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De Vnus a Kate Moss: reflexes sobre corpo, beleza e relaes de gnero.

Maria Dolores de Brito Mota


Universidade Federal do Cear

Resumo

Este trabalho traa reflexes sobre os comportamentos de mulheres e homens frente a


exigncia de enquadrarem seus corpos aos padres de beleza atuais baseados no corpo
sarado, magro e malevel s novidades de formas e texturas que so institudas pela moda.
O corpo culturalmente produzido em suas formas e representaes de modo a integrar os
homens e mulheres estrutura social. As formas, significados e prticas correspondentes
aos padres de beleza so diferenciados entre os sexos de acordo com as condies e papeis
que cada sociedade lhes atribui. Ao longo da histria da sociedade ocidental homens e
mulheres experimentaram valores e significaes diferentes frente aos diversos padres de
beleza que existiram. A mulher construda como o belo sexo, foi destituda de
qualidades e papis mais valorizados e colocada em relao direta com o mercado e os
desejos masculinos. Na sociedade contempornea a prtica do culto ao corpo instituiu a sua
explicitao e centralidade, transformando-o em um componente do mercado, como sujeito
ou objeto de consumo, integrado s industrias de cosmticos, roupas, objetos erticos,
clinicas estticas, academias de ginstica, publicidade, tcnicas mdicas, sob a lgica do
sistema da moda. A mulher vive a presso de ser bela como condio de felicidade, de
xito, de realizao e at de conquistas amorosas. Os padres de beleza atuais se vinculam
a constituio de novas formas de feminilidade e de masculinidade que signifiquem novas
relaes de gnero, com autonomia, e bem estar para as mulheres? As possibilidades de
interferncias corporais que as mulheres se utilizam para construrem o corpo que desejam
ter ampliam a sua autonomia e independncia permitindo-lhes um bem estar ou expressam
(tambm) novas formas de docilidade dos corpos e de submisso das mulheres? Todos os
recursos disponveis para a manipulao dos corpos femininos e masculinos continuam
recriando diferenas de gnero que reproduzem velhas desigualdades.

Palavras-chaves: beleza corpo moda gnero -

A beleza de um sexo ao outro

A beleza entendida como qualidade do corpo , construda e experimentada na cultura, ou


mais especificamente, o conceito e as formas da beleza se estabelecem e se incorporam em
homens e mulheres que pertencem a sociedades historicamente constitudas. O esforo aqui
ser o de acompanhar traados histricos de formas e significados para padres de beleza
de homens e mulheres no decurso da cultura ocidental para discutir prticas e vivncias
atuais do belo nas relaes de gnero.
Com base em Lipovetsky (2000) no paleoltico as representaes de mulheres eram mais
signos femininos como tringulos pubianos, formas vulvrias e estatuetas de mulheres nuas
de seios flcidos e hipertrofiados, ventre e bacias grandes, braos finos e cabeas atrofiadas,
consideradas smbolos de fertilidade. No neoltico, esse tipo de representao persiste
porm em maior numero que as de animais e com deformaes como o sexo muito
marcado e o rosto pouco elaborado.
Mas, nesse perodo j se notam traos mais humanos. As figuras femininas apresentam
tambm expresses de poder acima do homem, so as deusas mes. Nas sociedades
camponesas antigas se observam resistncias para acentuar a beleza feminina,
predominando o destaque aos atributos masculinos, conforme pesquisas antropolgicas
citadas pelo mesmo autor.
Nem sempre a mulher foi considerada a expresso privilegiada da beleza, tal como
concebida nos dias atuais. Sennet (2001) descreve como na Grcia clssica a beleza era
uma qualidade do corpo masculino. Mas do homem rico, grego e msculo. Os homens
exercitavam-se para modelar o corpo atravs dos esportes, da retrica e da guerra. Esse
corpo era exposto, nos ginsios, sendo a sua nudez uma forma nobre de exaltar toda a
grandeza fsica e beleza dos homens. Essa nudez no era permitida para as mulheres, que
despossudas de poderes pblicos, eram confinadas ao espao da casa, onde deviam andar
vestidas com tnicas at os joelhos, mas esse comprimento deveria alcanar os tornozelos
quando ela estivesse no espao pblico.

