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A Jaula de Ao, Max Weber e o marxismo


weberiano
18 de Janeiro, 2015 - 15:55h
Jorge Costa [1]
No seu novo livro, Michael Lwy aborda a paradoxal influncia de Max Weber, pensador
pessimista e resignado, sobre a teoria crtica e revolucionria. Um estudo cativante, nesta
poca de submisso total a foras impessoais - mercados, finana, dvida, austeridade - em
que a barbrie moderna identificada por Weber volta a apresentar-se como destino inevitvel.

?A Jaula de Ao? o mais recente livro do filsofo marxista Michael Lwy. Partindo da
clebre obra de Max Weber - A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo -, Lwy
apresenta alguns dos seus aspectos menos destacados, nomeadamente a crtica liberal de
Weber ao capitalismo enquanto sistema total, que condena os indivduos, em todas as
esferas da vida, a uma existncia subordinada, enclasurada na ?jaula de ao? do sistema.

Logo s primeiras pginas, Lwy deixa claro que Max Weber nada tem de adversrio do
capitalismo. Foi um nacionalista alemo no seu tempo e um opositor do socialismo. Mas o
seu individualismo liberal sensvel aos argumentos da crtica romntica da civilizao e
resulta numa viso negativa do capitalismo. Da, a conexo deste legado com o marxismo
que o estudou e trabalhou.

Na sua visita crtica weberiana do capitalismo, Lwy coteja-a com os principais elementos
do anticapitalismo de Marx. Primeiros acordos: a definio das classes sociais a partir da
posio de poder sobre o mercado e da propriedade, assim como a definio do Estado
racional/burocrtico e do seu monoplio da violncia como condies necessrias do
capitalismo. Logo comeam os contrastes. Em primeiro lugar, acerca da origem do sistema, a
que Marx chamou ?acumulao primitiva de capital?, sublinhando a violncia social do
processo. Pelo seu lado, Weber assume o essencial do discurso de auto-legitimao do
capitalismo: no incio, a poupana do capitalista e a sua atividade econmica legal,
metdica e racional. S secundariamente Weber reconhece o ?capitalismo imperialista?, em
que o lucro resulta da violncia poltica coerciva e expansiva, reduzindo-o porm a um setor
do capital, sem o identificar como uma fase do desenvolvimento do prprio sistema (como faz
o seu contemporneo Lnine).

Quanto ao papel da religio, o prprio Weber coloca-se abertamente em contraponto ao


materialismo histrico, invocando uma relao causal entre protestantismo e capitalismo.
Mas esse confronto dilui-se quando o mesmo Weber recorre ao termo ?afinidade electiva?. O
conceito identifica elementos convergentes e anlogos entre a tica religiosa protestante e o
comportamento dos agentes econmicos no capitalismo. Mais que relaes de causa e
efeito, os dois fenmenos vivem numa ?conexo ntima e eficaz? (como aponta Marx).

Lwy recolhe referncias mordazes dos escritos do socilogo de Heidelberg sobre esta
conexo. Perante as desigualdades gritantes do capitalismo, Weber no s aponta a ?boa
conscincia? religiosa que aceita toda a acumulao desde que seja legal, como sublinha na
doutrina calvinista ?a osmose suspeita entre o interesse de Deus e o interesse do
empregador? ou ainda a inverso entre meios e fins sob o capital: ? o homem que enfrenta
o lucro como finalidade da vida; j no o lucro que colocado como meio de satisfazer as
necessidades vitais do homem?.

certo que a viso negativa de Weber sobre o capitalismo no resulta em qualquer forma de
dialtica transformadora. Esse o maior contraste com Marx, que no descarta a
possibilidade histrica de um futuro emancipado, reconhecendo at a existncia, no passado,
de formas sociais mais humanas destrudas pelo ?progresso? capitalista. Quase um sculo
mais tarde, Gramsci vai batizar como ?otimismo da vontade? esta aposta revolucionria de
Karl Marx, mas no deixar de referir Max Weber como exemplo do igualmente necessrio
?pessimismo da razo?. De facto, a filiao de Weber na tradio alem do pessimismo
cultural resulta numa poderosa viso do devir burgus, a ?servido do futuro?. A obsesso
com os ?bens exteriores? no o ?manto leve que podemos sacudir a todo o momento?,
como escrevia poca o pastor calvinista Baxter. Citando-o, Weber responde-lhe que, ao
invs, o capitalismo ?uma jaula dura como ao?, onde cessa toda a liberdade individual,
restando a ?escravatura sem dono? (Economia e Sociedade). Este destino trgico
denunciado tambm no final da tica Protestante: ? perfeitamente ridculo atribuir ao atual
capitalismo no seu apogeu (...) uma afinidade eletiva com a ?democracia? ou at com a
?liberdade? (em qualquer sentido do termo), quando a nica questo que se coloca saber
como, sob a sua dominao, todas essas coisas sero, a longo prazo, possveis?.

