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2.7.1 Sobre o Prazer de Odiar William Hazlitt (1826) 35

H uma aranha se rastejando pelo carpete do quarto onde estou sentado (no a que foi
to bem alegorizada nos Versos a uma Aranha, mas outra da mesma espcie edificante);
descuidadamente, ela corre com pressa, coxeia de maneira estranha minha frente, para ela
v a sombra gigante diante dela e, na dvida entre retornar ou prosseguir, analisa o seu
gigantesco inimigo mas como eu no avano e capturo o ser desprezvel, como ela faria com
uma mosca sem sorte, em sua teia, ela toma coragem e se aventura, numa mistura de astcia,
impudncia e medo. Enquanto ela passa por mim, levanto o carpete para auxiliar sua fuga,
feliz por me livrar do intruso indesejado, e estremeo diante de sua lembrana, uma vez que
ela no est mais aqui. H um sculo, uma criana, uma mulher, um palhao ou um moralista
teria achatado o pequeno rastejante; minha filosofia j ultrapassou isto no desejo nada de
mal criatura, mas ainda odeio a sua apario. O esprito da malevolncia sobrevive ao seu
empenho prtico. Aprendemos a frear nossa vontade e a manter nossas aes manifestas entre
os limites da humanidade, muito antes de podermos subjugar nossos sentimentos e
pensamentos ao mesmo tom de brandura. Desistimos da demonstrao externa, a violncia
bruta, mas no podemos nos separar da essncia ou princpio da hostilidade. No pisoteamos
o pobre animalzinho em questo (isso parece brbaro e deplorvel!), mas olhamos para ele
com uma espcie de horror mstico e repugnncia supersticiosa. Demandar mais cem anos de
boa escrita e pensamento rduo para nos curar do prejulgamento e nos fazer passar por essa
espcie agourenta pensando nela com a nata da ternura humana, ao invs de pensar em sua
prpria obscuridade e peonha.
A natureza parece (quanto mais a observamos) feita de antipatias: sem o que odiar,
perderamos a mola propulsora do pensamento e da ao. A vida se tornaria um charco inerte,
jamais perturbada pelos interesses discordantes, as paixes desregradas dos homens. O claro
em nossas prprias sortes iluminado (ou faz-se apenas visvel) ao tornar tudo to escuro
quanto possvel; assim o arco- ris pinta sua prpria forma na nuvem. orgulho? inveja? a
fora do contraste? fraqueza ou malcia? A verdade que h na mente humana uma
aspirao, uma afinidade secreta pela maldade, e que isto carrega um prazer perverso, mas
afortunado, na ofensa, uma vez que ela uma fonte infalvel de satisfao. A bondade pura
logo se torna inspida, pois necessita de variedade e esprito. A dor duma doura amarga da
qual jamais nos saciamos. O amor se transforma, com um pouco de indulgncia, em

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O texto de part ida para esta traduo se encontra no Anexo A, pgina 15 1.
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indiferena ou desgosto: o dio sozinho imortal. No vemos este princpio funcionar em


