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07/11/2017 A REVANCHE DO SAGRADO, PARTE II: A CINCIA*

A REVANCHE DO SAGRADO, PARTE II: A CINCIA*


Eduardo R. Cruz

Introduo

O fim da era do discurso que anunciava o advento da secularizao chegou j h duas dcadas. De fato, nos anos 70
Leszek Kolakowski j proclamava a "revanche do sagrado sobre a cultura profana" (Kolakowski 1977). Neste meio
tempo muito se tem falado da emergncia de novas manifestaes religiosas e o desvelamento do substrato religioso de
estruturas aparentemente profanas (Kepel 1991, Moreira e Zicman 1994, Dias-Salazar 1994). Mesmo as cincias
naturais tem sido includas neste "entusiasmo pelo religioso", principalmente a partir da obra seminal de Fritjof Capra
(Capra 1989a; Capra 1989b; Capra e Steindl-Rast 1994; ver expanses e crticas em Guitton 1992, Weber 1990, Souza
1993 e Japiassu 1992).

A nosso ver, entretanto, no caso especfico das cincias naturais a manifestao do religioso tem sido valorizada mais
pelo que extico e marginal do que pelo que cotidiano e mais peculiar delas: a busca da objetividade e da
explicao racional dos fenmenos da natureza. O perigo de se chegar a uma simples gnose evidente, levando a
mdio prazo um prejuzo significativo para as cincias e para a prpria teologia (ver anlises em Atlan 1991 e Terr-
Fornacciari 1993).

O objetivo da presente comunicao , portanto, o de descrever e avaliar como a "revanche do sagrado" tem-se
manifestado no campo das cincias naturais, utilizando como chave de anlise o que denominamos de "efeito Mateus
II", que ser descrito a seguir. Algumas indicaes em termos de posturas diante do fenmeno, e pistas para uma
pesquisa futura, so tambm brevemente discutidas, assim como manifestaes dele no caso brasileiro.

Efeito Mateus, Parte II: O Retorno dos Demnios

O emprego recorrente de metforas e analogias um bom exemplo do carter essencialmente humano da cincia.
Assim Robert K. Merton, quando procurava chegar a uma explicao rigorosa de um componente sociolgico
embutido na prtica cientfica, referiu-se a um versculo bem conhecido do evangelho de Mateus: "Pois ao que tem
muito, mais lhe ser dado e ele ter em abundncia . . ." (Mt 25, 29). Em poucas palavras, este efeito registra o fato de
que cientistas renomados (e.g., prmios Nobel) tem melhores chances de receber maior reconhecimento pelo seu
trabalho presente, enquanto que trabalho similar feito por pesquisadores menos conhecidos desprestigiado.1 No
um problema moral: ningum precisa ser culpabilizado por seus efeitos deletrios. Trata-se do resultado mesmo da
aplicao rigorosa das normas que guiam e mantm a sade da atividade cientfica.

Gostaria de propor um outro efeito que primeira vista nada tem em comum com o primeiro. uma analogia a Mt 12,
43-45: Se voc limpa a casa e expulsa seus demnios pela porta da frente, eles retornaro sete vezes mais fortes pela
porta traseira. Vamos cham-lo Efeito Mateus, Parte II. Horacio, o poeta latino, tem outra verso famosa: Naturam
expellas furca, tamen usque recurret ("voc pode expulsar a natureza com um forcado, mas ela continuar retornando"-
-uma ironia bem conhecida e divulgada pelo movimento ecolgico!). Este efeito compartilha com o parte I dois
elementos importantes: primeiro, ele est na estrutura mesma da cincia; segundo, ele ocorre, no a despeito das
melhores intenes dos cientistas, mas exatamente por causa de seus esforos. Este o componente irnico, mesmo
dialtico, do efeito, aquele que lhe empresta um carter propriamente histrico. Ao mesmo tempo, no se pretende
dirigir nenhuma crtica negativa cincia. Precisamente porque esta to bem sucedida em seus mtodos, tarefas e
objetivos (e ela deve ser elogiada por isso!) que os demnios continuam a voltar.

