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ANDR LUIZ MARTINS LOPEZ DE SCOVILLE

LITERATURA DAS SECAS: FICO E HISTRIA

CURITIBA
2011
ANDR LUIZ MARTINS LOPEZ DE SCOVILLE

LITERATURA DAS SECAS: FICO E HISTRIA

Tese apresentada como requisito


parcial para obteno do grau de
Doutor em Letras, rea de
concentrao de Estudos Literrios,
Programa de Ps-Graduao em
Letras, Setor de Cincias Humanas,
Letras e Artes, Universidade Federal
do Paran.

Orientador: Prof. Dr. Paulo Astor


Soethe

CURITIBA
2011
Mesmo sob um sol de lacraus,
eu irei...

Para Carla.
Sempre.
AGRADECIMENTOS

CAPES, pela bolsa de estudos que possibilitou a realizao deste trabalho.

DAAD - Servio Alemo de Intercmbio Acadmico, pela bolsa de auxlio para


estadia que possibilitou a pesquisa na Alemanha.

Universidade de Potsdam.

IAI - Instituto Ibero-Americano de Berlim.

Prof. Dr. Paulo Soethe, pela orientao do trabalho.

Prof. Dr. Ottmar Ette, pela orientao da pesquisa na Alemanha.

Prof. Dr. Marilene Weinhardt, Prof. Dr. Naira de Almeida Nascimento, Prof. Dr.
Fernando Cerisara Gil, Prof. Dr. Lus Gonales Bueno de Camargo e Prof. Dr. Wolf-
Dietrich Sahr, membros das bancas de qualificao e de defesa de tese.

Professores, funcionrios e colegas do Curso de Ps-Graduao em Letras da


UFPR.

Maria Ceclia, Francis e Eduardo.

Priscila e Felipe.
RESUMO

Neste estudo sobre a literatura das secas, proposto um dilogo entre discursos
ficcionais e no ficcionais, em especial entre a Literatura e a Histria, a partir da
percepo de que a seca um fenmeno climtico e social. O trabalho abrange uma
reviso conceitual sobre a literatura das secas, bem como sobre os termos
Nordeste e serto que a ela esto diretamente associados. Com base nos
resultados obtidos, realizado levantamento e anlise de um conjunto de obras
literrias em que se figuram as secas nordestinas. Nessa anlise, so tambm
confrontadas as perspectivas literrias sobre as secas com aquelas encontradas em
textos tcnicos e histricos. Sob a tentativa de se balizar a variedade de
perspectivas sobre a seca, so abordados alguns temas e elementos recorrentes na
literatura das secas, com nfase nos personagens retirantes e nas migraes cujo
ponto de origem o serto nordestino.

PALAVRAS-CHAVE: Literatura das secas, Nordeste Brasileiro, Serto, Migrao,


Espao literrio, Literatura e Histria.
ABSTRACT

In this work on the literature of the drought, a dialogue among fictional and non-
fictional discourses, especially among Literature and History, is proposed, based on
a conception that drought is a climatic and social phenomenon. The work includes a
conceptual review on literature of the drought, as well as on terms directly linked to it
as Northeast and hinterland. Based on obtained results, it is presented a survey
and analysis of literary works on which northeastern droughts are figured. In this
analysis, also the literary perspectives on the drought are compared with those found
in technical and historical writings. Attempting to point out the variety of perspectives
on droughts, some recurrent themes and aspects in the literature of the drought are
approached focusing on migrants characters and migrations whose points of origin
are at the northeastern hinterland.

KEY WORDS: Literature of the Drought, Brazilian Northeast, Hinterland (Serto),


Migration, Literary Space, Literature and History.
SUMRIO

INTRODUO E CONSIDERAO TERICA PRELIMINAR ...................... 9


a) Gnese e estrutura do trabalho.................................................................. 9
b) Consideraes tericas sobre o espao .................................................... 16
CAPTULO I: NORDESTE.............................................................................. 26
1.1 DENOMINANDO O NORDESTE ............................................................. 26
1.2 RECONHECIMENTO OFICIAL ................................................................ 28
1.3 SENTIMENTO REGIONALISTA .............................................................. 30
1.4 DAS SECAS NASCE O NORDESTE....................................................... 47
CAPTULO II: SERTO.................................................................................. 55
2.1 DEFININDO O SERTO .......................................................................... 55
2.2 SERTO BRASILEIRO ............................................................................ 60
2.3 VIAJANTES.............................................................................................. 66
2.4 POLMICAS E DEBATES SOBRE AS SECAS ....................................... 82
CAPTULO III: LITERATURA DAS SECAS.................................................... 101
3.1 LITERATURAS DAS SECAS................................................................. 101
3.2 FICO E SECAS ................................................................................... 105
3.3 TEMAS E DERIVAES ......................................................................... 155
3.4 PONTOS DE FUGA ................................................................................. 180
CONSIDERAES FINAIS ........................................................................... 210
REFERNCIAS.............................................................................................. 215
APNDICE ..................................................................................................... 235
9

INTRODUO E CONSIDERAO TERICA PRELIMINAR

a) Gnese e estrutura do trabalho

H quem diga que no o autor quem escolhe o tema de sua obra, mas
antes o contrrio. Se for assim, tenho certeza de que o tema da literatura das secas
me escolheu durante uma viagem de alguns meses que fiz ao serto nordestino no
ano de 2004. Eu estava realizando um trabalho de pesquisa cujo objeto era, entre
outros assuntos, a cultura e a histria de uma grande rea que abrangia o Norte da
Bahia, o Centro e o Oeste de Pernambuco e a maior parte do Estado do Cear.
Enfim, tratava-se de uma poro central do semirido nordestino, a terra das
famigeradas secas tantas vezes figuradas em romances que eu lera, relera e
admirava.

Durante essa viagem, foi surpreendente a constatao de que, afinal, o


contexto a que se referiam obras escritas h vrias dcadas no parecia ter sofrido
grande modificao - pelo menos, em essncia. Ainda que o progresso de certas
regies seja evidente, em localidades isoladas os aspectos culturais e as mesmas
carncias sociais e econmicas da populao sertaneja permanecem muito
semelhantes aos encontrados em algumas narrativas ficcionais.

A prpria viso de algumas paisagens do serto, com suas grandes


plancies de solo arenoso e pedregoso, sua vegetao hostil, suas longnquas serras
e morros que se elevam da plancie quase como miragem... todo esse quadro
remetia a algo que eu conhecera antes por palavras do que por imagens.

Essa percepo foi, sem dvida, um estmulo a retomar aquelas obras


literrias assim que retornei para a subtropical e mida Curitiba. Ainda
comprometido com os relatrios que deveria escrever, o tema da literatura da secas
me seguiu at minha casa. Entrou e foi ficando.

Em pouco tempo, eu j estava me perguntando: o que era, afinal, essa


literatura das secas? Quais seus temas recorrentes? Quais as principais obras que a
integram?... Ento, arregacei as mangas e fui pesquisar sobre o assunto.
10

Quando iniciei este trabalho, outras questes tambm me intrigavam. A


princpio, eu tentava compreender se a literatura regionalista brasileira, ou mais
especificamente aquela que privilegia aspectos relacionados ao modo de vida rural,
havia deixado de interessar aos leitores de hoje. Afinal, o processo de urbanizao
brasileiro das ltimas dcadas teria definido uma mudana de enfoque nos mbitos
da produo literria e do interesse do pblico leitor?

De fato, a figurao da vida rural na fico parece ter perdido a posio de


destaque que j ocupou na histria literria brasileira, porm nunca deixou de existir.
Apesar da predominncia da narrativa urbana nas ltimas dcadas, ainda possvel
nos depararmos com bons romances como Os desvalidos (1993), de Francisco J. C.
Dantas, e a trilogia Essa terra (1976), O cachorro e o lobo (1997) e Pelo fundo da
agulha (2006), de Antnio Torres, que abordam com diferentes perspectivas
elementos relacionados ao contexto rural.

No entanto, de se notar a considervel distncia que separa essas


perspectivas contemporneas, que confrontam a antiga dicotomia rural-urbano ao se
situarem muitas vezes em regies fronteirias ou hbridas, e aquelas perspectivas
tradicionais da literatura regionalista do sculo XIX, em que o rural era apresentado
com certa autonomia em relao ao urbano.

Dentro dessa categoria abrangente chamada regionalismo, a literatura das


secas me interessava de modo especial. Esse segmento, que j foi visto como uma
tendncia em outras pocas, reservou um lugar em nossa histria literria, graas
principalmente a alguns romances fundamentais como O Quinze (1930), de Rachel
de Queiroz e Vidas secas (1938), de Graciliano Ramos. Porm a literatura das secas
no se limita a duas ou trs obras.

Desse modo, um dos objetivos da tese foi selecionar de modo significativo


essa bibliografia e buscar em obras literrias perspectivas variadas sobre o contexto
espacial e social do serto nordestino, especificamente no que se refere s
figuraes do fenmeno da seca e de seus efeitos.
11

No estabelecimento do corpus literrio deste trabalho, foi dada preferncia


s narrativas ficcionais, em especial a romances, cabendo, eventualmente, comentar
obras de outras formas e gneros quando relevantemente relacionadas ao assunto
tratado em determinado tpico. Ainda quanto a essa delimitao, a seleo teve
como critrio enfatizar a fico sobre as secas produzida no perodo do ltimo quarto
do sculo at a dcada de 1930.

Diante disso, o corpus constitudo por obras literrias consagradas (como


Luzia-Homem, A bagaceira, O Quinze, Vidas secas), por outras menos conhecidas
(como Os retirantes, A fome, Dona Guidinha do Poo) e, ainda, por algumas cuja
fortuna crtica tem feito parte apenas do rodap da histria literria brasileira (como
Ataliba, o vaqueiro, Maria Bonita, Maria Dus), sem, entretanto, pretender abarcar a
totalidade das obras em que as secas nordestinas esto figuradas, mas
apresentando por amostragem um panorama histrico desse aspecto.

importante ressaltar que h duas abordagens distintas nesse processo de


reviso conceitual da literatura das secas. A primeira forma de abordagem consiste
em identificar obras literrias em que a seca se apresenta como um elemento
central, como em: Os retirantes (1879), de Jos do Patrocnio; A fome (1890), de
Rodolfo Tefilo; e O Quinze (1930), de Rachel de Queiroz. Esse procedimento, no
entanto, no deve ser confundido com outra forma de abordagem aqui desenvolvida
em que se busca destacar e analisar na fico figuraes das secas - e de temas
associados - e por meio da qual tambm se pode abordar obras literrias em que as
secas so referenciadas ou figuradas apenas em breves passagens.

Nessas abordagens, assume-se a concepo de que a seca no deve ser


vista somente como um problema climtico de ausncia, irregularidade ou m
distribuio de chuvas, mas como um fenmeno que, ao incidir sobre uma regio
cuja organizao social se formou e se mantm submetida a um processo histrico
de concentrao de bens e de renda e de relaes de trabalho injustas, acentua de
modo dramtico as carncias da populao mais pobre do serto.

Assim, a seca um fenmeno climtico e social e desse modo que, com


diferentes apreenses, tambm pode ser observada na literatura das secas. Esse
12

conjunto de obras, apesar de uma aparente afinidade temtica, no de forma


alguma homogneo. necessrio, portanto, rever essas obras buscando no
somente o que tm em comum, mas em que diferem.

Um aspecto importante nessa anlise a percepo de que a seca consiste


em elemento estrutural das narrativas na medida em que define e agrega
caractersticas ao espao ficcional e aos personagens, mesmo quando no o tema
central do enredo. Deve-se observar que essa tentativa de definio de uma posio
(central, adjacente ou mesmo irrelevante) das secas em cada narrativa se constitui
em parte essencial do processo de compreenso do conceito literatura das secas e
para o qual contribuem, inclusive, obras cujos temas principais so, obviamente,
outros, como em: O sertanejo (1875), de Jos de Alencar; O cabeleira (1876), de
Franklin Tvora; e Dona Guidinha do Poo (escrito em 1891), de Manuel de Oliveira
Paiva.

De fato, em muitas obras frequentemente classificadas como romances da


seca, o tema principal no a seca em si. Os temas centrais so os mesmos
encontrados em toda a fico (amor, disputa pelo poder, conflitos psicolgicos...),
entretanto, muitas vezes, a figurao da seca, mais do que introduzir um cenrio,
impe um contexto cuja conotao social conforma efetivamente o enredo.

Isso ocorre mesmo quando a histria se desenvolve em lugares no afligidos


diretamente pela seca (como em A bagaceira, de Jos Amrico de Almeida,
publicado em 1928), lugares que so afetados pela chegada de personagens
retirantes. Tambm ocorre quando a maior parte do enredo no se desenvolve
necessariamente num perodo de seca (como em Vidas secas, de Graciliano
Ramos, publicado em 1938) pois a seca est ali apenas no comeo e no final do
romance e, ao mesmo tempo, ao longo de toda a obra, como uma presena
fantasmagrica, como memria e projeo de futuro.

Assim, tanto na fico como na realidade, a seca transpe os limites


espaciais do semirido e os limites temporais dos perodos de ausncia de chuvas.
A relao entre a seca e a migrao de retirantes torna possvel, inclusive, que o
13

tema esteja presente com relevncia em obras cujos enredos se desenvolvem em


grandes cidades como Fortaleza, Recife, So Paulo e Rio de Janeiro.

Como se percebe, tentar entender o que seria a literatura das secas algo
mais difcil do que parece primeira vista. Conforme mencionado, a seca caminha
com seus personagens retirantes, ultrapassa os limites do semirido, reaparece em
lembranas, conforma enredos, introduz conflitos, diversifica perspectivas. E vale
dizer que uma posio enganosamente secundria do tema o que se reconhece
em parcela considervel da literatura das secas.

Das obras mais conhecidas que tratam do tema, talvez O Quinze (1930), de
Rachel de Queiroz, seja o romance em que, de modo mais evidente, a seca possa
ser entendida como o tema principal. Ainda assim, vale lembrar, um romance de
migrao, ou seja, o que nele se relata o esvaziamento do serto por causa da
seca, a retirada dos personagens (de diferentes classes sociais) rumo capital
cearense, onde, a propsito, se desenvolve parte considervel da histria. Nessa
linha, outro romance que igualmente deve ser destacado A fome (1890), de
Rodolfo Tefilo, que tambm narra uma migrao, a fuga de uma famlia de
retirantes para a cidade de Fortaleza, e acaba situando ali quase toda a ao
romanesca. Poderiam ser citadas outras obras, porm esses exemplos j me
parecem suficientes para delinear essa caracterstica da literatura das secas que a
sua relao com a migrao e a frequente abordagem do tema em obras cuja ao
tambm transcorre fora do semirido.

Adotada essa concepo, a literatura das secas, tomada em conjunto, um


caso raro, se no for nico, em que a partir de um aspecto socioclimtico que se
confunde de modo quase identitrio com uma regio especfica (o semirido
nordestino) formou-se uma numerosa bibliografia, qual, ainda hoje, novas obras
so acrescentadas.

Entretanto, para estudar a literatura das secas, fez-se necessrio revisar


termos e conceitos como Nordeste, serto e seca que a ela esto
intrinsecamente associados.
14

Assim, antes de abordar as narrativas em que esto figuradas as secas


nordestinas, foi preciso inicialmente tentar compreender o que o Nordeste. Para
isso, no primeiro captulo da tese apresentada uma reviso sobre o surgimento e a
difuso do termo Nordeste como partes do processo de construo de uma
identidade regional. Desse processo, so apontadas trs vias construtivas: a via
oficial; o sentimento regionalista (ao qual se vinculam as manifestaes intelectuais
e artsticas); e as secas (como um fenmeno capaz de colocar em evidncia a
regio semirida e gerar a proliferao de discursos ficcionais e no ficcionais sobre
essa regio).

J no segundo captulo, o enfoque passa a ser o serto. Nesse captulo,


apresento os resultados obtidos aps uma extensa pesquisa etimolgica sobre a
palavra serto. Em seguida, reviso e analiso os diferentes conceitos historicamente
atribudos ao serto. Nos tpicos seguintes, o processo de colonizao do serto
abordado de modo sucinto, sendo destacados o estabelecimento da pecuria e o
modo como se formou a estrutura fundiria na regio.

Ainda nesse captulo, visando entender o processo de descoberta do


serto nordestino que se incrementa no longo perodo que vai do sculo XVII at o
sculo XIX, apresentado um levantamento de obras de autores que o percorreram,
entre as quais destaco os relatos de viajantes naturalistas e de membros de misses
exploratrias e cientficas. Apesar desses relatos no se configurarem como
literrios (no sentido moderno do termo), constituem-se em narrativas fundadoras
da literatura das secas ao oferecerem os primeiros registros textuais sobre o
fenmeno. At por isso, em que pese ser empregado o termo literatura no sentido
estrito neste estudo, no deixa de ser interessante que seu ttulo, Literatura das
secas: fico e histria, seja potencialmente ambivalente e possa tambm remeter
concepo retrica de literatura (sentido amplo).

Prosseguindo com essa reviso histrica dos relatos sobre as secas, foi
possvel verificar que a proliferao de estudos a partir de meados de XIX, aliada
grande repercusso da seca de 1877 - a qual resultou em acalorados debates e
polmicas sobre as secas nordestinas e sobre formas de combater seus efeitos -,
transformaram em assunto nacional a regio semirida. A partir de ento, no
15

apenas em estudos tcnicos, mas tambm em obras ficcionais, multiplicaram-se e


diversificaram-se anlises e perspectivas sobre as secas, assim como as propostas
de solues para esse problema.

Tendo o assunto secas nordestinas se estabelecido na ordem do dia,


naquela poca (ltimo quarto do sculo XIX) que surgem as primeiras obras da
literatura das secas. Para tratar dessas obras, inicio o terceiro captulo com a reviso
e a anlise desse conceito.

Seguindo um ordenamento cronolgico, so analisadas nesse captulo as


diferentes perspectivas sobre secas que podem ser apreendidas de obras literrias
do perodo que abrange desde o romantismo brasileiro at o incio da dcada de
1930.

J no tpico seguinte, passo anlise de temas recorrentes na literatura das


secas, adotando, ento, uma abordagem diacrnica, em que so comparadas e
confrontadas as vises de mundo de autores de diferentes pocas, bem como as
formas de figurao de secas em suas obras.

Por fim, para destacar um dos temas mais importantes da literatura das
secas, analiso os processos migratrios cujo lugar de origem o serto nordestino,
considerando tambm suas relaes com as secas, conforme apresentados nas
narrativas ficcionais. Entre outros aspectos, emerge dessa anlise um
mapeamento das migraes nordestinas na literatura, sendo apontados pontos de
origem e de destino dos personagens migrantes. Consequentemente, tambm
suscitado um paralelo entre os processos migratrios nordestinos e seus respectivos
correlatos ficcionais.

Tendo em vista que essa relao entre o espao geogrfico e o espao


ficcional algo que permeia no somente esse ltimo tpico, mas boa parte das
anlises, torna-se necessrio um posicionamento sobre os conceitos envolvidos.
Ainda que com o propsito de apenas indicar concepes subjacentes a este
trabalho, isso que fao a seguir.
16

b) Consideraes tericas sobre o espao

Espao ficcional

Para marcar uma posio inicial, deve ser observado que todos os
elementos de uma obra de fico resultam do trabalho de criao de um autor,
mesmo quando se reconhece na narrativa algum correlato objetivo, ou seja, alguma
referncia ao mundo real/emprico. Entretanto, a fico preserva uma relao
mediada com esse real. Independentemente de quo fantasioso ou realista seja o
universo ficcional de determinada obra, essa relao persiste, uma vez que o autor
literrio um ser inserido no mundo e mesmo suas fantasias ou devaneios mais
extremos tm como origem seu processo de interao com a realidade. O que dizer
ento de narrativas que comportam um grau elevado de verossimilhana e cujas
referncias ao real so frequentes? claro que a relao se torna mais evidente no
caso de uma obra ficcional pretensamente baseada na realidade. Todavia mesmo
nas narrativas em que se nota, por vezes, uma inteno documental, os modos de
figurao do mundo real variam, e isso resulta exatamente do processo de mediao
presente no trabalho de criao.

Para o enfoque categoria espao, a concepo adotada acompanha essa


linha de raciocnio em que se admite a relao do espao geogrfico e do espao
social com o espao ficcional. Fernando Ansa (2006) afirma que a descrio de
certo espao transforma o topos em logos, porm no anula o vnculo com o real:

Construir y habitar concretan el lugar, el topos; al describirlo se lo trasciende


en logos. La representacin se filtra y distorsiona a travs de mecanismos
que transforman la percepcin exterior en experiencia psquica y hacen de
todo espacio un espacio experimental y potencialmente literario. El punto de
vista es, por lo tanto, variable, pero est siempre originado en un aqu y
ahora estrechamente fusionados que explican tanto la dimensin de
historicidad susceptible de reconocerse en todo espacio como la dimensin
espacial de todo devenir. (ANSA, 2006, p. 11)

O ato de escrever estabelece, inevitavelmente, fronteiras, limites e


perspectivas ao se construir um espao ficcional. O conceito de espao, por sua vez,
deve ser entendido como um espao vivido, uma fuso do homem com o
ambiente, do subjetivo com o objetivo, ou como prefere Ansa (2006, p. 21), do
17

exterior com o interior: lo que no supone un espacio dual, sino un nico espacio
que por un lado es exterioridad y por otro interioridad. Nas obras ficcionais, essa
noo pode ser observada nas diferentes apreenses de narradores e personagens
(cada qual se manifestando a partir de seu prprio lugar social), indicadas tambm
na movimentao do personagem, nos lugares que frequenta, nas atividades que
executa e no papel que desempenha dentro da narrativa.1

Com uma concepo similar, Mara Teresa Zubiaurre aponta que: (...) el
espacio no es necesariamente anterior al personaje y es ste muchas veces el
encargado de introducir de forma plausible nuevos panoramas y de clausurar o, al
menos, suspender temporalmente escenarios caducos. (ZUBIAURRE, 2000, p. 28)
Portanto, o espao ficcional construdo no apenas nas descries do espao
fsico apresentadas por um narrador, mas tambm por meio da percepo dos
personagens.

Sobre a relao entre personagem e enredo, Antnio Candido afirma que: o


enredo existe atravs das personagens; as personagens vivem no enredo.
(CANDIDO, 1974, p. 53). De modo anlogo, pode-se dizer o mesmo sobre a relao
entre personagem e espao. Ao propor a considerao do meio e da condio social
dos personagens na conformao do espao ficcional, o componente sociolgico
que pretendo inserir nessa anlise.

No entanto, a abordagem desse componente sociolgico no deve se limitar


ao seu reconhecimento na fico, mas basear-se tambm na sua vinculao com os
processos histricos das prprias concepes de mundo de que participam as mais
variadas formas discursivas (textos histricos, cientficos e literrios) que, conforme
Wolfgang Matzat, les dan forma y las comunican e, en la medida en que estas
relaciones espaciales se vinculan con significados especficos para un grupo social o
para un momento histrico, pueden dar expresin a las visiones de mundo
correspondientes. (MATZAT, 2007, p. 7-8)

1
Nesse aspecto, serve como referncia o mtodo empregado por Kenosian (1991) em sua
dissertao que investiga a funcionalidade do espao ficcional tomada a partir da movimentao e
dos direcionamentos de olhar dos personagens.
18

Com a adoo desse enfoque, possvel afirmar que: la constitucin del


espacio novelesco puede entrar en un dilogo polifactico con los discursos
socioculturales contemporneos. (MATZAT, 2007, p. 8)

Espao nos Estudos Literrios e nas Cincias Humanas

No mbito dos estudos de literrios, se, por um lado, at a dcada de 1980,


as relaes entre a obra de fico e seu autor (em seus aspectos biogrficos ou
psicolgicos) foram deslocadas a um segundo plano por correntes crticas que
adotaram critrios essencialmente formalistas, por outro lado, estas correntes
atuaram no sentido positivo de superar a crtica de carter determinista (que busca
na realidade uma explicao acabada e incontestvel da fico) e da crtica
moralista (que julga uma obra de fico a partir dos valores morais ali explicitados,
ou ainda, a partir de um prprio julgamento dos valores morais do autor). Como
consequncia dessa superao, sempre que levada ao extremo, so desatados ou
afrouxados os vnculos entre fico e realidade. A fico no teria o papel de
representar nada, a no ser ela mesma. Discutir a inteno do autor tornara-se
quase absurdo. O contexto histrico e ideolgico em que o autor est inserido ou a
que se remete quando produz um texto ficcional cederam lugar a outros fatores,
como por exemplo, ao papel do leitor como legitimador da obra de fico. Do
mesmo modo, a interpretao sucedeu explicao. E tais prerrogativas foram
adotadas por alguns estudiosos de modo absoluto e extensivo a toda obra de fico.
Entretanto, apesar de certas correntes dos estudos literrios haverem desistido de
abordagens desse gnero, outras persistem analisando essas relaes, e a questo
permanece de grande relevncia para a teoria literria como se percebe, de modo
exemplar, nos inmeros estudos sobre mimesis ainda hoje em desenvolvimento e
continuamente revisados bastando, nesse aspecto, mencionar as densas e
criteriosas obras de Luiz Costa Lima.2

Somente agora percebo o quanto ecoa nesta minha breve reflexo o trecho
inicial de Literatura e sociedade, de Antnio Candido, cuja primeira edio ocorreu

2
Por exemplo: Mmesis e modernidade: formas das sombras (1980), Dispersa demanda (1981), Vida
e mmesis (1995), o captulo Os dois modos de narrar em Terra ignota (1997), Mmesis: desafio ao
pensamento (2000), Histria. Fico. Literatura (2006), e Mmesis e a reflexo contempornea (2010)
- coletnea de ensaios organizada por Luiz Costa Lima.
19

no j distante ano de 1965. Em seu ensaio Crtica e Sociologia, Candido faz uma
reviso dos caminhos percorridos pela teoria literria at aquele momento,
afirmando que:

De fato, antes procurava-se mostrar que o valor e o significado de uma obra


dependiam de ela exprimir ou no certo aspecto da realidade, e que este
aspecto constitua o que ela tinha de essencial. Depois, chegou-se
posio oposta, procurando-se mostrar que a matria de uma obra
secundria, e que a sua importncia deriva das operaes formais postas
em jogo, conferindo-lhe uma peculiaridade que a torna de fato independente
de quaisquer condicionamentos, sobretudo social, considerado inoperante
como elemento de compreenso.

Hoje sabemos que a integridade da obra no permite adotar nenhuma


dessas vises dissociadas; e que s a podemos entender fundindo texto e
contexto numa interpretao dialeticamente ntegra, (...). Sabemos, ainda,
que o externo (no caso, o social) importa, no como causa, nem como
significado, mas como elemento que desempenha um certo papel na
constituio da estrutura, tornando-se, portanto, interno. (CANDIDO, 1979,
p. 4)

Por certo, essa postura conciliadora de Antnio Candido se mostra ainda


mais pertinente ao se refletir sobre narrativas ficcionais em que aspectos sociais
ocupam posies centrais nos enredos, como ocorre, por exemplo, na literatura das
secas.

No caso das pesquisas sobre espao e literatura, o estudo de determinada


regio a partir de obras literrias e mesmo da figurao do espao geogrfico na
fico tem sido tambm empreendido por diversos autores de outras reas das
cincias, o que tambm revela, no mnimo, que essa abordagem (relaes entre
espao ficcional e espao geogrfico) no perdeu sua importncia nem sua
atualidade. Como se depreende da discusso anterior, a confrontao de um espao
geogrfico com um espao ficcional nem sempre vista com bons olhos. Isso
porque os estudos literrios privilegiam o texto, devendo o elemento espacial ser
analisado como uma construo ficcional, o que, para algumas vertentes crticas,
torna sua relao com os referentes do mundo real de pouca importncia. Todavia,
vrios estudos sobre essa relao continuam surgindo, podendo ser citados entre
outros relativamente recentes: O mapa e a trama. Ensaios sobre o contedo
geogrfico em criaes romanescas (2002), do gegrafo Carlos Augusto de
Figueiredo Monteiro; a coletnea Literatura e paisagem. Perspectivas e dilogos
(2010), organizada por Mrcia Manir Miguel Feitosa e Ida Alves; e a coletnea
20

Geografia e literatura. Ensaios sobre geograficidade, potica e imaginao (2010),


organizada por Lcia Helena Batista Grato e Eduardo Marandola Jnior.