todos os lugares? Os animais inquietam e atormentam uns aos outros sem perdo: as crianas
matam moscas por esporte: todos leem os acidentes e ofensas em um jornal como o melhor da
refeio: uma cidade inteira corre para estar presente em um incndio, e o espectador de
maneira alguma exulta por v- lo apagado. melhor que acontea, mas isto diminui o
interesse; e nossos sentimentos compactuam com nossas paixes mais do que com nossa
compreenso. Os homens se renem em multides, com ardente entusiasmo, para assistir a
uma tragdia: havendo uma execuo na rua vizinha, como observa o Sr. Burke 36, o teatro
estaria vazio. Um co estranho em uma vila, um idiota, uma louca, so atormentados por toda
a comunidade. Os aborrecimentos pblicos so da natureza dos benefcios pblicos. Por
quanto tempo o Papa, os Bourbon e a Inquisio deixaram o povo da Inglaterra com a
respirao suspensa e os supriu com eufemismos para os expurgar de seus humores negros?
Causaram-nos alguma injria tardia? No: mas sempre tivemos uma quantidade de bile
suprflua sobre o estmago, e queramos um objeto que a fizesse descer. Como fomos
relutantes em desistir de nossa crena beata em fantasmas e bruxas, porque gostvamos de
perseguir um e nos assustar at a morte com a outra! No tanto pela qualidade como pela
quantidade de excitao que ficamos ansiosos: no podemos suportar um estado de
indiferena e tdio: a mente parece abominar o vazio tanto quanto a natureza deveria fazer.
Mesmo quando o esprito de uma poca (ou seja, o progresso do refinamento intelectual,
antagnico nossas enfermidades naturais) no nos permite mais que efetivemos nossos
humores vingativos e obstinados, tentamos reaviv- los pela representao e mantemos os
velhos pesadelos, os fantasmas de nosso terror e nosso dio, na imaginao. Queima mos a
efgie de Guy Fawkes 37 e, uma vez por ano, os assobios, as bofetadas, e os maltrates pobre
figura esfarrapada feita de trapos e palha um festival em cada povoao na Inglaterra.
Protestantes e Papistas, em tais circunstncias, no se queimam em um poste: ns assinamos
as novas edies do Livro dos Mrtires de Fox38; e o segredo do sucesso dos Romances
Escoceses parecido eles nos levam de volta aos feudos, ao rancor, ao massacre, ao medo,
aos enganos, e vingana de um povo e poca brbaros com os preconceitos enraizados e as
animosidades mortferas de seitas e partidos na poltica e na religio, e com as contendas dos
chefes e cls na guerra e na intriga. Sentimos a fora total do esprito do dio. Enquanto
36
Ed mund Burke (1729 1797) Filsofo e poltico ingls.
37
Guy Fawkes (1570 1606) fo i enforcado por conspirao contra o parlamento ingls. Co memo ra-se, na
Inglaterra a queima de sua efgie, semelhana da queima do Judas que ocorre em algu mas cidad es do
Brasil. Fawkes ficou conhecido por aqui pela apario nos quadrinhos e no filme V de Vingana.
38
John Fo xe (1517 1587) Historiador ing ls, bastante famoso em sua poca (tambm mencionado em
alguns outros ensaios desta seleo).
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lemos, deixamos de lado os entraves da civilizao, o frvolo vu da humanidade. Para trs,


predadores! A fera selvagem retoma seu posto dentro de ns, nos sentimos como animais
caadores, e como o co de caa que acorda e avana de sbito na presa, o corao se levanta
em seu covil nativo e profere um grito selvagem de alegria, por retornar mais uma vez
liberdade e aos impulsos irrestritos e sem lei. Cada um tem sua fraqueza ou encontra o Diabo
sua prpria maneira. Aqui no h nem os Panopticons de Jeremy Bentham, nem os
impassveis Paralelogramas do Sr. Owen (Rob Roy os teria picotado e despejado mil
maldies sobre eles), nem os clculos de interesse pessoal a vontade toma seu caminho
instantneo ao objeto, como a cachoeira se joga do precipcio: o maior bem possvel de cada
indivduo consiste em causar todo o dano possvel ao vizinho: isto fascinante, e encontra um
acorde convicto e simptico em cada peito! Assim o Sr. Irving, o clebre pregador, reacendeu
o velho e primitivo fogo do inferno, que estava caindo em descrdito, nos corredores da
Capela da Calednia, enquanto introduziam a verdadeira gua em New River em Sadlers
Wells, para o deleite e perplexidade de seu pblico leal. belo, apesar de uma praga, se sentar
e observar o abismo de Tophet para brincar de snap-dragon 39 com chamas e enxofre (isto d
um leve choque eltrico, uma vvida pontada em constituies delicadas), e ver o Sr. Irving,
como um Tit gigantesco, parecendo to severo e obscuro como se ele tivesse de forjar
torturas para todos os condenados! Que estranha criatura o homem! No satisfeito em fazer
tudo o possvel para aborrecer e machucar seus companheiros, sobre os bancos de areia do
tempo, onde algum pensaria que houve males no corao, dores, frustrao, angstia,
lgrimas, suspiros e gemidos o suficiente, o louco fantico os leva ao cume da teologia para
lanar- lhe ao golfo abissal do fogo da penitncia; sua malcia especulativa pede eternidade
para desabafar o seu dio infinito, e convoca o Onipotente a executar sua sentena
implacvel! Os canibais queimam seus inimigos e os comem numa boa relao uns com os
outros: os recompensados sacerdotes cristos julgam aqueles que diferem deles como nada
mais que uma ninharia, corpo e alma ao fogo do inferno pela glria de Deus e o bem de Suas
criaturas! Tudo bem que o poder de tais pessoas no coordenado por suas vontades: na
verdade, pela percepo de sua fraqueza e inabilidade de controlar a opinio dos outros que
assim eles sobrepujam a desordem, e eles se esforam para amedront- los at a submisso,
com grandes palavras e denncias monstruosas.
O prazer de odiar, como um mineral venenoso, devora o corao da religio, e o
transforma numa hipocondria inflamada e em fanatismo; ele torna o patriotismo uma desculpa