Essa tendncia esttica centrada no masculino vai predominar at a queda do Imprio


Romano quando a figura feminina e seus atributos sero ento diabolizados, especialmente
a sua beleza fsica, ligada seduo e ao prazer. Da Grcia homoertica Idade Mdia
teologizada se observa uma resistncia e luta contra os atributos femininos que exerciam
encanto e seduo sobre os homens. Ao longo desse tempo histrico foi sendo processado o
reconhecimento de encantos e poderes das mulheres que as culturas patriarcais vigentes
atribuam significados e papis inferiores e vulgares ou demonacos e malficos. Tanto a
lgica grega como a f medieval so construtos de pensamentos e sociedades
androcntricas que conceberam negativamente a imagem feminina.
O racionalismo moderno instaurou as bases para a emergncia da mulher como o belo
sexo, com as representaes e papis femininos que organizam as formas modernas de
subordinao e desigualdade das mulheres. A instituio da mulher como o belo sexo
ocorreu no contexto da formao de uma cultura baseada nas capacidades humanas como o
trabalho e a razo, criadores de riqueza , poder e saber, restituindo as coisas do mundo
como criaes humanas. A beleza fsica se transfigura e assume um sentido positivo na
sociedade manifestando-se como qualidade das mulheres, pois aos homens cabia o
trabalho e a razo, a inteligncia e a fora. Essa beleza feminina foi concebida para o
deleite e prazer dos homens a mulher bela e ricamente vestida denotava a riqueza e o
poder do marido ou do pai.
As imagens de mulheres na arte renascentista exprimiam a nudez e a docilidade de
mulheres deitadas, que segundo Lipovetsky (2000) trazem uma nova significao de
beleza feminina (p.115), ao tempo em que dignifica a aparncia oferece a mulher que
sonha, desapossada de si, ao sonho de posse dos homens (p.120). O desbaratamento da
diabolizao da imagem feminina ocorreu na passagem para um conceito de beleza
divinizada, em que o belo era confundido com a face de Deus, e era posto como um
atributo das mulheres. Mas esse processo teve seu custo, ou o seu outro lado. Tiburi (2006)
traz a complexidade desse novo significado da beleza feminina recorrendo a Kant,
legitimador da expresso belo sexoe que em sua esttica filosfica concebeu o belo como
marca do feminino, extraindo das mulheres a capacidade de raciocnio e pensamento,
cabendo-lhes apenas a capacidade de sentir. Pode se encontrar em Kant tambm a
associao entre a mulher loira e burra, uma vez que o padro vigente de mulher bonita
baseava-se nas circassianas e georginas, muito brancas e enfeitas.
Assim, a mulher emerge na sociedade de mercado como dona de casa e consumidora,
sensvel e submissa, bela e burra. Beleza essa centrada no mais na face de Deus, mas na
face material das riquezas e bens que estruturam a nova sociedade.

