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RESENHA DO LIVRO DE DEWEY, JOHN, LE PUBLIC ET SES PROBLEMES.

FRANA:
LEO SCHEER, 2003.

Vnia Morales Sierra *

Aps um longo perodo de oposio ideolgica que dividiu as naes no


mundo e marcaram a dualidade no pensamento poltico (liberal-socialista, direita-
esquerda), a contraposio na atualidade parece estar mais ligada aos efeitos da
presso de determinados grupos sobre o governo, do que ao teor de suas
concepes. A questo ento remete ao pragmatismo, que introduz na teoria
poltica a possibilidade de combinar competio e cooperao no jogo do pluralismo
democrtico. No livro - O Pblico e o Seus Problemas, publicado em 1927, ainda
no traduzido para o portugus, Dewey insere a questo da constituio e da
organizao dos pblicos como um desafio s democracias. Em sua abordagem,
realizar a democracia implica em tentar descobrir a melhor forma de restaurar o
pblico, numa sociedade em que os avanos tecnolgicos da comunicao, a
impessoalidade das relaes de servio, a mobilidade e a heterogeneidade
provocaram a desarticulao da vida comunitria. De acordo com o seu
pensamento, a sociedade moderna ao mesmo tempo em que aumentou a
densidade da comunicao, tornou os relacionamentos mais impessoais e acabou
por eclipsar politicamente o pblico. Nestas condies, Dewey entende que a
alternativa para restaurar a democracia consiste em revitalizar o pblico, tornando-
o ativo por meio de sua participao dentro do Estado.

Em Dewey, a participao inserida nos quadros sociais da experincia


adquire o sentido de um aprendizado contnuo, menos voltado questo da
necessidade de submisso a norma do que s possibilidades concretas de sua
produo. Neste movimento de construo e disputa, os grupos ocupam seus
espaos na poltica, impondo o reconhecimento de suas aspiraes, desejos,
anseios. De fato, o vigor democrtico requer produo continuada dos pblicos,
num trabalho de socializao permanente, que ocorre em funo do engajamento e
da mobilizao dos cidados nos grupos e entre eles. Ao contrrio de Schumpeter,
Dewey entende que a participao poltica dos cidados na vida democrtica no
se resume ao momento do voto. Ao Estado cabe o papel de proteo dos
interesses individuais e de regulao das associaes, de modo a impedir o controle
da agenda poltica pelas associaes mais poderosas.

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Segundo Dewey, o enquadramento dos grupos o que faz com que o
pblico seja entendido como um Estado poltico, e a democracia como movimento
permanente de restaurao de sua idia, por um processo de aperfeioamento da
maquinaria poltica (instituies polticas e logstica). Trata-se, portanto, do
desafio poltico de envolver os processos de cooperao da inteligncia social, que
ao propsito de um saber fazer, fazendo, define as marcas da singularidade nas
experincias democrticas da vida local. O enfoque ento no para o governo e
nem para a sociedade em separado, mas se dirige aos processos de organizao e
mobilizao que pressionam o governo e aos efeitos disso.

Significa, pois, que a vontade popular no precisa se submeter razo do


Estado. Tambm no h aqui qualquer preocupao com a questo do consenso
social. Na democracia deweyana, o mais importante conhecer os dispositivos que
impedem a constituio do pblico. Segundo Dewey, sem Estado no h governo e
sem governo no h pblico. O Estado constitudo pelo pblico e pelo governo. As
demandas sociais freqentemente vo de encontro aos funcionrios pblicos, e os
atos deles revelam em grande parte a qualidade do governo. Para Dewey, o
Estado o que os seus funcionrios so. Nesta tica, o Estado para conservar a
sua integridade e a sua utilidade precisa abrir espao para crtica, criando
mecanismos que submetam os funcionrios a vigilncia permanente dos cidados.
Dessa forma, a qualidade das deliberaes democrticas passa a ser avaliada no
com base num ideal predeterminado, mas por meio do julgamento dos cidados
comuns.