Em se tratando especificamente do serto na literatura, desenvolveram


trabalhos que enfatizam ou abordam lateralmente a questo: historiadores, como
Ivone Cordeiro Barbosa (Serto: um lugar-incomum. O serto do Cear na literatura
do sculo XIX, 2000) e Durval Muniz Albuquerque Jr. (A inveno do Nordeste e
outras artes, 1999); gegrafos, como se observa na coletnea de ensaios A
geografia na obra de Jos Amrico (2003, organizada por Janete Lins Rodriguez); e
cientistas sociais como Nsia Trindade Lima (Um serto chamado Brasil. Intelectuais
e representao geogrfica da identidade nacional, 1999) e Arcio Aquino e Joo
Batista dos Santos (Antroposociologia e Literatura social em Jos Amrico, 1982).
Cabe mencionar tambm as publicaes multidisciplinares que renem ensaios
variados sobre o serto na literatura e suas relaes com antropologia, histria,
geografia, sociologia, como em De sertes, desertos e espaos incivilizados
(ALMEIDA, ZILLY & LIMA, 2001).

Os estudos literrios, por sua vez, tambm no esqueceram esse enfoque e


muitas vezes se basearam em relaes com outras reas do conhecimento para
elaborao de seus trabalhos (ou trataram de estabelec-las), como se observa, por
exemplo, em A bagaceira: uma esttica da sociologia, de MARINHEIRO (1979); ou
em vrios textos sobre literatura e regionalismo que frequentemente remetem a
estudos geogrficos, histricos e sociolgicos (por exemplo, CHIAPPINI, 2002); e
ainda na coletnea de ensaios O espao geogrfico no romance brasileiro, de
GROSSMANN et al. (1993).

Tais procedimentos dos estudos literrios fazem lembrar a posio proferida


por Antnio Candido, em Literatura e sociedade, em que afirmava haver legitimidade
nas diversas variantes dos estudos sociolgicos em literatura, no como crtica,
mas como teoria e histria sociolgica da literatura, ou como sociologia da literatura,
embora algumas delas satisfaam tambm as exigncias prprias do crtico.
(CANDIDO, 1976, p. 11) Com isso, Candido queria ressaltar que os estudos
literrios tm objetivos diferentes das cincias sociais, porm deixava claro que
existe uma relao pertinente entre literatura, histria e sociologia (e acrescento a
21

geografia, antropologia, cincias polticas, estudos de administrao...) quando os


elementos secundrios so analisados de acordo com a funo que exercem na
economia interna da obra. (CANDIDO, 1976, p. 12)

J no fechamento desse mesmo captulo, Candido refora sua posio, e o


que seria pertinente passa a ser visto como essencial para os estudos literrios.

Mas se tomarmos o cuidado de considerar os fatores sociais (como foi


exposto) no seu papel de formadores de estrutura, veremos que tanto eles
quanto os psquicos so decisivos para a anlise literria, e que pretender
definir sem uns e outros a integridade esttica da obra querer, como s o
baro de Mnchhausen conseguiu, arrancar-se de um atoleiro puxando
para cima os prprios cabelos. (CANDIDO, 1976, p. 13)

O fato que alguns temas, regies e obras literrias so mais recorrentes


nas anlises multidisciplinares. E nem poderia ser diferente, pois a posio mais
sensata a guiar a elaborao de estudos crticos no tentar adequar o objeto de
estudo a determinada teoria ou forma de abordagem, mas respeitar os aspectos
literrios inerentes ao objeto e buscar o apoio de outras cincias quando forem
relevantes aos objetivos da pesquisa. Desse modo, claro que uma obra de fico
que aborde um tema histrico ou social seja mais propcia para estimular estudos
literrios com enfoques histricos e sociolgicos (o que no quer dizer que estudos
estilsticos e de linguagem devam ser descartados). por isso que uma obra com
caractersticas hbridas como Os sertes, de Euclides de Cunha, continua sendo
analisada sob variadas perspectivas. Tambm por esse motivo que obras literrias
contextualizadas no serto nordestino e relacionadas ao tema das secas suscitam
seguidamente anlises histricas, sociolgicas e geogrficas, alm, claro, de
estudos literrios com esses enfoques.

Espao geogrfico

Nos estudos geogrficos, o conceito de espao geogrfico ganha


complexidade na medida em que a geografia humana vincula o estudo do espao a
fatores sociais, econmicos e culturais, como se observa, por exemplo, em obras do
gegrafo Milton Santos, tais como A natureza do espao: tcnica e tempo, razo e
emoo (1996) e Por uma geografia nova: da crtica da geografia a uma geografia
22

crtica (1978). Segundo essa linha terica, o espao geogrfico deve ser estudado
de modo relacional, e consiste no resultado das aes humanas sobre o mundo
material, ou seja, resultado das relaes socioespaciais. Tal concepo est de
acordo, por exemplo, com a definio de Michel de Certeau, em A inveno do
cotidiano (1994, p. 202), que distingue espao e lugar, quando afirma que o espao
um lugar praticado.

Isso significa que, para a geografia humana, ao se falar de espao


geogrfico j estariam embutidos os fatores sociais. Ento, o dilema passaria a ser
como denominar o espao geogrfico puro, alheio ao componente humano? E
ainda: o espao seria um conceito necessariamente relacional?

Respondendo primeira questo chega-se tambm a um posicionamento


quanto segunda. inegvel a existncia de um espao geogrfico real/material
independente do elemento humano e este seguidamente chamado de espao
natural ou espao fsico natural e, por vezes, de natureza. Entretanto, esse conceito
paradoxalmente abstrato, uma vez que a mera presena de um observador diante
do espao natural o transforma em paisagem, assim como sua descrio o
transforma em texto. Dessa forma, no se pode descartar o espao puro, todavia,
como as apreenses do espao so, no mnimo, mediadas por um observador, o
espao geogrfico assume invariavelmente uma caracterstica relacional.

Nos estudos literrios, o espao geogrfico tomado mais frequentemente


como referncia para o espao ficcional. Os aspectos relacionais inerentes ao
espao geogrfico so transpostos inevitavelmente para o conceito de espao
ficcional. Alm disso, esses aspectos incrementam-se no espao ficcional tendo em
vista que a figurao do espao mediada por um autor, o que faz ver que a
simples descrio de um espao natural (sem interferncia da ao humana) j o
transforma em elemento relacional. O que dizer, ento, da narrativa de fico, cujo
ncleo temtico primordial, mesmo sendo um objeto esttico, o ser humano?
impossvel dissociar espao e elemento humano e, portanto, o conceito de espao
literrio/ficcional tambm obrigatoriamente relacional, envolvendo as figuraes do
meio fsico, do meio social e suas recprocas implicaes com sujeitos ficcionais
(personagens, narradores).
23

Essas relaes se estendem, com maior ou menor pertinncia conforme a


obra, internamente e externamente. Os estudos do espao ficcional em suas
relaes internas incluem as relaes entre personagem e seu entorno (por
exemplo, em Ethos, corpo e entorno. Sentido tico da conformao do espao em
Der Zauberberg e Grande serto: veredas, de Paulo Soethe, 1999), bem como a
funo que os elementos espaciais ocupam nas narrativas, o que consiste em
analisar a fico como uma unidade autnoma, e ainda, sob outro prisma, a
configurao espacial da prpria narrativa e seu modo de apreenso pelo leitor
conforme Joseph Frank, em Spatial form in modern literature (1991, publicado pela
primeira vez em 1945). Em suas relaes externas, o estudo do espao ficcional
ultrapassa as fronteiras da esttica e vai buscar o apoio de outras reas do
conhecimento, como a histria, a sociologia e a geografia. Ambas as perspectivas
so vlidas e complementares, como, alis, fica claro nas posies tanto de
Fernando Ansa como de Antnio Candido.

Espao social

Observadas as caractersticas relacionais tanto do espao geogrfico quanto


do espao ficcional, considerados os fatores sociais nessas relaes, resta
especificar o tratamento do conceito espao social. Se os fatores sociais fazem
parte da noo de espao, com qual pertinncia seria aplicado esse outro conceito?

Parece claro que a utilizao do conceito espao social proporciona de


imediato uma nfase no complemento social. Desse modo, os estudos sobre
espao social tendem a tratar de categorias especficas, prioritariamente
vinculadas s Cincias Sociais, como, por exemplo, as relaes sociais e as formas
de organizao da sociedade. O vnculo dessas categorias de anlise a determinado
lugar (portanto, a um lugar praticado, de acordo com Certeau) conforma a definio
bsica do que seria espao social.

De maneira geral, os estudos literrios sobre espao no se aprofundam


nesse enfoque que poderia lhes dar uma conotao mais de estudo sociolgico do
que literrio. Entretanto, sendo preservada a premissa de que o texto literrio um
24

objeto esttico, no h nenhum impedimento para isso, tampouco desmerecimento


quanto sua realizao. Crticos literrios importantes, como Antnio Candido,
Roberto Schwarz e Alfredo Bosi, j o fizeram de modo brilhante. Desejando-se
seguir essa tendncia de transpor essas fronteiras, o maior equvoco a ser evitado
seria a incorporao superficial ou inadequada de determinado conceito j
suficientemente debatido em outras reas do conhecimento. Tendo esse cuidado, o
enfoque mais do que justificvel.

No caso do espao do serto nordestino, algumas anlises literrias ficam,


por certo, empobrecidas, devido a esse emprego superficial ou inadequado de
conceitos sociolgicos, ou mesmo ao privilegiarem como objeto de estudo
concepes de sociedade apreendidas das narrativas ficcionais que no vo alm
do senso comum, dos esteretipos ou da crtica social banal e no fundamentada.

preciso salientar ainda a necessidade de abordar pelo menos dois


aspectos complementares ao se lidar com conceitos e vises de mundo incutidos
nas obras literrias. Somente considerando esses aspectos seria possvel afirmar,
por exemplo, que em determinada obra est reproduzido o senso comum ou uma
viso renovadora ou mesmo inovadora sobre determinada questo.

O primeiro aspecto seria o da anlise que toma por parmetro o estado dos
conceitos e vises de mundo no momento atual no processo de desenvolvimento
dos estudos tericos e no debate social a respeito; ou seja, o aspecto da
confrontao de concepes do passado (do contexto de surgimento da obra, por
exemplo, ou do momento figurado na obra) com concepes do presente. Tal forma,
alm de servir como momento de reflexo epistemolgica e reviso de pensamento
crtico, tambm se impe quando o objeto de estudo no propriamente literrio,
por exemplo, quando se deseja analisar determinado fato social.

J o segundo aspecto seria, ainda considerando os avanos do pensamento


(e mais especificamente do conhecimento cientfico), a anlise das concepes
literrias subjacentes obra de acordo com o contexto histrico de sua produo,
concepes que fundamentam e caracterizam os procedimentos e solues formais
de figurao literria dos conceitos e vises de mundo em questo.
25

Dessa forma, preciso repensar algumas questes histricas relacionadas


ao espao geogrfico e social sertanejo ao se tentar estabelecer os vnculos com
suas figuraes literrias, e tambm tentar observar o papel da fico na formao
do imaginrio relacionado a esse espao.

O Nordeste, o serto e as secas formam uma inapropriada espcie de


trindade, em que os trs elementos se confundem como se fossem um s, e ao
mesmo tempo guardam suas prprias especificidades. A recente reviso das
imagens e conceitos corriqueiramente relacionados ao Nordeste brasileiro,
promovida por historiadores como Durval Albuquerque Jr. (1999), Ivone Cordeiro
Barbosa (2000), Rosa Maria Godoy Silveira (1984) e Frederico de Castro Neves
(1994), abriu caminho para novas especulaes tambm no campo dos estudos
literrios. preciso rever o Nordeste, o serto e as secas e, novamente, redescobrir
esse espao do semirido nordestino que serviu e serve como referncia para uma
parte importante da fico brasileira.
26

Captulo I: NORDESTE

1.1 Denominando o Nordeste

A denominao da regio que hoje conhecemos como Nordeste brasileiro se


fixou, pode-se dizer, apenas recentemente. At o comeo do sculo XX, a regio
Nordeste fazia parte do que era conhecido simplesmente como Norte do Brasil.
Ainda durante o sculo XX, algumas dcadas se passaram at que o Nordeste fosse
visto como uma regio com peculiaridades histricas e culturais que no condiziam
com a demasiadamente abrangente noo de Norte.

H, certamente, vrios caminhos que levaram a essa particularizao do


Nordeste. Minha proposta neste captulo apresentar e analisar trs vias, trs foras
construtivas, que considero decisivas. Trs vias que, inevitavelmente, tambm se
comunicam entre si.

A primeira dessas vias est mais restrita ao mbito das polticas


governamentais que determinam as divises administrativas do pas em regies e
sub-regies. a via oficial. Aquela que determina que nas escolas de todo o pas se
ensine que o Brasil dividido em cinco grandes regies e que uma delas o
Nordeste. Como acontece regularmente, a institucionalizao resultado de um
longo processo histrico. Pode ser vista como consequncia, mas tambm deve ser
encarada como causa, uma vez que no encerra o processo histrico, ao contrrio,
gera novos e importantes efeitos.

Antecedendo a via oficial, h uma outra via que denomino sentimento


regionalista. Vou buscar esse sentimento regionalista em textos desde meados do
sculo XIX at a dcada de 1930, perodo em que se forma a compreenso do
Nordeste como uma, mesmo que plural, unidade regional.

Por fim, existe a via da seca. As secas e suas trgicas consequncias


sociais foram decisivas para a descoberta do Nordeste, especificamente do serto
nordestino, por parte do Sul do Brasil. Nesse aspecto, a seca de 1877 se
apresenta como um marco histrico, a partir do qual se intensificam os discursos
27

polticos e os estudos cientficos sobre a regio, bem como se inaugura a figurao


da seca e do semirido em obras literrias. De modo concomitante, os discursos
polticos, cientficos e literrios colaboraram para construo de uma imagem,
equivocadamente generalizada para toda a regio, que associa o fenmeno da seca
ao espao nordestino.

Analisar essas foras construtivas procurar respostas para algumas


questes fundamentais como: O que o Nordeste? Desde quando o Nordeste o
Nordeste? Qual, se que h, sua certido de batismo? Como se formou esse
conceito Nordeste e quais foram seus elementos formadores?

Enfim, obrigatrio dizer que estou tratando aqui de conceitos. As


caractersticas culturais, sociais, histricas, geogrficas, fisiogrficas, econmicas
que habitualmente so vinculadas ao Nordeste tm diferentes pontos de origem e
propiciam variadas interpretaes. No se pode afirmar que o Nordeste sempre foi
o Nordeste. H que se considerar que essas caractersticas fazem parte de um
processo histrico e que se modificam com a passagem dos anos. Portanto, o que
busco neste captulo compreender a formao de uma imagem, de um conceito
identitrio, que tambm se insere num processo histrico e que tambm est sujeito
a transformaes, deformaes, apagamentos, revises. Diferentemente das
caractersticas de diversas ordens atribudas ao Nordeste, possvel, entretanto,
situar no sculo XIX as origens desse conceito. E possvel dizer que o Nordeste
gestado no sculo XIX passou a existir apenas no sculo XX.

Quando digo Norte, quero dizer Nordeste

Antes do Nordeste havia o Norte. O Brasil era Norte e Sul. Em certos


momentos do perodo colonial, o Norte (ou parte dele) sequer era Brasil. Foi assim
na poca das divises da colnia em unidades autnomas. A primeira dessas
divises, em 1572, quem promoveu foi Dom Sebastio, rei de Portugal. Durou
poucos anos essa diviso. Em 1577, no vendo resultados positivos, Dom Sebastio
reunificou o Brasil.
28

Entre 1608 e 1612, o Brasil tambm esteve dividido em duas


administraes, a repartio do Norte, com sede em Salvador, e a repartio do Sul,
com sede no Rio de Janeiro. Porm a mais duradoura ocorreu em 1621, por ordem
de Filipe III, quando foram criados o Estado do Brasil e o Estado do Maranho
(abrangendo as capitanias do Cear, Maranho e Par, e posteriormente
denominado Estado do Maranho e Gro-Par). Com exceo do perodo de 1652 a
1654 (e sem entrar em detalhes sobre as diversas modificaes poltico-
administrativas que transcorreram), o Estado do Maranho e Gro-Par permaneceu
como um governo autnomo at meados do sculo XVIII quando o Marqus de
Pombal promoveu a centralizao administrativa da colnia.3

O que gostaria de destacar essa tendncia de diviso em Norte e Sul


que, vinculada inicialmente dificuldade de administrao do Brasil colonial, se
propagou e persistiu como predominante at o sculo XX. Gaspar Barlu, num relato
publicado pela primeira vez em 1647, deixava claro que essa diviso era
correntemente aceita j h algum tempo:

H muito a cincia dos gegrafos dividiu o Brasil em capitanias do norte e


do sul. A diviso recente , porm, a que o distingue em Brasil Espanhol e
Brasil Holands. A primeira dessas divises natural; e a segunda feita
pela fora e valor dos homens. Aquela do Criador; esta a da partilha entre
os prncipes. Uma perptua e imutvel; a outra passageira e varivel,
segundo a fortuna da guerra. (BARLU, 1974, p. 26)

Somente com o desenvolvimento das regies e o maior conhecimento de


suas especificidades deu-se a transio da noo de um Brasil bipartido para a de
um Brasil mltiplo. Foi necessrio, portanto, passar por um processo de
compreenso dessas caractersticas regionais, em que influram muito os estudos
cientficos e as manifestaes literrias, at que o Nordeste deixasse de ser Norte.

1.2 Reconhecimento oficial

certo que o Brasil passou por inmeras divises poltico-administrativas ao


longo de sua histria, porm, foi somente em 1938 que passou a ser reconhecida
administrativamente, mas ainda no oficialmente, uma regio especfica com a
3
Tais informaes constam em diversas obras sobre a histria do Brasil Colonial, por exemplo (para
citar um estudo clssico), em Histria geral do Brasil v. I (1854), de Francisco Adolfo de Varnhagen.
29

denominao Nordeste. Antes disso, fora definida, em 1913, outra diviso no


oficial: Brasil Setentrional, Brasil Norte-Oriental, Brasil Oriental, Brasil Central e
Brasil Meridional. Alagoas, Cear, Maranho, Paraba, Pernambuco, Piau e Rio
Grande do Norte formavam o Brasil Norte-Oriental. Bahia e Sergipe faziam parte do
Brasil Oriental.

A elaborao do Anurio Estatstico do Brasil de 1938 obrigou a escolha de


uma das diversas propostas de divises regionais ento existentes. Acabou
prevalecendo aquela utilizada pelo Ministrio da Agricultura que dividia o Brasil em
cinco regies (Sul, Centro, Este, Norte e Nordeste), sendo que cinco estados faziam
parte da regio Nordeste: Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco e
Alagoas. Comparando com a configurao vigente, observa-se que os estados da
Bahia e Sergipe, que antes pertenciam ao Brasil Oriental, passaram a integrar, em
1938, a regio Este. Somente em 1970, Bahia e Sergipe passaram a fazer parte da
regio Nordeste. J os estados do Maranho e Piau, pertencentes regio Norte
em 1938, foram agregados ao Nordeste poucos anos depois, quando se
estabeleceu a diviso oficial de 1942 (revista em 1945).

A diviso regional de 1942 foi elaborada pelo Instituto Brasileiro de


Geografia e Estatstica IBGE, rgo criado em 1938. Foi a primeira diviso oficial
do Brasil, a qual foi revista em 1945 devido criao de vrios territrios federais
(Acre, Amap, Guapor, Rio Branco, Ponta Por, Iguau e Fernando de Noronha).
Esta diviso estabeleceu as seguintes regies: Sul, Leste Meridional, Leste
Setentrional, Centro-Oeste, Norte, Nordeste Ocidental, Nordeste Oriental. Maranho
e Piau constituam uma diviso parte: o Nordeste Ocidental. Cear, Rio Grande
do Norte, Paraba, Pernambuco, Alagoas e territrio de Fernando de Noronha
formavam o Nordeste Oriental. Todavia, correntemente, a regio Nordeste era
tratada com uma unidade, como, alis, constava na Constituio de 1946 (por
exemplo, em seu Artigo 198, que definia a execuo de obras e o envio de recursos
anuais para o combate aos efeitos das secas do Nordeste).

A diviso atual do Brasil em cinco grandes regies (Norte, Sul, Centro-


Oeste, Sudeste e Nordeste) foi elaborada em 1967 pelo Instituto Brasileiro de
Geografia e Estatstica, revisada em 1969 e tornada oficial em 1970. Em relao ao
30

Nordeste, a nica alterao, desde ento, foi a anexao do territrio de Fernando


de Noronha a Pernambuco. Dessa forma, a regio Nordeste atualmente composta
por nove estados: Alagoas, Bahia, Cear, Maranho, Paraba, Pernambuco, Piau,
Rio Grande do Norte e Sergipe.

O ano de 1938 , por certo, um marco. Entretanto, tambm certo que,


muito antes disso, a palavra Nordeste j era empregada para designar a regio. So
diversos os textos em que aparece. Nas duas outras vias em que transito
(sentimento regionalista e secas), tento recuperar, por meio desses textos, alguns
fatores determinantes no processo de construo de um conceito Nordeste que
influram em seu reconhecimento oficial.

1.3 Sentimento regionalista

Tento restringir minha interpretao do sentimento regionalista aos


propsitos deste estudo, ou seja, reconhecendo-o como uma fora construtiva de
uma identidade Nordeste, tal como se manifestou num perodo que considero
decisivo, desde meados do sculo XIX at a dcada de 1930, sem, com isso, querer
dizer que esse sentimento no existia antes nem que deixou de existir depois.

preciso, porm, confessar certa relutncia no emprego da expresso


sentimento regionalista. Se digo que essa denominao no me satisfaz
plenamente, porque a palavra regionalista carrega uma pluralidade de sentidos
que no gostaria que deturpassem ou contaminassem por demasiado a ideia que
quero transmitir. Se insisto na expresso, porque imagino que a palavra
sentimento transmite um certo carter subjetivo que influencia o adjetivo. Por fim,
se escolho sentimento ao invs de pensamento regionalista, porque no
reconheo uma corrente uniforme de pensamento, mas uma diversidade de
discursos que no se complementam necessariamente e que, em alguns aspectos,
so at mesmo antagnicos.

De modo bastante simples, o sentimento regionalista pode ser


compreendido como uma inteno de valorizao da cultura, tradies e costumes
de certa regio. Porm, essa inteno pode estar vinculada a motivaes das mais
31

variadas ordens, a interesses tanto particulares quanto pblicos, tanto nobres quanto
mesquinhos, tanto casusticos quanto conjunturais.

No poucas vezes manifestaes de sentimento regionalista surgiram como


reao a quadros de centralizao do poder ou de favorecimento de algumas
regies em detrimento de outras. com essa caracterizao que o discurso
regionalista teria surgido no sculo XIX medida que se dava a construo da
nao e que a centralizao poltica do Imprio ia conseguindo se impor sobre a
disperso anterior. (ALBUQUERQUE JR., 2001, p. 47)

Nesse aspecto, o sentimento regionalista era visto, inclusive, como uma


fora questionadora do status quo, a qual, em exemplos extremos, como nos
movimentos separatistas, seria contrria aos interesses nacionais, contrria
unidade nacional. Albuquerque Jr. afirma ainda que: Quando a ideia de ptria se
impe, h uma enorme reao que parte de diferentes pontos do pas. Este
regionalismo se caracterizava, no entanto, pelo seu apego a questes provincianas
ou locais, j trazendo a semente do separatismo. (ALBUQUERQUE JR., 2001, p.
47)

Dessa maneira e sob esse prisma poltico, o regionalismo estaria em


oposio ao nacionalismo durante os anos que se seguiram Proclamao da
Independncia e, em especial, no perodo regencial do Imprio.

Entretanto, essa posio antagnica no seria verificada nos mbitos


artsticos e intelectuais, principalmente a partir da dcada de 1840, quando outra
forma de sentimento regionalista se manifestaria j associada ao iderio do
romantismo, do qual o nacionalismo era um dos aspectos caractersticos.

Como se sabe, autores literrios romnticos, movidos pelo desejo de


representar elementos especificamente brasileiros, procuraram temas nacionais
para suas obras, o que resultou em duas linhas temticas do romantismo: o
indianismo e o regionalismo. De acordo com Antnio Candido, o regionalismo
romntico surgiu assinalando as peculiaridades locais e mostrando cada uma delas
como outras tantas maneiras de ser brasileiro. (CANDIDO, 1981, p. 61) Dessa
32

forma, a ideia de unidade nacional passa a incorporar a constatao de um Brasil


mltiplo, composto por variedades regionais. Havendo uma unidade nacional esta
seria, portanto, a sua variedade.

De modo alternativo, tambm se verifica naquele perodo outra concepo


de identidade nacional, segundo a qual a cultura de determinada regio tomada
como a verdadeira expresso da nao. Pode, hoje, parecer despropositada essa
associao, porm o fato que esse pensamento, insinuado ou declarado
abertamente, foi veiculado por vrios escritores, entre os quais Franklin Tvora
(1842-1888). Em suas obras, a valorizao do que regional alimenta um anseio
pelo nacional, cabendo a ressalva de que, para Tvora, era no Norte que poderiam
ser encontrados os elementos genuinamente nacionais.

O Norte de Franklin Tvora

Analisando as obras de Tvora, Afrnio Coutinho aborda a questo


afirmando que esse anseio pelo nacional no passa, na verdade, de regionalismo.
Ao apontar um descompasso entre prtica e teoria nos textos de Franklin Tvora,
Coutinho trata o nacional e o regional como elementos distintos e incomunicveis:

Pretendendo fundar uma literatura do norte, por entender que nessa regio
que se encontravam os elementos capazes de conferir carter
verdadeiramente nacional, brasileiro, nossa literatura e isso seria
regionalismo, ainda que Tvora no tenha usado a expresso o fato que
os romances da srie so mais histricos que de costumes, que
regionalistas. O cabeleira, por exemplo, por ele prprio classificado como
romance histrico (...) (COUTINHO, 1986, p. 277-278).

Franklin Tvora e sua literatura do norte so referncias obrigatrias ao se


analisar o sentimento regionalista como elemento formador do conceito Nordeste.
Por enquanto, vale pensar que a confuso entre nacional e regional, apontada por
Coutinho como um erro de Tvora, no de todo impensada.

O projeto de Franklin Tvora era lanar uma srie de livros sobre o Norte do
pas, uma coleo a que deu o nome de Literatura do Norte. O primeiro desses
livros O cabeleira, publicado em 1876. Em 1878, lanado o segundo livro, O
matuto: crnica pernambucana, e j so anunciados Loureno e Lendas e tradies
33

populares, que seriam o terceiro e o quarto livro, respectivamente. No entanto,


contrariando o anncio que constava em O matuto, foram publicados O sacrifcio
(em folhetim, na Revista Brasileira) e a reedio da novela Um casamento no
arrabalde, publicada inicialmente em 1869. Loureno, escrito antes de O sacrifcio,
foi publicado somente em 1881. As lendas e tradies foram publicadas em 1877 na
seo Lendas e tradies populares do Norte da revista Ilustrao Brasileira, para
a qual Tvora escrevia regularmente, mas, conforme Cludio Aguiar (1997, p. 116),
no foram reunidas em livro.