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Jogo que consiste em pegar co m os dedos uvas secas que flutuam sobre brande em chamas.
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para conduzir as outras terras ao fogo, peste e fome: no deixa virtude nada alm do
esprito da censura, e uma vigia estreita, invejosa e inquisitorial sobre as aes e os motivos
do outro. O que foram as seitas, credos e doutrinas, alm de muitos pretextos para os homens
discutirem, brigarem, se dilacerarem em pedaos, como um alvo a levar tiros? Algum
presume que o amor pelo pas em um ingls implica em qualquer sentimento amigvel ou
disposio a servir a outro portando o mesmo nome? No, significa apenas dio aos
habitantes da Frana ou qualquer outro pas com que se esteja em guerra no momento. O amor
virtude denota algum desejo de descobrir ou corrigir nossos prprios defeitos? No, mas
expia uma aderncia obstinada de nossos vcios pela mais virulenta intolerncia s fraquezas
humanas. Este princpio de aplicao universal. Ele se estende tanto ao bem como ao mal:
se nos faz odiar a loucura, no nos deixa menos insatisfeitos com o mrito notvel. Se nos
inclina a nos ressentir com os erros dos outros, igualmente nos impele a sermos impacientes
com a sua prosperidade. Ns nos vingamos de insultos: restitumos benefcios com ingratido.
At nossos desejos e inclinaes mais fortes e logo tm a sua vez. O que era uma planta
suculenta, em breve um fruto amargo 40, e amor e amizade se derretem em seu prprio fogo.
Odiamos os velhos amigos: odiamos os livros velhos: odiamos as velhas opinies; e por fim
comeamos a odiar a ns mesmos.

Observei que poucos daqueles que outrora conheci com mais intimidade, continuam
na mesma condio de amizade, ou combinam a firmeza com o calor da afeio. J soube de
dois ou trs laos de companheiros inseparveis, que se viam seis vezes por semana, que se
quebraram e se dissiparam. J briguei com quase todos meus velhos amigos (talvez digam que
por causa de meu temperamento, mas) eles tambm brigaram entre si. O que aconteceu com
aquele grupo de jogadores de uste 41, celebrado por Elia em sua notvel Epstola a Robert
Southey, Escudeiro 42. (e agora penso nisso que eu mesmo o celebrei neste volume
presente 43) que por muitos anos chamou o Almirante Burney de amigo? Dissiparam-se,
como a neve do ano passado. Alguns esto mortos, ou foram morar longe, ou passam um pelo
outro na rua como estranhos, ou, se param para falar, fazem isto com frieza e te ntam cortar
um ao outro o mais rpido possvel. Alguns dos nossos se tornaram ricos, outros pobres.
Alguns conseguiram vagas no governo, outros um emprego no Quarterly Review. Alguns dos
40
Othelo, ato I, cena III. Fala de Iago.
41
Jogo de cartas bastante popular nos sculos XVIII e XIX.
42
Elia a persona de Charles Lamb, ensasta amigo de Hazlitt. Robert Southey (177 4-1983) foi u m
clebre poeta da poca. A carta u m severo comentrio de Elia sobre ele, publicada na London Magazine
em 1823.
43
O ensaio fo i publicado no volu me chamado The Plain Speaker.
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nossos conseguiram um nome no mundo; enquanto outros continuam em sua privacidade