Uma economia das trocas estticas distribuindo os sentidos do belo

As prticas de cuidado e de preparo das aparncias de ambos os sexos, garantem que


cada qual esteja adequado s expectativas da sociedade e dos grupos sociais aos quais
pertencem, e para os papis que lhes so atribudos, em diferentes fases como nascimento,
iniciao, casamento e morte, para exemplificar. A beleza de homens e mulheres resulta
pois de uma produo dos seus corpos, que mediada pela cultura definindo o que belo e
seus significados.
A beleza concebida e praticada em cada poca expressa e reproduz relaes de gnero e
as posies sociais de cada sexo. Na Grcia clssica a beleza exaltada era a masculina, e
estava relacionada com a idia e a vivencia de poltica concebida como atribuio dos
homens. Essa beleza baseava-se na exaltao dos atributos relacionados com a virilidade,
acentuando os contornos e formas do corpo masculino. O corpo do homem, das formas
gestualidade, a postura e o andar, como descreve Sennet (2001), era construdo a partir da
adolescncia atravs do esporte e da retrica, tcnicas que os gregos acreditavam serem
produtoras do calor necessrio ao pleno desenvolvimento corporal. O homossexualismo
grego tinha como base a superioridade do masculino, tido como ser mais desenvolvido
que a mulher, de modo que at o ato sexual praticado supunha dois parceiros em p, frente
a frente, pois o corpo que se curvava era o feminino, e o homem no poderia ser efeminado.
Nessa poca as imagens de mulheres eram representadas prximas ao padro masculino,
como a Vnus de Milo, com braos e pernas fortes, a musculatura acentuada, tendo nos
seios o seu diferenciador. As caractersticas femininas no eram destacadas.
Na idade mdia o corpo das mulheres foi concebido como o corpo do demnio, lugar de
pecado, que oculta o mal, quanto mais atrasse o desejo masculino mais bonita e mais
ameaadora seria a mulher. E a idia de beleza era transcendental, espiritualizada, residindo
nas idias que podiam se expressar atravs de artistas em suas obras de arte sacras.
O renascimento vai apresentar uma outra imagem feminina, agora com significados
positivados, conforme Lipovetsky (2000). Esse autor mostra como pintores e pensadores
da poca representaram e conceberam a beleza das mulheres como superior dos homens,
glorificando os atributos femininos. Essa ressignificao do belo feminino, agora no
concebida como malignidade, mas divinidade e espiritualidade. A mulher bonita era vista
como uma obra de deus, dissociando-se do pecado. Essa a idia contida no Nascimento da
Vnus de Botticelli. Mas acompanhamos essa alquimia tambm atravs das histrias de
amor de Dante (1265-1321) e Beatriz e de Petrarca (1304-1374) e Laura. Em Dante,
atravs de sua Beatriz de Portinari, emerge a beleza como aparncia simblica da
sabedoria, seriedade, verdade e moral, vivenciada no amor Cortez que ele alimentou por ela
at a morte. Amor proibido e distante mas intenso e eterno. Petrarca, fundador do
humanismo moderno, a beleza de sua Laura Novaes fsica, sensitiva, desperta o
sentimento de pecado e de fraqueza, sendo motivo de tormento, como diz Panizza (2006).
Essa breve mirada na instaurao de uma nova disposio dos gneros e de seus corpos na
passagem para a modernidade, mostra que a mulher divinizada para em seguida ser
materializada. Esse percurso histrico da beleza nos sexos, pode ser entendido como uma
diviso sexual da esttica, com distribuio de papis e lugares para a construo do belo
entre homens e mulheres. Diviso essa que ser acentuada com o surgimento da moda na
segunda metade do sculo XIV que vai intensificar a diferenciao da aparncia de
homens e mulheres com roupas e acessrios especficos para cada um.
No entanto, o triunfo esttico do feminino no subverteu em nada as relaes hierrquicas
reais que subordinam o feminino ao masculino, afirma Lipovetsky (id. P.124), reforando
o esteretipo da mulher frgil, passiva e dependente. Esse autor afirma que a idolatria do
belo sexo, at o primeiro quartel do sculo XX, era vivido nas classes ricas, excluindo das
camadas mais pobres as prticas estticas e a valorizao potica das mulheres. Aps a
primeira guerra mundial e por todo o sculo passado, o culto beleza da mulher entra na
era e nas formas da sociedade de consumo e da moda. As revistas femininas, a publicidade,
o cinema, a fotografia de moda, tornam-se difusores de imagens belas e ideais de mulheres,
instituindo padres a serem perseguidos pela maioria das mulheres. O advento de processos
sociais como a indstria cultural e tecnolgica, a generalizao da lgica da moda, a
renovao acelerada de mercadorias, a subjetivao das necessidades posicionou a mulher,
seu corpo e sua beleza no centro da dinmica do mercado, cujo processo Lipovetsky
identifica como democrtico. Sem duvida que a reduo de custo de inmeros produtos
voltados para a construo da beleza feminina, desde intervenes cirrgicas, passando por
cremes embelezadores ou corretores a cosmticos em geral, verificamos uma popularizao
e acessibilidade de mulheres de todas as camadas sociais. Mas, esse processo deve ser
compreendido em relao a uma situao comparativa com o passado, onde apenas as ricas
experimentavam essas praticas e a busca de embelezamento, ou deve-se considerar as
relaes especifica que as mulheres de diferentes grupos e classes tm, no contexto atual, a
tais produtos e prticas? Ou seja, a popularizao de prticas e produtos de embelezamento
pode ser considerada democrtica quando h uma qualidade diferenciada desses produtos e
prticas que mantm uma estratificao e uma distino entre os diversos padres de
beleza que decorrem das suas diferentes marcas e valores simblicos? Tanto faz aumentar
a mama com prtese de silicone ou injeo de silicone lquido? Evidentemente que no.
Esse autor faz referncia a vrios aspectos ligados composio de um novo ciclo
histrico para a beleza e os gneros baseado na profissionalizao do ideal esttico
(estrelas e manequins) e no consumo de massa de imagens e de produtos de beleza
(id.p.129). Mas, se no se pode ignorar o avano que significa milhes de mulheres terem
acesso as prticas de embelezamento, necessrio observar que o acesso desigual por
questes de classe social, etnia, religio, criando formas estticas distintas entre ricas e
pobre, brancas e negras etc. alm disso, a busca para alcanar os ideais estticos de beleza
estabelecidos pela mdia e pela moda tem desencadeado inmeros sofrimentos fsicos e
emocionais para as mulheres, mergulhando muitas delas em uma situao alegrica em que
atribui-se beleza ideal a possibilidade (ou at a garantia) de obter amor, felicidade e
sucesso profissional.
Do iluminismo sociedade de consumo, a beleza feminina passou de uma atribuio
relacionada conduta moral, oposta definio atual de beleza, uma caracterizao fsica,
um valor dissociado de qualquer teor moral, conforme exprime Mendona (2006, p. 14)
para quem a mulher ao longo desses sculos, teve seu corpo sujeitado s prescries
sociais, que transformaram sua imagem conforme os valores dos grupos sociais aos quais
pertencia. Esta beleza feminina tem sido produzida com sacrifcios, relacionando-se a
adequaes, modificaes e montagens de uma figura (irreal) para a seduo. Significando
a criao de um corpo, que deve personificar o belo, para as emoes e prazeres do desejo
masculino.