O Brasil de Franklin Tvora explicitamente dividido em dois. O Sul, centro


intelectual e do poder, e o Norte, esquecido ou desconhecido. Franklin Tvora se diz
do Norte, ou seja, aquilo que reconhece como a sua regio, como seu lugar de
pertencimento, seria muito mais extenso do que o que hoje compreendemos como
Nordeste. Porm, percebe-se, pelos assuntos tratados na maioria de suas obras,
que o cearense Tvora, tendo morado a maior parte de sua vida em Pernambuco, ,
de fato, mais pernambucano do que nortista. Tvora, em sua carta introdutria ao
romance O cabeleira (1876), deixa claro que se sujeita totalmente avaliao da
crtica, porm, de modo especial, da crtica pernambucana: crtica pernambucana,
mais do que a outra qualquer, cabe dizer se o meu desejo no foi iludido; e a ela,
seja qual for a sua sentena, curvarei a cabea sem replicar. (TVORA, 1876, p.
12)

Entretanto, na mesma introduo, Tvora explicita seu projeto de escrever


sobre temas de diversas provncias a fim de compor um retrato completo e fiel do
Norte. Alm disso, Tvora prope que os escritores do Norte, principalmente ele
prprio, se faam ouvir e provoquem a descoberta do Norte brasileiro pelos sulistas.
Na sua concepo de literatura, o romance tem que ser expresso da realidade, e
no o verdadeiro Norte o que se encontra nas obras escritas at ento. Tvora
regionalista e ao mesmo tempo nacionalista quando diz que do Norte do Brasil que
surgir a verdadeira literatura brasileira. tradicionalista e conservador no sentido
de que acredita que as influncias culturais estrangeiras impossibilitam o Sul de criar
uma literatura genuinamente nacional, ou seja, que seria no molde mais tradicional
que se encontraria a identidade nacional. Por fim, Tvora mais um, entre tantos
outros autores de sua poca e tambm posteriores, que v o Norte como uma regio
34

parada no tempo, que no acompanha os progressos da humanidade. Todavia, para


ele, a que reside sua maior virtude, querendo dizer, com isso, que a tradio
cultural do Norte, expressa nas histrias e costumes do seu povo, sua maior
riqueza.

As letras tm, como a poltica, um certo carter geogrfico, mais no Norte,


porm, do que no Sul abundam os elementos para a formao de uma
literatura propriamente brasileira, filha da terra.

A razo bvia: o Norte ainda no foi invadido como est sendo o Sul de
dia em dia pelo estrangeiro.

A feio primitiva, unicamente modificada pela cultura que as raas, as


ndoles, e os costumes recebem dos tempos ou do progresso, pode-se
afirmar que ainda se conserva ali em sua pureza, em sua genuna
expresso. (TVORA, 1876, p. 13)

E isso est completamente de acordo, como no poderia deixar de ser, com


a viso que Franklin Tvora tem da literatura e da funo do escritor. Para Tvora,
cabe ao escritor o papel de resgatar e construir uma histria (de um pas ou de uma
regio) pesquisando e coletando relatos, costumes, lendas... tudo o que lhe parecer
tpico. Ao mesmo tempo, esse trabalho deve ser original, ou seja, o autor deve fazer
o que nenhum outro fez antes, sua matria tem de ser indita. O modelo de Franklin
Tvora (conforme explicitado em uma de suas cartas a Cincinato) o escritor
americano Fenimore Cooper. Poderia ser Walter Scott, mas, como Tvora alerta:

Mistriss Grant, Burns, Allan-Ramsay, Buchanan, Macpherson e outros


tinham j explorado as virgens fontes, para onde Walter Scott no fez mais
que acentuar com sua pena arrojada vastos caminhos, descobrindo com
amplitude perspectivas belssimas, apenas entrevistas e semi-ocultas.
(TVORA, 1872, p. 12)

Quando Afrnio Coutinho afirma que os romances de Tvora so mais


histricos do que regionalistas est desconsiderando a conjugao de romance
histrico com a temtica regional que Tvora claramente defende. A opo de
Tvora pelo romance histrico est, ainda, em conformidade com a ideia de que a
literatura deve ser uma representao fiel do real. Essas concepes, expressas
exemplarmente no texto que precede o romance O cabeleira (1876), parecem, por
sua vez, ecos da conhecida polmica travada poucos anos antes com o escritor
Jos de Alencar. E de fato, Tvora o menciona em sua carta-manifesto, para dizer
que Jos de Alencar, ainda que cearense de nascimento, um escritor do Sul.
35

Quando, pois, est o sul em to favorveis condies, que at conta entre


os primeiros luminares das suas letras este distinto cearense [Jos de
Alencar], tem os escritores do norte que verdadeiramente estimam este
torro, o dever de levantar ainda com luta e esforo os nobres foros dessa
grande regio, exumar seus tipos legendrios, fazer conhecidos seus
costumes, suas lendas, sua poesia mscula, nova, vvida e lou to
ignorada no prprio templo onde se sagram as reputaes, assim literrias,
como polticas, que se enviam s provncias. (TVORA, 1876, p. 13)

A polmica entre Franklin Tvora e Jos de Alencar gerou inmeras cartas e


artigos e, por fim, tambm o livro Cartas a Cincinato, publicado em 1872, que rene
a correspondncia entre Franklin Tvora (sob pseudnimo de Semprnio) e Jos
Feliciano de Castilho (sob pseudnimo de Cincinato). O interlocutor de Tvora
nessas cartas era irmo de Antonio Feliciano de Castilho, famoso autor portugus e
um dos plos (o conservador) na conhecida Questo Coimbr que, a partir de
1865, ocupou o centro da cena literria portuguesa. Segundo Cludio Aguiar,
Franklin Tvora associou-se a Jos Feliciano de Castilho desconhecendo as
motivaes polticas do escritor portugus contra Alencar, e tambm o fato de que
muitos dos que criticavam Alencar buscavam agradar ao Imperador Dom Pedro II,
afinal este no simpatizava com Alencar desde os tempos de suas crticas a
Gonalves de Magalhes. A principal motivao de Franklin Tvora na polmica
contra Alencar teria sido o silncio do clebre escritor cearense quanto ao seu
romance de estreia, Os ndios do Jaguaribe (1862), cuja reedio de 1869 Tvora
lhe enviara para avaliao. (AGUIAR, 1997, p. 185-201)

difcil imaginar que apenas o silncio de Alencar tenha motivado os


ataques de Tvora. Basta lembrar que a polmica com um ilustre escritor como Jos
de Alencar poderia lhe abrir as portas para o reconhecimento, o que o inseriria numa
considervel lista de escritores (entre os quais Joaquim Nabuco e o prprio Jos de
Alencar, como veremos adiante) acusados de empregarem tal artifcio.

Em Histria da literatura brasileira (1916), Jos Verssimo prefere no


apontar a criao de polmicas literrias no Brasil como uma estratgia de autores
iniciantes para alcanarem a fama, mas como uma macaqueao de idnticas
rebelies nos centros literrios europeus. (VERSSIMO, 1998, p. 318) No caso de
Tvora, Verssimo reconhece tanto a possibilidade da sinceridade de convices
36

como a da congnita irritabilidade dos poetas. Vale lembrar que Jos Verssimo foi
fundador da Revista Brasileira, que publicara, durante sua segunda fase (quando era
dirigida por Tvora), o romance O sacrifcio.

O mais provvel que todos esses fatores, e ainda outros, componham, em


maior ou menor grau, o quadro de motivaes que levaram Tvora a polemizar com
Alencar. Interessa, no momento, pensar especificamente se as concepes de
literatura de Tvora e Alencar seriam to diferentes a ponto de justificar a polmica e
confirmar a sinceridade de convices de Tvora. H algumas coincidncias que
devem ser mencionadas. Ambos escreveram romances histricos e regionalistas.
Ambos compartilhavam o desejo de construo de uma literatura legitimamente
nacional. Curiosamente, ambos conceberam projetos literrios essencialmente
semelhantes, que consistiam em escrever obras tratando de temas regionais, cujo
conjunto retrataria o Brasil (no caso de Alencar) e o Norte (no caso de Tvora). Por
fim, ambos estavam vinculados inicialmente ao iderio do Romantismo.

Porm, todas essas semelhanas aparentes no conseguem esconder uma


diferena fundamental. Tvora v a literatura como um instrumento documental,
enquanto Alencar a v principalmente como um fim em si. Por este motivo, a
fidelidade de representao um valor prioritrio para Tvora. Segundo Antnio
Candido, o que faltou para Tvora foi justamente o poder alencariano de construir o
ambiente e os personagens com mais elementos do que a fidelidade. (CANDIDO,
1997b, p. 272)

Em Cartas a Cincinato, Tvora critica os romances Iracema (1865) e O


gacho (1870) de Alencar, apontando imprecises e equvocos nas narrativas que
no condiziriam com a realidade. Na Carta IV, Tvora argumenta mencionando as
recriminaes que o prprio Alencar fizera certa vez a Gonalves de Magalhes:

Em suas Cartas sobre a Confederao dos Tamoios, estranha J. de Alencar


ao poeta G. de Magalhes o haver guia dos Alpes, ao cisne da Grcia,
ao condor dos Andes, oposto por parte do Brasil a andorinha, ave de todos
os pases. Pois bem: Snio [Alencar] compara o furaco das savanas com
o potro! Como assim se amesquinha um dos mais majestosos fenmenos
da natureza americana? (TVORA, 1872, p. 40)
37

Condizente com este pensamento e influenciado pela Escola do Recife,


Tvora caminha na direo do Naturalismo e chega a ser apontado como um de
seus precursores no Brasil. Antnio Candido v o romance O sacrifcio como uma
deformao lamentvel de Um casamento no arrabalde (que seria, em seu
entendimento, a obra prima de Tvora), mas tambm como primeira manifestao
da fico naturalista brasileira. (CANDIDO, 1997b, p. 273) De qualquer modo, este
teria sido apenas um passo inicial, interrompido pela morte prematura de Tvora, o
que faz com que Candido prefira qualific-lo como um autor romntico.

Romntica ou no, a fico de Tvora, calcada em aspectos histricos,


geogrficos, folclricos e etnogrficos, prenunciava o carter cientificista do
Naturalismo. O Romantismo brasileiro, em seus ltimos anos, encontrou diversos
adversrios que se alinhariam a uma tendncia pr-naturalista. Quer dizer, Tvora
no estava sozinho e no faltou quem aplaudisse seus ataques a Alencar, sua
defesa da Literatura do Norte, sua concepo de literatura e, claro, suas obras.

Alm de precursor da fico naturalista, Franklin Tvora visto tambm


como precursor dos romances do Nordeste. Antnio Candido um dos crticos que
afirmam isso: Tvora foi o primeiro romancista do Nordeste, no sentido em que
ainda hoje entendemos a expresso; e deste modo abriu caminho a uma linhagem
ilustre, culminada pela gerao de 1930, (...). (CANDIDO, 1997b, p. 268) Tvora,
entretanto, no precursor do sentimento regionalista, tampouco da literatura
regionalista, o que no me impede de ver que o manifesto de Tvora, ainda que
dotado de provincianismo ou bairrismo, ainda que motivado por quaisquer razes,
contribuiu para a descoberta do Norte e para o fortalecimento de um sentimento
regionalista que se institua como elemento formador de uma identidade nordestina.

Quanto a Jose de Alencar, no h dvida que algumas de suas obras (por


exemplo, Iracema4 e, mais obviamente, O sertanejo) tambm se inserem nesse
contexto de formao conceitual do Nordeste. No entanto, o sentimento regionalista,
na sua face especfica de deliberada tentativa de valorizao da regio, se dilui entre
tantas outras motivaes do escritor. Enquanto Tvora afirma a necessidade da

4
No prlogo de Iracema, Alencar afirma que o livro cearense, e receia que seja recebido como
estrangeiro e hspede em sua terra.
38

existncia de duas literaturas, a do Norte e a do Sul (da qual Alencar faria parte),
pois Norte e Sul so irmos, mas so dois. Cada um h de ter uma literatura sua,
porque o gnio de um no se confunde com o do outro. Cada um tem suas
aspiraes, seus interesses, e h de ter, se j no tem, sua poltica. (TVORA,
1876, p. 13-14), Alencar busca uma literatura de integrao nacional, ou seja, no
faz literatura do Norte, nem do Sul, mas literatura brasileira. Nesse sentido, Jos de
Alencar est, em linhas gerais, mais prximo (apesar de suas fortes crticas ao
poema pico A confederao dos Tamoios) do programa nacionalista de Gonalves
de Magalhes que do regionalismo de Franklin Tvora.

Polmicas de Alencar

Foram inmeras polmicas (literrias e no literrias) em que Jos de


Alencar se envolveu ao longo de sua vida. A polmica com Gonalves de Magalhes
comeou em 1856 com a publicao de uma srie de artigos no Dirio do Rio em
que Alencar, utilizando o pseudnimo Ig., apontava a impropriedade de elementos
estticos do neoclassicismo para o tema brasileiro do poema de Magalhes.
Segundo Joo Cezar de Castro Rocha, a discusso teria sido inclusive premeditada
por Jos de Alencar para ganhar reconhecimento no Sul e se inserir no restrito
crculo dos intelectuais:

Logo, a polmica iniciada por Alencar foi cuidadosamente planejada e


prometia uma estupenda autopromoo. O jovem Alencar foi mais do que
bem-sucedido: o prprio imperador [que patrocinara a publicao de A
confederao dos Tamoios] interveio nos debates, trocando longas cartas
com o polemista, assegurando ao jovem escritor um reconhecimento
inesperado. Em 1857, logo aps a concluso da querela, ou seja, depois de
obtido o reconhecimento pelos pares, Alencar publicou O guarani. (ROCHA,
2000, p. 227)

Outra polmica importante foi travada com Joaquim Nabuco. Segundo


Rocha:

Em 1870, porm, Alencar recebeu o troco. Desta vez, coube a outro jovem
brilhante, Joaquim Nabuco, ilustrar-se por meio de uma polmica com o j
consagrado autor. Nabuco atacou veementemente a obra alencariana,
decretando seu passadismo. Alencar reagiu com fria, o que somente
contribuiu para promover ainda mais o jovem Nabuco, que, ao trmino da
refrega, havia firmado seu nome junto intelectualidade brasileira.
(ROCHA, 2000, p. 227-228)
39

Quanto questo entre Jos de Alencar e Joaquim Nabuco, deve-se dizer


que a polmica se iniciou, na verdade, em 1875, aps a estreia da pea O jesuta,
de Jos de Alencar. No me parece correto apontar que Nabuco quisesse de modo
premeditado se aproveitar da situao, mesmo porque as diferenas ideolgicas
entre ele e Alencar eram motivos mais do que suficientes para a prolongada
discusso que ocorreu. Alm disso, no artigo que inaugurou a polmica, publicado
em O Globo, em 22 de setembro de 1875, ao reclamar do pequeno pblico da
estreia, Nabuco elogia a pea de Alencar. No parecia, portanto, disposto a
calculadamente ganhar prestgio nas costas de Alencar. De fato, o retrato de
Nabuco como um oportunista surge nos textos do prprio Jos de Alencar,
bastando citar como exemplo o incio da ltima nota de Alencar, escrita em 20 de
novembro de 1875 e publicada por Afrnio Coutinho somente em 1965 em A
polmica Alencar-Nabuco: H dois meses um moo, desejoso de mostrar-se,
apareceu na imprensa fazendo a crtica de minhas obras. (ALENCAR, citado por
COUTINHO, 1965, p. 219)

De todas essas polmicas, apenas aquela entre Alencar e Tvora est mais
diretamente relacionada com a questo do sentimento regionalista. Podem ser
somadas a esta as crticas, dirigidas menos obra literria e mais atuao poltica,
que Jos de Alencar recebeu do escritor Rodolfo Tefilo. Essas crticas dizem
respeito aos discursos de Alencar, por ocasio da seca de 1877, que, segundo
Tefilo, atrasaram e at impediram aes necessrias de auxlio s populaes
atingidas pela seca, alm de propagar dados inverdicos sobre o serto. Porm, isto
assunto para mais tarde.

Rodolfo Tefilo e as associaes de intelectuais no Cear

Ainda que de forma no programtica, a vida e a extensa obra de Rodolfo


Tefilo tambm podem ser vistas como imbudas de um sentimento regionalista
voltado para as coisas do Cear. Tefilo se dizia cearense, apesar de haver nascido
na Bahia. De fato, a famlia de Tefilo foi do Cear at a Bahia para seu nascimento
e logo regressou. Anos mais tarde, Tefilo voltou Bahia para estudar na Faculdade
de Medicina, onde se formou como farmacutico. A vida de Rodolfo Tefilo foi, para
40

dizer o mnimo, fascinante. Aproveitando a imagem sugerida por Lira Neto (1999),
Tefilo foi um Dom Quixote cearense que combatia drages bastante reais (como a
fome e as epidemias em perodos de secas) sempre tomado por um altrusmo
dignificante e um mpeto corajoso na defesa dos interesses de sua provncia.
Entretanto, sua obra ficcional (quase inteiramente dedicada a temas do serto)
vista como de pouca importncia por parte da crtica - por exemplo, PEREIRA (1988,
p. 134), SODR (1965, p. 196), BOSI (1994, p. 195).

Entre suas vrias atividades no meio intelectual, Rodolfo Tefilo fez parte da
Padaria Espiritual, agremiao artstica e literria idealizada por Antnio Sales e
fundada em 30 de maio de 1892.5 Em 1894, com a reformulao que iniciou a
segunda fase da Padaria Espiritual, Rodolfo Tefilo, juntamente com mais 12 novos
padeiros, tornou-se membro da agremiao. Nessa segunda fase, Jos Carlos
Jnior passou a ser o Padeiro-Mor. Sua direo durou at 19 de julho de 1896, data
em que Rodolfo Tefilo assumiu o cargo e conduziu as atividades at a extino da
Padaria Espiritual em 20 de dezembro de 1898.

O peridico O Po foi o instrumento da divulgao das ideias e das obras


literrias do grupo. Foram publicados, com bastante irregularidade, 36 exemplares
entre 10 de julho de 1892 e 31 de outubro de 1896, trazendo editoriais, notcias
sobre eventos da Padaria Espiritual, notas comemorativas, cartas, crticas literrias,
contos, trechos de romances, poemas e artigos sobre assuntos diversos.

Apesar da diversidade de estilos e interesses dos autores, observa-se que


uma parte relevante dos textos publicados (ficcionais e no ficcionais) trata de temas
especificamente cearenses. Em vrios textos, o serto e as secas esto presentes.
Isso aponta que, mesmo sem seguir explicitamente uma diretriz regionalista que
busca valorizar a sua provncia, inevitvel que sociedades, agremiaes, clubes
literrios distantes do centro do poder, adotem em sua prtica certo bairrismo como

5
Os vinte fundadores da Padaria Espiritual foram Jovino Guedes (escolhido como primeiro Padeiro-
Mor), Antnio Sales, Tibrcio de Freitas, Ulisses Bezerra, Carlos Vtor, Jos de Moura Cavalcante,
Raimundo Tefilo de Moura, lvaro Martins, Lopes Filho, Temstocles Machado, Sabino Batista, Jos
Maria Brgido, Henrique Jorge, Lvio Barreto, Lus S, Joaquim Vitoriano, Gasto de Castro, Adolfo
Caminha, Jos dos Santos e Joo Paiva. Pouco tempo depois, ingressou Antonio de Castro.
41

autopreservao e como luta por um espao cultural prprio, refletindo um


sentimento regionalista no necessariamente programtico.

O caso do Cear no final do sculo XIX particularmente interessante, pois


a sua intelectualidade apresentava uma tendncia gregria como no se via em
nenhuma outra provncia do Norte. A Academia Francesa (1872-1875), que teve
entre seus membros Toms Pompeu de Sousa Brasil Filho, Rocha Lima, Capistrano
de Abreu, Araripe Jnior, Joo Lopes Ferreira Filho e Antnio Jos de Melo, abre a
tendncia nesse perodo.

A partir de 1879, surgiram no Cear diversas associaes em torno da


causa da abolio da escravatura, como a Sociedade Libertadora Cearense, a
Libertadora Estudantal e o Centro Abolicionista Vinco e Cinco de Dezembro.
Vinculadas a estas, estavam os jornais e revistas que serviam para a propagao
das ideias abolicionistas. O xito do movimento abolicionista atingido em 1884 fez
do Cear a primeira provncia brasileira a libertar os escravos. O jornal O Libertador,
da Sociedade Libertadora Cearense, passou ento a uma nova fase em que contou,
por exemplo, com a intensa colaborao do jovem escritor Manuel de Oliveira Paiva
(autor do romance Dona Guidinha do Poo), anteriormente filiado Libertadora
Estudantal.

Reunindo muitos intelectuais e artistas que participaram do movimento


abolicionista, comearam a surgir agremiaes com interesses mais ligados
literatura, como foi o caso do Clube Literrio (1886-1888), do qual Oliveira Paiva
tambm foi um dos fundadores. Em sua revista A Quinzena, muitas obras de Oliveira
Paiva foram publicadas, inclusive os doze contos reunidos em 1976, numa edio da
Academia Cearense de Letras, sob a organizao de Braga Montenegro.

A Padaria Espiritual fora criada dando continuidade a essa tendncia


associativista, no que foi seguida pelo Centro Literrio, fundado em 27 de novembro
de 1894 pelos ex-padeiros lvaro Martins e Temstocles Machado, aos quais se
uniram, entre outros, os escritores Ppi Junior e Rodrigues de Carvalho. A revista
Iracema foi o instrumento de divulgao das obras dos centristas.
42

Completando este intenso ciclo, deve-se mencionar ainda a criao, tambm


no ano de 1894, da Academia Cearense, primeira academia brasileira, que teve
entre seus fundadores vrios membros e ex-membros das sociedades acima
referidas.6

Toda essa sequncia de sociedades de intelectuais impressionava at


mesmo o Sul do Brasil. A Padaria Espiritual, principalmente em seus primeiros
momentos nos quais se observa uma linha de humor escrachado e zombeteiro no
tratamento dos assuntos literrios, foi saudada pela crtica de todo o pas. O fato de,
posteriormente, perder esse tom de deboche foi usado como argumento pelo
padeiro dissidente Adolfo Caminha para explicar sua sada da agremiao e tambm
durante toda a polmica (registrada em exemplares de O Po e em Cartas literrias,
de Adolfo Caminha) entre ele e Rodolfo Tefilo. Entretanto, possivelmente inspirado
pela movimentao intelectual de sua provncia, Caminha retomaria como assunto a
diviso Norte-Sul na crnica Norte e Sul, escrita em 1894, pendendo para o lado
de sua regio: Com relao ao Brasil no se pode negar que a zona norte mais
fecunda em organizaes artsticas: de l que vem toda a fora, todo o prestgio
literrio, toda a originalidade. (CAMINHA, 1895, p.132)

A prevalncia do Norte, segundo Caminha, tinha uma inusitada explicao e


se baseava numa teoria, ento corrente, que relacionava a sensibilidade artstica
com o clima quente:

(...) o habitante da zona trrida, por isso mesmo que vive sob um clima
ardente, tem uma viso mais ntida do universo e uma sensibilidade mais
impressionvel que a do esquim ou do canadense. O calor, acelerando as
foras vivas da natureza humana, empresta ao homem certa energia moral,
certa pujana de esprito verdadeiramente admirvel, ao contrrio do gelo,
do frio e das brumas, que produzem uma enervao doentia e grande
abatimento dalma, como se pesasse sobre ele uma atmosfera de chumbo.
(CAMINHA, 1895, p. 135)

De qualquer modo, a essncia dessa crnica de Caminha no difere muito


daquela ideia de duas literaturas distintas apregoada por Franklin Tvora, em que a

6
Por exemplo: Guilherme de Studart (Centro Literrio), Justiniano de Serpa (Centro Literrio), Farias
Brito (Centro Literrio), Alves Lima (Centro Literrio), Valdemiro Cavalcante (Padaria Espiritual),
Toms Pompeu de Sousa Brasil Filho (Academia Francesa), Antonio Bezerra (Padaria Espiritual e
Centro Literrio) e Jos Carlos Jnior (Padaria Espiritual). Com a morte de Jos Carlos Jnior,
ingressou Rodrigues de Carvalho (Centro Literrio) na Academia Cearense.
43

do Norte expressaria o verdadeiro carter da nao. Uma ideia que se pode


encontrar em textos at mesmo tardios de Gilberto Freyre, como no incio de sua
introduo ao livro Acau, de Mrio Brando Torres, publicado em 1950:

Os brasileiros do Nordeste so s vezes acusados de exagerados na


importncia que atribuem regio materna. Mas de observadores
estrangeiros, um deles o alemo Guenther, a concluso de que no Nordeste
se encontram reunidos tantos dos valores mais caractersticos do Brasil que
no h, segundo esses observadores, exagero em falar-se dessa regio
como o centro ou a raiz de boa parte da cultura brasileira. Da mais original
em suas expresses ou da mais autntica em suas afirmaes, pensam
alguns. (FREYRE, 1950, p. 5)

Regionalismo de Freyre

As manifestaes de Franklin Tvora e o associativismo intelectual se


configuram como prlogos do movimento regionalista liderado por Gilberto Freyre, j
na dcada de 1920. H, claro, muitos outros fatores que permitiram o surgimento
do ncleo intelectual que teve seu plo em Pernambuco. Conforme aponta
Albuquerque Jr., a Faculdade de Direito de Recife e o Seminrio de Olinda foram
instituies onde estudaram muitos filhos de grandes proprietrios rurais e que se
tornaram, desde o sculo XIX, difusoras de um discurso regionalista. Alm destas, o
autor destaca o papel do Dirio de Pernambuco, que considera o principal veculo
de disseminao das reivindicaes dos Estados do Norte, bem como um
divulgador das formulaes em defesa de um novo recorte regional: o Nordeste.
(ALBUQUERQUE JR., 2001, p. 72)

No Dirio de Pernambuco, foi publicada, de 1918 a 1922, a srie de cem


artigos escritos por Gilberto Freyre, quando ainda residia nos Estados Unidos, que
hoje so reconhecidos como um marco inicial do movimento regionalista da dcada
de 1920. Em 1925, como parte das comemoraes de seu centenrio, o jornal
publicaria ainda o Livro do Nordeste, uma coletnea de ensaios com temas diversos,
idealizada e organizada por Gilberto Freyre. A essa altura, j estava em atividade o
Centro Regionalista do Nordeste, fundado em 1924, que tinha como propsito
fundamental a defesa dos interesses da regio e a valorizao de seus aspectos
culturais, trazendo embutida a ideia de unidade regional, e que, seguindo as
44

diretrizes de Freyre, organizou o primeiro Congresso Regionalista do Recife em


1926.

Segundo Freyre, o Manifesto Regionalista teria sido lido neste congresso e


publicado na ntegra apenas em 1952. Joaquim Inojosa, divulgador no Nordeste das
ideias do modernismo paulista e que tambm esteve presente no congresso,
denunciou o manifesto, aps sua publicao em 1952, como uma pea forjada para
vincular o movimento regionalista ao modernismo. Analisando a polmica, Jos
Maurcio Gomes de Almeida aceita a argumentao de Freyre (que consta no
prefcio segunda edio de Regio e tradio, em 1968) de que o manifesto,
mesmo em boa parte redigido posteriormente, sintetiza o pensamento heterogneo
do movimento regionalista.

Na verdade no difcil admitir a validade dessas observaes [de Freyre]


quando constatamos o muito de afinidade existente entre o teor do
Manifesto e vrias produes literrias da poca e imediatamente
posteriores, como a Evocao do Recife de Manuel Bandeira, os poemas
regionalistas de Jorge de Lima e Joaquim Cardoso ou os romances do
Ciclo da Cana de Jos Lins do Rego. Nem tudo ser idntico, mas o
esprito que alimenta todas essas criaes permanece, em essncia,
semelhante. (ALMEIDA, 1981, p. 166-167)

Mesmo consistindo em uma sntese, o que parece questionvel se houve


ou no m-f por parte de Freyre que leu em 1951, durante as comemoraes dos
25 anos do Congresso Regionalista, o manifesto reescrito e o publicou em 1952
como um documento de 1926.