original. Desprezamos fulano, e invejamos e estamos felizes por mortificar sicrano. Os
tempos mudaram; no podemos mais reviver nossos antigos sentimentos; e evitamos a vista, e
nos aquietamos em presena daqueles que nos lembram de nossa enfermidade, e fazemos um
esforo em demonstrar uma cordialidade que nos envergonha, e no nos impomos sobre os
nossos associados de outrora. Velhas amizades so como carnes servidas repetidamente, frias,
tristes e sem gosto. O estmago se revira com elas. As relaes regulares e a familiaridade
tambm geram enfado e desdm; se nos encontramos novamente aps um longo perodo de
ausncia, no parecemos mais os mesmos. Um muito sbio para ns, outro muito ridculo; e
nos perguntamos por que no percebemos isto antes. Ficamos desconcertados e num estado de
alerta contnuo pela esperteza de um, ou fatalmente cansados pela estupidez de outro. As
coisas boas do primeiro se tornam banais pela repetio, e perdem seu efeito surpreendente, e
a insipidez do ltimo se torna intolervel. O companheiro mais divertido e instrutivo
sublime como um volume favorito, que gostamos mesmo depois de um tempo em que o
deixamos na estante, mas como os amigos no gostam de serem deixados l, acontece um
equvoco e certo rancor criado entre ns. Ou ainda, se o zelo e a integridade da amizade no
esto abatidos, ou seu curso interrompido por algum obstculo surgido de sua prpria
natureza, procuramos pelo que reclamar e por fontes de insatisfao. Comeamos a criticar as
roupas, a aparncia, as caractersticas gerais de uns aos outros. Fulano um companheiro
agradvel, mas uma pena que se atrasa sempre. O outro falha em manter seus
compromissos, e uma chaga que nunca sara. Tornamos conhecidos de alguns jovens
elegantes ou de uma senhorita, e queremos apresentar ao nosso amigo; mas ele estranho e
desleixado, a conversa no flui, e isto joga gua fria em nossa relao. Ou ele se torna
ofensivo opinio; e encolhemos nossas convices sobre o assunto como uma desculpa para
no defend- lo. Toda ou qualquer uma dessas causas montam no tempo at um cho de frieza
e irritao; e por fim explodem em violncia pura, como a nica reparao que ns podemos
fazer por reprimi- las por tanto tempo, ou nos meios mais prontos para acabar com as
lembranas de uma antiga amabilidade muito pouco compatvel com nossos sentimentos
presentes. Podemos tentar disfarar as feridas ou remendar a carcaa de uma amizade defunta;
mas arduamente algum vai suportar a tarefa, e ao outro no vale a pena o traba lho de
embalsamento! A nica maneira de se reconciliar com velhos amigos separar-se deles por
bem: com uma distncia podemos ter a chance de ser jogados de volta (em um sonho
acordado) aos velhos tempos e aos velhos sentimentos: ou em qualquer ponto, no pensamos
em renovar nossa intimidade, at termos cuspido nosso aborrecimento com honestidade ou,
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digamos, meditado e sentido todo o desgosto que temos um pelo outro. Ou, se pudermos,
brigar com alguma outra pessoa e torn-lo bode-expiatrio; isto uma idia excelente para
curar um osso quebrado. Acho que devo retomar minha amizade com Lamb, uma vez que ele
escreveu aquela magnnima Carta a Southey; e me revelou seu pensamento! No sei o que
isto que me liga tanto a H--- exceto que ele e eu, toda vez que nos encontramos, julgamos
outro grupo de velhos amigos, e os cinzelamos como loua divina. L com L [Leigh Hunt],
John Scott, Sra [Montagu], cujas tranas de corvos escuros criam um pano de fundo pitoresco
ao nosso discurso, B---, que engordou e, dizem, casou com R[ickman]; todos eles se
separaram h muito tempo e suas fraquezas a ligao em comum que nos une a todos. No
nos afeioamos a lamentaes ou lamrias por suas loucuras; aproveitamos, rimos delas, at
estivermos prontos para explodir sans intervenes por horas. Servimos um curso de
anedotas, traos, habilidades do carter, e os dilaceramos at que fiquemos cansados. Talvez
alguns deles fiquem nivelados conosco. De minha parte, como disse uma vez, gosto mais de
um amigo que tenha culpas de que podemos falar. Ento, disse a Sr.a [Montagu], voc vai
deixar de ser um filantropo! Aqueles em questo foram os escolhidos da poca, no
companheiros sem distines ou verossimilhana; e at lhes fizemos justia: mas bem
verdade que algumas vezes no ouviram o que foi dito sobre eles. Eu me importo pouco com
o que dizem de mim, particularmente pelas minhas costas, e maneira da discusso crtica e
analtica: com antipatia e desprezo que respondo com o pior veneno de minha caneta. A
expresso da face me fere mais que as expresses da lngua. Se alguma vez eu me enganei em
relao a uma expresso, ou recorri a um remdio indevido, uma pena. Mas a face era muito
boa para o que disfarava, e estou velho demais para ter feito algum mal-entendido!... s
vezes vou casa de ---; e como fao freqentemente, decido nunca ir novamente. No
encontro o velho e simples acolhimento. O fantasma da amizade me encontra na porta, e se
senta comigo por todo o jantar. Conseguiram um conjunto de belas noes e novos
conhecidos. Acredita-se que iluses de ocorrncias passadas so triviais, nem sempre seguro
tocar em assuntos mais generalizados. M. no comea como fazia antigamente a cada cinco
minutos, Fawcet dizia, etc. O tpico est gasto. As garotas cresceram, e tm mil talentos.
Percebo que h inveja em ambos os lados. Pensam que sou presunoso, e eu penso o mesmo
deles. Todas as vezes que me perguntam se eu no acho Washington Irving um autor
excelente?, eu provavelmente no volto at receber um convite de Natal em companhia do
Sr. Liston. Os nicos amigos ntimos de que eu nunca quis recuar ou acabar foram os
puramente intelectuais. No havia neles nem a inclinao para a candura nem o lamento de
uma sensibilidade inspida. Nossos conhecidos mtuos foram considerados meros sujeitos de
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conversa e sabedoria, sem afeio no todo. No os observamos em nossos experimentos mais