A beleza est para todas ou Fiona uma exceo?

O vesturio a expresso e ao mesmo tempo ferramenta de fabricao da beleza, suas


formas configuram as formas corporais desejadas. Lipovetsky (1995) em sua histria da
moda e da indumentria observa que a partir de 1350 a roupa masculina desenha a cintura
no gibo curto e valoriza as pernas apertadas (p.65), enquanto a roupa feminina molda o
corpo e sublinha as ancas, faz aparecer o decote e o colo (p.66). No final da idade mdia o
espartilho afinar a cintura e realar os seios, transformando o traje e o corpo em
instrumento de seduo e poder, valorizando ainda mais o processo de promoo das
aparncias. Perfazendo vrias formas, no sculo XX, com a emergncia da belle poque
o padro de beleza feminina impe achatadores de bustos. O desenvolvimento da industria
de roupas e de cosmticos intensifica-se nos anos 1920-30, o batom (1918) em forma de
cilindro um sucesso, bronzeadores, esmaltes de unha (1930), perfumes so alguns dos
principais produtos usados pelas mulheres. Os progressos cientficos e tecnolgicos
aperfeioam e generalizam a produo industrial de roupas e cosmticos e novas prticas
corporais de embelezamento foram sendo inventadas e disseminadas, instituindo o
primado da relao com o corpo (id. 2000. p.131). Essas prticas, a princpio decorativas,
forma se transformando em manipuladoras, para a transformao do corpo. Alteram no
apenas a forma mas o funcionamento do corporal, como implantes, extraes, redues de
estmago e intestino, drogas laxantes, inibidores de apetite, aceleradores do metabolismo,
cirurgias, ginstica com anabolizantes, entre outras tcnicas. Vale tudo para estar de acordo
com o padro do momento.
Essa produo tecnolgica da beleza, incide fortemente sobre as mulheres, levando-as a
perseguirem padres inconstantes, e tem se estruturado em torno da chamada esttica da
magreza, estabelecida desde os anos 1960. At os anos 1950, a figura feminina era a de um
corpo voluptuoso, cintura fina, seios projetados, rosto angelical. O cinema foi um importate
meio de estabelecimento e difuso de padres de beleza e de moda. A partir dos anos 1960
a moda e suas passarelas que vai dirigir o processo de formatao e legitimao de
padres estticos. A figura de Twiggy inaugurou uma nova representao do feminino a
partir da esttica da magreza, uma beleza que para uns andrgina e para outros infantil,
baseada no corpo magro, retilneo, seios pequenos, quadris estreitos. Esse padro foi sendo
difundido pela mdia, pela moda, pelas indstrias farmacuticas e cosmticas,
generalizando-se no imaginrio social como a beleza ideal, convivendo paralelamente com
o modelo sensual, da mulher gostosa. Na contemporaneidade os contextos em que os
processos de vida se realizam produzem o corpo gordo, agora obeso, seja pelo
sedentarismo, pelos padres alimentares ou por glutoneria, e, como afirma Fischler (1995,
p. 69) uma das caractersticas de nossa poca sua lipofobia, sua obsesso pela magreza ,
sua rejeio quase manaca obesidade.
Tiburi (idem) v no padro da magreza de beleza feminina uma aproximao com o corpo
masculino, sem gordura, sem as formas arredondadas, cuja eliminao dos excessos pode
ser pensada como uma eliminao da feminilidade do corpo... o que escapa dominao, o
que refratrio ao corte matemtico da razo. Na sua opinio, a razo busca eliminar
aquilo que no consegue controlar. O que est em jogo o controle dos sujeitos femininos
atravs de seus corpos. Mas, essa magreza tambm pode ser vista como uma infantilizao
do feminino, o que tambm poderia levar a reflexo para a perspectiva de que infantilizar a
mulher tambm uma forma de fragiliz-la para a dominao.
No entanto o imprio da beleza tambm a indstria da beleza, assim como o imprio da
magreza a indstria da magreza. Desde que existiu a moda, o corpo sempre foi
construdo em diferentes formas atravs da utilizao de recursos considerados ideais para