A afinidade negativa entre catolicismo e capitalismo

A religio romana uma sonora ausncia na obra de Weber, que estudou expresses
religiosas muito mais longnquas do que o catolicismo, que era a segunda religio na
Alemanha e, na Europa ocidental, a primeira. Para Weber, as caractersticas da religio
catlica proporcionam um ambiente muito menos favorvel ao desenvolvimento do
capitalismo do que o protestantismo calvinista e metodista: estranheza ao mundo e
proximidade magia (splica pela chuva; confisso), poder do clero e da burocracia, falta de
coerncia tica e flexibilidade dos dogmas. Mesmo no perodo de maior proximidade entre a
Igreja e o poder do dinheiro nas cidades italianas, h uma ?incapacidade de atribuir ao lucro
um valor tico positivo?. Abre-se o conflito entre a racionalidade formal catlica (de base
fraternal) e a racionalidade material capitalista.

Para Weber, ?com uma ambiguidade caracterstica, o clero sempre apoiou o patriarcalismo
[a relao de poder da caridade], no interesse do tradicionalismo, contra as relaes
impessoais da dependncia, mesmo se, pelo seu lado, a profecia arrasa as ligaes
patriarcais?. Esta incompatibilidade fundamental d origem a um ?socialismo cristo?
(expresso de Weber), que cedo enfrentar a oposio da hierarquia. Diante da emergncia
do movimento operrio moderno e da experincia social da greve, a Igreja catlica privilegia
as ?instituies de benfeitoria? (Weber) ?que vo entravar a liberdade do movimento anti-
autoritrio do proletariado?. Lwy, autor de vasta bibliografia sobre a relao entre religio e
poltica, apresenta diversos exemplos histricos de discurso e ao catlica anticapitalista,
partindo da Utopia renascentista de Thomas More at doutrina social da Igreja, iniciada na
encclica Rerum Novarum (1891), ao ?socialismo personalista? de Mounier e Teologia da
Libertao latino-americana.

O capitalismo como religio

Mais do que um dos leitores clebres de Max Weber partem desta ideia para um
aprofundamento da crtica da civilizao capitalista. de Ernst Bloch a primeira referncia ao
capitalismo como religio, com clara referncia a Weber. Mais tarde, Walter Benjamin definir
o capitalismo no apenas como ?uma formao condicionada pela religio, como pensa
Weber, mas um fenmeno essencialmente religioso?. Para Benjamin, ?o cristianismo, na
poca da Reforma, no favoreceu o advento do capitalismo, ele transformou-se em
capitalismo?.

Lwy elenca os argumentos de Benjamin: com o dinheiro como Deus, o capitalismo uma
religio sem dogma especfico nem teologia - o que conta so as aes e a dinmica social,
a prtica do culto. Esse culto permanente e todos os dias so ?de festa?, como demonstra
?o estado de tenso extrema que habita o adorador?. Benjamin aproxima-se de um Max
Weber que realava ?a valorizao religiosa do trabalho profissional no mundo - exercido
sem descanso, contnua e sistematicamente?. Por fim, este culto ?no expiatrio, mas
culpabilizante?: o capitalista culpado e devedor em relao ao seu capital (obrigado ao seu
aumento ilimitado), mas o pobre tambm culpado, porque falhou a realizar dinheiro e
endividou-se. A schuld (em alemo, ?dvida? e ?culpa?) tanto mais universal quanto se
transmite de gerao em gerao. Para Benjamin, ?o que o capitalismo tem de
historicamente indito que a religio j no reforma, mas sim runa do ser. O desespero
estende-se ao estado religioso do mundo, do qual se deveria esperar a salvao?.