que ratos em uma bomba de ar: ou como malfeitores, eles eram cortados regularmente e
doados faca de dissecao. No dividamos nenhum amigo ou inimigo. Sacrificamos
enfermidades no relicrio da verdade. Os esqueletos do carter podiam ser vistos, depois do
sumo extrado, pendendo no ar como teias de aranha, ou eram mantidos num pouco de cido
refinado para inspeo futura. A demonstrao foi to bela como se fosse nova. No h
saciedade no rancor: nada se mantm to bem como a decoco da tristeza. Crescemos
cansados de tudo, exceto de expor os outros ao ridculo e de nos congratular baseados nos
defeitos alheios.
_______________
Comeamos a desgostar de nossos livros favoritos, depois de um tempo, pela mesma razo.
No podemos ler as mesmas obras para sempre. Nossa lua de mel, mesmo que casemos com a
Musa, tem de acabar; e seguida pela indiferena, quando no pelo desgosto. H obras, estas
que primeira vista de fato produzem um efeito arrebatador pela novidade e audcia em seus
elementos, que no suportam a segunda leitura: outras de carter menos extravagante e isto
excita e pede nova ateno por uma maior exatido de detalhes, dificilmente interessam o
suficiente para manter vivo nosso entusiasmo constante. A popularidade dos escritores mais
famosos opera para nos afastar deles, pelo apelo e estardalhao que feito ao seu redor, por
ouvir os seus nomes serem repetidos o tempo inteiro, pelo nmero de admiradores ignorantes
e indiscriminados que eles arrastam atrs deles: - ns apreciamos pouco ter de resgatar os
outros de sua obscuridade desmerecida, receando ser expostos carga da afetao e
singularidade do gosto. No h nada a ser dito a respeito de um autor que o mundo inteiro j
tem uma opinio: uma tarefa to ingrata quanto sem esperana recomendar algum que
ningum nunca ouviu falar. Clamar por Shakespeare como o deus de nossa idolatria, parece
um preconceito vulgar de nossa nacionalidade: pegar um volume de Chaucer, ou Spenser, ou
Beaumont e Fletcher, ou Ford, ou Marlowe, tem muito de pedantismo e egotismo. Confesso
que isto me faz odiar o prprio nome de Fama e Gnio, quando obras como estas vo sumir
na aridez do tempo, enquanto cada gerao sucessiva de tolos est ocupada em ler a
bobagem do dia, e mulheres da moda gravemente se juntam com suas comadres na discusso
da preferncia entre o Paraso Perdido e O Amor dos Anjos, do Sr. Moore. Eu me diverti
outro dia ao ir numa loja e perguntar se eles tinham algum dos romances escoceses? e ouvir
que venderam o ltimo, Senhor Andrew Wylie! Sr. Galt 44 tambm ficaria alegre com

