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A relao entre a cincia e a filosofia

Lawrence Sklar
Traduo de Desidrio Murcho, Pedro Galvo e Paula Mateus

A demarcao das cincias naturais em relao filosofia foi um processo longo


e gradual no pensamento ocidental. Inicialmente, a investigao da natureza das
coisas consistia numa mistura entre o que hoje seria visto como filosofia
(consideraes gerais das mais vastas sobre a natureza do ser e a natureza do
nosso acesso cognitivo a ele) e o que hoje seria considerado como prprio das
cincias particulares (a acumulao de factos da observao e a formulao de
hipteses tericas gerais para os explicar). Se olharmos para os fragmentos que
nos restam das obras dos filsofos pr-socrticos, encontraremos no s
tentativas importantes e engenhosas para aplicar a razo a questes metafsicas
e epistemolgicas vastas, mas tambm as primeiras teorias fsicas, simples mas
extraordinariamente imaginativas, sobre a natureza da matria e os seus aspectos
mutveis.

Na poca da filosofia grega clssica j podemos encontrar uma certa separao


entre as duas disciplinas. Nas suas obras metafsicas, Aristteles faz claramente
algo que hoje seria feito por filsofos; mas em muitas das suas obras de biologia,
astronomia e fsica encontramos mtodos de investigao que so hoje comuns
na prtica dos cientistas.

medida que as cincias particulares, como a fsica, a qumica e a biologia,


foram aumentando em nmero, canalizando cada vez mais recursos e
desenvolvendo metodologias altamente individualizadas, conseguiram descrever e
explicar os aspectos fundamentais do mundo em que vivemos. Dado o sucesso
dos investigadores das cincias especficas particulares, h muito quem pergunte
se ainda restar algo para os filsofos fazerem. Alguns filsofos pensam que
existem reas de investigao que so radicalmente diferentes das que
pertencem s cincias particulares, como, por exemplo, a investigao sobre a
natureza de Deus, sobre o ser em si ou sobre qualquer outra coisa do gnero.
Outros filsofos tentaram de vrias maneiras encontrar uma rea remanescente
de investigao em filosofia que estivesse mais prxima dos desenvolvimentos
mais recentes e sofisticados das cincias naturais.
Segundo uma perspectiva mais antiga, que foi perdendo popularidade ao longo
dos sculos sem nunca desaparecer inteiramente, existe uma maneira de
conhecer o mundo que nos seus fundamentos no precisa de depender da
investigao observacional ou experimental prpria do mtodo das cincias
particulares. Esta perspectiva foi influenciada parcialmente pela existncia da
lgica e matemtica puras, cujas verdades firmemente estabelecidas no
parecem depender, para que estejam garantidas, de qualquer base observacional
ou experimental. De Plato e Aristteles a Leibniz e aos outros racionalistas,
passando por Kant e pelos idealistas, e mesmo at ao presente, tem persistido a
esperana de que, se fssemos suficientemente inteligentes e perspicazes,
poderamos estabelecer um corpo de proposies que descreveriam o mundo e
que, no entanto, seriam conhecidas com a mesma certeza com que dizemos
conhecer as verdades da lgica e da matemtica. Poderamos acreditar nessas
proposies independentemente de qualquer apoio indutivo obtido de factos
especficos observados. Se dispusssemos de um corpo de conhecimento como
esse, no teramos atingido o objectivo procurado durante sculos pela disciplina
tradicionalmente conhecida por filosofia?

Segundo uma perspectiva mais recente, o papel da filosofia no o de funcionar


como fundamento ou extenso das cincias, mas como sua observadora crtica. A
ideia a de que as disciplinas cientficas particulares usam conceitos e mtodos.
As relaes entre os diversos conceitos, embora estejam implcitas no seu uso
cientfico, podem no ser explicitamente claras para ns. O papel da filosofia da
cincia seria assim o de clarificar essas relaes conceptuais. Uma vez mais, as
cincias particulares usam mtodos especficos para fazer generalizaes, a
partir de dados da observao, em direco a hipteses e teorias. O papel da
filosofia, segundo esta perspectiva, o de descrever os mtodos usados pelas
cincias e explorar as bases de justificao desses mtodos, isto , compete
filosofia mostrar que os mtodos so apropriados para encontrar a verdade na
disciplina cientfica em questo.

Mas ser que podemos diferenciar a filosofia e a cincia, a partir de qualquer uma
destas perspectivas, de uma maneira simples e directa? Muitos especialistas
sugeriram que no. Nas cincias especficas, as teorias por vezes no so
adoptadas devido apenas sua consistncia com os dados da observao, mas
tambm com base na sua simplicidade, fora explicativa ou outras consideraes
que paream contribuir para a sua plausibilidade intrnseca. Quando constatamos
isto, comeamos a perder confiana na ideia de que existem dois domnios de
proposies bastante diferentes: aquelas que so apoiadas apenas por dados
empricos, e aquelas que so apoiadas apenas pela razo. Muitos metodlogos
contemporneos, como Quine, estariam dispostos a defender que as cincias
naturais, a matemtica, e at a lgica pura, formam um contnuo unificado de
crenas sobre o mundo. Todas elas, defendem estes metodlogos, so
indirectamente apoiadas por dados da observao, mas todas contm tambm
elementos de apoio racional. Se isto for verdade, no ser a prpria filosofia,
vista como o lugar das verdades da razo, uma parte do todo unificado? Isto ,
no ser tambm a filosofia apenas uma componente do corpo das cincias
especializadas?

Quando procuramos a descrio e a justificao apropriada dos mtodos da


cincia, parece que estamos espera que os resultados especficos das cincias
particulares entrem de novo em cena. Como poderamos compreender a
capacidade dos mtodos da cincia para nos conduzir verdade se no
estivssemos em condies de mostrar que esses mtodos tm realmente a
fiabilidade que lhes atribuda? E como poderamos fazer isso sem usar o nosso
conhecimento sobre o mundo, que nos foi revelado pela melhor cincia de que
dispomos? Como poderamos, por exemplo, justificar a confiana da cincia na
observao sensorial se a nossa compreenso do processo perceptivo (uma
compreenso baseada na fsica, na neurologia e na psicologia) no nos
assegurasse que a percepo, tal como usada quando se testam as teorias
cientficas, realmente um bom guia da verdade sobre a natureza do mundo?

ao discutir as teorias mais gerais e fundamentais da fsica que a impreciso da


fronteira entre as cincias naturais e a filosofia se torna mais manifesta. Dado que
elas tm a ambio ousada de descrever o mundo natural nos seus aspectos
mais gerais e fundamentais, no surpreendente que os tipos de raciocnio
usados ao desenvolver estas teorias altamente abstractas paream por vezes
estar mais prximos dos raciocnios filosficos que dos mtodos usados quando
se conduzem investigaes cientficas de mbito mais limitado e particular. Mais
adiante, medida que explorarmos os conceitos e os mtodos usados pela fsica
quando esta lida com as suas questes fundamentais mais bsicas, veremos
repetidamente que pode estar longe de ser claro se estamos a explorar questes
de cincia natural ou questes de filosofia. Na verdade, nesta rea da
investigao sobre a natureza do mundo, a distino entre as duas disciplinas
torna-se bastante obscura.

Lawrence Sklar
Retirado de Philosophy of Physics, de Lawrence Sklar (Oxford University Press, 1992).