Quem so estes demnios? Explicaes teleolgicas, a premissa de um propsito embutido no universo que se propaga
na cadeia de argumentos da cincia. A revoluo cientfica do sculo XVII s pode acontecer depois que a explicao
cientfica ento existente cruzou o "limiar da objetividade" (emprestando uma expresso de C.C. Gillispie) e adquiriu
um carter mecanicista (separao qualidades primrias e secundrias, com explicaes apenas em termos de matria e
movimento, sem que nenhum propsito ou antropomorfismos sejam requeridos) aberto formulao matemtica. O
triunfo do Mecanicismo um pico bem conhecido, contado e recontado muitas vezes nos ltimos sculos (ver, p.ex.,
Dijksterhuis 1961), um triunfo sobre dois adversrios poderosos: Aristotelismo e Hermeticismo. A historiografia
recente, entretanto, tem mostrado como estas duas ltimas abordagens da natureza foram importantes para o
estabelecimento da cincia moderna (Kearney 1971). Tem-se sugerido, alem disso, que estes dois competidores no
so inimigos derrotados de uma vez para sempre, mas sim alternativas ambivalentes de explicar e manipular a
realidade, que se mantm vivas: amigas e adversrias da explicao cientfica confivel, auxlio racionalidade e
porta-vozes da irracionalidade.
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Este pico tem ocasionalmente somado estes inimigos sob a rubrica de "religio," ou "a Igreja." O caso de Galileu e as
controvrsias ps-Darwin so exemplos bem conhecidos desta histria. Na sua verso mais benigna, esta postura
reconhece a importncia da religio e adota uma ttica dualista. A Academia Nacional de Cincias Norteamericana,
por exemplo, declarou recentemente que:

Como estabelecido em uma resoluo do Conselho desta Academia em 1981, entretanto, "Religio e
Cincia so dimenses do conhecimento humano separadas e mutuamente exclusivas, cuja
apresentao no mesmo contexto [p.ex., na sala de aula] leva distoro tanto da teoria cientfica
quanto da crena religiosa." (NAS 1984, 6; ver tambm Hanson 1986).

De qualquer modo, s s cincias dado o status de descrio legtima da realidade, apenas elas teriam algo a ver com
a verdade ("nica fonte de verdade autntica . . ." Monod 1972, 188). O discurso baseado no emprico e logicamente
construdo seria o nico meio racional de se falar sobre o mundo. Tres sculos de empiricismo, acompanhados de uma
enorme gama de aplicaes tecnolgicas, estabeleceram as cincias como discurso oficial, matria de poltica estatal e
mandatria, por exemplo, nas escolas.2 Enquanto a religio era excluda da esfera pblica, considerada como matria
de preferncia individual,3 as cincias tornaram-se senhoras das conscincias dos cidados, e servas de poderes
econmicos e polticos.

Esta nova visibilidade das cincias emergiu com particular fora aps a Segunda Guerra, e a atividade cientfica
tornou-se ao mesmo tempo um modelo e uma proposta para a cooperao mundial e o desenvolvimento das novas
naes. Ironicamente (e ironia a marca da histria), seus velhos inimigos ressurgiram com igual fora. Este fenmeno
ocorreu em dois nveis, um interno e outro externo s cincias. Comecemos pelo segundo nvel.

Quando a religio organizada era dominante, a sua apropriao por diferentes pessoas era tambm variada, dando lugar
a toda sorte de religiosidade popular, crenas e rituais bizarros.4 Agora que o domnio foi entregue s cincias, algo
similar est ocorrendo: cincia popular, irra-cionalidade sob o disfarce de fragmentos de racionalidade. H alguns anos
atrs, Jacques Monod apontou para a falha da cincia em conquistar coraes e mentes, criticando a "conscincia
bifurcada do mundo moderno":

As sociedades modernas aceitaram as riquezas e os poderes que a cincia descobria para elas. Mas no
aceitaram, mal a ouviram, a mais profunda mensagem da cincia: a definio de uma nova e nica
fonte de verdade, a exigncia de uma reviso total dos fundamentos da tica, de uma ruptura radical
com a tradio animista, o abandono definitivo da "antiga aliana," a necessidade de forjar uma nova.
Armadas de todos os poderes, gozando de todas as riquezas que devem Cincia, nossas sociedades
ainda tentam viver e ensinar sistemas de valores j destrudos na raiz por essa mesma cincia (Monod
1972, 186).