44
John Galt (1779-1839) Novelista escocs.
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esta resposta! A reputao de alguns livros bruta e feia: a de outros roda por traas e
mofada. Por que fixar nossas afeies naquilo que no conseguimos ter f, ou que os outros
no se importam h muito tempo? Fico um pouco temeroso de abrir o Tom Jones, com receio
de que ele no responder s minhas expectativas a essa hora do dia; e se no, eu certamente
estaria disposto a jog- lo no fogo e nunca mais olhar para outro romance enquanto eu vivesse.
Mas certamente, pode ser dito, h algumas obras que, como a natureza, no envelhecem; e
que sempre h de tocar a imaginao e paixes parecidas! Ou h passagens que so como se
as tivssemos chocado por nossa vida inteira, e no nos cansamos dos sentimentos de amor e
admirao que elas excitam: elas se tornam favoritas, e nos afeioamos a elas com uma
espcie de senilidade. Aqui est uma:

Sentado em minha janela


Gravando minhas ideias na relva, eu vi u m deus,
Pensei (mas eras tu), adentrar nossos portes;
Meu sangue percorreu todo o corpo, to rpido
Co mo se eu o tivesse sugado e sorvido
Tal qual ar; fu i chamado com pressa
Para entreter-te: nunca havia um homem
Sido empurrado do pasto ao cetro, voado
Na mente to alto co mo eu; um beijo deixaste
Sobre estes lbios, e pretendo guard-lo
De ti, para sempre. Ouvi tua fala
45
Acima de qualquer cano!

Uma passagem como esta, na verdade, deixa um sabor de nctar no palato e, ao l- la,
parecemos que sentamos com os Deuses em suas mesas douradas: mas se a repetimos
freqentemente em ambientes ordinrios, ela perde o sabor, se torna enfadonha, foi bebido o
vinho da poesia, e os restos permanecem. Por outro lado, se no ambiente das circunstncias
extraordinrias tentamos defend- la, enquanto a recitamos a um amigo, ou depois de termos
os nimos excitados por uma longa caminhada numa situao romntica, ou enquanto ns

Brincamos com A maryllis na sombra


46
Ou co m as teias do cabelo de Naera

Mais tarde perdemos as circunstncias que o acompanhava, e ao invs transferir sua


lembrana ao lado favorvel, nos arrependemos do que perdemos, e lutamos em vo para
trazer de volta a hora irrevogvel nos perguntando em alguns momentos como
sobrevivemos a isto e melanclica lacuna que deixada para trs! O prazer se levanta sua

45
Trecho da pea elisabetana Philaster, escrita pelos dramaturgos Francis Beau mont (1584 1616) e
John Fletcher (1579 1625).
46
Versos de John Milton (1608 1674).
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altura em algum momento de calma solido ou de simpatia intoxicante, declina a partir de