Marxismo weberiano?

A origem do termo a expresso do filsofo francs Merleau-Ponty acerca da obra Histria e


Conscincia de Classe, do hngaro Georgy Lukcs. Trata-se de ?uma provocao
intelectualmente produtiva?, escreve Lwy, de um convite para usar ?temas e categorias de
Weber ao servio de um percurso fundamentalmente inspirado por Marx?. Lwy identifica
essa pista weberiana no marxismo do prprio Lukcs, que j estudou em livro anterior,
tambm em Gramsci, na sua defesa do papel histrico das ideias e das representaes
contra a vulgata economicista, e ainda no peruano Jos Carlos Mariategui, que j nos anos
20 sublinhava a ?consanguinidade? entre capitalismo e protestantismo.

Na crtica da sociedade industrial e burocrtica moderna, tambm a escola de Frankfurt


tocar territrios j explorados por Weber. A distino entre razo substancial e razo
instrumental aprofunda criticamente a distino weberiana entre racionalidade formal e
material. Para Adorno e Horkheimer, ?com a extenso da economia de mercado burguesa, o
sombrio horizonte do mito iluminado pelo sol da razo do clculo, cuja luz glida faz
germinar a semente da barbrie? (Dialtica da Razo). Marcuse criticar Weber, mais
duramente do que j Adorno e Horkheimer tinham feito, pela definio da racionalidade
opressiva do capitalismo como ?destino? fatal e pela viso da separao entre trabalhadores
e meios de produo como ?necessidade tcnica?.

O priplo que MIchael Lwy realiza pelo dilogo entre a herana de Weber e a escola de
Frankfurt encerrado em Jurgen Habermas. Aqui, a crtica da ideologia tecnocrtica
concentra-se na eliminao, que esta opera na conscincia humana, da distino entre ao
estratgica (a do trabalho, institucional e estatal) e ao comunicacional (a interao no
mundo socio-cultural). Nos contributos iniciais de Habermas, essa distino essencial
porque permite uma subordinao da razo estratgica ao debate e democracia, a ao
comunicacional. Porm, mais tarde, Habermas reformular a sua proposta, valorizando em
termos de ?evoluo histrica? a burocracia de Estado e a economia de mercado. Para
Habermas, ?as esferas de ao formalmente organizadas do burgus (economia e aparelho
de Estado) constituem as bases para o mundo vivido ps-tradicional de um Homem (esfera
privada) e de um Cidado (esfera pblica)?. Para Lwy, o projeto politico-cultural de
Habermas acaba resumido ?tentativa de tornar a sociedade burguesa mais fiel sua
prpria utopia racionalista?, ensaiando uma separao estanque daquelas duas esferas de
ao, como se pudessem ser suprimidos os conflitos e dilemas entre solues radicalmente
diferentes para a economia e as polticas pblicas.

Ao sublinhar a importncia do contributo de Weber para a conceo do capitalismo como


sistema opressivo total, Lwy prope-nos, em ?A Jaula de Ao?, um percurso pela influncia
desta ideia. Nessa viagem apresenta-nos expresses do pensamento crtico e utpico, de
dentro e de fora da experincia religiosa, que desobedeceram ao pessimismo de Weber e,
crtica, somaram a vontade praticada, a transformao.

A Jaula de Ao encontra-se venda online


Edio brasileira: http://www.boitempoeditorial.com.br/v3/Titulos/visualizar/a-jaula-de-aco [2]
Edio francesa: http://www.bertrand.pt/ficha/la-cage-d-acier-max-weber-et-le-marxisme-we...
[3]

Michael Lwy | A alegoria da jaula de ao | Max Weber e Karl Marx [4]


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Ligaes:
[1] http://www.esquerda.net/autor/jorge-costa
[2] http://www.boitempoeditorial.com.br/v3/Titulos/visualizar/a-jaula-de-aco
[3] http://www.bertrand.pt/ficha/la-cage-d-acier-max-weber-et-le-marxisme-weberien?id=14796975
[4] http://www.youtube.com/watch?v=0oUduAJ_5Wk