
COUNCIL, British. Certain, probable or possible. Disponvel em:
<https://learnenglish.britishcouncil.org/en/english-grammar/verbs/modal-verbs/certain-
probable-or-possible>. Acesso em: 23 set. 2016. 15h.
SHUTTERSTOCK.COM. AYSEZGICMELI. What you do today. ID 350356889. Disponvel
em: <https://www.shutterstock.com/pic-350356889.html>. Acesso em: 28 set. 2016. 11h.
SHUTTERSTOCK.COM. BLOCBERRY. Conversa entre dois executivos. ID 290149637.
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two-businessmen-discussing-business-strategy.html?src=lo9SuSUdLZB6DhuR0vqwNA-1-
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<https://www.shutterstock.com/pic-243083272.html>. Acesso em: 28 set. 2016. 11h.
SHUTTERSTOCK.COM. GUAXINIM. Life is like riding a bicycle. ID 459554248.
Disponvel em: <https://www.shutterstock.com/pic-459554248.html>. Acesso em: 28 set.
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http://www.shutterstock.com/pic-396348976/stock-photo-close-up-of-old-english-
dictionary-page-with-word-modal-verb.html?src=zODMiOH9esnWBnVVjcm3og-1-0>.
Acesso em: 23 set. 2016. 14h.
SHUTTERSTOCK.COM. WOW.SUBTROPICA. Stop being afraid. ID 435923314.
Disponvel em: <https://www.shutterstock.com/pic-435923314.html>. Acesso em: 28 set.
2016. 11h.
SHUTTERSTOCK.COM. ZURAINY ZAIN. Permission. ID 360543284. Disponvel em:
<http://www.shutterstock.com/pic-360543284/stock-photo-permission-memo-written-on-a-
notebook-with-pen.html?src=kfjoVCXuxz6hCjt3uDsGpQ-1-9>. Acesso em: 26 set. 2016.
10h.
SWAN, Michael. Practical English Usage. Oxford: Oxford University Press, 2014. 3rd
edition.

GABARITO
1.
a) You may work without a Voc pode trabalhar sem o (d) sugesto
uniform. uniforme.
b) May I never lose my courage! Que eu nunca perca a (a) permisso
minha coragem!
c) May you check my blood Voc poderia checar a (b) desejo
pressure? minha presso arterial?
d) You may want to take an Voc poderia tomar uma (e) possibilidade
aspirin. aspirina.
e) Your pain may be pneumonia. Sua dor pode ser (c) pedido
pneumonia.

2.

Formal: B) How may I help you? Exemplo: Durante uma audincia com o prefeito.
Informal: A) How can I help you? Exemplo: Numa conversa entre dois estudantes.
O verbo modal can sempre mais informal e menos cordial do que o verbo modal
may, quando se referir permisso ou oferta de ajuda.

3. O verbo modal must informa que obrigatrio usar uma proteo para a cabea, ou
seja, o capacete. (Traduo: Proteo de cabea deve ser usada.)

4.
a) A vida foi comparada a uma bicicleta, porque preciso manter o equilbrio tanto
para andar de bicicleta como para viver.

b) O verbo modal MUST tem o sentido de dever. (Traduo: A vida como andar de
bicicleta; para manter o equilbrio, voc deve continuar a se mover.)

5.

a) A mensagem do aviso que os empregados faam a higiene das mos antes de


voltarem ao trabalho. (Traduo: AVISO: os funcionrios devem lavar as mos antes
de retornar ao trabalho.)

b) A palavra MUST pode ser entendida como devem. obrigatrio que os funcionrios
lavem as mos antes de voltarem a trabalhar.

6. Alternativa A. O verbo CAN foi usado para expressar a capacidade de fazer algo, ou
seja, sonhar e realizar o sonho. (Traduo: Se voc capaz de sonhar, voc capaz
de realizar o seu sonho.)

7.
a) O texto esclarece que o que voc fizer no presente, se refletir no seu futuro.
(Traduo: O que voc faz hoje pode melhorar os seus amanhs.)

b) O verbo CAN, no texto, assume o sentido de possibilidade, isto , de algo que pode
vir a ocorrer no futuro.

8. Alternativa E. O texto d a entender que a pessoa que se preocupa muito com o que
pode dar errado em seus planos, pode paralisar e, consequentemente, no usufruir do
que pode dar certo. (Traduo: Pare de ter medo do que poderia dar errado; e comece
a ficar excitado com o que poderia dar certo.)