ento, e da comparao e queda consciente, deixa uma espcie de sensao de saciedade e
fastio por trs disto... como nas pinturas? Confesso que , tudo menos o que for da mo de
Ticiano. No sei por que, mas um ar exala de suas vistas, puro, refrescante, como se viesse de
outros anos; h uma onda em sua face que nunca passa. Eu vi outro dia. Em meio desolao
sem corao e aos adornos brilhantes de Fonthill h um arquivo da Galeria de Dresden. Ele se
abre e uma jovem cabea feminina olha dela; uma criana, ou ainda uma mulher crescida;
com um ar de rstica inocncia e a graa de uma princesa, os olhos como os de um pombo, os
lbios prestes a abrir, um sorriso prazeroso modificando a face inteira, as jias brilhando em
seu cabelo quebradio, sua forma jovem compressa em um vestido rico e antigo, enquanto as
folhas prestes a rebentar contm os brotos de abril! Por que no evoco esta imagem de doura
gentil, e a coloco como uma barreira perptua entre eu e o infortnio? porque o prazer
demanda um esforo mental maior que a dor para suport- lo; e, aps uma preguiosa
frivolidade, mudamos do que amamos para o que odiamos!
_____________
No que se refere s minhas velhas opinies, estou cansado delas, de corao. Tenho
razo, porque tristemente elas me decepcionaram. Ensinaram- me a pensar, e eu quis acreditar
que o gnio no era uma obscenidade, que a virtude no era uma mscara, que a liberdade no
era um nome, que o amor tinha seu assento no corao humano. Agora, pouco me importaria
se estas palavras estivessem presas fora do dicionrio, ou se nunca as tivesse ouvido. Elas se
tornaram a meus ouvidos uma zombaria e um sonho. Em vez de patriotas e amigos da
liberdade, no vejo nada alm do tirano e do escravo, das pessoas ligadas a reis para se
prender nas correntes do despotismo e da superstio. Vejo a loucura se juntar velhacaria, e
juntos formarem o esprito pblico e as opinies pblicas. Vejo o Conservador insolente, o
Reformador cego, o Whig covarde! Se a humanidade tivesse desejado o que seu de direito,
j teria conseguido h muito tempo. A teoria simples o suficiente; mas eles esto inclinados
ao prejuzo de cada bom trabalho condenado. J vi tudo o que foi feito pelos poderosos
anseios do esprito e intelecto dos homens, por cujo mundo no valia a pena, e que
prometiam um orgulhoso incio verdade e bondade atravs da perspectiva dos anos
futuros, desfeitos por um homem, com apenas um reflexo de entendimento o suficiente para
sentir que ele era um rei, mas sem compreender como ele poderia ser rei de um povo livre! Vi
esse triunfo celebrado por poetas, os amigos de minha juventude e os amigos dos homens,
mas que foram carregados pela furiosa mar que, de um trono, afundou qualquer distino de
bom senso antes de tudo; e vi todos aqueles que no se juntaram para aplaudir este insulto e
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ultraje humanidade exilada, caados (eles e seus amigos viraram provrbios), de maneira
que ficou esclarecido que ningum pode viver de seus talentos ou sabedoria se no estiver
pronto para prostituir estes talentos e aquela sabedoria para trair sua espcie, para caar seu
companheiro. Foi um mistrio por alguns momentos, mas o tempo oferece evidncias. Os
ecos da liberdade despertaram mais uma vez na Espanha, e as manhs da esperana humana
raiaram mais uma vez: mas a aurora foi obscurecida pelo abominvel sopro da intolerncia, e
estes sons asfixiados pelo choro fresco das torres rachadas da Inquisio o homem se
submetendo (se adequando o possvel) primeiramente fora bruta, mas mais perversidade
inata e ao esprito infame de sua prpria natureza que no deixa espao a mais esperana ou
desapontamento. E a Inglaterra, esta reformadora de arcos, esta heroica salvadora, esta cinzel
da liberdade, e ferramenta de poder, continua escancarada, sem sentir a ferrugem e o bolor a
dominando, nem seus menores ossos se quebrarem e virarem pasta sob a fora e as dobras
circulares deste novo monstro, a Legitimidade! No vemos na vida privada a hipocrisia, a
subservincia, o egosmo, a loucura e a impudncia prosperarem, enquanto a modstia
encolhe diante do encontro e o mrito esmagado debaixo do sapato? Quo frequente a
rosa colhida da testa de um amor virtuoso, para l ser deixada uma bolha?47 Que chance h
ao sucesso da paixo verdadeira? Que certeza de sua continuidade? Vendo tudo isto como eu
vejo, e desvencilhando a teia da vida humana em seus diversos fios de mesquinharia, rancor,
covardia, carncia de sensibilidade, carncia de compreenso, indiferena aos outros, e
ignorncia de ns mesmos vendo o hbito se sobressair diante de toda a excelncia, dando
espao infmia enganado como estive em minhas esperanas pblicas e privadas, fazendo
clculos sobre os outros a partir de mim mesmo, e calculando errado; sempre desapontado
onde pus maior confiana; o logro da amizade, e a bobagem do amor; - no tenho razo em
odiar e desprezar a mim mesmo? Na verdade eu tenho; principalmente por no odiar e
desprezar o mundo o suficiente.

2.7.2 O Som e a Fria de William Hazlitt

Antes de comear a comentar o ensaio em si, preciso lembrar que ele foi publicado
na revista Serrote 09, a mesma edio onde foi tirado o texto sobre a arte do ensaio, escrito
por Cynthia Ozick, bastante utilizada na primeira parte desta dissertao. Esta outra traduo
do texto de William Hazlitt saiu em novembro de 2011, nove meses aps o incio da execuo

47
Hamlet, ato III, cena IV. Fala de Hamlet.