Estivesse Monod ainda vivo, ele veria com horror que, no apenas h pessoas que ainda se pautam por velhos cdigos
morais, mas tambm muitas outras que desenterram avidamente formas ainda mais antigas da mesma tradio
animista! Gnose, hermetismo (ou esoterismo), ocultismo, prticas mgicas, divinao, misticismo da natureza, uma
mistura incoerente disso tudo, todas elas podem ser encontradas em nmero crescente por todo o mundo.5 A velha e
confivel Igreja institucional est cambaleante e impotente, mas sua descendncia bastarda est viva e vigorosa. A
defesa da racionalidade, por outro lado assume por vezes uma forma pattica. Na esteira dos movimentos de
contracultura dos anos sessenta, p.ex., ainda haviam pessoas pensando que a velha receita de pensar corretamente iria
funcionar contra a irracionalidade e as ideologias emergentes (ver, p.ex., Flew 1979).

O outro nvel, o interno, menos perceptvel, ainda que seja o mais importante. O desenvolvimento mesmo das
cincias dissolveu uma abordagem estritamente mecanicista da realidade, primeiro como hiptese de trabalho para a
prpria cincia, e depois como viso de mundo para um "homem moderno" que cada vez mais elusivo.6 O sentido
desta mudana para um novo paradigma reconhecidamente de difcil apreenso, mas tornou-se ainda mais difcil de
delimitar o que um discurso legtimo para as cincias e o que no . Termodinmica de no-equilbrio, teoria do caos,
mecnica quntica, e cosmologia do Big-Bang, so os exemplos mais conhecidos de campos de pesquisa onde uma
abordagem estritamente determinista posta em questo (Prygogine e Stengers, 1984). Esta mudana possibilita um
sem-nmero de novas e interessantes questes metafsicas (Penrose 1989, Davies 1992), assim como muita confuso
sobre o real significado deste novo paradigma nas cincias (Santos 1989; Kung e Tracy 1991, Souza 1993).

Se Todos os Demnios Esto Contra Ns, Quem Est a Nosso Favor?

No preciso repetir que a racionalidade e a objetividade nas cincias esto sitiadas. Quais so as lies que podem ser
tiradas deste fato? Francis Slakey, escrevendo para a revista New Scientist acerca da morte iminente da razo,
relacionou a presente busca pela subjetividade ao fanatismo (Slakey 1993). A receita neste caso a mesma de Monod:
apegar-se objetividade e aos demais valores tradicionais da cincia que vem com ela. Muitos cientistas recorrem ao
sarcasmo em face de tudo que alternativo cincia oficial, esquecendo que, como ocorreu no episdio do
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"Criacionismo Cientfico", sarcasmo no foi um bom substituto para um srio trabalho de esclarecimento (Numbers
1986; Gilkey 1983). A situao bastante complexa e irnica: devido ao sucesso da cincia, seus inimigos acabam
usando de seus mtodos e conceitos, dando lugar a uma cincia "popular" (Gilkey 1983). Para quem v de fora, de
fato difcil distinguir entre o joio e o trigo. Larga a porta pela qual os demnios retornam, mas estreita a passagem
para a verdade autenticada pela lgica e pela experincia.

H ainda uma outra ironia: os valores mesmos da poca moderna, quais sejam, pluralismo, tolerncia e relativismo,
que pareceram funcionar to bem no caso da religio, agora conspiram para enfraquecer o papel mpar da cincia em
nossa civilizao. Movimentos de libertao, certamente necessrios e h muito esperados, do lugar a procuras
particulares pela verdade. Sincretismo, to desdenhado no passado pela religio e cincia oficiais, agora considerado
"expresso apropriada" de diferentes grupos em nossa sociedade, especialmente nas camadas populares. Esta
ferramenta de trabalho de antroplogos contemporneos, o relativismo cultural, acaba causando dores de cabea em
qualquer um que procura um discurso unificado em ontologia ou antropologia filosfica.7

Esta , portanto, uma de nossas concluses provisrias e hipteses de trabalho: cincia estabelecida e religies
histricas e organizadas se apiam e caem mutuamente. Estes aliados improvveis compartilham um passado comum
(Funkenstein 1986; Lindberg 1986, Brooke 1991), como qualquer historiador da cincia competente pode comprovar
hoje e, assim parece, continuam a fluir da mesma fonte, reconhecida tanto por Gregos quanto por positivistas: mito e
metafsica. Mas esta uma hiptese muito abrangente e controversa,8 e ns devemos adotar uma posio mais
reservada, mantendo o argumento mais prximo aos fatos.