Sobre o Congresso Regionalista de 1926, Correia de Lira, no ensaio


Naufrgio e Galanteio: viagem, cultura e cidades em Mrio de Andrade e Gilberto
Freyre, fornece uma ideia dos assuntos debatidos:

Com efeito, entre os contedos programticos postulados pelo I Congresso


Regionalista do Nordeste, (...) incluam-se coisas como o aspecto turstico e
valorizao das belezas naturais da regio, as tradies da cozinha, a
defesa da fisionomia arquitetnica do nordeste, de parque e jardins
nordestinos, do patrimnio artstico e dos monumentos histricos, a
reconstituio de festas e jogos tradicionais. (LIRA, 2005, p. 159)

Ou seja, a noo de regionalismo aparece fortemente relacionada a uma


valorizao da histria e dos costumes tradicionais nordestinos e isso pouco (ou
45

nada) parecia ter a ver com o modernismo paulista. Isso se torna ainda mais
evidente ao recordar que Freyre havia escrito vrios artigos, publicados a partir de
1923 no Dirio de Pernambuco, em que criticava o modernismo. E nessas crticas,
era acompanhado pelo amigo Jos Lins do Rego, que se manifestava da mesma
forma no semanrio Dom Casmurro.

Por isso, compreensvel a revolta de Joaquim Inojosa ao entender que


Freyre fazia parecer que o regionalismo pernambucano seria a influncia maior do
romance nordestino de 30. O poeta Guilherme de Almeida, em carta a Inojosa,
datada de 29 de maro de 1968, se coloca ao lado do amigo: O arrazoado em
defesa de nossa Semana e do meu... Apostolado (por sua conta), assim como o
libelo contra a pseudo-influncia do Gilberto Freyre, so peas convincentes (...).
(ALMEIDA, citado por INOJOSA, 1975, p. 37)

Romances nordestinos de 30

Durante a dcada de 1920, o debate entre regionalismo freyreano e


modernismo paulista parecia repercutir a velha disputa entre o Norte e o Sul,
deflagrada ainda no sculo XIX por Franklin Tvora. Esse debate tambm j foi visto
como resultado de outros antagonismos: a aristocracia do engenho vs. a aristocracia
do caf e a industrializao paulista, a tradio vs. a vanguarda, o nacional vs. o
importado, os passadistas vs. os futuristas... De qualquer modo, o romance
nordestino de 30 foi, de fato, influenciado, em dosagens diferentes para cada autor,
tanto pelo modernismo paulista quanto pelo regionalismo de Freyre.

O certo que a repercusso crtica e o sucesso editorial (se no por outros


motivos) de A bagaceira, de Jos Amrico de Almeida, serviram como uma
importante referncia para os romancistas nordestinos da dcada de 30. Jos
Amrico, por sua vez, deu sinais um tanto oscilantes no que se refere s possveis
influncias em sua obra, prevalecendo inicialmente sua preferncia por um
modernismo moderado, conforme se observa, por exemplo, em sua carta a
Joaquim Inojosa, com data de 10.11.1925: Aprecio, tambm, especialmente, a
moderao de seu modernismo. (INOJOSA, 1969, p. 414)
46

A propsito, Jorge Amado, em declarao registrada no filme O homem de


areia (1981), faz um grande elogio ao livro de Jos Amrico e o aponta como
essencial para sua prpria fico. Por outro lado, em 1933, j apresentava suas
restries quanto aos problemas de linguagem encontrados em A bagaceira, como
se nota nesse trecho de artigo citado por Lus Bueno: Como o livro do sr. Jos
Amrico, O Gororoba [de Lauro Palhano] tem trechos escritos na mais saborosa
linguagem brasileira e pginas em portugus puxado a clssico, caindo na retrica
tola dos discursadores baratos. (AMADO, citado por BUENO, 2006, p. 123) Quanto
sua relao com o modernismo, Jorge Amado afirma, em 1940, que no teve
qualquer ligao com este movimento. (BUENO, 2006, p. 50)

Ainda no mbito da demarcao de possveis influncias, Rachel de


Queiroz, no prefcio para a 17 edio de Menino de engenho, atesta: Sim, os
grandes beneficirios da luta travada e afinal vencida, pelos heris da Semana de
Arte Moderna, ramos ns, os da chamada gerao de 30. (QUEIROZ, citado por
INOJOSA, 1975, p. 176) Vale dizer que Rachel de Queiroz, em vrias ocasies,
tambm faz referncias elogiosas ao intelectual de Apipucos.

Jos Lins do Rego, por sua vez, cita que seus modelos foram os escritores
franceses, os russos e, claro, seu amigo Gilberto Freyre. Deve-se notar ainda que
a dedicatria de Menino de engenho (1932), seu livro de estreia, menciona, alm de
Gilberto Freyre, o escritor Jos Amrico de Almeida.

J o posicionamento antimodernista de Graciliano Ramos bem


conhecido. Apesar dos eventuais elogios dirigidos a obras de autores modernistas,
principalmente s de Oswald de Andrade, prevalecem, de acordo com Valentim
Facioli, suas crticas na forma de ressalvas ao uso indiscriminado do que ele
chamava os cacoetes de 22 a 30, bem como experimentao literria e lingustica
que ele considerava nos mais novos produto da pressa, do improviso, do
desconhecimento da lngua culta. (FACIOLI, 1993, p. 47) O modernismo, para
Graciliano Ramos, apenas cumprira o papel de demolir velhas estruturas. E, de
modo geral, durante a dcada de 1930, essa opinio de Graciliano coincidia com a
de outros escritores: Qualquer histria da avaliao do modernismo feita nos anos
47

30 apontar uma recusa: partindo de pontos de vista diferentes, quase todos


acabam chegando a lugares semelhantes. (BUENO, 2006, p. 50)

Sem superar a antiga rivalidade, o antagonismo entre modernistas e


regionalistas da dcada de 1920 evolui para uma espcie de convergncia nos
romances nordestinos da dcada seguinte, numa sntese que agrega os temas
nordestinos, a renovao da linguagem literria e a nova abordagem histrica e
sociolgica da regio. Alm disso, incorpora uma forte preocupao social e um
sentido poltico muitas vezes vinculado aos preceitos do marxismo.

A grande repercusso dos romances de autores como Jos Amrico de


Almeida, Rachel de Queiroz, Jos Lins do Rego, Jorge Amado e Graciliano Ramos
completa um quadro em que se consolida o reconhecimento do Nordeste como
unidade regional, bem como difunde os temas que, desde ento, estariam
associados regio e formariam seu conceito identitrio.

1.4 Das secas nasce o Nordeste

A longa busca pela compreenso do fenmeno das secas no semirido,


iniciada ainda no sculo XVI, o terceiro caminho que leva formao do conceito
Nordeste. Deixo de lado, por enquanto, uma breve reviso histrica dessa busca,
para tratar inicialmente neste tpico de um perodo decisivo para o estabelecimento
do termo Nordeste.

Durante as primeiras dcadas do sculo XX, a denominao Nordeste


surge e comea a se consolidar. Pode-se observar essa transio acompanhando a
gradual incorporao do termo em textos polticos, tcnicos e literrios do perodo.
Vrios autores que, at ento, utilizavam a denominao Norte, passam a
substitu-la por Nordeste.

Desde o incio de seu emprego, o termo Nordeste esteve fortemente


relacionado com o fenmeno das secas. Albuquerque Jr. chega a afirmar que:
48

o Nordeste , em grande medida, filho das secas; produto imagtico-


discursivo de toda uma srie de imagens e textos, produzidos a respeito
deste fenmeno, desde que a grande seca de 1877 veio coloc-la como
problema mais importante desta rea. (ALBUQUERQUE JR., 2001, p. 68)

Esse autor define a criao da Inspetoria Federal de Obras contra as Secas


(IFOCS), em 1919, como ponto de partida da mudana de denominao de Norte
para Nordeste. O fato que a Inspetoria de Obras contra as Secas (IOCS), criada
em 1909 e, portanto, antecessora da IFOCS, j tivera papel fundamental tanto na
substituio do termo quanto no estabelecimento do vnculo entre Nordeste e seca.
A IOCS, por sua vez, j era resultado de outras tentativas oficiais de
institucionalizar a questo das secas. Segundo Jos Amrico de Almeida (1923, p.
229-230), em 1904 foram criadas pelo governo Rodrigues Alves a Comisso de
Audes e Irrigao, a Comisso de Estudos e Obras contra os efeitos das secas e
a Comisso de Perfurao de Poos, as quais foram fundidas em 1906 na
Superintendncia de Estudos e Obras contra os Efeitos das Secas, com sede no
Cear.

Ao adotar a palavra Nordeste em boa parte dos estudos sobre as secas


que publicou a partir de 1909, a Inspetoria de Obras contra as Secas, criada no
governo Nilo Peanha, foi um de seus principais agentes de divulgao.

Com o propsito de acompanhar o incio dessa transio, relaciono no


APNDICE A algumas obras do perodo de 1903 a 1917, dando nfase aos
trabalhos publicados pela IOCS. Trata-se, obviamente, de uma seleo (no sendo,
portanto, uma lista exaustiva).

O processo de substituio da palavra Norte por Nordeste, claro,


continuou ainda por muitos anos. Todavia, a partir de 1919, ano da publicao de
muitos estudos sobre a regio semirida e da criao da IFOCS, a denominao
Nordeste se tornou predominante nos textos tcnicos e polticos, trazendo consigo
o vnculo com o fenmeno das secas, o que justifica a opo de Albuquerque Jr. por
este marco.
49

Os vnculos do termo Nordeste com outras partes da regio surgiram


tambm durante essa transio, porm de modo complementar e secundrio.
Gilberto Freyre, j na dcada de 1920, foi um dos principais responsveis pela
distenso do conceito Nordeste ao tratar de questes regionalistas
preferencialmente relacionadas ao litoral e zona da mata pernambucanos.

Dois Nordestes, vrios Nordestes

Em 1937, Gilberto Freyre inicia seu livro Nordeste com uma explicao que
deixa ver que, a essa altura, o vnculo entre o Nordeste e as secas estava
fortemente estabelecido:

A palavra Nordeste hoje uma palavra desfigurada pela expresso obras


do Nordeste que quer dizer: obras contra as secas. E quase no sugere
seno as secas. Os sertes de areia seca rangendo debaixo dos ps. Os
sertes de paisagens duras doendo nos olhos. Os mandacarus. Os bois e
os cavalos angulosos. As sombras leves como umas almas do outro mundo
com medo do sol.

Mas esse Nordeste de figuras de homens e de bichos se alongando quase


em figuras de El Greco apenas um lado do Nordeste. O outro Nordeste.
Mais velho que ele o Nordeste de rvores gordas, de sombras profundas,
de bois pachorrentos, de gente vagarosa e s vezes arredondada quase em
sanchos-panas pelo mel de engenho, pelo peixe cozido com piro, pelo
trabalho parado e sempre o mesmo, pela opilao, pela aguardente, pela
garapa de cana, pelo feijo de coco, pelos vermes, pela erisipela, pelo cio,
pelas doenas que fazem a pessoa inchar, pelo prprio mal de comer terra.
(FREYRE, 1967, p. 5)

Observa-se certo desconforto de Freyre com o fato da imagem do Nordeste


estar relacionada diretamente com as secas. O Nordeste de Freyre outro e
tambm merece ateno.

Esse posicionamento de Freyre reproduz a tradicional diviso


socioeconmica entre o Nordeste da cana-de-acar (litoral e zona da mata) e o
Nordeste do gado (serto). Na introduo de Nordeste, Gilberto Freyre alerta que
tratar especificamente do Nordeste da cana-de-acar e que Djacir Menezes traria
a devida anlise sobre o outro Nordeste (serto). Por sugesto de Gilberto Freyre,
o livro de Djacir Menezes ganhou o ttulo de O outro Nordeste. Bastante elucidativo
o trecho do prefcio escrito por Menezes, em que cita Freyre e trata tanto da
diviso em dois nordestes como da opo pelo ttulo da obra:
50

Quando expus a ndole deste livro a Gilberto Freyre (...), logo ele percebeu
que realizvamos estudos paralelos: o Nordeste magistralmente pintado em
sua obra, contrapunha-se ao Nordeste tracejado nestas pginas. O
Nordeste da casa-grande e senzala ao Nordeste do vaqueiro e dos currais.
O do latifndio ao da explorao pastoril. O que se impregnara de sangue
negro, evoluindo noutro sentido, ao que se desenvolvia do trabalho incerto e
librrimo das caatingas e dos vales midos, onde abrolhavam
esparsamente ncleos mal-ganglionados de centros agrcolas irregulares.

O seu estudo escreveu-me estou certo que ser uma contribuio para
os modernos estudos brasileiros. O ttulo que sugeri de O outro Nordeste
justamente porque o seu Nordeste o outro Nordeste ao lado do meu e
talvez o menos conhecido, embora seja o mais falado: Nordeste das secas,
dos grandes misticismos, de menor influncia da escravido, etc. Dois
Nordestes. Da dois estudos. Ambos com um sentido de interpretao
histrica e social paralelos. (MENEZES, 1937, p. 15-16)

Essa argumentao de que, por ser menos conhecido, o Nordeste das secas
seria o outro, acaba, de modo intencional ou no, definindo o Nordeste aucareiro
como referncia principal para a regio. As diferenas entre esses dois espaos
foram ressaltadas em diversos estudos feitos sobre o Nordeste a ponto de, muitas
vezes, serem tratados como se no houvesse qualquer vnculo. A separao ficou
assim consagrada.

Tambm Josu de Castro, no clssico estudo Geografia da fome (1948),


divide o Nordeste em dois espaos distintos para a anlise: Nordeste aucareiro e
serto. Castro estabelece os limites geogrficos de cada Nordeste da seguinte
forma:

[Nordeste aucareiro]: estreita faixa de terrenos de decomposio e de


sedimentao, estendendo-se ao longo de todo o litoral do Nordeste
brasileiro, do Estado da Bahia at o do Maranho. Faixa com largura mdia
de 80 quilmetros, ora se estreitando entre o mar e os tabuleiros da zona
agreste, ora se alargando em vrzeas, brejos e colinas ondulantes, sem
nunca ultrapassar, no entanto, a largura mxima de 300 quilmetros.
(CASTRO, 1948, p. 112)

[Serto do Nordeste]: se estende desde as proximidades da margem direita


do rio Parnaba no seu extremo norte, at o rio Itapicuru no seu extremo sul,
abrangendo as terras centrais do Estado do Piau, Cear, Rio Grande do
Norte, Paraba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe e Bahia, numa extenso
territorial de cerca de 670.000 km2, segundo os clculos dos tcnicos da
Inspetoria de Obras contra as secas. (CASTRO, 1948, p. 180)

Como demonstrao do papel da literatura na formao do conceito


Nordeste, vale observar que esse estudo de Josu de Castro dedicado a Rachel
51

de Queiroz e Jos Amrico de Almeida, autores de O Quinze e A bagaceira,


romances da fome no Brasil e tambm memria de Euclides da Cunha e Rodolfo
Tefilo, socilogos das reas de fome no Brasil.

Tambm dualista a separao do Nordeste em litoral e serto, em que,


apesar de se perceber uma relao com a diviso socioeconmica acar e
gado, o privilgio recai sobre os aspectos fisiogrficos. Porm, um engano
pensar que haja consenso sobre essa diviso e que, por basear-se em critrios
tcnicos, permitiria estabelecer a fronteira entre os dois espaos. A fronteira
tambm mvel e os espaos se intercomunicam.

Exemplo disso o fato de alguns estudiosos (como Manuel Correia de


Andrade) entenderem que o serto, em vrias regies e mais notadamente no
Cear, se estende at o litoral, enquanto outros do preferncia a uma delimitao
mais bvia e situam o serto na poro interior, estabelecendo afastamentos ora
variveis (de 30 a 100 quilmetros) ora bastante imprecisos em relao costa. O
que se nota, em ambas as concepes, uma aproximao da ideia de serto
especificamente com a regio semirida. At por isso, levando em considerao as
variaes de clima, solo e vegetao, os estudos cientficos adotam regies de
transio (como Zona da Mata, Agreste, Brejo), cujas denominaes so
historicamente consagradas, largamente difundidas e popularmente adotadas. A
Zona da Mata seria a regio prxima do litoral oriental que se estende, com maior ou
menor rea, do Rio Grande do Norte at a Bahia, e possui clima quente e mido. O
serto nordestino seria a parte mais interior do Nordeste, com clima semirido,
vegetao de caatinga, processo de desertificao e o lugar onde ocorrem as
secas. Por sua vez, o Agreste, apesar de tomado frequentemente como sinnimo
de serto, seria a rea de transio entre a Zona da Mata e o Serto.

Enfim, mesmo sendo inegvel a fora imagtica do dualismo entre litoral e


serto, qualquer abordagem sobre o assunto deve considerar tanto a dificuldade da
definio de fronteiras e a existncia de zonas de transio, como, por outro lado, a
indiscutvel integrao dos dois espaos que se expressa em intensas relaes de
troca de todas as ordens (econmica, social, cultural, poltica). Essa noo pode
parecer complexa, porm no mbito literrio h vrias obras que, com maior ou
52

menor xito, refratam tanto essa diversidade dentro da unidade, quanto seu contexto
relacional servindo como exemplos os romances A bagaceira (1928), de Jos
Amrico de Almeida; O Quinze (1930), de Rachel de Queiroz, Os Corumbas (1933),
de Amando Fontes; Purgatrio (1955), de Paulo Dantas; Essa terra (1976), de
Antnio Torres; e Coivara da Memria (1991), de Francisco J. C. Dantas.

Pode-se dizer que, de modo geral, os autores de romances regionalistas


nordestinos a partir da dcada de 1930 vo tratar desses dois nordestes (ora o do
acar e o do gado, ora o do litoral e o do serto), desses trs nordestes (o litoral, a
zona da mata e do semirido), desses mltiplos nordestes (o da fome, o da seca, o
dos fazendeiros, o dos retirantes, o dos migrantes...) e desse nico Nordeste, em
que todas as faces inevitavelmente se encontram em arestas e vrtices
conformando uma identidade controversa, complexa e, ao mesmo tempo, singular.

Alburquerque Jr. alerta que essa identidade da regio, construda pelo


discurso regionalista, dificulta uma melhor compreenso da realidade nordestina. E
isso me parece mesmo correto. Deve-se sempre manter um olhar crtico a respeito
de todos os enunciados largamente difundidos que, afinal, transmitem a ideia de
coeso de unidade regional. Como fundamento da argumentao desse autor, est
o papel instituinte do discurso regionalista.

O discurso regionalista no apenas um discurso ideolgico, que


desfiguraria uma pretensa essncia do Nordeste ou de outra regio. O
discurso regionalista no mascara a verdade da regio, ele a institui. (...) O
Nordeste uma produo imagtico-discursiva formada a partir de uma
sensibilidade cada vez mais especfica, gestada historicamente, em relao
a uma dada rea do pas. E tal a consistncia desta formulao discursiva
e imagtica que dificulta, at hoje, a produo de uma nova configurao de
verdades sobre este espao. (ALBUQUERQUE JR., 2001, p. 49)

A respeito dessa afirmao, entretanto, no cabe entender que o discurso


regionalista, considerando sua heterogeneidade, tenha a criao do conceito
Nordeste como um propsito comum premeditado. Conforme o prprio autor aponta,
o discurso regionalista transcende limitaes histricas e ideolgicas: Vamos
encontrar as mesmas imagens e os mesmos enunciados sobre o Nordeste em
formulaes naturalistas, positivistas, culturalistas, marxistas, estruturalistas etc.
(ALBUQUERQUE JR., 2001, p. 49-50) E eu tendo a concordar que sob a
53

diversidade de origens desses enunciados existam muitos pontos de contato, porm


ao aproxim-los no se pode repetir no aspecto conceitual (uniformidade de
enunciados) o mesmo equvoco que se quer contornar ao analisar a unidade
Nordeste. As diferenas existem e se no devem impedir uma formulao de carter
geral, tambm no podem ser negligenciadas quando a contradizem.

Nordeste das secas

Tratar especificamente do espao ficcional do serto nordestino ter de lidar


com todas essas semelhanas e diferenas, com a variedade de forma e de
conceitos desses enunciados e com uma literatura em que o esteretipo convive
com o inusitado.

Pois o que pretendo estabelecer sobre que tipo de espao vou tratar
quando me referir ao Nordeste. Essa delimitao, que pode parecer intil para
alguns, mais do que necessria. Muitos estudos feitos nos mais diversos campos
do conhecimento se apressam em delimitar cada qual seu prprio Nordeste antes de
se moverem na direo de um objeto especfico. Para Manuel Correia de Andrade,
isso se d sempre que se tenta uma abordagem regional, qualquer que seja a
regio, pois a natureza tambm no respeita fronteiras e com raras excees as
transies das paisagens so sempre lentas e gradativas.

mesmo por isso que Andrade abre A terra e o homem no Nordeste, cuja
primeira edio de 1963, com o captulo Conceito de Nordeste, e ali estabelece
que o seu Nordeste compreende os estados do Cear, Rio Grande do Norte,
Paraba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe, o leste do Piau, o norte da Bahia e o ento
territrio de Fernando de Noronha. (ANDRADE, 1964, p. 4)

Ao escolher tratar do tema das secas, evito, de certa forma, prender-me a


uma lista de estados e regies. O vnculo bvio entre a seca e o serto semirido,
me leva, a princpio, para esse espao, para esse Nordeste. Assim, j que me
comprometi com uma delimitao, digo que, neste trabalho, o meu Nordeste o das
secas, mesmo sabendo que este no o nico; e sabendo, igualmente, que as
54

secas nordestinas tampouco se prendem aos limites geopolticos do Nordeste e


que ocorrem tambm, por exemplo, na poro norte do estado de Minas Gerais.7

Portanto, ao decidir estudar a literatura das secas no deveria sequer me


limitar regio semirida nordestina, ainda que a esse espao esteja quase sempre
vinculada, e que esse vnculo esteja historicamente consagrado. Alm disso, a
literatura das secas utiliza muitas vezes como referentes outros espaos (fora do
serto semirido) sem, todavia, perder o foco de sua tematizao. Essa
caracterstica, um tanto surpreendente, merecer ser analisada adiante.

Como se v, essas tentativas de delimitao de estudo devem passar


prioritariamente pela relao entre a literatura e a seca, com uma nfase inevitvel
no espao do serto nordestino. Oficialmente, a Regio Semirida do Fundo
Constitucional de Financiamento do Nordeste FNE a rea estabelecida para
demarcar as regies afetadas pelas secas. Em 1989, de acordo com orientao
expressa na Constituio Federal de 1988, essa Regio Semirida do FNE
substituiu legalmente o Polgono das Secas, que fora criado em 1936 com o
mesmo objetivo.

Assim, caminho agora para essa Regio Semirida do FNE ou,


simplesmente, para o serto nordestino... Pretendo rever sua histria e as histrias
que sobre ele foram escritas.

7
Em agosto de 2004, foi publicado o documento relativo ao Programa de ao nacional de combate
desertificao e mitigao dos efeitos da seca - PAN-BRASIL, elaborado com a participao do
governo federal (Secretaria de Recursos Hdricos/Ministrio do Meio Ambiente), de governos
estaduais e da sociedade civil, como resposta ao compromisso assumido pelo governo brasileiro na
Conveno das Naes Unidas de Combate Desertificao. Nesse documento, afirma-se que as
secas afetam, no todo ou em parte, os Estados do Piau, Cear, Rio Grande do Norte, Paraba,
Pernambuco, Alagoas, Sergipe, Bahia e Minas Gerais, e que comearam a afetar, de forma mais
visvel, partes do Maranho, durante a seca de 1979-1983 e em algumas das secas anuais da
dcada de 1990.
55

Captulo II: SERTO

2.1 Definindo o serto

O serto est em toda parte. Mas nem tudo serto. Desde antes do
descobrimento do Brasil, a palavra vem sendo usada, como sinnimo de interior,
longe do litoral, e aparece muitas vezes vinculada s ideias de desconhecido e
despovoado.

A origem incerta. Alguns estudos recentes continuam apontando essa


incerteza, enquanto outros optam por uma ou outra explicao.

Uma hiptese, que liga a origem da palavra diretamente ao latim, fornecida


por Francisco da Silveira Bueno: Do latim sertum, bosque, mata, fez-se o adjetivo
sertanus, como de urbs se fez urbanus. De sertanus temos serto como de manus
temos mo, de vanus, vo, etc. (BUENO, 1967, p. 3.721)

A mais reiterada das explicaes que serto seria proveniente de


deserto/deserto. Vrios autores expem essa possibilidade, como, por exemplo, o
viajante ingls Richard Burton e Cmara Cascudo (citados por MARTINS, 1998, p.
120).

O dicionarista Jos Pedro Machado, alertando que as operaes fonticas


no foram esclarecidas, afirma que a palavra evoluiu do latim desertnu-. Machado
cita trechos do dirio de viagem de Vasco de Gama em que a palavra aparece
(Roteiro da viagem de Vasco da Gama em 1497, escrito pelo marinheiro lvaro
Velho), por exemplo: esta jemte traz has cabaas grandes en que levam do mar
per o sertao agoa salgada (...). (VELHO, citado por MACHADO, 1977, p. 187, grifo
meu) Em outros trechos desse dirio, a palavra aparece com as grafias sarto e
sartoo.

Machado utilizou, provavelmente, a primeira edio publicada dessa


narrativa, na qual a proposta, conforme esclarecimento no prlogo, foi transcrever
com integral fidelidade a ortografia original do manuscrito. J na segunda edio,
56

publicada em 1861, o prlogo alerta que algumas alteraes ortogrficas foram


adotadas para facilitar a compreenso do texto. Nenhum dos critrios e linhas gerais
dessas alteraes, explicados no prlogo, se aplica palavra serto, todavia
algumas mudanas so encontradas e o trecho citado acima passa a ser: esta
jemte traz huumas cabaas grandes em que levam do mr pera o sertoo agoa
salgada (...) (VELHO, 1861, p. 20, grifo meu). Parece no haver inteno, nesse
caso, de uniformizar a grafia, uma vez que outras formas (por exemplo, sartoo, p.
4 e sarto, p. 49) tambm aparecem.8

Nos textos mais antigos, serto tem o sentido de regio interior. A palavra
no aparece necessariamente relacionada com uma regio despovoada, e muito
menos com regio de clima desrtico. A nica possibilidade de compreenso que
poderia ligar serto e deserto seria a perspectiva colonizadora e eurocntrica,
segundo a qual uma regio, ainda que povoada por nativos, seria deserta, ou seja,
passvel de ser colonizada. De qualquer modo, o vnculo etimolgico com deserto
continuou sendo divulgado por muitos escritores, entre os quais Euclides da Cunha:
(...) sabemos dos sertes pouco mais alm da sua etimologia rebarbativa, desertus
(CUNHA, 1975, p. 106); e Jos Amrico de Almeida que, em A Paraba e seus
problemas (1923), afirma tratar-se de afrese de deserto. Em seu dicionrio
etimolgico (cuja primeira edio de 1932), Antenor Nascentes tambm define
serto como forma afertica de deserto, porm aponta uma dvida: difcil
explicao o ensurdecimento do s sonoro. (NASCENTES, 1955, p. 466)

Foi o escritor cearense Gustavo Barroso quem trouxe um dado novo para
essa questo. Em seu estudo Vida e histria da palavra serto, publicado em 1962,
Gustavo Barroso nega que serto seja corruptela de deserto e cita definies
encontradas em vrios dicionrios, apontando, entre outros destaques, o registro da
variante certo: A palavra escreveu-se mais corretamente com c, pelo menos at
o sculo XVIII. Por volta do sculo XVI j encontrada indicando regies do interior
do prprio Portugal, absolutamente nada desertas. (BARROSO, 1962, p.11)

8
Comparando ainda a citao de Machado com a verso dita original que acompanha a edio de
1998, surgem outras pequenas divergncias, entre as quais a grafia de sertoo (VELHO, 1998, p.
167) que aparece na edio de 1998 do mesmo modo que na segunda edio (1861), sendo
possvel, portanto, que Machado tenha se equivocado.
57

Com base no Diccionario da lngua bunda, ou angolense, explicada na


portugueza, e na latina, escrito pelo frei Bernardo Maria de Cannecattim e publicado
em 1804, Gustavo Barroso afirma que a palavra serto derivou de mucelto:

Convm notar que, apesar de no contrariar ou mencionar tal etimologia, a


maioria dos dicionaristas define o vocbulo como significando floresta ou
mato longe da costa, embora alguns achem ao mesmo tempo que lugar
inculto ou deserto.