a construo da beleza, como diz Lima (2002, p. 48). A emergncia da moda e do belo
sexo entrelaou a mulher, a moda e a beleza. Nos anos 1970 com o culto ao corpo,
introduziu-se um universo social onde a aparncia passa a ser priorizada numa poca
histrica onde a imagem ocupa a centralidade de um ambiente social que transforma tudo
em mercadoria e torna as pessoas consumidoras de sis mesmas. Em outras palavras, o corpo
transformado em mercadoria e o desejo de beleza, inculcado pela mdia e pelo mercado,
transforma as pessoas em auto-consumidoras. Os corpos so transfigurados, transformados,
construdos de acordo com a dinmica e os modelos estabelecidos pelos meios de
comunicao de massa. A beleza veiculada como condio de felicidade, de sucesso
profissional e de amor. So as pessoas bonitas, ricas, desejadas e famosas as que so
apresentadas como exemplos e que se tornam referncias e padres a serem seguidos.
Fabricar a prpria imagem se tornou sentido de existir, pois a imagem d acesso ao sucesso,
dinheiro, amor e poder. A beleza, antes um dom natural, passa a ser um investimento
pessoal, e cada um tem a responsabilidade pela sua aparncia. Assim os que esto ou se
sentem fora do padro esttico dominante so discriminados e portadores de culpas e
complexos.
Esse quadro se coaduna com viso de Jamesom (1996), para quem as narrativas estticas e
culturais incorporam a subjetividade ao mundo das mercadorias, e criam um outro real que
se sobrepes ao emprico cotidiano. O que se deseja e o que se busca o impossvel,
inalcanvel, porque a imagem apresentada como ideal no existe numa referencia real mas
construda pela criatividade, pela tecnologia e pelos processos mercadolgicos. Citada
numa reportagem da Revista poca (8.03.03), a top model Cindy Crawford, uma das
mulheres consideradas mais lindas do mundo, disse que Nem eu acordo parecida com a
Cindy Crawford", para enfatizar que preciso um trabalho de produo para que ela se
torne (ou a qualquer outra mulher) linda. Essa beleza a daquele instante e daquela
produo, no algo que se possui mas algo que se pode fabricar. Embora jamais se
alcance o que apresentado. Esse fato explorado na campanha mais recente da Dove,
onde mostra uma modelo sendo produzida para uma publicidade, e o processo de
interveno da maquiagem e do photo shop sobre a foto, e o efeito final uma imagem
inventada por uma sofisticada produo artstica e tecnolgica, mas no a imagem da
garota que foi apenas a matria prima para essa produo1.
A musa das passarelas nos anos 1990 a Kate Moss, magrrima e considerada o smbolo
da anorexia. Essa chamada ditadura da magreza, que tambm a ditadura da beleza a
qualquer custo, apontada como uma das responsveis pelo mal estar que leva cerca de
20% das adolescentes do mundo, a maioria quase absoluta de meninas de classe mdia e
alta2, a desenvolverem transtornos alimentares como anorexia e bulimia. Alm da magreza
extrema, Kate tambm o smbolo de uma imagem caracterstica dos anos noventa, que
dominou o mundo da moda, denominada de heroin chic, no qual a morbidez , a
androginia e modelos drogadas com cara de morta e em poses desleixadas, so a temtica
principal, segundo Silva (2006, p. 49). Esse padro amorfo convive com o padro
seduo, da mulher gostosa, malhada e sedutora. Seca e chique ou malhada e gostosa, o
importante ser bela para ter direito a sonhar com o sucesso e o amor.
Na opinio de Castilho (2002) o corpo e a moda se articulam como prticas sociais e
estticas de usos e costumes, sendo possvel entender a moda como construo de
linguagem que se manifesta sobre o corpo (p.63).O que torna o corpo mostrado estratgia
de comunicao e sentido. Os padres de beleza investidos atravs da moda so
construtores de gnero presentificados nos corpos e nas subjetividades de homens e de
mulheres, seja na forma como so apresentados, seja no desejo como so construdos. Que
significados esto sendo produzidos e guardados nesses corpos imaginados e