A seguinte hiptese certamente mais fcil de ser trabalhada: melhor para o cientista ver na religio tradicional e no
telogo aliados na luta em prol da racionalidade, do que protestar quixoticamente contra a superstio e a distoro da
cincia pela esmagadora maioria das pessoas (um protesto como pode ser visto, p.ex., em Burnham 1987). Por que
exatamente o telogo? Gostaria de grifar duas razes bsicas para tanto, j sugeridas acima.

Primeiro, as conotaes teolgicas de avanos cientficos recentes, como na cosmologia do Big-Bang, no podem ser
simplesmente ignoradas ou ridicularizadas--elas esto a e podem ser vistas por todos. Quem no est ao par, por
exemplo, do grande interesse suscitado em torno da Breve Histria do Tempo de Stephen Hawking? Paul C.W. Davies,
um dos mais conhecidos porta-vozes das cincias para um pblico mais amplo, recentemente partiu da observao
final do livro de Hawking, tentando sumarizar estas pistas teolgicas em seu A Mente de Deus (Davies 1994). certo
que em todos as eras h expansionistas e restricionistas entre pesquisadores, como descrito por Graham (1981), e assim
muitos ainda adotam uma posio ctica e empiricista em face de possveis contactos entre a cincia e a religio.9
Porm, esta atitude restritiva, mesmo que tenha sua razo de ser, no pode ocultar um fato que distintivamente
diferente na cincia contempornea: a percepo da existncia de limites para o labor cientfico. H limites
econmicos, tecnolgicos, ecolgicos e ticos (Holton e Morison 1979). Como estes no podem ser adequadamente
controlados ou reconhecidos s a partir do interior das cincias, outros grupos sociais (incluindo as igrejas) podem
tambm pronunciar-se a respeito, com suas respectivas pressuposies e modos de agir.10 Tambm h limites micro-
sociolgicos (Latour 1987), cognitivos (Faust 1984), epistemolgicos (Rescher 1984) e ontolgicos (Davies 1994;
Barrow 1994; Craig e Smith 1993). O primeiro grupo foi estudado pelas cincias da cincia nos ltimos trinta anos, o
segundo e o terceiro tambm decorrem do mesmo perodo, sendo estudados por epistemologias naturalizantes, ps-
Kuhnianas (ver Abrantes 1993), e o ltimo grupo objeto de recentes cosmologias e de interpretaes dos teoremas de
Gdel e de Bell (para este ltimo caso, ver Davies e Brown 1991). Em poucas palavras, estes limites levantam a
questo da possibilidade ou impossibilidade de uma teoria geral da fsica, e se um resduo de mistrio (esta palavra
proibida nas cincias . . .) deixado para outras formas de pensamento racional.11 Se possvel conceber-se limites, e
alm disso, de um pensamento racional que v alm do cientfico, ento um dilogo inteligente entre cientistas e
telogos pode ocorrer. No preciso dizer que no se deve invocar um "Deus das lacunas" neste momento, uma vez
que proposies teolgicas devem aprofundar a interpretao de uma explicao cientfica j existente, e no substitu-
la.12