Parece que o segredo da origem de serto, voz to identificada com nossa


histria, nossas tradies e nossa literatura, est no Dicionrio da Lngua
Bunda de Angola, de frei Bernardo Maria de Carnecatim [Cannecattim], ed.
da Imprensa Rgia, Lisboa, 1804. Na sua letra M se encontra o vocbulo
mucelto, seguido da forma decepada e corrompida certo, com seu
significado admiravelmente definido em latim: locus mediterraneus, isto , o
interior, o stio longe do mar, longe da costa, o oposto ao martimo, tal qual
diriam os dicionaristas anteriormente citados.

O termo mucelto, de onde, naturalmente, celto e certo, corruptela, diz


frei Bernardo de Carnecatim [Cannecattim], do puro angolano, mbunda ou
simplesmente e classicamente bunda: michitu ou muchitu, atravs de
muchitum por nasalao dialetal. Esse termo quer dizer propriamente mato
e era empregado pela gente do interior da frica Portuguesa. Tornou-se por
isso designativo de mato longe da costa, como nas definies dos
dicionrios. (BARROSO, 1962, p.11)

Temos por conseguinte, em lngua bunda michitu, muchitu e muchitum;


depois, mucelto por influncia lusa; afinal, celto e certo, o interior das
terras africanas coberto de mataria e nunca o deserto grande, o deserto,
de onde a forma afertica serto. Essa origem falsa, custa de ser
apregoada, influiu na grafia da palavra, que passou a ser escrita com s.
(BARROSO, 1962, p.12)

O autor est plenamente convicto: No resta a menor dvida que da ganga


dos glossrios angolenses veio o timo da palavra serto (...) (BARROSO, 1962, p.
13)

Em obras bastante recentes, alguns dos mais importantes estudiosos tm


concordado com Gustavo Barroso. Walnice Nogueira Galvo, por exemplo,
demonstra ter sido convencida pelo escritor cearense: (...) a questo da origem da
palavra est h tempos elucidada, em texto pouco conhecido de Gustavo Barroso.
(GALVO, 2001, p. 16)

Willi Bolle, em grandeserto.br (2004, p. 48), citando Walnice Nogueira


Galvo, tambm adota a explicao de Gustavo Barroso. Ou seja, essa explicao
58

parece ganhar fora no meio acadmico, entretanto, alguns aspectos do estudo de


Gustavo Barroso merecem uma reflexo mais aprofundada.

O primeiro aspecto, talvez o menos relevante, o fato de Gustavo Barroso


mencionar equivocadamente (em mais um de um trecho) o nome do autor do
dicionrio, trocando Cannecattim por Carnecatim. Isso leva a pensar sobre o tipo de
contato que Gustavo Barroso teve com a obra. possvel que, mesmo sendo o
ponto central de seu estudo, Gustavo Barroso no tenha voltado ao dicionrio para
uma reviso de seu prprio texto.

Quem voltou ao dicionrio, ento, fui eu. Com isso, foi possvel perceber
outras incorrees do texto de Gustavo Barroso. O dicionrio de Cannecattim est
organizado em trs colunas: portugus, latim e bunda. A ordem alfabtica dos
verbetes seguida na primeira coluna, ou seja, a da lngua portuguesa, portanto,
contrariamente afirmao de Gustavo Barroso, no possvel localizar na letra m
o termo bunda mucelto. A referncia aparece, na realidade, na letra c de
certo. A informao completa do verbete apenas: certo, locus mediterraneus,
mucelto, ou, muchtu. (CANNECATTIM, 1804, p. 235) Portanto, as demais
informaes registradas por Gustavo Barroso no pertencem a essa fonte.

Outro dado interessante que o prefixo mu bastante comum na lngua


bunda, e h de se pensar na relevncia semntica desse prefixo. Cannecattim
traduz mu como uma preposio com ideia de lugar (em, no e na), desse
modo, ainda mais evidente a semelhana entre certo e (mu)celto e, com isso,
aumenta a dvida sobre de qual lngua, afinal, ambos se originaram.

Uma curiosidade no mencionada por Gustavo Barroso que, na lista de


verbetes, a palavra serto apresentada com a inicial c, enquanto no prlogo
escrito por Cannecattim empregada duas vezes com s. Observando textos dos
sculos XV e XVI, nota-se que a inicial da palavra serto sempre oscilou entre s e
c. Alis, ao contrrio do que afirma Gustavo Barroso, a inicial s parece at mesmo
ser a mais frequente, como aparece, por exemplo, na carta de Pero Vaz de Caminha
sobre o achamento do Brasil, escrita em 1500 e no j mencionado dirio de viagem
de Vasco da Gama. Fica difcil, ento, aceitar que o emprego da inicial s tenha sido
59

decorrente da propagao da explicao etimolgica que vincula serto e


deserto.

H ainda outras questes importantes. Uma delas que, apesar de recorrer


a vrias obras, o centro da argumentao de Gustavo Barroso est, de fato, apoiado
numa nica fonte, o que, sabe-se bem, um risco para qualquer pesquisa histrica,
principalmente quando esta pretende ser conclusiva. Aliado a isso, est o fato de
que o dicionrio foi publicado em 1804 e a palavra serto era empregada,
conforme j mencionado, h alguns sculos. De acordo com Janana Amado (1995),
a palavra serto era utilizada em Portugal talvez desde o sculo XII, com certeza
desde o XIV, porm, em seu ensaio, no so apresentados exemplos relativos a
esse perodo. Emanuel Arajo (2000, p. 79), por sua vez, prefere apontar que a
palavra teria surgido provavelmente no sculo XV, mas sua etimologia obscura.

De fato, pude comprovar que a palavra serto aparece, por exemplo, na


terceira parte das crnicas dedicadas ao rei Dom Joo I, Crnica da Tomada de
Ceuta, escrita em 1449 e 1450 por Gomes Eanes de Zurara (1410?-1474):

Como quer que segumdo meu juizo, as guardas nom eram mujto
neessarias por aquelle presente, porque a idade polla mayor parte he
ercada dagua, omde tijnha assaz segurama. e aquelle pequeno spao
que ficava da parte do sertao, nom lhe compria milhor guarda (...).
(ZURARA, 1942, p. 97)

Como os portugueses chegaram s terras angolanas somente no ano de


1483, a presena da palavra serto em documentos anteriores torna difcil aceitar
que esta tenha se originado da lngua bunda, aumentando, com isso, a possibilidade
de que os prprios portugueses a tenham introduzido naquele idioma.

Num balano geral, o que parece mesmo prevalecer que o significado de


serto, inicialmente, esteve mais relacionado com as noes de regio interior, rural
e afastada do litoral do que com as noes de deserto e despovoado, ainda que
essas noes possam eventualmente ser complementares em certos contextos.
60

2.2 Serto brasileiro

Com esse significado original, a palavra serto podia ser empregada para
referir-se a qualquer regio interiorana, inclusive, como observou Gustavo Barroso,
s terras do interior de Portugal. Foi com esse sentido que passou a ser, e ainda ,
utilizada no Brasil.9 Ao mesmo tempo, serto ganhou contornos diferenciados no
caso brasileiro, e o que se percebe hoje, que a palavra continua a ser empregada
tanto em seu sentido geral como em sentidos especficos.

A primeira especificidade que aqui se fortaleceu foi o vnculo mais claro com
a noo de regio desabitada (ou inexplorada). Dessa forma, a palavra foi e ainda
empregada para designar regies com caractersticas fsicas e climticas bastante
diversas, como o serto mineiro, o serto paulista, o serto amaznico, o serto
goiano,... e, claro, o serto nordestino.

Isso tambm se aplica ao adjetivo sertanejo, porm, nesse caso, se


observa que atualmente predominam no senso comum dois vnculos mais imediatos
com o adjetivo. Um deles se refere ao universo cultural nordestino, especificamente
quele relacionado com as regies do semirido e da seca. J o outro vnculo diz
respeito principalmente cultura sertaneja do interior de estados de outras regies
(por exemplo, So Paulo, Paran, Minas Gerais e Gois) que surgiu nas ltimas
dcadas, tendo como base a denominada cultura caipira, recentemente modificada
a partir da incorporao de elementos culturais (como msica, vesturio, festas) do
universo country norte-americano.

Culturalmente distintos, esses dois sertanejos mantm como trao comum


a referncia ao mundo rural e, em especial, atividade pecuria, sobre a qual
tratarei mais adiante.

Ainda no campo das especificidades brasileiras de aplicao da palavra


serto, deve-se notar o desenvolvimento de sua relao com as condies fsico-

9
Para outros esclarecimentos e exemplos do emprego da palavra serto especificamente no Brasil,
ver: TELES, G. M. O lu(g)ar dos sertes. In: FERNANDES, R. de. O clarim e a orao. Cem anos de
Os sertes. So Paulo: Gerao Editorial, 2002. p. 263 - 302.
61

climticas do semirido nordestino. Nesse aspecto, a busca pela definio de um


serto vinculado mais diretamente ao semirido no nada recente. A distncia em
relao ao litoral deixa de ser critrio exclusivo para a delimitao do serto
nordestino. O espao sertanejo, considerando essas caractersticas fsicas e
climticas, passa a ser descontnuo, tendo em vista as diferenas internas
verificadas na regio.

Toms Pompeu de Souza Brasil, em Memria sobre o clima e secas do


Cear, define o serto da seguinte forma: Chama-se serto o terreno (e constitui a
maior parte da provncia [do Cear]), que fica fora do litoral e das serras, onde se faz
a criao dos gados. (BRASIL, 1877, p. 8)

De modo similar, em Histria da seca do Cear - 1877 a 1880, Rodolfo


Tefilo apresenta a sua definio de serto: A parte do interior que no serra tem
o nome de serto; , por excelncia, o terreno de criao ou pastoril, que ocupa
cerca de quatro quintos da provncia. (TEFILO, 1883, p. 7)

Dois aspectos comuns chamam a ateno nessas definies. O primeiro a


excluso das serras do serto nordestino. As serras, por terem clima mais ameno,
so subtradas nessa delimitao do espao sertanejo por no corresponderem s
caractersticas especficas do semirido. Entretanto, a relao do serto semirido
com as serras bastante estreita. As serras so utilizadas como refgios em
perodos de seca. Enquanto espera pela chuva, o sertanejo leva seu gado para as
serras como uma das ltimas alternativas de sobrevivncia.

No romance O Quinze, de Rachel de Queiroz, esse recurso aparece


acompanhado pelas ponderaes dos personagens sobre o momento adequado ou
inadivel para a retirada do gado, bem como sobre as provveis perdas que
resultariam. O semirido e a serra no esto, afinal, dissociados no contexto social
sertanejo. Em O Quinze, diante do agravamento da seca, alguns personagens
lembram de suas terras na serra, para as quais poderiam enviar o gado. A seca,
ento, rene os espaos, fazendo crer que impossvel entender e buscar solues
para seus efeitos considerando apenas os limites do serto semirido.
62

Por vezes, no somente as serras, mas at mesmo o litoral considerado


serto. Numa anlise da extenso do fenmeno das secas, isto perfeitamente
aceitvel, porm, considerando as caractersticas fsico-climticas das regies,
discutvel. Um dos estudiosos que rene litoral e semirido Manuel Correia de
Andrade, que, em A terra e o homem no nordeste, explica sua opo com um
argumento baseado no mesmo trecho da obra de Rodolfo Tefilo citado acima:

Reunimos o Litoral Setentrional ao Serto porque na costa do Norte do


Nordeste, o Serto chega quase at a praia. (...) A admisso de que o
Serto vem at o Litoral to arraigada entre os norte-riograndenses e
cearenses que, referindo-se ao Cear, nos fins do sculo passado [sculo
XIX], Rodolfo Tefilo afirmou a parte do interior que no serra tem o
nome de Serto (...). (ANDRADE, 1964, p. 26)

Apesar do equvoco de Andrade na interpretao da citao (pois Tefilo


escreveu sobre a parte do interior, ou seja, excluiu o litoral), interessante notar a
pluralidade de possibilidades de delimitao do espao sertanejo nordestino.

Mas ainda falta falar sobre o outro aspecto comum, talvez o mais evidente,
nos conceitos de serto apresentados por Souza Brasil e Rodolfo Tefilo, que o
estabelecimento do serto como um lugar de criao de gado, e esta outra
especificidade de sentido que ganhou fora no Brasil e que a palavra ainda hoje
comporta.

A vinculao da palavra serto com a atividade pecuria possui


fundamentos histricos e coloca em segundo plano os aspectos fsicos e climticos,
bem como os limites regionais. Walnice Nogueira Galvo, num esboo de definio,
explica: o que se chama serto, no Brasil, toda a regio interiorana do pas,
abrangendo mais da metade de seu territrio. Sua determinao mais histrico-
econmica que geogrfico-poltica. (GALVO, 1976, p. 36) Isso porque, segundo
Galvo, as melhores terras da colnia eram reservadas para os produtos mais
rentveis para a metrpole. Para suportar essa produo principal, a expanso
territorial rumo ao interior era necessria, e sua destinao foi, principalmente, a
criao de gado.
63

A adoo desse critrio histrico-econmico amplia o espao sertanejo.


No se trata mais apenas do serto nordestino:

Se geofisicamente impossvel caracteriz-lo, entretanto histrico-


economicamente o serto um s: zona de gado, onde se pratica a
pecuria extensiva. Como Guimares Rosa to bem o definiu, num romance
de 1956, serto onde os pastos carecem de fechos. (GALVO, 1976, p.
36)

Vale dizer que Walnice Nogueira Galvo est revisando o conceito


apresentado num texto anterior, em que afirmava:

D-se o nome de serto a uma vasta e indefinida rea do interior do Brasil,


que abrange boa parte dos Estados de Minas Gerais, Bahia, Sergipe,
Alagoas, Paraba, Pernambuco, Rio Grande do Norte, Cear, Piau,
Maranho, Gois e Mato Grosso. o ncleo central do pas. Sua
continuidade dada mais pela forma econmica predominante, que a
pecuria extensiva, do que pelas caractersticas fsicas, como tipo de solo,
clima e vegetao. Embora uma das aparncias do serto possa ser
radicalmente diferente de outra no muito distante a caatinga seca ao lado
de um luxuriante barranco de rio, o grande serto rendilhado de suas
veredas -, o conjunto delas forma o serto, que no uniforme, antes
bastante diversificado. (GALVO, 1972, p. 25-26)

O ponto central dos dois conceitos de Galvo o mesmo (o gado), talvez a


diferena mais relevante seja sua tentativa posterior de evitar a armadilha que
citar os estados em que o serto est presente, porm a frase sntese desses
conceitos est mesmo no texto anterior: a presena do gado que unifica o serto.
(GALVO, 1972, p. 26)

Colonizao do serto

Pertinente para o grande serto brasileiro, essa relao com a pecuria


extensiva vale, certamente, tambm para o serto semirido do Nordeste. A
ocupao colonial desse espao, desde o primeiro sculo da colonizao, deveu-se
mesmo ao desenvolvimento dessa atividade. Emanuel Arajo remonta ao sculo XVI
para se referir ao incio da ocupao do semirido:

Sabemos que desde o princpio da colonizao regular, aps o


estabelecimento do governo-geral em 1549, comeou a expanso
sistemtica da pecuria no Nordeste com gado trazido ou de So Vicente,
onde fora introduzido no decnio anterior, ou de Cabo Verde. (ARAJO,
2000, p. 50)
64

Ainda de acordo com Arajo, discutia-se, ento, sobre o aproveitamento


daquelas terras. O senhor de engenho e escritor Gabriel Soares de Sousa no via a
atividade pecuria com grande importncia, a criao de gado seria apenas uma
opo para uma terra fraca em que no se poderia produzir cana-de-acar. J
Garcia Dvila, organizador de um centro de poder administrativo e econmico na
regio, a Casa da Torre, divergia dessa ideia e estendeu seus domnios por boa
parte do atual serto nordestino.

No pensava assim um seu contemporneo, o jovem Garcia Dvila, que


aportara em Salvador, no ano de 1549, com o governador Tom de Sousa,
logo recebendo terras de pasto nos campos de Itapo, de onde atingiu a
enseada de Tatuapara, erguendo a uma torre de estilo medieval, em
alvenaria, verdadeira casa-forte de onde dominava grande extenso do
litoral e a entrada do interior. Morreu em 1609, mas fundara uma espcie de
dinastia, dita Casa da Torre, que pelo sculo XVII expandiu suas terras
serto adentro (s na margem pernambucana do rio So Francisco
abrangiam 260 lguas de testada), que sem dvida constituram a maior
riqueza fundiria de todo o perodo colonial. (ARAJO, 2000, p. 50)

A partir da Bahia, em direo ao rio So Francisco e ao serto


pernambucano, a dinastia de Garcia Dvila tornou-se dona de um gigantesco
latifndio. Segundo Arajo, o gado baiano terminou por ocupar a regio do So
Francisco e da o Piau, Gois e Mato Grosso, enquanto do lado pernambucano
estendeu-se at o Cear. (ARAJO, 2000, p. 51)

Outros caminhos importantes de colonizao do serto nordestino foram os


rios e a guerra contra a ocupao holandesa foi um fator decisivo. Segundo Joo
Brgido dos Santos (1887), foi nesse perodo da guerra que o interior do Cear
comeou a ser colonizado. Em conformidade com essa ideia, Djacir Menezes afirma
que o interior do Cear era praticamente desconhecido dos portugueses at o final
do sculo XVII. O interior do Cear, ento, comeou a ser explorado por trs
caminhos: rio Jaguaribe, riacho Figueiredo e rio do Peixe. As primeiras cidades que
surgiram foram reunies de casas com aldeamentos aborgenes (MENEZES, 1937,
p. 67): Crato, Granja e Baturit, no Cear; Pianc e Campina Grande, na Paraba.
65

Fugindo da guerra, vrias famlias se estabeleceram primeiramente nos


sertes baiano e pernambucano. Algumas dessas famlias se dirigiram, depois, ao
sul do Cear, para a regio do Cariri.

Pelo riacho da Brgida, vieram os povoadores do Cariri, de Porto Calvo, do


Penedo, da Cotinguiba, etc. Pelo Rio do Peixe, vieram os do Ic e do alto
Jaguaribe, quase todos do centro da Paraba, de Itabaiana, de Pernambuco,
etc. Finalmente, as regies inferiores do Jaguaribe, o litoral da provncia e o
vale do Acarac receberam os seus povoadores da costa de Pernambuco,
Paraba, e principalmente do Rio Grande do Norte. Nestes ltimos pontos, a
colonizao foi mais tardia.

Os rios eram, em comeo, os nicos caminhos por onde se penetrava no


interior do pas. (SANTOS, 1887, p. 23-24)

A formao de grandes latifndios estava vinculada ao sistema de


concesso de sesmarias, de tal modo que foi este sistema de distribuio de terras
que, afinal, propiciou a expanso da pecuria bovina serto adentro no Nordeste.
(ARAJO, 2000, p. 52) Mesmo naquela poca, conforme aponta Djacir Menezes, j
se reclamava desse sistema em que muito poucos eram demasiadamente
favorecidos.

Em 1700, o governador da capitania de Pernambuco se queixava ao rei de


Portugal da vasta extenso aambarcada pela famosa casa da Torre. S o
coronel Garcia de vila possua mais de 130 lguas no vale de S.
Francisco, acrescidas ainda de outros domnios cobrindo amplo serto
pernambucano. (MENEZES, 1937, p. 71)

As terras eram vastas, o gado pedia pouco cuidado e o trabalho podia ser
feito por poucas pessoas. Aliado a isso, a criao de gado no serto era defendida
com um argumento inusitado, o qual atribua ao sertanejo uma tendncia natural
para essa atividade, tal como aparece num texto annimo do final do sculo XVIII
(talvez de Joo Pereira Caldas, segundo Arajo):

Essa gente perversa, ociosa e intil pela averso que tem ao trabalho da
agricultura, muito diferente [quando] empregada nas ditas fazendas de
gados. Tem a este exerccio uma tal inclinao, que procura com empenhos
ser nele ocupada, constituindo toda a sua maior felicidade em merecer
algum dia o nome de vaqueiro. Vaqueiro, criador ou homem de fazenda so
ttulos honorficos entre eles e sinnimos com que se distinguem aqueles a
cujo cargo est a administrao e economia das fazendas. (CALDAS, citado
por ARAJO, 2000, p. 52)
66

Ganhava contornos, desde esses primeiros momentos, no apenas a


ocupao do serto, mas tambm sua conformao cultural, com a criao de
identidades e mitos que se perpetuariam at hoje. A figura do vaqueiro heroico e
destemido adensada e se reproduz nas conversas do dia-a-dia, nos cordis, nas
canes, nas histrias e lendas transmitidas gerao aps gerao, nos romances,
a ponto de tornar-se um esteretipo, mas tambm se cristalizando como uma
importante referncia cultural identitria para o povo sertanejo.

Durante a viagem de dois meses que fiz em 2004 pelos sertes nordestinos,
pude comprovar como esto vivas e quo poderosas so essas referncias
identitrias. Se verdade que so motivos de orgulho para muitos, tambm
verdade que so negadas e at envergonham outros. Quando entendidas como
sinais de ignorncia ou atraso, muito comum que sejam tratadas como atributos
de outros, ou seja, dizem sempre respeito a outras pessoas. Por outro lado,
quando associadas s ideias de coragem, de virtude, de moral e de tradio, o
outro torna-se ele prprio. Encontrei exemplos disso com pessoas que
orgulhosamente cantavam velhas canes do Nordeste ou sucessos de Lus
Gonzaga, declamavam extensos poemas, ostentavam ou usavam como decorao
em suas casas vestimentas e apetrechos de vaqueiro, tinham pendurados quadros e
cartazes de Lampio, Padre Ccero e Patativa do Assar, ou usavam camisetas com
essas figuras estampadas.

No perodo de quase cinco sculos anterior a essa minha viagem, diversos


viajantes percorreram o semirido nordestino e ali encontraram outros motivos de
admirao. Alguns motivos, no entanto, parecem permanecer os mesmos.

2.3 Viajantes

No lhes admiremos o brilho at cegueira. Porque afinal lastimvel que


ainda hoje procuremos nas velhas pginas de Saint-Hilaire... notcias do Brasil.
Alheamo-nos desta terra. Criamos a extravagncia de um exlio subjetivo que dela nos
afasta, enquanto vagueamos como sonmbulos pelo seu seio desconhecido.
(Euclides da Cunha, Contrastes e confrontos, p. 105-106)

Sabe-se bem que extensssima a lista de viajantes estrangeiros que


vieram ao Brasil, principalmente a partir do sculo XIX, com a finalidade de explorar
67

regies pouco conhecidas. Com objetivos diversos e a mando de igualmente


diversos governos ou instituies, esses viajantes cruzaram o territrio em todas as
direes e forneceram em seus relatos de viagens informaes e observaes que
ainda hoje servem compreenso dos lugares por onde passaram.

Revendo dezenas desses relatos, percebi que algumas regies foram,


desde os primeiros momentos da colonizao, alvos privilegiados desses viajantes.
Obviamente, as regies prximas dos primeiros ncleos de colonizao foram as
mais visitadas. No entanto, houve tambm aqueles que avanaram diretamente pelo
interior em longas jornadas buscando as regies mais remotas.

Nas minhas leituras, busquei selecionar os principais relatos dos viajantes


que percorreram o serto nordestino, aqueles que efetivamente deixaram o litoral,
centros de povoamento e cercanias e se aventuraram no semirido. Com isso, a
lista de viajantes se reduziu sensivelmente. No foram poucos que o fizeram,
todavia no foram tantos se compararmos com o nmero de relatos sobre outras
regies. A primeira explicao que se poderia aventar para isso seria o ambiente
inspito do serto nordestino. No entanto, essa hiptese bastante relativizada ao
se observar o nmero dos viajantes que se dedicaram, por exemplo, regio
amaznica tanto ou mais inspita que o semirido. Outra razo seria o fato de que
muitos trajetos dos viajantes acompanhavam os cursos de rios de grande e mdio
porte. Dessa forma, algumas reas do semirido estavam, de fato, menos
acessveis, pois a quantidade de rios perenes e navegveis pequena. Assim,
compreende-se que, no comeo da colonizao, as regies mais visitadas do serto
nordestino tenham sido aquelas ao longo e prximas do Rio So Francisco.

Porm, o fator que parece ser preponderante para a menor frequncia de


viajantes exploradores no semirido nordestino econmico. As primeiras
expedies coloniais a essa regio eram motivadas basicamente por interesses que
visavam a resultados imediatos: a captura de mo-de-obra escrava indgena e a
procura por riquezas minerais. A utilizao de ndios do serto para trabalho escravo
apresentava inconvenientes de vrias ordens (entre outros, distncia, condies dos
caminhos e a resistncia de tribos guerreiras). J minerais preciosos como o ouro e
68

a prata, apesar de vrias lendas que existiam a respeito, nunca foram encontrados
em quantidade razovel para a explorao.

Durante a ocupao holandesa, no sculo XVII, foram enviadas por Maurcio


de Nassau vrias expedies ao serto atrs de ouro e prata, mas tambm houve
viagens com propsitos cientficos, como as realizadas por George Marcgraf - que
realizou estudos botnicos, zoolgicos, etnolgicos, econmicos, alm de
confeccionar, segundo Oberacker Jr. (1968, p. 69), os primeiros mapas do Nordeste
brasileiro. Quanto busca por minerais preciosos, Nassau mandou fazer
perfuraes nas serras de Pernambuco e nada (ou pouco) encontrou. Elias
Herckmans, administrador holands da Paraba e autor da Descrio geral da
capitania da Paraba (1639), promoveu expedies e fez uma viagem de dois meses
pelo interior da capitania, tambm a mando de Nassau, sem qualquer resultado. E
ainda durante a ocupao holandesa, Matias Beck instalou-se no Cear e ali
permaneceu por cinco anos ordenando a busca por minerais preciosos, inspirado
por uma antiga histria que ainda circulava na regio:

As notcias sobre as riquezas minerais do Cear vinham dos primrdios da


colonizao. Corria que Martim Soares Moreno havia retirado metais
preciosos de Itarema, nome que os ndios davam serra da Taquara,
contgua de Maranguape. Nesse mesmo local, os holandeses, a mando
de Matias Beck, durante cinco anos, de 1649 a 1654, tentaram sem
resultado a lavra de prata. Igualmente foram infrutferas as suas
prospeces em busca deste metal na serra da Ibiapaba, para os lados do
Camucim, dirigidas pelo engenheiro Ricardo Caer, em 1649. Por cerca de
vinte anos os holandeses procuraram ouro e prata no Nordeste. A tentativa
cearense epilogou o ciclo batavo de minerao, cuja lembrana no se
apagou na memria popular. (BRAGA, 1962, p. 345)

J no sculo XVIII, houve ainda, de acordo com o historiador Renato Braga,


a tentativa de Antnio Gonalves de Arajo que, em 1743, foi procurar prata em
Ubajara, na serra da Ibiapaba, depois seguiu para Ipu, perto da ladeira do Acarape,
e encontrou somente um pouco de cobre e de chumbo.