Com efeito, a questo passa a ser o pblico e a sua constituio. De


acordo com Dewey, o problema fundamental do pblico consiste em se descobrir e
se identificar. A princpio o pblico passivo, pois constitudo pelo conjunto de
cidados que so indiretamente afetados pelas conseqncias das aes produzidas
pela vida associativa. Por conseguinte, este pblico ressentido tenta descobrir os
motivos dos efeitos negativos (que colocam em risco sua segurana,
prosperidade, etc), organiza-se e na articulao entre eles e com outros grupos,
tornam-se ativos. Pela linguagem e mobilizao, o grupo procura traduzir o
problema como uma questo do pblico, tentando assim chamar a ateno e
envolver a comunidade poltica. Neste processo, a linguagem tem papel central,
pois a ferramenta de comunicao e organizao do pblico. Todavia, a
linguagem aqui no se limita ao mero discurso poltico, pois est ligada a
experincia de participao, ou seja, enquanto os quadros sociais organizam a

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experincia de interao, a linguagem refora os laos comunitrios e permite o
compartilhamento de valores comuns.

Em geral, os abalos na ordem social tm origem na ordem das


interaes. Esse enfoque enriquece a abordagem e permite descartar as noes
abstratas, como a de excluso social, para enfocar os problemas concretos do
impedimento dos indivduos vida associativa, s instituies e aos recursos
pblicos. De fato, a apreenso do fato real no depende de sua representao,
mas do que acontece efetivamente na vida dos indivduos. A questo ento no a
do pertencimento a uma determinada classe social, mas da mobilizao dos
desarticulados, dos apticos e dos que no so ouvidos. Da que as demandas das
pessoas com deficincia, dos negros, das crianas e dos homossexuais, por
exemplo, no se limitam ao econmico, mas to importantes quanto os conflitos de
classes.

Nesta linha de pensamento, a ameaa vida social uma questo do self,


trata-se do risco de desintegrao da personalidade. De fato, os processos de
individualizao produziram a indiferena e a falta de interesse pelos outros,
engendrando uma forma de sociabilidade permeada pela impessoalidade. A busca
pela felicidade pessoal provocou a desero do pblico e relegou a poltica aos
especialistas e aos representantes polticos. O impedimento da atividade pblica
inibiu a organizao dos grupos, de tal forma que os indivduos no puderam
envolver a vida e o pensamento deles nas solues para os seus problemas. A
alternativa para a democracia, segundo Dewey, consiste na insero destes
indivduos no pblico.

Ao lado disso, Dewey no negligencia a importncia da experincia de


participao fornecida pelas oportunidades de acesso e de mobilidade nas
instituies e servios. De acordo com esta abordagem, o problema no o de
fazer com que os cidados compartilhem de um mesmo pensamento, mas o de
fazer com que haja uniformizao nos modos de agir. Nesta tarefa as democracias
so levadas a desempenhar uma regra objetiva, que a de promover a igualdade
de acesso s instituies e aos equipamentos urbanos, propiciando assim o
desenvolvimento das individualidades. Tem-se, portanto, que a individualidade
forjada e sua constituio identificada como funo dos pblicos. O seu
desenvolvimento produto da experincia individual vivenciada neles. Neste
processo, o trabalho da escola imprescindvel. Segundo Dewey, a escola consiste
numa oportunidade de engajamento na vida comunitria. Dessa forma, a

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escolarizao fundamental para o desenvolvimento das competncias que
habilitam o indivduo a participar na vida social. Dewey considera que a escola
no prepara para a vida, mas a vida.

Conforme o pensamento de Dewey, a democracia comea em casa e sua


casa a comunidade vicinal. Para se realizar, a democracia tem que produzir
efeitos na famlia, na escola, na religio e em outras formas de associao. Desse
modo, a democracia pensada para alm do governo, sendo percebida como um
modo de vida. No lugar da disputa poltica das classes, se coloca a questo da
igualdade na redistribuio do poder. A disputa entre os grupos percebida como
uma questo poltica e tica. A tica derivada da participao na poltica
entendida como um trabalho de relacionamentos e no como uma referncia
abstrata e universal. Nestas condies, radicalizar a democracia requer reconhecer
o significado dos grupos. Entender esta gramtica exige uma investigao no
acerca da identidade de cada grupo, mas da ao deles e da extenso de suas
conseqncias. Nesta abordagem, no existe espao para qualquer forma de
expresso da razo que no seja contextualizada, logo, no h possibilidade de se
pensar o Estado para alm da associao dos indivduos.