Cabe aqui uma pausa para indicar duas questes em aberto. Primeiro, notamos que uma das fontes mais importantes de
resistncia de cientistas a ter telogos como parceiros em uma conversao o tema da f, entendida como tomar-se
uma revelao contida em um livro (a Bblia) como fonte de conhecimento. Se na poca de Galileu a metfora dos
"dois livros" era amplamente aceita pelos filsofos naturais, isto hoje no mais verdade. Mas isto no nos deveria
desviar do curso do argumento. suficiente dizer que a teologia reparte com as cincias a tenso entre empiricismo e
realismo (o que implica em aceitar que o "livro da natureza" tambm requer interpretao). Na medida em que a
revelao no um fim em si mesma para a teologia judaico-crist, mas sim um pano de fundo no qual o pensamento
exerce sua autonomia e procura sua universalidade, o dilogo entre estas duas formas de pesquisa torna-se possvel.13
Nem deveria a ameaa de uma autoridade outra daquela dos "fatos da natureza" (p.ex., o Papa) constituir uma barreira
insupervel para o dilogo. Primeiro porque o prprio conceito de autoridade em cincia est sendo revisto, e segundo
porque a controvrsia em torno do sentido da dicotomia "/deve ser" em cincia est longe de desaparecer. Como o
"natural" para os pronunciamentos do magistrio supe sempre um telos, no h porque postular um dualismo (ou
mesmo antagonismo) entre Igreja e comunidade cientfica.14

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Retornando agora segunda razo para que a cincia tenha aliados entre os telogos, preciso enfatizar os efeitos
colaterais desta nova auto-conscincia da comunidade cientfica: se h alguma fraqueza intrnseca nas cincias, ento
seus inimigos iro tirar vantagem disto. As conotaes teolgicas sugeridas acima podem de fato assumir formas
bastante distorcidas, mesmo em crculos cientficos (ver Midgley 1985 e 1992 a este respeito). Cincia popular (e
integrao popular cincia-religio) segue em frente sem restries e controle, sendo institucionalizada atravs de
livros, centros de estudo oferecendo os mais variados cursos, brochuras, peridicos e terapias. Uma busca frentica por
holismo e sade espiritual compartilhada da mesma forma por ignorantes e sbios, como no caso do movimento New
Age. Meios tradicionais so rejeitados e endossa-se qualquer coisa que parea "alternativa" religio ou cincia
oficiais (e Capra um heri muito popular nesta busca). Ironicamente, a defesa da autonomia do indivduo, tendo
atingido em cheio as religies histricas no passado, enfraquece tambm quaisquer outros caminhos oficiais para a
verdade, sade, bondade ou felicidade. Os dilemas experimentados pela medicina aloptica hoje so um bom exemplo
desta tendncia, e portanto igualmente do efeito Mateus II.

Em ambas os casos, portanto, cientistas e telogos esto do mesmo lado da trincheira: na limpeza geral que hoje torna-
se mais necessria do que nunca, e na tarefa mais positiva de construir um quadro mais coerente e unificado da
realidade.15 Existiriam alguns passos concretos nesta direo? Prosseguindo agora, vamos descrever algumas das
iniciativas a nosso dispor.

Juntando Esforos

hora de deixarmos as ironias da histria de lado por um instante, restringindo-nos a um pouco de descrio. O
esforo de encontrar uma interface entre avanos cientficos e doutrinas religiosas nunca desapareceu, e podemos
testemunhar ao longo deste sculo bons exemplos de trabalho acadmico nesta direo. Muito deste esforo,
entretanto, sofreu do mesmo mal que afligia a histria e a filosofia da cincia h at pouco mais de trinta anos, ou seja,
uma boa dose de amadorismo. Sendo a preocupao de cientistas e telogos no tempo livre, esta temtica foi
desenvolvida por cientistas aposentados e telogos renomados, em encontros bastante solenes e diplomticos.