Por certo, essas tentativas frustradas atenuaram o interesse pelo semirido,


cujo processo de ocupao permanecia vinculado atividade pecuria. Aliado a
isso, o impedimento que o governo portugus impunha aos exploradores
estrangeiros, mesmo queles com interesses cientficos, repelia novas tentativas.
Conforme aponta Joo Brgido dos Santos, em seu Resumo cronolgico para a
69

histria do Cear, nem o explorador Alexander von Humboldt escapou dessas


restries. Na data de 21 de julho de 1800, consta a seguinte anotao:

Circular do governador remetendo uma carta rgia, em que muito se


recomenda a priso de um tal baro de Humboldt, sdito prussiano e
homem perigoso, que viajava o interior da Amrica e do Maranho, sob
pretexto de fazer observaes cientficas, mas com o fim de tentar, com
novas ideias, os sditos de S. M.; excurses estas, sumamente prejudiciais
aos interesses da coroa. Oferecia-se o prmio de 400.000 ris a quem o
prendesse! (SANTOS, J. B.,1887, p. 125)

Naturalistas do sculo XVIII

As excees, claro, eram os viajantes nascidos em Portugal e no Brasil.


Sob influncia do iluminismo francs, Portugal comeou na segunda metade do
sculo XVIII uma poltica de incentivo s viagens cientficas (ou viagens filosficas)
em todo seu reino. A reforma da Universidade de Coimbra (1772), a organizao do
curso de filosofia e a criao da Academia Real de Cincias de Lisboa (1779)
tiveram papel fundamental nesse processo. Domingos Vandelli (1732-1816),
professor em Coimbra, props essas viagens Academia em Viagens filosficas ou
Dissertao sobre as importantes regras que o filsofo naturalista, nas suas
peregrinaes deve principalmente observar (1779), e nos anos seguintes diversos
viajantes naturalistas partiram para suas exploraes, sendo mais conhecida a
viagem de Alexandre Rodrigues Ferreira (1756-1815) pela regio amaznica, de
1783 a 1792. Os naturalistas contavam inclusive com um manual tcnico para
orientar os trabalhos: Breves instrues aos correspondentes da Academia das
Cincias de Lisboa sobre as remessas dos produtos e notcias pertencentes
histria da natureza para formar um Museu Nacional, de 1781.

Entre esses naturalistas, interessa mencionar alguns que viajaram ou


residiram no Nordeste e escreveram estudos sobre a regio. Joo da Silva Feij
(1760-1824), nascido no Rio de Janeiro, foi aluno de Vandelli e ainda muito jovem
trabalhou na organizao do Museu de Histria Natural da Ajuda, em Lisboa.
Cumpriu misso em Cabo Verde de 1783 a 1797, retornou para Lisboa e depois foi
enviado ao Cear com a principal incumbncia de encontrar jazidas de salitre.
Chegou ao Cear em 1799, onde trabalhou por cerca de 18 anos e escreveu, entre
outras obras, a valiosa Memria sobre a capitania do Cear, de 1814. Tambm deve
70

ser citado o pernambucano Manuel Arruda da Cmara (1752-1811) que viajou por
Pernambuco, Paraba, Cear e Piau e enviou diversos relatos para a Academia
Real de Cincias de Lisboa.

Porm quero destacar especialmente o Padre Joaquim Jos Pereira, que,


em 1798, escreveu sobre efeitos da seca no serto em sua Memria sobre a
extrema fome e triste situao em que se achava o serto da Ribeira do Apody da
capitania do Rio Grande do Norte, da comarca da Paraba de Pernambuco; onde se
descrevem os meios de ocorrer a estes males futuros; etc., etc. No ano seguinte,
Pereira foi designado juntamente com Vicente Jorge Dias Cabral para procurar
terras salinas no Maranho e no Piau. Esses trabalhos se estenderam at 1803.

Viagens ao serto no sculo XIX

Como bem conhecido, esse quadro de impedimento de expedies


estrangeiras s comea a se reverter no comeo do sculo XIX com a mudana da
famlia real para o Brasil e com a abertura dos portos s naes amigas em 1808.

Um dos primeiros e mais importantes relatos de viagens ao serto


nordestino justamente de um ingls (na verdade, filho de ingleses e nascido em
Lisboa) que no estava em misso cientfica, nem era subsidiado por nenhum
governo. Henry Koster chegou ao Recife em 7 de dezembro de 1809, fugindo do
inverno europeu e buscando um clima adequado para tratar sua tuberculose. Trata-
se da primeira de suas vindas ao Brasil - destino que escolheu, segundo ele prprio,
por recomendaes de amigos, uma vez que os portos de Portugal e Espanha ainda
estavam interditados aos ingleses.

Em outubro de 1810, desejando conhecer regies menos povoadas e mais


incultas, Koster (2002, p. 123) partiu em viagem por terra pelo serto e chegou ao
Cear em dezembro. Permaneceu em Fortaleza at fevereiro de 1811 e retornou
para Recife. Poucos dias depois, embarcou para o Maranho. Chegou no Maranho
no comeo de maro e dali mesmo retornou Inglaterra em 8 de abril de 1811.
71

A segunda viagem de Koster ao Brasil aconteceu ainda em 1811, chegando


a Pernambuco em 27 de dezembro. Entre 29 de janeiro de 1812 e 6 de fevereiro
daquele ano, Koster viajou pelo interior pernambucano (Pau DAlho, Bom Jardim,
Paulista, Limoeiro e outras localidades) acompanhando o Capito-Mor em suas
inspees de tropas. Em abril, Koster arrendou um engenho localizado ao norte de
Recife. Administrou o engenho at setembro de 1813 e em novembro se mudou
para a Vila da Conceio, na Ilha de Itamarac. Antes de regressar para a Inglaterra
no comeo de 1815, fez ainda outras viagens pelos arredores, com estadias em
Recife, e traduziu textos do amigo naturalista Manuel Arruda da Cmara. Foi
somente na Inglaterra que, auxiliado pela grande biblioteca de Robert Southey (autor
de Histria do Brasil), escreveu Travels in Brazil (Viagens ao Nordeste do Brasil). O
livro, publicado em 1816, tornou-se uma obra de referncia e foi diversas vezes
citado por outros viajantes estrangeiros que estiveram no Brasil no sculo XIX. Ainda
em 1816, Koster retornou para Pernambuco, onde permaneceu at sua morte em
1820.

Um dos que citam Koster Louis Franois de Tollenare, que esteve no


Brasil de 1816 a 1818. Tollenare nasceu em Nantes, na Frana, viajou at
Pernambuco em 1816 buscando negociar algodo. Foi para a Bahia onde ficou at o
comeo de 1818, e ento regressou Europa. No viajou pelo semirido nordestino,
porm, apoiado em informaes de terceiros, chegou a escrever sobre o Cear e as
secas em suas Notas Dominicais tomadas durante uma viagem em Portugal e no
Brasil em 1816, 1817 e 1818, analisando principalmente o potencial e os problemas
para o desenvolvimento da regio. Esteve na Bahia na mesma poca que Georg
Wilhelm Freyreiss e Friedrich Sellow, que integraram a expedio do prncipe
Maximilian von Wied-Neuwied:

Domingo, 21 de setembro de 1817. H aqui dois jovens naturalistas


alemes de quem a Europa deve esperar o conhecimento do Brasil. Um
deles, o Sr. Sellow, viaja para a Academia de Berlim; o outro, o Sr.
Freyreiss, s expensas no sei de qual corte da Alemanha. (...) Parece
mesmo que at hoje as suas colees tm sido quase que em comum com
o prncipe de Neuwied, que com eles viajou nas provncias meridionais do
Brasil e acaba de partir para a ptria, levando os manuscritos destinados
publicao da primeira parte de sua obra. (TOLLENARE, 1959, p. 312)
72

A viagem do prncipe von Wied-Neuwied pode ser considerada a primeira


expedio cientfica especialmente dedicada ao Brasil. Partiu para o Brasil em 15 de
maio de 1815. O prncipe alemo seguiu pelo litoral do Rio at a Bahia. De Ilhus,
subiu o rio S. Pedro de Alcntara, seguindo pelas florestas e campos gerais at o
arraial da Conquista, ponto extremo de sua viagem, voltando da para a cidade de
Salvador. (MELLO-LEITO, 1941, p. 263) Isso significa que, a no ser o pequeno
trecho at Vitria (ento, arraial) da Conquista, tambm pouco conheceu do
semirido. No retorno para Salvador, o viajante foi preso e mantido como prisioneiro
at que se verificasse que ele no era ingls nem pernambucano. (MELLO-
LEITO, 1941, p. 263) No dia 10 de maio de 1817, o prncipe von Wied-Neuwied
embarcou de volta para a Europa, onde publicou Viagem ao Brasil, em 1820.

J os integrantes da misso austraca, Johann Baptist Spix e Karl Friedrich


Philipp Martius, em sua viagem pelo interior do Brasil, de 1817 a 1820, atravessaram
parte do semirido nordestino, principalmente no trecho de Ilhus ao Maranho,
quando cruzaram os sertes baiano, pernambucano e piauiense, e no deixaram de
comentar as secas da regio.

Sobre a misso austraca, vale citar F. J. Bertuch, editor de Eschwege, que,


no prlogo assinado em Weimar, 14 de maro de 1818, deixa entrever como
motivao para a expedio uma certa disputa pela prioridade do conhecimento
cientfico, ou talvez, por outro prisma, uma obrigao de contribuir para novas
descobertas relativas ao Brasil:

Parece que seria reservado aos alemes, por intermdio de sua


assiduidade, de seus conhecimentos e de sua perseverana, descortinar
cientificamente o Brasil, penetrar no interior do Pas e fornecer notcias
verdadeiras. O Conde Hoffmannsegg, Siebers, von Eschwege, Freyreiss,
Sellow, todos respeitveis homens alemes, h anos merecem louvor.
Destaca-se dentre esses um prncipe alemo, o meritrio Prncipe
Maximilian de Neuwied, que com sua recente viagem de explorao,
realmente uma notvel expedio da histria natural no Brasil, cuja colheita
todos ns esperamos, exemplo para todos. O que se pode e se deve
esperar agora, no somente na Alemanha, mas em toda a Europa, dos
esforos e das investigaes cientficas da comitiva de to sbios
naturalistas alemes que mandaram para o Brasil, a pedido da Corte
Portuguesa, Suas Majestades, o Imperador da ustria, o Rei da Baviera e o
Gro-Duque da Toscana, s suas expensas, por ocasio da viagem da
noiva do Prncipe herdeiro, D. Pedro, Sua Alteza Arquiduquesa [princesa
Leopoldina da ustria]. (BERTUCH. In: ESCHWEGE, 2002, p. 31)
73

De fato, no foram apenas os alemes que continuaram esse trabalho.


Inspirado pelos livros de Humboldt, o botnico George Gardner, nascido em
Glasgow, viajou por vrias regies do Brasil, inclusive pelo Nordeste, publicando, em
1846, Viagem ao interior do Brasil principalmente nas provncias do norte e nos
distritos do ouro e do diamante durante os anos de 1836-1841, em que tambm
consta comentrio sobre a seca:

As chuvas aqui comeam ordinariamente em fevereiro e duram at


comeos de julho. Toda a provncia [Cear] sujeita por vezes a
prolongadas secas, a ltima ocorrida no ano de 1825, durante a qual
absolutamente no choveu. Grande foi o sofrimento resultante desta
calamidade, de que o povo ainda fala com supremo horror. Extinguiram-se
gado e cavalos e a perda de vidas humanas na provncia avalia-se em trinta
mil habitantes. Gente sem conta pereceu quando procurava chegar costa;
animais selvagens e domsticos sucumbiam por falta de gua e de
alimento. Tem-se notado que tais secas ocorrem periodicamente.
(GARDNER, 1975, p. 82)

Mais ou menos no mesmo perodo, viajou pelo Nordeste o americano Daniel


Parish Kidder, no em misso cientfica, mas religiosa. O pastor metodista esteve no
Brasil de 1837 a 1840. Com o falecimento da esposa, regressou aos Estados
Unidos, onde escreveu dois volumes sobre suas viagens, um sobre as provncias do
Sul, outro sobre as provncias do Norte. Kidder escreve de modo comovente sobre
os problemas relacionados ao clima do semirido, mencionando tanto as secas
quanto as inundaes.

difcil dizer-se qual a maior calamidade dessa regio, se as inundaes ou


a seca. Na estao das guas, as chuvas torrenciais e contnuas danificam
o algodo em flor, bem como outras plantaes e fazem crescer as guas
dos rios a ponto de transbordar e transfigurar a face mutvel da terra. Por
outro lado, j se passaram anos inteiros sem chuva. Nessas ocasies a
vegetao desaparece e tanto o homem como os animais morrem mngua
em grande quantidade. penoso ouvir-se a descrio dessas calamidades
e da fome que acarretam. J tnhamos tido notcia do fenmeno por um
cavalheiro que conhecemos em Pernambuco e que o presenciara anos
antes no Rio Grande do Norte. Segundo o nosso informante a inanio
devastava as populaes do interior cuja nica esperana era poder atingir
certos pontos do litoral onde se concentravam os socorros vindos de fora.
Centenas de retirantes morriam em viagem e seus corpos descarnados,
abandonados na areia, nem sequer empestavam o ar ou serviam de pasto
aos vermes, de to mirrados e secos. Os que tinham foras para vencer o
itinerrio e dinheiro com que adquirir alimento, sobreviviam. Os outros
chegavam tarde demais, pois j se achavam de tal forma combalidos que o
pouco que comiam, em vez de lhes dar alento, s lhes servia para abreviar
o fim. (KIDDER, 1980, p. 157-158)
74

Uma grande expedio cientfica que passou pelo serto nordestino em


meados do sculo XIX foi aquela financiada por Nathaniel Thayer. A Expedio
Thayer foi comandada pelo suio Louis Agassiz e contou com vrios integrantes10
que, divididos em grupos, percorreram diversas regies do Brasil em 1865 e 1866.

Sobre essa expedio, Louis Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz publicaram,


em 1868, Viagem ao Brasil: 1865-1866. Nessa obra h um captulo que relata sua
breve passagem pelo Cear. Os cientistas chegaram em Fortaleza no dia 31 de
maro de 1866 e se preparam para ir at a serra do Baturit. Partiram no dia 6 de
abril, acompanhados pelo Senador Pompeu e pelo Major Coutinho. As condies
adversas do clima e das estradas fizeram com que a explorao fosse bastante
limitada, mal tocando a regio semirida. O primeiro trecho da viagem pelo interior
cearense foi de apenas seis ou oito quilmetros. Dormiram e, no dia seguinte,
viajaram por trs lguas (17 quilmetros) at a Serra de Mongub. Dali partiram para
Pacatuba, situada ao p da Serra de Aratanha, distante uma lgua. Subiram a serra
e se hospedaram na casa de uma pessoa indicada para receb-los. Em 9 de abril,
retornaram para Pacatuba. No dia 10, estavam novamente em Mongub. A
passagem pelo Cear terminou em 16 de abril, quando partiram de volta para o Rio
de Janeiro.

Outros integrantes da Expedio Thayer tiveram maior contato com o serto


nordestino, como o caso de Orestes Saint John, que, de acordo com Mello-Leito
(1941, p. 177), desceu o So Francisco at a Vila da Barra e da prosseguiu por
terra at alcanar o alto do Paraba, descendo este rio at Teresina, de onde seguiu
para Caxias e, pelo Itapirucu, chegou a S. Lus a 8 de janeiro de 1866.

Charles Frederick Hartt, que tambm integrou a Expedio Thayer,


descreveu essa viagem e outra viagem posterior, realizada em 1867, em Geologia e
geografia fsica do Brasil, publicado em 1870. O extenso estudo de Hartt, que cita
relatos de diversos viajantes que o antecederam, abrange quase todas as regies do
Brasil, no faltando captulos especialmente dedicados a Sergipe, Alagoas,

10
Entre outros: Charles Frederick Hartt, Orestes Saint John, Joel Allen, Edward Copeland, James
Burkhardt, Elizabeth Cary Agassiz, William James, John Anthony, Thomas Ward.
75

Pernambuco, Cear, Paraba e Rio Grande do Norte, nos quais se encontram


algumas menes breves seca na regio. No captulo sobre o Cear, Hartt relata:

A estao chuvosa comea em janeiro ou maro e vai at junho. O resto do


ano sem chuva, os rios e cursos secam, e s vezes a falta de gua em
certas extenses tal que os habitantes se veem obrigados a mudar para
regies mais favorecidas. Accioli diz que em 1792 uma seca dominou
durante quatro meses, obrigando os habitantes de sete freguesias a
abandon-las inteiramente. Outras notveis secas dominaram os anos de
1825 e 1845. (HARTT, 1941, p. 497)

Pouco adiante Hartt afirma que o serto tem valor como pastagem.
(HARTT, 1941, p. 497)

A relao de Hartt com o Brasil se prolongou ainda por vrios anos, tendo
ele participado de diversas outras expedies, entre as quais a Expedio Morgan
(1870) e a da Comisso Geolgica do Imprio do Brasil (1875), para a qual foi
nomeado diretor. Hartt faleceu ainda no Brasil em maro de 1878.

***

Todos esses viajantes cientistas foram descobridores do semirido, em


que pese sua importncia ter sido relativizada por muitos autores - como, por
exemplo, Jos Amrico de Almeida, que, em A Paraba e seus problemas (1923),
escreveu:

O nosso pas deve quase todo o seu conhecimento cientfico ao concurso


de estrangeiros. Esses sbios desvendaram a nossa natureza para a viso
de suas maravilhas e o aproveitamento de suas utilidades. Mas esta parte
do territrio [serto nordestino] no atraiu nenhuma observao. Logrou, no
perodo colonial, impresses superficiais e limitadas zona explorada.
Henry Koster, o padre Martim de Nantes, L. F. de Tolenare, Barloeus, Elias
Herckman e, em geral, os cronistas das ordens religiosas representam uma
contribuio restrita ou de simples valor histrico. (ALMEIDA, 1923, p. 8)

Efetivamente esse descobrimento ganhou impulso a partir de 1877, ano em


que inicia a grande seca que, por suas dimenses catastrficas, fez com que o
governo intensificasse sua ao, promovesse vrios estudos e buscasse alternativas
que no se limitassem ao envio de recursos emergenciais nas pocas de crise.
76

A comoo nacional que se verificou durante a seca de 1877 a 1880, com a


multiplicao de debates, estudos, propostas e projetos, no teve precedentes. Essa
comoo, que contou inclusive com ilustres antagonistas, est relacionada, de certa
forma, com o longo perodo de estaes regulares, uma vez que a ltima grande
seca havia ocorrido no longnquo ano de 1845. Entre 1845 e 1877, o tratamento do
problema como uma questo de interesse urgente e nacional foi paulatinamente
sendo esquecido, porm no de todo, como se percebe pelo fato de que o estudo da
seca foi um dos motivos alegados para a escolha do Cear como destino da
primeira Comisso Brasileira de Explorao. A viagem dessa comisso, em muitos
aspectos desastrada, to importante nesse processo de conhecimento da seca no
semirido que merece mesmo um tpico especfico.

Comisso Brasileira de Explorao

Para entender as razes que levaram criao da Comisso Brasileira de


Explorao, preciso retroceder ainda algumas dcadas. Em 1838, foi criado o
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro - IHGB, porm somente a partir de 15 de
dezembro de 1849, o Instituto ganhou fora quando o prprio Imperador Dom Pedro
II passou a presidir as sesses.

De acordo com Renato Braga (1962), foi Manuel Ferreira Lagos, zologo e
membro do IHGB, que, na sesso de 30 de maio de 1856, criticando os trechos
referentes ao Brasil que o viajante Conde de Castelnau escreveu no livro Expedition
dans les parties centrales de lAmrique de Sud, de Rio de Janeiro Lima et de
Lima au Para (publicao iniciada em 1850 e finalizada com o lanamento do 15o
volume em 1857), reclamou da ausncia de uma investigao brasileira sobre o
interior do pas. Lanou ento a ideia de uma viagem tcnico-cientfica que reunisse
informaes sobre aspectos fsicos, geogrficos, geolgicos, climatolgicos,
zoolgicos e botnicos (topografia, rios, minerais, plantas e animais) e culturais
(costumes, lnguas e tradies). Ferreira Lagos se justificou apelando para as
vantagens econmicas que poderiam advir com as descobertas da expedio, bem
como para a ampliao da coleo do Museu Nacional com a coleta de novos
espcimes, e ainda para estudos de implementao de vias de comunicao que
incentivassem o comrcio com novas regies do pas.
77

Percebe-se que, desde o incio, a expedio brasileira foi motivada por uma
multiplicidade de interesses que variavam desde um sentimento nacionalista de
reao considervel proliferao de estudos de estrangeiros sobre o Brasil at
aquele mais antigo desejo (de quase todos que haviam se aventurado pelo serto)
de descobrir riquezas minerais, passando, claro, pelo interesse cientfico.

A proposta de realizar uma expedio brasileira obteve boa receptividade


por parte dos membros do Instituto. Em 13 de junho de 1856, por influncia de Dom
Pedro II, a proposta j estava aprovada. Em 11 de julho, foi lido o comunicado
ministerial incumbindo o Instituto de designar os membros da comisso, que ficou
assim composta: Francisco Freire Alemo, Seo Botnica e Presidente da
Comisso; Guilherme Schch de Capanema, Sees Geolgica e Mineralgica;
Manuel Ferreira Lagos, Seo Zoolgica; Giacomo Raja Gabaglia, Sees
Astronmica e Geogrfica; e Antnio Gonalves Dias, Seo Etnogrfica e
responsvel pelo relato da viagem.

Com os nomes e as atribuies escolhidos, uma euforia pela expedio


manifestou-se nas sesses que se seguiram no Instituto. Renato Braga registra um
trecho bastante exemplar do discurso do Visconde de Sapuca que, na abertura da
sesso de 15 de dezembro de 1856, indagou aos presentes:

E no vos parece, senhores, que j era tempo de entrarmos, sem auxlio


estranho, no exame e investigao deste solo virgem, onde tudo
maravilhoso? De desmentirmos esses viajantes de m f ou levianos que
nos tm ludibriado e caluniado? De mostrarmos, finalmente, ao mundo, que
no nos faltam talentos e as habilitaes necessrias para as pesquisas
cientficas?... (SAPUCA, citado por BRAGA, 1962, p. 17)

As trs perguntas do Visconde de Sapuca ajudam a compreender um pouco


melhor a variedade de motivaes que mencionei. A valorizao de nossos homens
de cincias, a contestao de relatos de viajantes estrangeiros, a exaltao de um
territrio sobre o qual (apesar de desconhecido) somente se admitia um olhar
maravilhado, evidenciam o sentimento de orgulho nacional que se intensificara em
meados do sculo XIX.
78

Porm, mesmo com toda essa empolgao, a viagem ainda demoraria


alguns anos para acontecer. Segundo Braga, a partida da Comisso teria sido
postergada pelos prprios membros, principalmente Capanema (como se verifica em
cartas de Capanema a Gonalves Dias), devido ascenso do gabinete de Marqus
de Olinda, aps a morte repentina do Marqus do Paran. O Marqus de Olinda no
teria maior interesse na expedio, alm disso, conforme interpretao de
Capanema, sua poltica de nomeaes obedeceria a critrios pessoais e no de
mrito.

Efetivamente, a Comisso somente iniciou sua viagem aps a queda do


Gabinete do Marqus de Olinda. Todavia, a proximidade das datas (queda do
gabinete em 12 de dezembro de 1858 e incio da viagem em 26 de janeiro de 1859)
faz ver que preparativos j vinham sendo feitos, pois o prprio Marqus de Olinda
determinou, em 5 de novembro de 1858, ao Presidente da Provncia do Cear que
fornecesse Comisso o dinheiro necessrio para a compra de montarias e demais
despesas iniciais. O Imperador determinou que a partida ocorresse em 1o de janeiro
de 1859, entretanto somente em 26 de janeiro iniciou-se a viagem.

O destino escolhido foi o Cear. J se afirmou que a necessidade de um


estudo sobre a seca foi determinante para essa escolha (por exemplo, MELLO-
LEITO, 1941, p. 240). Renato Braga diz, corretamente, que no foi esse o caso,
uma vez que no estava ocorrendo, tampouco ocorrera recentemente, nenhuma
grande seca. De fato, observando a memria das secas percebe-se que, em 1859, o
serto nordestino estava justamente na metade do maior perodo de ausncia de
secas daquele sculo. Entretanto, investigaes acerca da ocorrncia de secas
estavam tambm explicitadas nas Instrues para Comisso Cientfica encarregada
de explorar o interior de algumas provncias do Brasil, documento oficial assinado
por Lus Pedreira do Couto Ferraz em 8 de abril de 1857. No artigo 12 dessas
instrues, determina-se como um dos objetivos da Seo Astronmica e
Geogrfica que:

Achando-se a Comisso Exploradora na Provncia do Cear, a qual sofre


periodicamente o flagelo de secas devastadoras, convir que a Seo
Astronmica, de acordo com a Seo Geolgica, faa ali os precisos
exames de sondagem, a fim de descobrir os indcios que possam servir de
guia para tentar-se oportunamente a abertura de um poo artesiano, o qual
79

(no caso de surtir efeito essa primeira tentativa) possa ser considerado
como norma para a abertura de outros poos, de que caream diversas
localidades da Provncia. (FERRAZ, citado por BRAGA, 1962, p. 201)

A Comisso chega cidade de Fortaleza no dia 4 de fevereiro de 1859. Ali


tem o auxlio do Senador Toms Pompeu de Souza Brasil para sua instalao. De
acordo com Braga (1962), Capanema chega alguns meses depois, embarcando
apenas em 9 de maio, pois estava trabalhando no projeto da Estrada de Ferro
Niteri-Campos. No caminho, Capanema, a mando do governo, faz escalas de
estudos no recncavo baiano, em Itaparica e em Recife, chegando a Fortaleza
apenas em 3 de julho. Para a chegada de Capanema, alugada uma casa, alm do
sobrado da Praa Pedro II que os demais integrantes j ocupavam. Com isso,
formam-se dois ncleos da comisso, definidos no apenas por questes tcnicas,
mas tambm por afinidade pessoal. No sobrado ficam Freire Alemo, Manuel
Ferreira Lagos e Jos dos Reis Carvalho. Instalam-se na casa Gonalves Dias,
Capanema e Coutinho.

Ainda no perodo de preparativos para a viagem ao interior, intensifica-se a


oposio expedio. Essa oposio alimentada por relatos sobre o
comportamento inadequado de alguns membros da comisso. Conta-se, por
exemplo, do mpeto namorador de Manuel Ferreira Lagos, das bebedeiras de Jos
dos Reis Carvalho e de Capanema, e ainda das vrias festas promovidas por alguns
componentes da comisso. A comisso passa a ser ridicularizada por seus
opositores que se antes a chamavam de Comisso das Borboletas, rebatizam-na
como Comisso Defloradora.

Capanema, sob o pseudnimo de Manuel Francisco de Carvalho, rebate


essas crticas em sua coluna Ziguezague da seo geolgica da comisso
cientfica, publicada no Dirio do Rio de Janeiro em 1860, 1861 e 1862. Em seus
artigos, Capanema no apenas se defende, mas bate duramente em seus crticos.

Efetivamente, as primeiras incurses da comisso, separada ento em trs


grupos, se iniciam na segunda semana de agosto de 1859.
80

Com exceo de Gabaglia, que prolonga sua estadia na regio de Sobral, a


comisso volta a se reunir em janeiro de 1860, na cidade do Crato conforme
previamente combinado. Joo Brgido dos Santos, que dirigia o jornal Araripe, ajuda
a instalar a comisso. Ainda em Sobral, Gabaglia conhece Maria da Natividade, irm
do Dr. Jos Jlio de Albuquerque e Barros (posteriormente Baro de Sobral), com a
qual viria a casar-se pouco antes do regresso ao Rio de Janeiro. Em suas viagens,
Gonalves Dias e Capanema encantam-se com o serto. Ambos manifestam o
desejo de comprar propriedades e de talvez se estabelecerem por ali. Apenas
Capanema concretiza esse desejo e compra uma fazenda de gado em
Quixeramobim.

Ainda no comeo de 1860, a falta de verba para a comisso, cuja


autorizao de trabalho havia expirado, provoca uma rpida debandada. Gonalves
Dias e Capanema voltam imediatamente para Fortaleza antes mesmo do impasse
ser solucionado. Na segunda quinzena de abril, Freire Alemo e Ferreira Lagos vo
para o serto dos Inhamuns, regio de Serra Grande e Tau. No final de abril,
Gonalves Dias resolve ir para o Maranho e de l segue at o Par e o Amazonas.