1
Disponvel em : http://estilo.uol.com.br/ultnot/2006/10/22/ult3617u290.jhtm, acesso em 23 out 2006.
2
Dado disponvel em: http://www.santalucia.com.br/endocrinologia/anorexia/anorexia-p.htm, acesso em 14
out 2006.
disponibilizados para a manipulao quase ilimitada de recursos tecnolgicos, cientficos e
estticos em busca de uma imagem inalcanvel de beleza? E quem a mulher que emerge
desse contexto como responsvel pela sua beleza, que instituda como uma condio para
o seu reconhecimento como mulher, e j experimenta desde cedo a recusa de si e o desejo
do ideal, vivendo um contnuo estranhamento com seu prprio corpo? Ser esta uma nova
forma de subordinao do feminino, pela manipulao das suas relaes com o prprio
corpo em contraposio sua constituio como sujeito social autnomo, capaz de criao
e de liberdade?

Referncias Bibliogrficas

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LIPOVETSKY, Gilles. A terceira mulher. Permanncia e revoluo do feminino. So


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Monografia (Bacharelado em Estilismo e Moda, Universidade Federal do Cear), Fortaleza.

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UOL Estilo.Ultimas noticias. 22/10/2006, 19h24. Vdeo mostra como publicidade engana
consumidoras com beleza inventada: Disponvel em:
http://estilo.uol.com.br/ultnot/2006/10/22/ult3617u290.jhtm, acesso em 23 out 2006.

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