A mesma mudana cultural que revolucionou o entendimento da cincia, entretanto, tambm mudou as maneiras pelas
quais a interface entre cincia e religio foi entendida. O livro de Ian Barbour, Issues in Science and Religion (Barbour
1966), um divisor de guas a este respeito. O que deve ser enfatizado neste momento a caracterstica principal desta
mudana: o profissionalismo (no sentido acadmico do termo) que se seguiu. Isto significa, na prtica, o
estabelecimento de centros de saber (departamentos em universidades e institutos e centros independentes), peridicos
com um corpo editorial e assessores, reunies locais e internacionais (como as conferncias bianuais organizadas pela
Sociedade Europia para o Estudo da Cincia e da Teologia) e, o mais importante, um "colgio invisvel" e pesquisa
contnua em tempo integral. Ela tambm significa alguma especializao com gente trabalhando, p.ex., em estudos
histricos (Brooke 1991), em questes epistemolgicas (Clayton 1989; Murphy 1990) ou morais (Barbour 1993), ou
aquelas mais propriamente ontolgicas (Peters 1989). Tambm possvel estudar a mesma interface comeando tanto
de teorias e descobertas cientficas, como de doutrinas ou interpretaes teolgicas. O escopo de subreas amplo, e as
possibilidades abertas ainda esto por ser adequadamente definidas. Para evitar isolamento, ou ainda pior, confuso
com esteretipos de "centros de saber" (como aqueles estabelecidos por alguns Criacionistas e gurus Indianos), a
associao com universidades reconhecidas (Berkeley, Chicago, Cambridge e Oxford, entre outras) uma prtica
regular.16

Tambm no caso latino-americano, as prprias mudanas scio-culturais tem levado telogos locais a darem maior
nfase nas cincias da natureza. Louvamos o esforo de alguns como Hugo Assman, Otto Maduro, Frei Betto e
Leonardo Boff (ver, p.ex., Betto 1995; Boff e Betto 1994; Maduro 1994 e Anjos 1994). Mas esforo louvvel no
significa necessariamente resultado aceitvel. Parece-nos que o principal problema localiza-se justamente, como
indicvamos na Introduo, em valorizar o que perifrico em detrimento do que central nas cincias naturais. Em
termos Kuhnianos, por exemplo, notamos que destaca-se muito mais a alegada emergncia de novos paradigmas do
que a penosa, discreta e annima "cincia normal", como se esta no possusse relevncia teolgica. Ora, para Kuhn,
sem o carter "dogmtico" e confivel desta ltima, nenhum paradigma novo pode surgir (ver Kuhn 1975 e Kuhn
1977, esp. cap. 9). Mas este tema controverso ser deixado para um trabalho futuro.

Concluso: Mantendo a Casa Limpa

Um ttulo foi proposto para o efeito do desenvolvimento mesmo das cincias, qual seja, o retorno de tendncias
animistas na conscincia contempornea: Efeito Mateus, parte II. A modernidade comeou quando uma limpeza foi
realizada na casa do intelecto: antropomorfismos (incluindo asseres religiosas) foram eliminados, e apenas
explicaes deterministas, mecanicistas, seriam permitidas nas cincias. O novo mtodo foi to bem sucedido que a

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tecnologia tornou-se cientfica, a cincia patrocinada pelo estado, e um desenvolvimento econmico sem precedentes
teve lugar.

Mas, como tinha acontecido tantas vezes ao longo da histria, uma reao ocorreu de parte dos excludos ou mesmo
exaustos deste desenvolvimento, uma reao ao que era oficial e prximo ao poder econmico e poltico. Assim sendo,
a tradio animista ressurgiu e os demnios alegremente entraram pela porta traseira na casa agora limpa. Mais
importante, este retorno foi possvel pelo prprio desenvolvimento interno da cincia, como sugerido acima.

Argumentamos aqui que a cincia e a religio institucionais sustentam-se e caem juntas. Mais concretamente, mais
sensato para o cientista achar um aliado entre os telogos na defesa da racionalidade, do que ver seus protestos contra a
superstio e a distoro da cincia carem em ouvidos moucos. Alm disso, argumentamos que o telogo est em uma
posio nica para lidar com o gnosticismo contemporneo por duas razes: primeiro, porque avanos cientficos de
longo alcance so carregadas de conotaes teolgicas, retomando velhas controvrsias em novos termos. Uma nova
conscincia dos limites pode tambm ser sentida no seio da comunidade cientfica, sugerindo que mais permitido
para outras formas de pensamento racional do que anteriormente defendido. Segundo, formas bizarras de explicao
infestam tanto crculos cientficos quanto teolgicos, um dilema que deve ser abordado seriamente e entendido como
parte de movimentos histricos mais amplos (sugere-se aqui a exposio feita por Faivre 1994).