Decide-se pelo fim dos trabalhos da comisso em 3 de maro de 1861.


Capanema resolve embarcar seus equipamentos e os resultados de suas pesquisas
diretamente para o Rio de Janeiro. No dia 13 de maro, Capanema recebe a notcia
de que o barco Palpite, que levava seus trabalhos, naufragara e que tudo se
perdera. Um final melanclico e controverso, j que muitos acusaram Capanema de
ter inventado o envio desse material por no ter nada a apresentar.

Em 13 de julho de 1861, depois de dois anos e cinco meses no Cear, a


maioria dos integrantes da comisso embarcou de volta ao Rio de Janeiro, onde
chegaram em 26 de julho de 1861. Gonalves Dias, que permaneceu na regio
amaznica, voltou ao Rio de Janeiro apenas em 7 de dezembro de 1861.

A passagem dos cientistas pelo interior do Cear foi um fato marcante que
despertou o interesse no apenas dos sulistas, mas, como era de se esperar, da
prpria populao local, que se agitava com a presena dos ilustres doutores. Os
relatos dos prprios membros da expedio do conta dessa curiosidade dos
81

sertanejos. As reaes da populao variavam do desdm admirao, passando


pela tambm pela chacota, conforme, alis, est figurada no romance Luzia-Homem
(1903), de Domingos Olmpio, num episdio relembrado pelo personagem Raulino:

Era por volta da era de sessenta. No me lembra bem o ano; s sei que eu
era rapazote; pelo tope dos doze. Andava por estes sertes uma comisso
de doutores, observando o cu com culos de alcance, muito complicados,
tomando medida das cidades e povoaes e apanhando amostras de
pedras, de barro, ervas e matos, que servem para meizinhas, borboletas,
besouros e outros bichos.

Os maiorais dessa comisso eram homens de saber, Capanema,


Gonalves Dias, Gabaglia, um tal de Freire Alemo, e um dout mdico
chamado Lagos e outros. Andavam encoirados como ns vaqueiros; davam
muita esmola e tiravam, de graa, o retrato da gente, com uma geringona,
que parecia arte do demnio. Apontavam para a gente o culo de uma
caixinha parecida gaita de foles e a cara da gente, o corpo e a vestimenta
saam pintados, escarrados e cuspidos, num vidro esbranquiado como
coalhada. (OLMPIO, 1977, p. 305-306)

Raulino prossegue seu relato sobre aquele inusitado acontecimento


contando uma anedota:

Uma tarde, chegaram, ao pr-do-sol, fazenda do velho. Iam no rumo da


gruta do Ubajarra. Aboletaram-se no copiar, derrubando o comboio, que era
um estandarte de malas, instrumentos, espingardas, na casa dos
passageiros. Depois de jantarem um bom tassalho de carne de vaca gorda
que parecia um leito, assada no espeto, algumas linguias e um chibarro
aferventado com piro escaldado, armaram as redes nos esteios. Veio a
noite, clara como dia, sem uma nuvem no cu, liso como um espelho.
Convidava mesmo a gente a dormir na fresca do alpendre. Ali pelas sete
horas, disse a eles o velho: "Achava melhor vossas senhorias passarem c
para dentro, porque vem a um p d'gua de alagar." Ora, os doutores, que
sabiam tudo e adivinhavam pelas estrelas as mudanas de tempo,
zombaram do aviso; saram para o terreiro e olharam para o cu, sempre
limpo e claro, para verem o que diziam as estrelas. O mais sbio deles, o
dout Capanema, disse que o velho estava sonhando com chuva, mania de
sertanejos, que no pensam noutra coisa. Teimaram em ficar no alpendre,
embora o velho continuasse a assegurar que se arrependeriam. Quando
estavam ferrados no sono, ali pelas onze horas, acordaram debaixo dgua
e correram com a rede nas costas, em procura de abrigo dentro de casa,
todos admirados uns dos outros, como haviam mangado do velho. De
manh, antes de deixarem o rancho, foram agradecer a hospedagem, e um
deles perguntou ao velho: "Como que vossa senhoria percebeu sinais de
chuva, que escaparam a ns outros cientficos, envergonhados do quinau
de mestre que nos deu?" O velho sorriu, e respondeu: " muito simples.
Tenho ali, no cercado, um burro velho que, quando se est formando chuva,
rincha de certo modo: aquela certeza. A chuva vem sem demora. Foi por
isso que avisei a vossa senhoria." O tal de Gonalves Dias, pequenino,
muito ladino e esperto, comeou a bulir com os outros, dizendo a eles:
"Estamos numa terra, onde burros sabem mais que astrnomos." Foi
gargalhada geral. A est concluiu Raulino de quanto capaz um burro
velho. Ningum se fie em semelhante raa de bicho... (OLMPIO, 1977, p.
306-307)
82

de se acreditar que anedotas como essa, confrontando o saber cientfico e


o saber popular, tenham sido repetidas pelos sertanejos por muito tempo aps o
final da expedio. Transformados em personagens de anedota, coube aos
cientistas, na narrativa de Domingos Olmpio, uma reao bem-humorada. E, de
fato, o bom humor parece ter sido caracterstico de alguns deles, como Capanema e
Gonalves Dias.

2.4 Polmicas e debates sobre as secas

Alguns dos componentes dessa comisso, como Gabaglia e Capanema,


tiveram papis importantes nos debates sobre as secas que se incrementaram
durante a dcada seguinte. Por terem visitado e estudado a regio semirida, seus
trabalhos e suas opinies, ainda que frequentemente contestados, se tornaram
referncias obrigatrias para os estudos posteriores. Aps a viagem da comisso
brasileira, o interesse pelo tema da seca aumentou no meio cientfico. Ganharam
flego as discusses sobre as causas da seca, as medidas para atenuar seus
efeitos, surgindo at mesmo defensores da ideia de se corrigir o clima da regio com
projetos de audagem e reflorestamento. O Instituto Politcnico foi a sede de vrios
encontros e acaloradas discusses. A seca de 1877 j encontrou preparado um
terreno frtil onde brotariam mais polmicas.

Alm de Gabaglia e Capanema, alguns dos principais protagonistas dessas


polmicas foram Toms Pompeu de Souza Brasil, Andr Rebouas, Viriato de
Medeiros, Jos de Alencar, Rodolfo Tefilo e o engenheiro militar Henrique de
Beaurepaire Rohan, que ocupou vrios cargos pblicos, inclusive o de Presidente da
Provncia da Paraba em 1857, e escrevera em 1860 suas Consideraes acerca
dos melhoramentos de que em relao s secas so suscetveis algumas provncias
do Norte do Brasil.

Observando as discusses do Instituto Politcnico sobre as secas, Viriato de


Medeiros, que se declara o primeiro a tratar cientificamente do problema da seca,
satiriza o grupo que denomina como Escola Pluvfera, caracterizando-os como
aqueles que acreditam que podem fazer chover no Cear. O Conselheiro Henrique
83

de Beaurepaire Rohan teria dado incio a essa escola, cujos principais seguidores
seriam o Senador Toms Pompeu e o Dr. Bezerra de Menezes. Diz Medeiros que o
princpio dos pluvferos seria: Onde houver focos de evaporao aquosa, com o
abaixamento de temperatura noite, haver condensao de vapores, e cair
chuva. (MEDEIROS, 1877, p. 21)

De fato, Toms Pompeu de Souza Brasil enfatizava a relao entre


desmatamento e o fenmeno da seca. Em 1860, Souza Brasil escreveu um longo
artigo chamado A necessidade da conservao das matas, e da arboricultura,
publicado no Cearense, e posteriormente includo num livro publicado em 1877. Nas
significativas epgrafes dos captulos desse livro, citado, entre outros, o Baro de
Humboldt. Essas epgrafes resumem algumas das ideias defendidas por Souza
Brasil: 1. Destruir as matas que cobrem os cimos, e os lados das montanhas,
preparar para as geraes futuras duas calamidades a seca, e a falta de
combustvel. 2. As rvores pela natureza de sua respirao, e radiao de suas
folhas, cercam-se de uma atmosfera constante, fria e mida. Daqui vem
concorrerem todos os bosques extensos para a formao das nuvens pela
condensao da umidade, que sobe da terra, e por isso mesmo produzem a
abundncia das chuvas.

J o pensamento de Viriato de Medeiros muito prximo ao de Capanema.


Na verdade, Medeiros mais enftico ao dizer que a melhor maneira de lidar com o
fenmeno seria saber prever com boa antecedncia quando surgiriam as grandes
secas. Todas as aes e recursos devem ser empenhados no sentido de prevenir e
minorar os efeitos da seca sob a populao, procurando os melhores e mais baratos
meios de socorrer os afligidos. Posicionando-se contra os audes, Medeiros prefere
ver o dinheiro empregado em ferrovias ligando a capital ao serto e no
melhoramento dos portos:

Se o governo imperial quer deveras fazer alguma coisa de til, de


verdadeiramente eficaz, para a infeliz provncia do Cear; se com efeito
deseja neutralizar as consequncias das infalveis secas extraordinrias,
que so realmente hediondas, deixe-se pelo amor de Deus, de audes, de
fontes artesianas, de canalizao derivada do rio So Francisco, de
arborizao com rvore da chuva e outros que tais, que de nada servem, e
no podem servir, na frase admitida, seno para ingls ver, mas nas quais
no acredita, e delas se ri.
84

Mande cortar a provncia de estradas de ferro, tanto quanto o permitirem os


cofres gerais, mande construir de 30 em 30 quilmetros, em todas as
estradas ordinrias que ligam a capital da provncia aos centros populosos
dos sertes, grandes cisternas, como perfeitamente lembrou o Sr.
conselheiro Capanema; mande melhorar os portos de mar, de modo que os
navios possam ter seguro ancoradouro, prestem-se a fcil desembarque, e
no se testemunhe o vergonhoso espetculo de desembarcar-se, at no
porto da cidade da Fortaleza, em jangada, como faziam os aborgenes.
(MEDEIROS, 1877, p. 47)

Viriato de Medeiros escreveu esse texto quando a seca de 1877 estava no


incio e antecipou seus desdobramentos:

Pode ser tambm que a seca ainda se prolongue por todo o ano de 1878, e
neste caso teremos ainda 15 meses de horrores, ou que, amerceando-se de
ns a Providncia Divina, as chuvas apaream com regularidade logo no
princpio de janeiro de 1878. (MEDEIROS, 1877, p. 16)

Os debates sobre as secas fizeram surgir tantas alternativas a respeito das


providncias a serem tomadas que, na verdade, impediram que se alcanasse uma
diretriz para os trabalhos. As aes governamentais no eram coordenadas, faltava
um planejamento amplo que somente poderia ser resultado de um consenso tcnico
ou de uma imposio arbitrria. Alm disso, com o agravamento dos efeitos da seca
de 1877, as aes, mais uma vez, tiveram que ser emergenciais. Esses impasses se
prolongaram ainda por muito tempo e, enquanto isso, foram realizadas pontualmente
obras que correspondiam s mais diferentes tendncias (perfuraes de poos,
audes, pequenas barragens, construo de estradas, prolongamento das
ferrovias...).

Em 1909, essas discusses relativas seca de 1877 ainda repercutiam,


como se percebe num texto de Felipe Guerra que relembra as solues
extravagantes recomendadas por notrios estudiosos:

Na seca de 1877, vemos a alta capacidade de Andr Rebouas, que no


pode ser posta em dvida, aconselhando ao governo enviar para o Cear
alambiques a fim de destilar gua do mar. Aqui mesmo no Estado vimos
um seu representante, o Dr. Pereira Reis, nome respeitado entre os
cientistas, aconselhando aos fazendeiros a construo de audes de terra
com argila amassada e molhada, transportada a necessria gua para o
servio em vias frreas adrede construdas; e terminada a obra, cobrir a
parede com uma couraa de ferro e ao para evitar os estragos de formigas
e de tatus! Por ltimo h um profissional apregoando pelos jornais do Rio a
canalizao do S. Francisco mineiro, como nica medida de salvao contra
85

as secas, sendo preciso, porm, que numerosas barragens e canalizaes


em rios sertanejos formem um completo sistema de distribuio de guas
fertilizando toda a rea das secas!

A este ltimo podemos sem medo de errar, responder que se forem dadas
ao serto das secas esse sistema de barragens e canalizaes em seus
rios, poder ficar em paz, rolando em suas majestosas ondas, o S.
Francisco mineiro, evitando talvez ainda um sculo de estudos para sua
11
canalizao. (GUERRA & GUERRA, 1909, p. 279)

De fato, passado quase um sculo, apesar de todas as controvrsias sobre


a medida persistirem, o projeto de transposio do rio So Francisco comeou a ser
executado em 2007 mais como resultado de uma vontade poltica do que de um
consenso tcnico.

Felipe Guerra, por sua vez, era defensor da grande audagem (com
desapropriao de terras) que, no seu entendimento, seria a nica alternativa de
reservao de gua capaz de resistir a grandes perodos de seca. Porm, sobre
essa medida havia, e h at hoje, uma grande resistncia baseada no argumento de
que os grandes audes beneficiariam apenas os moradores prximos aos locais e,
possivelmente, os grandes proprietrios rurais. A propsito, Gabaglia, em texto
escrito em 1860, j afirmava que os audes so auxlio importante, cuja vantagem,
porm, mais profcua para os abastados e prediletos da fortuna que para a massa
do povo; e fora nimiamente dispendioso ao governo faz-lo em nmero suficiente
para toda a provncia. (GABAGLIA, 1877, p. 48) O prprio Felipe Guerra relata essa
oposio e aproveita para contra-argumentar:

Numa legislatura do Congresso Legislativo do Estado, de que fazamos


parte, defendendo um projeto que concedia vantagens a particulares que
construssem audes em certas e determinadas condies, ouvimos um
colega esprito muito culto e inteligente alis opor-se ao pedido porque
redundava em proveito de alguns particulares. (...) Esse modesto e
simples projeto que apresentamos e defendemos ento (1892 e 93) dentro
de nossas fracas foras, tinha por fim levantar e animar a iniciativa particular
para a construo de audes, concedendo, apenas, como favor ao
proprietrio, iseno de pagamentos de certos impostos sobre indstrias
pastoril e agrcola, em limitado espao de tempo: era um auxilio indireto

11
So necessrios alguns esclarecimentos sobre a obra Secas contra a seca. Apesar da autoria ser
nominalmente compartilhada por dois autores, o livro foi organizado por Felipe Guerra, que reuniu
textos de sua autoria, de seu irmo (Tefilo Guerra) e tambm de seu pai. Em alguns artigos e notas,
h a especificao do autor, em outros no. Felipe Guerra esclarece numa carta a Tefilo, includa
nessa edio, que a participao do irmo foi forada, que os textos de Tefilo foram incorporados
sem consentimento prvio e, inclusive, com alteraes: (...) depois da leitura de suas notas, achei-as
to boas que resolvi public-las. (...) Fiz desculpe-me uma pequena alterao resumindo e
omitindo certos casos e apreciaes suas. (GUERRA & GUERRA, 1909, p. 7)
86

levando incitamentos audagem do serto. No foi feliz o projeto: a


palavra aude nunca havia preocupado o Congresso do Estado e a
palavra seca andava associada ideia de malandrice sertaneja.
(GUERRA & GUERRA, 1909, p.114-115)

Percebe-se que, mesmo entre os homens pblicos do Nordeste, o


reconhecimento da existncia de oportunistas, polticos ou no, que sempre
apresentavam suas reivindicaes emolduradas pelo tema das secas, retardou ou
obstaculizou a realizao de muitas obras. Tambm h de se considerar, claro,
todo o jogo poltico entre oposies e governos locais, que influa decisivamente
nesse processo.

Para Rodolfo Tefilo (alis, tambm para Giacomo Gabaglia e Toms


Pompeu de Souza Brasil, que o antecederam nos comentrios), as graves
consequncias das secas so, em grande parte, resultados da imprevidncia do
governo e dos prprios sertanejos. Em vrios trechos de suas obras, esses autores
enfatizam que basta um bom inverno para que o governo e os sertanejos se
esqueam das calamidades recentemente ocorridas. Em 1909, Felipe Guerra seria
ainda mais enftico ao repetir essa opinio sobre os sertanejos do Rio Grande do
Norte e agregaria como explicao os fatores religiosos, culturais, histricos e
tnicos: O fanatismo religioso, alimentado pelos santos missionrios italianos, no
podia incitar luta contra a natureza uma civilizao incipiente, filha da cultura
ibrica, agindo sobre a fundamental imprevidncia do silvcola brasileiro. (GUERRA
& GUERRA, 1909, p. 109) Configurava-se, assim, uma diviso de
responsabilidades pelas tragdias suscitadas pelas secas.

No caso da seca de 1877, completavam-se 32 anos desde a ltima grande


seca no Cear, o que seria tempo suficiente para esquecer. Todavia, essa falta de
memria parece dizer respeito apenas necessidade de serem tomadas
providncias preventivas. O sertanejo no esquece a seca, nem durante longos
perodos de trgua. As simpatias ou experincias que os sertanejos utilizam para
saber quando ou se vai chover, relatadas pelos mesmos autores, so provas disso.

Duas dessas experincias foram referidas por Rodolfo Tefilo. A primeira


consiste na simples observao do tempo em determinados dias. A partir do dia 13
87

de dezembro (dia de Santa Luzia) o clima de cada dia corresponde a um ms do


ano seguinte, desse modo 13 de dezembro corresponde a janeiro, 14 de dezembro
corresponde a fevereiro, e assim por diante. A outra experincia que os sertanejos
utilizam deixar seis pedras de sal noite, cada uma correspondendo a um ms do
prximo ano, e verificar pela manh qual pedra se dissolveu mais, a qual
representaria o ms mais chuvoso: Estas experincias tm grande influncia sobre
o esprito dos matutos, a ponto de, quando negativo o resultado, alguns
abandonarem logo tudo e tratarem de emigrar. (TEFILO, 1883, p. 82) Se muitos
ainda permaneciam no serto, mesmo aps resultados desalentadores das
experincias, porque ainda esperavam o Dia de So Jos, dia 19 de maro, que
seria o prazo final de validade para a esperana de inverno. Esses e outros sinais de
seca baseados na cultura popular tambm so citados por Felipe Guerra:

Vem breve um ano em que falham as chuvas de dezembro; entra janeiro


sem sinais de inverno; em fevereiro pequenas chuvas em alguns lugares;
em maro algumas ramas e babugens; os experientes prognosticam mau
tempo, seca. O caro ave muito conhecida no serto no canta; as
formigas mudam-se para as baixas e para o leito dos riachos; as abelhas de
ferro no so vistas; no dia de S. Jos no houve chuva nem relmpagos.
(GUERRA & GUERRA, 1909, p. 109)

Talvez por serem entendidos como peculiares e curiosos, os mtodos dos


sertanejos para previses meteorolgicas foram exaustivamente figurados nas obras
literrias. Em quase todos os romances em que o tema das secas abordado, h,
no mnimo, uma breve meno, sendo que o Dia de So Jos uma referncia
praticamente obrigatria, como se observa, por exemplo, em Os retirantes
(PATROCNIO, 1973a, p. 25), A fome (TEFILO, 1979, p. 5), Dona Guidinha do
Poo (PAIVA, 1993, p. 12), O Quinze (QUEIROZ, 1990, p. 6), Os Corumbas
(FONTES, 1984, p. 4).

Se os sertanejos no esquecem as secas, tambm h indcios que entre as


autoridades a memria da seca no to fraca assim, nem que seja para solicitar
recursos governamentais. Ainda no comeo de 1877, surgiram os primeiros apelos
por auxlios, conforme relata Rodolfo Tefilo:

A comarca da Telha foi a primeira a soltar o grito de alarma. Cedo ainda, em


fevereiro, j as autoridades dali pediam providncias ao Presidente da
Provncia, que, em 24 desse ms, nomeou uma comisso, composta do
88

Juiz de Direito, Vigrio da Freguesia, Delegado de Polcia e Presidente da


Cmara, a fim de agenciar socorros para os desvalidos. (...) O Presidente,
por sua vez, entendia e entendia muito bem que ainda era cedo para
socorrer o povo; a seca ainda no tinha se declarado. (TEFILO, 1883, p.
82-83)

Entretanto algumas providncias dos sertanejos no eram tomadas nem


quando a seca se anunciava ou j se instalava. Tefilo alerta que, mesmo com o
gado morrendo em grande quantidade, os criadores no aproveitavam para fazer
grandes charqueadas, pois ainda esperavam pela chuva. Os animais mortos no
eram queimados e apodreciam ao sol causando o surgimento da peste e da
morrinha, infectando o ar e trazendo doenas. Do gado morto, quando no havia
morrido por doena, somente se aproveitava o couro. Em sntese, ou se tratava de
mera imprudncia ou o que faltava ao sertanejo era informao de como agir nos
perodos de secas.

O livro de Felipe Guerra e Tefilo Guerra, Secas contra a seca (ver nota
anterior), publicado ao mesmo tempo em que se iniciavam os trabalhos da Inspetoria
de Obras contra as Secas (IOCS), acabou tendo, por esse motivo, grande influncia
nas primeiras aes da Inspetoria que frequentemente o tomaram como referncia,
sendo mencionado, por exemplo, nos trabalhos de Roderic Crandall (1910) e
Geraldo Waring (1912) publicados pela IOCS.

O longo percurso de debates e polmicas, que at hoje no se encerrou,


levou, pelo menos, a um maior comprometimento com a questo das secas. Porm,
acarretou tambm mais do que isso. As tentativas de compreenso do fenmeno
climtico e as buscas por formas de abastecimento e reservao de gua evoluram
para um entendimento muito mais complexo, em que se passa a reconhecer que o
quadro econmico e social do semirido (envolvendo aspectos conjunturais e
estruturais) contribui decisivamente para que os efeitos das secas possam ser to
trgicos.

Miguel Arrojado Ribeiro Lisboa, primeiro Diretor da IOCS, j apresentava,


durante uma conferncia realizada em 1913, uma perspectiva mais elaborada sobre
o assunto:
89

Seca, no rigor lxico, significa estiagem, falta de umidade. Da chuva provm


a gua necessria vida na terra. O problema das secas, assim encarado,
seria simplesmente o problema da gua, isto , do seu suprimento. Mas a
palavra seca, referida a uma poro de territrio habitado pelo homem, tem
significao muito mais compreensiva. Com efeito, o fenmeno fsico da
escassez de chuva influi no homem de uma regio pela alterao profunda
das condies econmicas que, por sua vez, se refletem na ordem social.

Assim encarada, a seca um fenmeno muito vasto, de natureza tanto


fsica como econmica e social. O problema das secas , portanto, um
problema mltiplo. Verdadeiramente no h um problema, h problemas.
(LISBOA, 1926, p. 4)

Ainda que no se possa afirmar que Lisboa tenha sido um precursor, pois,
como se observa, no foram poucos os que contriburam no avano dessa
concepo, o fato que essa declarao foi proferida pelo Diretor da IOCS, ou seja,
por algum que possua poder de deciso e influncia notria. No primeiro pargrafo
citado, est presente a ideia de que a seca seria origem de problemas econmicos e
sociais, o que, apesar de ser verdade em casos especficos, no remete ao cerne da
questo que a permanncia de problemas desses mbitos antes, durante e depois
das secas.

, todavia, no segundo pargrafo que est sua afirmao mais importante, a


de que o prprio conceito da seca deve agregar os aspectos fsicos, econmicos e
sociais. A partir dessa reviso, num passo seguinte seria, ento, possvel discutir-se
todo o contexto do semirido. Porm, tal viso mais integrada dos problemas da
regio teria que esperar ainda algumas dcadas para ser elaborada de modo mais
consistente - processo este que se desenvolve ao longo das dcadas de 1930 e
1940 e ganha contornos mais definidos em meados da dcada de 1950 no mbito
das contribuies de estudiosos renomados como Josu de Castro (ento Deputado
Federal e Presidente do Conselho da Organizao para Alimentao e Agricultura
das Naes Unidas - FAO), bem como do Grupo de Trabalho para o
Desenvolvimento do Nordeste - GTDN, sob a coordenao do economista Celso
Furtado.

Entretanto, apesar de Miguel Arrojado Ribeiro Lisboa haver percebido a


complexidade da questo das secas, as principais aes da IOCS, a partir de sua
criao em 1909, seguiram, de fato, no sentido de uma poltica de audagem. Em
1919, a IOCS passou a denominar-se Inspetoria Federal de Obras Contra as Secas
90

(IFOCS) e, em 1945, o rgo foi transformado no Departamento Nacional de Obras


contra as Secas - DNOCS.

A criao do Grupo de Trabalho para o Desenvolvimento do Nordeste


GTDN, em 1956, consistiu em outro marco importante, tendo em vista a ampliao
da abordagem dada questo da seca. Na mesma poca, fortaleceu-se e ganhou
repercusso a compreenso do carter estrutural do problema das secas, posio
esta defendida, por exemplo, por Josu de Castro, num discurso proferido em 1956:

O fenmeno de natureza estrutural, a comear pela m distribuio da


propriedade agrria, devido ao regime latifundirio altamente defeituoso,
associada a certo descaso pela regio, acrescida da m aplicao das
inverses destinadas ao Nordeste. (CASTRO, citado por VILLA, 2000, p.
187)

Em 1958, houve o Encontro de Salgueiro, e j em dezembro do ano


seguinte, como desdobramento do GTDN, foi criada a Superintendncia de
Desenvolvimento do Nordeste Sudene, que questionou as prticas adotadas at
ento pelo DNOCS.

A Sudene, que teve Celso Furtado como idealizador e primeiro


superintendente, ficou ento responsvel pelos projetos de aes federais que
visavam ao desenvolvimento do Nordeste, sendo que as medidas contra os efeitos
das secas do semirido, embora tivessem destaque, consistiam num item a mais na
pauta dos trabalhos. Durante seus primeiros anos, o rgo ainda atuou seguindo
diretrizes desenvolvimentistas que visavam transformao da realidade econmica
e social do serto nordestino, porm, com o advento do golpe militar de 1964, a
Sudene foi reestruturada e seus objetivos iniciais esquecidos ou deturpados. Com
base nas mais variadas crticas (estrutura demasiadamente grande e dispendiosa,
burocracia, desvios de recursos, ineficcia, uso poltico...), a Sudene foi extinta em
2001. Mas sua histria ainda no estava encerrada, pois a Sudene seria recriada
pouco tempo depois, em 2007, quando Lula j havia assumido a presidncia do
Brasil.

Ao se revisar esse percurso, percebe-se que, orientando as aes dos


primeiros rgos governamentais, prevaleceu, do incio do sculo XX at o final da
91

dcada de 1950, a concepo hidrulica-institucional sobre as secas, assim


denominada por Alfredo Macedo Gomes no livro Imaginrio social da seca, suas
implicaes para a mudana social12. Segundo o autor, essa concepo v a seca
como uma ocorrncia natural da realidade socioeconmica do semirido nordestino,
pela ausncia, m distribuio ou irregularidade das chuvas, provocando a escassez
dos reservatrios. (GOMES, 1998, p. 59)

A concepo hidrulica-institucional hidrulica porque a gua vista


como o tema central (a falta da gua a causa da misria social e o abastecimento
de gua a soluo) e institucional porque o problema abordado apenas
tecnicamente, negligenciando os aspectos polticos, econmicos e sociais
envolvidos. O autor descreve a importncia atual dessa concepo, que ainda
possui muitos adeptos e que seria a base de obras como a transposio de guas
do rio So Francisco; a construo da adutora do oeste, em Pernambuco; e do canal
do trabalhador, no Cear.

H uma segunda concepo geral sobre as secas, a qual Gomes identifica


como focalizada na economia poltica do semirido, e que abarca duas vertentes
principais.