Nesta perspectiva, a questo de saber quais transaes deveriam ser


entregues a iniciativa privada e ao controle pblico resulta da observao atenta e
da investigao refletida sobre fatos concretos e no de um exerccio de
especulao. As deliberaes polticas se fundamentam ento na reflexo sobre as
conseqncias que expressam as condies em que a situao analisada se
encontra. Neste sentido, que a experimentao surge como alternativa
adequada. Segundo Dewey, ela envolve um processo contnuo em que a
experincia modificada por meio da criao de conexes e continuidades, que
propiciam permanentemente a recriao dos elementos envolvidos. Nesta
abordagem, a questo central no a da regulao da propriedade, da delimitao
do pblico e do privado, mas trata-se primeiramente de saber como gerir
democraticamente as diferentes modalidades de participao, ou seja, de saber
como reagir ao controle das instituies e dos grupos mais poderosos sobre os
recursos do governo.

No pensamento de Dewey, o indivduo isolado definido com base na


suposio de uma natureza humana uma fico. O indivduo est sempre em
contato com os outros, mas esta aproximao no chega a constituir um pblico
ativo politicamente e este o problema. Restaurar a democracia significa ento

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recompor o tecido social por meio do reajuste dos comportamentos dos indivduos
nos grupos e entre os grupos. Dessa forma, os valores associados cultura
democrtica vo sendo incorporados pelos indivduos. Eles no resultam do
trabalho da mdia, mas esto ancorados nos quadros sociais da experincia. Nestas
condies, a linguagem o que permite a produo dos significados comuns das
experincias compartilhadas, fortalecendo assim os laos de confiana e de
cooperao, servindo como meio para o entendimento. Segundo Dewey, ver um
fato do espectador, mas entender um fato do participante. (DEWEY, 2003:205).

Este seria, portanto, um trabalho de reconciliao: ajustar os grupos e os


indivduos uns aos outros (DEWEY, 2003205). Nestes termos, seria sobre a
desorganizao e a desarticulao dos pblicos, bem como sobre os meios que
inibem a fluio das energias agregadoras das sociedades democrticas, que seria
necessrio reformatar as condies de participao nos pblicos. Portanto, ampliar
o acesso a informao, estimular a insero dos indivduos nos grupos e fortalecer
a conexo entre as redes tornam-se medidas fundamentais para ampliao da
comunicao e da inteligncia social. Na nova era das relaes humanas, para
usar a expresso de Dewey, o poder no se volta contra a sociedade. De fato, a
crise nas instituies pblicas no se refere ao reconhecimento da misso delas,
mas se liga a questo das formas de controle, de modo que, cada vez mais, elas
vo sendo cobradas dos resultados, avaliados em funo da satisfao dos
usurios.

Em Dewey, a poltica inclusiva. A permeabilidade do Estado o que


garante as possibilidades de mudana. Em outras palavras, a organizao do
pblico, como grupo social com funes precisas, suficiente para engendrar
transformaes na maquinaria poltica. Nestas condies, a criatividade dos
sujeitos liberada e serve de fonte para mltiplas experimentaes, que vo
contribuir reflexo e ao debate pblico. Nesta linha de pensamento, a
fraternidade, a igualdade e a liberdade no so idias inatingveis, que esto
separados das relaes humanas. Em Dewey, a idia da democracia se constitui
pela conscincia clara da vida comum e de todas as suas implicaes. Neste
sentido, o problema do pblico depende em grande parte da inteligncia e da
comunicao. O desafio lanado ao governo , ento, o de servir como um
instrumento verdadeiro de um pblico inclusivo e fraternalmente associado. Por
fim, trata-se menos de falar em nome de do que de agir com, substituindo o
conduzir pelo orientar, seguindo o ensinamento de que um indivduo pode

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traar seu prprio caminho pela floresta, mas as grandes rotas so habitualmente
um recurso do pblico. (DEWEY, 2003:.94).

* A autora Doutora em sociologia pelo IUPERJ e professora adjunta da Faculdade


de Servio Social da UERJ.

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