Como sugerido acima, ser histrico significa ser ambivalente: limpeza geral e retorno dos demnios so parte do
mesmo processo histrico, sendo indissociveis e de ocorrncia simultnea. Esta assero pode ser corroborada de um
ponto de vista histrico ou cultural-evolucionrio, mas faze-lo est alm do nosso propsito aqui.17 Mais relevante
reiterar que lamentao e invectivas conduzem apenas a uma atitude de torre-de-marfim, alienao tanto da cincia
oficial como da religio oficial em relao ao povo e suas crenas. Se procurarmos agora resumir esta ambivalncia em
poucas palavras, teremos o seguinte: a cincia deve repelir quaisquer animismos e propsitos de suas estruturas
explanatrias; ao fazer isto, seu objetivo emancipatrio simultaneamente obtido e derrotado. Se a cincia deseja
evitar mais isolamento e esterilidade, ela deve considerar a religio organizada e sua teologia como aliadas, e no
como algo distante da verdade e da racionalidade.

A historicidade subjacente ao efeito Mateus II levanta a pergunta sobre sua superao. Em outras palavras, ser que
possvel limpar a casa sem ter demnios ruidosos e fedorentos voltando a toda hora? Duas consideraes so
pertinentes. Primeiro, devemos aprender a lio de que irracionalidade no pode ser eliminada apenas com um
assptico esprit gomtrique. O que denominamos "irracionalidade" tem uma racionalidade prpria, e os grupos sociais
excludos do que oficial e ordenado so bem conscientes deste fato. O telogo parece estar em melhor posio a este
respeito. Ele tem uma longa tradio em interpretar a postura animista sem por um lado dissolve-la na explicao ou
por outro lado abandonar a integridade intelectual e a busca da verdade no outro.18 Segundo, de fato h bons exemplos
de colaborao ao longo da histria, e a partir deles, fragmentrios e ambguos quo possam ser, que ns obtemos a
viso de como superar determinismos e agir de novas formas.

No caso brasileiro, torna-se necessrio e urgente o despertar a conscincia e inteirar-se do que est sendo feito em
outros lugares. De fato, o "esquema de tres fases" proposto por George Basalla h algum tempo (Basalla 1967) vlido
tanto para a disseminao da cincia ocidental como para o crescimento de suas manifestaes bizarras. As tres fases
(1 - uma nao pr-cientfica torna-se fonte de materiais primrios de pesquisa para a cincia ocidental; 2 - a
emergncia de uma cincia colonial; 3 - a sua gradual transformao em uma tradio cientfica independente) se
fazem agora simultaneamente presentes em nosso pas, a segunda sendo aquela que certamente a mais perversa. A
dependncia tem muitos efeitos colaterais, em nosso caso, por exemplo, a magnificao de quaisquer pseudocincias
que grassem em paises desenvolvidos. Algo que um fenmeno marginal nos ltimos pode ocupar um lugar central
naqueles que se acostumaram por demais a copiar tendncias e atitudes do exterior. E isto tanto mais verdade em um
pas aonde o sincretismo, seja ele religioso ou de outro tipo, amplamente tolerado mesmo em crculos "letrados".

A revanche do sagrado no mbito do conhecimento, em suma, uma vitria de dbio significado. Se no a assumirmos
corretamente, os demnios estrangeiros acasalar-se-o com os autctones, e a casa ficar to infestada que ns no
teremos outra alternativa seno demoli-la.

NOTAS

1.Merton (1973), 439-59. Para outra verso do mesmo efeito, ver tambm Latour (1987), 150-57.
2.Algumas das consequncias danosas e efeitos colaterais deste domnio so registrados por Abramczuk (1981) e
Bauer (1992).
3.Aqui uma referncia distino Kantiana entre razo pblica e razo privada necessria--ver Kant (1974). Esta
mereceria uma extensa anlise, que infelizmente no pode ser feita aqui.
4.Para uma caracterizao de cultura popular que til para este argumento, ver Schaefer e Jantsch (1995).
5.A seguinte lista segue a divulgao de um novo centro de estudos prximo PUC/SP: "Centro de estudos para o
auto-conhecimento. Numerologia, astrologia, massagem, bioenergtica, florais de Bach, regresso a vidas passadas,
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pedras e cristais, angelologia, iniciao esotrica, cromoterapia, radiestesia, poder da mente, taro cabalstico, runas de
Odin, projeo astral, Kaballah, Thai Chi Chuam". Isto est longe de constituir exceo: est tornando-se a norma
entre os muitos novos centros estabelecidos (tendo como pblico alvo principalmente pessoas com formao superior!)
em So Paulo.
6.Algo que comumente chamado de "reencantamento do mundo"--ver Berman (1981). Ver tambm o intrigante
argumento de que, a rigor, o "homem moderno" nunca existiu--Latour (1994).
7.Veja-se, por exemplo, a grande controvrsia em torno da emergncia de estudos sociais e etnolgicos tendo a prpria
cincia como objeto, como indicado, p.ex., em McMullin (1992). Reaes que procuram enfatizar a racionalidade da
cincia tambm no se fazem esperar--ver Granger (1994).
8.Note-se, por exemplo, toda a discusso em torno das teses audaciosas de Stanley Jaki em Jaki (1988) e Brungs e
Postiglione (1992).
9.Como foi recentemente argumentado, a despeito de sua derrocada como uma descrio fiel da cincia, o positivismo
ainda persiste como o "mito organizacional" da cincia em sua prtica cotidiana--ver Fuchs 1993. Para uma reao
algo desastrada, ver Lazorthes (1993).
10.O Projeto Genoma Humano norteamericano aceita este direito de outros grupos sociais, doando fundos para estudos
ticos e teolgicos lado a lado com aqueles estritamente cientficos.
11.Esta exatamente a questo levantada por Roger Trigg em seu livro mais recente--ver Trigg (1993). Para o carter
aparentemente platnico das leis da fsica, ver Barrow (1994)--se o autor estiver certo, o raciocnio metafsico volta a
ser necessrio para um bom embasamento da cincia.
12.Para dois exemplos de autores que valorizam as implicaes teolgicas do avano cientfico, ver Pena (1989) e
Segundo (1995).
13.Para discusses mais aprofundadas a respeito, o leitor pode procurar Libnio (1992) e Swinburne (1992).
14.Para o caso das maneiras como a autoridade surge no mbito da cincia moderna, ver Redner (1987). Para o caso do
Catolicismo, os clssicos de Newman so sempre esclarecedores--ver Newman (1992).
15.Note-se que normalmente os neo-gnsticos recusam tanto a cincia quanto a teologia tradicionais, tachando-as de
"dogmticas". Para o caso curioso de um autor que chega a ser bem aceito em certos crculos cientficos, veja-se as
obras de Gilbert Durand, em particular Durand (1995).
16.Para um resumo de alguns destes recentes esforos, veja-se Mooney (1991).
17.E animador ver-se que tal ambivalncia tem sido estudada sistematicamente tambm para o caso do
desenvolvimento das empresas, refreando o entusiasmo atual pela "reengenharia". Veja-se, por exemplo, os paradoxos
descritos por Handy (1995).
18.O seguinte procedimento a respeito das cincias da religio vlida tambm para a teologia: "O estudo da religio
deve ser desenvolvido em uma maneira apropriada ao seu objeto. Esta no uma invectiva contra o reducionismo, pois
qualquer interpretao da vida simblica deve reduzir a questo de sentido sua escala e propsitos. A assero acima,
ao contrrio, uma lembrana de que valores e funes sociais, que nunca so ausentes ou irrelevantes ao e
crena simblicas, so eles prprios simbolizadores da necessidade religiosa de encontrar o que sagrado e de saber o
que verdadeiro afim de fundamentar cada aspecto da existncia no que realmente " (Sullivan 1988, 18).

* O presente texto j foi publicado, sob formas ligeiramente diferentes, como "Matthew
effect, Part II" (Cincia e Cultura vol. 47, [May/June 1995]: 167-73), e como "Revanche do
Sagrado, Parte II: A Cincia" (Em Jos J. Queiroz et.al., Interfaces do Sagrado em Vspera
de Milnio. So Paulo: CRE-PUC/SP e Ed. Olho Dgua: 1996, pgs. 30-44). Foi aqui
reproduzido com a convico de que poder servir como subsdio importante para os
participantes do Workshop sobre Cincia e Religio.

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