A vertente desenvolvimentista surgiu no fim da dcada de 1950, a partir dos


estudos do GTDN (Grupo de Trabalho para o Desenvolvimento do Nordeste, rgo
governamental criado em 1956, como mencionado anteriormente). A seca, segundo
o documento preparado pelo GTDN, seria antes de tudo um problema econmico
que se atrela tanto ao contexto regional como ao nacional. O foco do problema
estaria centrado na populao que efetivamente sofre mais com a seca, ou seja, os
pequenos agricultores que dependem da agricultura de subsistncia para sobreviver.
Gomes crtica essa postura da seguinte forma:

Como essa concepo definiu as secas a partir do estrato social mais


vulnervel pela sua debilidade econmica, no privilegiou as prprias
relaes sociais e de produo no interior do contexto do semirido. (...) O
documento do GTDN, (...), no questiona a existncia da propriedade do
latifndio nem indica que a vulnerabilidade da classe trabalhadora rural s

12
Originalmente dissertao de mestrado na rea de sociologia (UFPE), vencedora do Concurso
Nelson Chaves promovido pela Fundao Joaquim Nabuco, em 1995.
92

secas reside no fato de a mesma ser a maioria sem terra, estando merc
de relaes de produo extremamente perversas e reprodutivistas.
(GOMES, 1998, p. 73)

J a outra vertente, estruturalista (cujos representantes so o gegrafo e


historiador Manuel Correia de Andrade, o economista Dirceu Pessoa e os
historiadores Manuel Domingos Neto e Geraldo Almeida Borges), defende que a
fome, a pobreza, o subdesenvolvimento so consequncias de uma estrutura social
concentradora e injusta. Gomes expe que, para essa vertente (especificamente
para Manuel Correia de Andrade), a seca seria uma problema menor, enquanto
elemento desestabilizador da economia, se ocorresse em sociedade preparada do
ponto de vista da distribuio de renda, da terra, da utilizao da terra, do
financiamento, etc. (GOMES, 1998, p. 79)

Essa perspectiva tambm se alinha, por exemplo, com a da gegrafa Edith


Oliveira de Menezes e a do economista Jos Micaelson Lacerda Morais que, em
Seca no nordeste, desafios e solues (2002), apontam que o fenmeno fsico-
climtico da seca no se constitui em causa suficiente para a situao de
miserabilidade encontrada em regies do Nordeste. De acordo com Menezes &
Morais (2002, p. 4): A estrutura fundiria, a poltica de crditos, comercializao e
emprego, a inadequao das culturas s condies do solo e do clima, bem como a
questo poltica, certamente so aspectos mais relevantes.

Feitas suas consideraes, Gomes entende que nenhuma das concepes


d conta integralmente do problema, entretanto, em seu modo de ver, na vertente
estruturalista apresenta-se a mais acabada compreenso do fenmeno. (GOMES,
1998, p. 90) Em seu entendimento, o termo seca designa um processo social que
se inscreve no cotidiano poltico, o qual povoado pelo imaginrio institudo e pelas
representaes sociais construdas historicamente dentro do jogo dos interesses
sociais, econmicos, religiosos e culturais. (GOMES, 1998, p. 93)

Diante disso, fcil perceber a complexidade da questo. Fica tambm


evidente quo distante est atualmente a compreenso do fenmeno das secas
daquela concepo simplista que se restringe ao aspecto fsico-climtico.
93

Concepes sobre as secas na literatura

O contexto histrico de produo de cada obra de fico que aborda o tema


das secas afeta as perspectivas que so figuradas. O prprio conhecimento dos
autores sobre o assunto depende, em boa medida, do estgio de conhecimento
tcnico e cientfico alcanado, alm, claro, de suas experincias pessoais. Isso
significa dizer que, obviamente, no se pode recriminar o autor de um romance do
sculo XIX por emitir certos preconceitos, por defender alternativas hoje
comprovadamente equivocadas e por no perceber certas relaes hoje
evidentes; como, por exemplo, a que existe entre as consequncias de uma grande
seca e fatores como a estrutura fundiria brasileira, o problema da distribuio de
renda, as relaes de trabalho, a poltica de incentivo agricultura, a falta de
instruo e de formao tcnica do pequeno agricultor...

Assim, mesmo no sendo esta uma caracterstica imprescindvel e, em si


mesma, constitutiva da literatura, frequente textos literrios virem a incorporar
perspectivas e posicionamentos vinculados ao iderio predominante em certo
perodo histrico. No caso da literatura com temtica social e de tendncia
naturalista/realista, isso fica ainda mais claro, pois h, em vrios casos, uma
inteno do autor de se reportar realidade e de tornar sua narrativa uma forma de
denunciar os problemas que v e refletir sobre eles. Os romances Os retirantes
(1879), de Jos do Patrocnio, e A fome (1890), de Rodolfo Tefilo, so bons
exemplos disso.

de se notar que numa obra mais recorrentemente associada ao


romantismo brasileiro, como O cabeleira (1876), de Franklin Tvora, a seca tambm
figurada como um quadro desolador, sendo, porm, apresentada como uma
tragdia da natureza. Nessa narrativa, faz-se referncia seca do ano de 1776.
Seria por culpa da natureza (e da guerra, com o envio de tropas pernambucanas
para a colnia de Sacramento) que faltariam recursos ao governo de Jos Csar de
Meneses para promover a perseguio ao bandido Cabeleira:

Desgraadamente faleciam-lhe gente e dinheiro para pr por obra este


louvvel empenho.
94

A terrvel epidemia tinha desolado povoaes inteiras.

A fome continuava a gerar os males que em toda a parte so seus


companheiros naturais e inevitveis.

A seca devastava ainda o interior da provncia como chama que irrompe do


seio da terra, e tudo abrasa e destri.

Mas Jos Csar era ativo, enrgico, esforado e de grandes espritos.


Confiava no poder da autoridade, e tinha por certo que havia de restaurar a
tranquilidade e a segurana privadas, e restabelecer o domnio das leis.
(TVORA, 1876, p. 158)

Percebe-se que, nessa demonstrao de simpatia para com o governante, a


seca serve para isent-lo de culpabilidade (afinal, ele agira com rapidez enviando
recursos mdicos e alimentos para socorrer os necessitados). No se fala em aes
preventivas. A preocupao maior como, alis, reaparece seguidamente na
narrativa com a ordem pblica, com a segurana da populao e com a
necessidade do governo garantir a propriedade particular. No caso de uma tragdia
natural como a seca, caberia tambm sociedade se organizar e agir em carter
emergencial, e aqueles que assumem essa tarefa, como o bispo Dom Toms, so
figurados no romance como exemplos a serem seguidos. Em O cabeleira, a seca
tratada como um fenmeno climtico e as aes a serem tomadas dirigem-se
apenas contra seus efeitos imediatos. A responsabilidade dos poderes pblicos
minimizada. Tal caracterstica j no se repetiria nas obras de Rodolfo Tefilo, as
quais colocam, muitas vezes, o governo diretamente na ala de mira de suas
crticas.

Menos frequentemente tambm esto figuradas em alguns textos de fico,


explcita ou adjacentemente, propostas de solues para esses problemas. Em A
fome (1890), de Rodolfo Tefilo, para citar um exemplo, no faltam indicaes
propositivas voltadas s aes mais urgentes a serem tomadas no perodo das
secas, como as campanhas de vacinao, a melhoria das condies de trabalho, de
higiene e de instalao dos retirantes nos abarracamentos e a melhoria do controle
de fiscalizao na gesto dos recursos pblicos destinados aos socorros dos
flagelados. Mas tambm h o apontamento da necessidade de mais audes e de
outras obras que seriam teis no apenas nos perodos de secas. Durante um
dilogo entre os personagens Freitas e Edmundo, algumas dessas linhas de ao
95

esto evidenciadas. Primeiramente, criticando a utilizao da mo-de-obra dos


retirantes nas pedreiras:

[Edmundo] O maior dos absurdos. Justificavam-no como um meio de livrar o


povo da ociosidade. A medida desastrada. Chega o retirante, alistado, e
no dia seguinte o comissrio ordena-lhe que siga para a pedreira do
Mucuripe, a duas lguas de Fortaleza, ida e volta, a carregar pedras para
ter direito a uma rao. Inanido, cansado da viagem, s vezes velho e
doente, segue o infeliz. (TEFILO, 1979, p. 116)

Para, em seguida, apresentar a alternativa:

[Edmundo] E qual a utilidade dessas pedras? Esses braos enfraquecidos


pela fome, por que no os fortalecem e depois no os empregam num
trabalho til e com um salrio razovel? O porto da Fortaleza, com o qual
tem-se gasto tantos contos de ris, s para pint-lo, por que no se faz?
(TEFILO, 1979, p. 116-117)

E h muitos outros exemplos nesta e em outras obras que poderiam ser


mencionados. Passando para um momento histrico mais prximo, vale mencionar
um romance relativamente recente, Inimigas ntimas (1993), de Joyce Cavalcante,
em que se faz referncia seca de 1958:

O ano continuava maldito. Nem se cria mais rezes. O governo dizia que
estava mandando ajuda atravs do DNOCS, Departamento de Obras contra
as Secas, ou do governo estadual, abrindo o que eles chamavam de Frente
de Trabalho. Dessa vez inventaram de construir armazns para guardar os
gros que no se tinha. (CAVALCANTE, 1993, p. 239)

As semelhanas no so meras coincidncias. Alis, os mesmos problemas


de desvios de recursos ressurgem nessa narrativa: No sul do pas faziam-se
campanhas para recolher roupas, remdios e dinheiro para os flagelados da seca,
mas esse adjutrio chegava pela metade, ou muitas vezes nem chegava.
(CAVALCANTE, 1993, p. 239)

Creio que esses exemplos, que contam com um considervel intervalo de


tempo entre eles, sejam suficientes para demonstrar que nem o tratamento ficcional
das secas conseguiu abandonar certo carter denunciativo, tampouco os objetos
das denncias se modificaram substancialmente.
96

Nos romances das secas escritos at a dcada de 1930, mesmo difcil


perceber perspectivas que no se assemelhem concepo hidrulica-institucional
de que fala Gomes. O foco da discusso do problema, segundo se depreende
dessas narrativas, est no aspecto fsico-climtico. Em Ataliba, o vaqueiro (1878), de
Francisco Gil Castello Branco, o problema principal que se apresenta
especificamente a falta de gua, no apenas para as plantaes e criaes, mas at
mesmo para garantir a sobrevivncia das pessoas, como se observa no trecho em
que crianas de um grupo de retirantes, ao chegarem casa da personagem
Deodata, repetem a cada instante a mesma queixa e a mesma reclamao: Sede!
Sede! Quero beber! (CASTELLO BRANCO, 1998, p. 58); e tambm no trecho em
que Terezinha, com a sade debilitada e pouco antes de morrer, implora:
Ataliba!... gua!... gua! (CASTELLO BRANCO, 1998, p. 84) Nessa novela, a sina
do sertanejo, figurada como um desgnio natural, enfrentar as provaes da seca.

J em contraste com esse fatalismo que se verifica em Ataliba, o vaqueiro,


h o intuito denunciativo de romances como Os retirantes e A fome, o qual se dirige
simultaneamente a duas frentes distintas. Na frente principal e mais recorrente, so
questionadas as aes ou inaes governamentais durante uma situao
emergencial, ou seja, durante uma grande seca em curso. Cabem nessa frente os
aspectos trgicos que afetam diretamente os retirantes, como nos trechos narrativos
relacionados com o desvio de socorros pblicos, a corrupo em vrias instncias, o
modo de abrigar e alimentar os retirantes e suas condies de trabalho nas obras
pblicas.

Na outra frente, em especial nas obras de Rodolfo Tefilo, cobra-se dos


governantes aes preventivas a serem realizadas antes do advento de uma grande
seca. Em sua maioria, essas aes dizem respeito construo de obras como
audes e canalizaes de rios (configurando uma preocupao maior com o
abastecimento de gua), porm so tambm sugeridas obras como estradas,
ferrovias e portos, que desenvolveriam, de modo geral, a economia da provncia.

Nos romances de Rodolfo Tefilo, a abordagem de temas como a migrao


para outras provncias reflete tambm uma preocupao de ordem econmica. A
migrao era vista por Tefilo como um dos maiores prejuzos causados ao Cear
97

pelas secas, uma vez que o tamanho da populao indicava tambm a riqueza da
provncia. Era preciso, portanto, denunciar a migrao e as aes do governo que a
estimulavam.

J as questes fundirias, que remetem aos problemas de grilagem, posse e


propriedade das terras e dos latifndios, s seriam enfatizadas posteriormente,
aparecendo, por exemplo, em Os cangaceiros (1914), de Carlos Dias Fernandes.

Em Vidas secas (1938), de Graciliano Ramos, essa questo da terra


ressurge como um dos fundamentos da narrativa. Os personagens retirantes,
Fabiano e sua famlia, encontram um local onde poderiam sobreviver seca,
estabelecer moradia e trabalhar, onde Fabiano deixaria de ser vaqueiro para se
tornar fazendeiro, mas logo se revela que mesmo aquela fazenda supostamente
deserta j tem dono. Com isso, o romance de Graciliano Ramos j apontava que o
problema das secas ia muito alm da falta de chuvas.

A percepo de Graciliano Ramos sobre a complexidade dessa questo


explicitada num artigo escrito provavelmente em 1937 em que afirma:

Essa desorganizao no talvez efeito apenas de seca. Processos


rotineiros de agricultura, indstria precria, explorao horrvel do
trabalhador rural, carncia de administrao, devem ter contribudo, tanto
como a seca, para o atraso em que vive a quinta parte da populao do
Brasil. (RAMOS, 1976, p. 132)

De fato, como j foi dito, a figurao da seca integrada a um contexto


econmico e social somente comearia a ser evidenciada a partir da dcada de
1930. Os romances regionalistas nordestinos dessa dcada apontaram uma
tendncia de compreenso da seca que, em muitos aspectos, se aproximaria da
vertente estruturalista, a qual surgiria anos mais tarde. Essa aproximao, por
certo, se deve ao pensamento marxista, ao qual se alinhavam escritores como
Graciliano Ramos, Rachel de Queiroz e Jorge Amado, e que seria a base terica da
vertente estruturalista.

Ainda sobre os problemas fundirios, Jorge Amado seria mais explcito.


Apesar de no priorizar o serto como referncia para suas narrativas, Jorge Amado
98

tambm escreveu sobre as secas, sendo Seara vermelha (1946) o exemplo mais
evidente. Publicado no mesmo ano em que o autor se elegera Deputado Federal
pelo Partido Comunista, o romance apresenta epgrafes de Castro Alves, Engels e
Lus Carlos Prestes, e j na citao de Prestes que a questo da terra ganha
destaque e anuncia a linha a ser seguida na narrativa: ... est no latifndio, na m
distribuio da propriedade territorial, no monoplio da terra, a causa fundamental do
atraso, da misria e da ignorncia do nosso povo. (PRESTES, citado por AMADO,
1983, p. 11)

O mesmo pensamento reproduzido ao longo do romance, como se v, por


exemplo, nesse trecho sobre os retirantes:

So homens jogados fora da terra pelo latifndio e pela seca, expulsos de


suas casas, sem trabalho nas fazendas, que descem em busca de So
Paulo, Eldorado, daquelas imaginaes. (...) uma viagem que h muito
comeou e ningum sabe quando vai terminar porque todos os anos os
colonos que perderam a terra, os trabalhadores explorados, as vtimas da
seca e dos coronis juntam seus trapos, seus filhos e suas ltimas foras, e
iniciam a jornada. (AMADO, 1983, p. 56)

preciso reparar que, ao enfatizar a questo da terra, Jorge Amado


praticamente a desvincula da seca (fenmeno climtico), ou seja, ambas so causas
das migraes e da misria, porm a principal seria seguramente a primeira. Com
isso, o que realmente importa no o problema da seca, mas o problema da
terra. A seca torna-se um problema acessrio, um fator da natureza que reincide e
agrava o frgil quadro social j existente. As injustias sociais seriam, essas sim, as
causas da existncia de retirantes, como Jernimo e sua famlia, que so o ncleo
temtico da primeira parte de Seara vermelha.

Na segunda parte do livro, a vez dos cangaceiros e fanticos religiosos


serem retratados como produtos do meio. No caso dos cangaceiros, a
representao ambgua. So cruis e violentos, porm, por vezes, so descritos
como soldados da vingana, uma espcie de justiceiros do serto ou, no mnimo,
como vtimas das injustias e da ignorncia:

Tampouco os cangaceiros [como a polcia] perdoavam. Apesar de que


haviam sado de entre os sertanejos mais pobres, vtimas quase sempre do
latifndio, das lutas desiguais com os coronis que tomavam suas terras,
frutos do meio social, ainda assim no guardavam particular simpatia pelos
que sofriam o que eles j tinham sofrido. (AMADO, 1983, p. 216)
99

Mais adiante na narrativa, as reflexes do personagem Juvncio apontam


que seria preciso direcionar esse sentimento de revolta para outra forma de luta: Os
cangaceiros no iriam resolver os problemas tremendos do serto. S o governo
popular revolucionrio que a Aliana [Nacional Libertadora] pregava: Terra para os
camponeses. (AMADO, 1983, p. 296)

mesmo por meio dos personagens Juvncio e Tonho - respectivamente,


filho e neto de Jernimo - que se pode reconhecer o intuito propositivo da narrativa.
Ainda jovem, Juvncio abandona sua famlia para se reunir ao bando do cangaceiro
Lucas Arvoredo, como o fizera seu irmo Jos, o Z Trevoada. No encontra os
cangaceiros e acaba indo parar no Rio de Janeiro, onde se torna militar. Transferido
para Natal, transforma-se em lder do levante comunista de 1935. Depois do
fracasso da revolta, Juvncio preso. Na priso de Ilha Grande, recebe a visita da
me e do sobrinho Tonho, que tem ali as primeiras lies sobre comunismo e
militncia. Passados alguns anos, j no desfecho do romance, Tonho comea a
trabalhar para o Partido Comunista (ento legalizado) e seu processo particular
reflete a esperana de que a soluo dos problemas sociais do serto nordestino
poderia ser alcanada por meio da conscientizao poltica da populao (diriam
uns) ou da partidarizao da questo (diriam outros - alis, com mais propriedade,
uma vez que a narrativa se encerra quase como uma propaganda de filiao ao
partido).

Essa perspectiva partidria assumida pelo escritor (e poltico) Jorge Amado


est claramente vinculada quele momento histrico, em que o Partido Comunista
gozava da legalidade e que os anseios sociais eram balizados por confrontos
ideolgicos. O processo se desenvolveu e se desdobrou em correntes e tendncias
diversas pelos anos seguintes at que o golpe militar de 1964 provocou sua ruptura.

Alis, evidenciando ou no tendncias partidrias, as figuraes de partidos


polticos esto presentes em narrativas ficcionais que abordam o tema das secas
desde o sculo XIX - como se nota, por exemplo, na discusso sobre a poltica
regional em face das disputas entre o partido liberal e o conservador, em Os
retirantes (PATROCNIO, 1973b, p. 310-312) -, e podem ser observadas tambm em
100

obras mais recentes (as quais remetem, por sua vez, a quadros polticos
pluripartidrios), como nos romances Essa terra (1976), de Antnio Torres, e
Inimigas ntimas (1993), de Joyce Cavalcante.

Em Essa terra, a questo fundiria reaparece figurada sob o prisma da


crtica poltica de crditos rurais empregada pelos bancos. So as dvidas que
fazem o sertanejo sair de sua terra e migrar para a cidade:

(...), os homens do banco estavam apertando, iam tomar-lhe tudo. Entre o


banco e o irmo, preferiu vender a propriedade ao irmo. Assim, pagaria a
dvida do banco e ainda ficaria com um dinheirinho para abrir um pequeno
negcio em Feira de Santana. (TORRES, 1991, p. 54)

As secas, maiores ou menores, afetam as safras. O sertanejo sabe disso


quando pega um emprstimo, mas como seria possvel resistir a essa tentao de
um dinheiro disponvel para aquele que tem to pouco? A narrativa aponta, ento,
mais este culpado, os bancos - para eles as secas no importam. mais um fator
que deveria participar da soluo e que termina sendo causa do problema.

Como se v, as abordagens ficcionais sobre os problemas do serto


nordestino ficaram cada vez mais complexas e agregaram mais e mais elementos ao
rol dos responsveis pelas tragdias desencadeadas nos perodos de secas. Esse
processo foi resultado inevitvel dos prprios avanos alcanados na compreenso
do quadro social da regio semirida e da relativizao da questo climtica. Afinal,
refletem-se na fico as mudanas ocorridas no semirido desde a seca de 1877,
como, por exemplo, a construo de grandes audes e, principalmente, das vias de
comunicao entre o serto e os destinos dos retirantes.

Comparando um mapa do sculo XIX com um mapa atual, pode-se observar


a grande alterao por que passou a regio. Estradas e audes, mesmo que
insuficientes, proliferaram. Alm disso, polticas de crdito foram criadas e recriadas,
rgos especficos para tratar das secas tambm, governos federais e estaduais de
diferentes tendncias se revezaram no poder... Ainda assim, os problemas
persistem. Isso porque o retirante no quer simplesmente fugir da seca, quer fugir da
pobreza.
101

Captulo III: LITERATURA DAS SECAS

3.1 Literaturas das secas

Como se viu as viagens cientficas ao serto nordestino quase nunca foram


motivadas pela vontade de estudar as secas, ao contrrio, provavelmente tenham
sido at mesmo inibidas pelo aspecto climtico. A viagem da Comisso Brasileira de
Explorao, entretanto, tentara se justificar com o argumento (duvidoso) da
necessidade de estudos sobre o fenmeno, e apenas uma pequena parcela dos
viajantes que cruzaram o semirido deixou de emitir comentrios e impresses
sobre as secas. Com a catstrofe da seca de 1877, o assunto ganhou destaque e
suscitou novas expedies, novos estudos, novas aes governamentais e,
obviamente, provou ser um tema to importante que sua proliferao nas
manifestaes culturais - como, de fato, ocorreu na literatura - foi inevitvel.

Antes de avanar nessa linha, bom lembrar que a literatura comporta pelo
menos duas concepes. Num sentido estrito (e era esse que tinha em mente na
referncia acima), o conceito de literatura diz respeito s manifestaes culturais em
que se destacam os aspectos estticos da linguagem, ou seja, a literatura estaria
diretamente relacionada aos textos poticos e de fico. Entretanto, em outras
pocas e eventualmente ainda hoje, a palavra literatura empregada num sentido
amplo, o qual comporta tambm textos no ficcionais. Essa concepo, segundo
Luiz Costa Lima, segue o antigo critrio retrico das belas-letras, que no conhecia
diferena alguma entre gnero literrio e histria. (LIMA, 1997, p. 17) Ao analisar a
dupla inscrio (literria e cientfica) atribuda por crticos ao livro Os sertes (1902),
de Euclides da Cunha, Costa Lima acrescenta que, ali, o critrio retrico teria sido
tambm ampliado prpria expresso das diversas cincias particulares que
Euclides manipulava (LIMA, 1997, p. 17), fazendo crer que trechos cientficos da
obra poderiam ser igualmente valorizados como literrios, quando, na verdade,
deveria ser observado o modo como figuram na narrativa.

De qualquer maneira, as discusses que se renovam h alguns anos sobre


a dificuldade do estabelecimento de fronteiras entre ficcional e no ficcional, assim
como sobre a proximidade de certos gneros como a narrativa romanesca e a
102

histrica, demonstram que esse sentido amplo de literatura, obviamente menos


amplo e bastante remodelado, persiste nas anlises crticas. No me prolongo nessa
discusso, uma vez que meu interesse nesses textos no ficcionais sobre as secas
principalmente histrico, cabendo apenas ocasionalmente observar, alm do
carter informativo, o modo como os autores se apropriam dos dados reais e as
escolhas que fazem na elaborao de seus relatos. Ao mesmo tempo, tento
perceber quais imagens do serto nordestino e das secas podem ser apreendidas a
partir tambm desses textos e em que aspectos se relacionam com as imagens
depreendidas da fico.

As vrias obras no ficcionais j mencionadas nos captulos anteriores


fazem ver que as secas do semirido nordestino j eram bem conhecidas antes de
1877. Porm, antes mesmo dessas obras, h relatos sobre as secas (no
necessariamente de viajantes pelo serto) que remontam ao sculo XVI. A primeira
meno a uma seca no Nordeste, de acordo com o historiador Marco Antonio Villa
(2000), consta numa carta escrita em 1552 pelo padre Antonio Pires. J a primeira
descrio dos efeitos de uma seca deve-se ao jesuta Ferno Cardim que, na
primeira carta de Narrativa epistolar de uma viagem e misso jesutica, escrita em 16
de outubro de 1585 (que faz parte da obra Tratados da terra e gente do Brasil),
registra uma seca ocorrida em Pernambuco no ano de 1583.

O ano de 83 houve to grande seca e esterilidade nesta provncia (coisa


rara e desacostumada, porque terra de contnuas chuvas) que os
engenhos dgua no moeram muito tempo. As fazendas de canaviais e
mandioca muitas se secaram, por onde houve grande fome, principalmente
no serto de Pernambuco, pelo que desceram do serto apertados pela
fome, socorrendo-se aos brancos quatro ou cinco mil ndios. Porm,
passado aquele trabalho da fome, os que puderam se tornaram ao serto,
exceto os que ficaram em casa dos brancos ou por sua, ou sem sua
vontade. (CARDIM, 1980, p. 162)

O comentrio sobre a seca se restringe a este pequeno trecho, alis,


tambm citado por Villa. Na sequncia, Cardim conta a histria do ndio Mitaguaya,
que resolveu permanecer entre os brancos para tornar-se cristo. Mesmo sendo
curto, o trecho, alm de registrar a ocorrncia de uma seca com efeitos no litoral,
aponta as dificuldades dos prprios ndios diante da falta de chuvas e o processo
migratrio (como ainda ocorre atualmente) como alternativa de salvamento.
103

No Tratado descritivo do Brasil em 1587, Gabriel Soares de Sousa, ao


escrever sobre o umbuzeiro, tambm faz notar o problema da falta de gua no
serto.

Umbu uma rvore pouco alegre vista, spera da madeira, e com


espinhos como romeira, e do seu tamanho, a qual tem a folha mida. D
esta rvore umas flores brancas, e o fruto, do mesmo nome, do tamanho e
feio das ameixas brancas, e tem a mesma cor e sabor, e o caroo maior.
D-se esta fruta ordinariamente pelo serto, no mato que se chama a
caatinga, que est pelo menos afastado vinte lguas do mar, que terra
seca, de pouca gua, onde a natureza criou a estas rvores para remdio
da sede que os ndios por ali passam. Esta rvore lana das razes naturais
outras razes tamanhas e da feio das botijas, outras maiores e menores,
redondas e compridas como batatas, e acham-se algumas afastadas da
rvore cinqenta e sessenta passos, e outras mais ao perto. E para o gentio
saber onde estas razes esto, anda batendo com um pau pelo cho, por
cujo tom o conhece, onde cava e tira as razes de trs e quatro palmos de
alto, e outras se acham flor da terra, s quais se tira uma casca parda que
tem, como a dos inhames, e ficam alvssimas e brandas como mas de
coco; cujo sabor mui doce, e to sumarento que se desfaz na boca tudo
em gua frigidssima e mui desencalmada; com o que a gente que anda
pelo serto mata a sede onde no acha gua para beber, e mata a fome
comendo esta raiz, que mui sadia, e no fez nunca mal a ningum que
comesse muito dela. Destas rvores h j algumas nas fazendas dos
portugueses, que nasceram dos caroos dos umbus, onde do o mesmo
fruto e razes. (SOUSA, 2000, p. 152)

Esse trecho especialmente interessante, pois registra, alm da carncia de


gua e do emprego da palavra caatinga13, o uso da raiz do umbuzeiro para saciar a
sede e o mtodo empregado para encontr-la, assuntos que so tratados em muitas
obras posteriores, inclusive em obras ficcionais.

A raiz do umbuzeiro - que Euclides da Cunha, em Os sertes, chama de


rvore sagrada do serto (2001, p. 128) - mencionada em vrios romances tanto
do sculo XIX (por exemplo, em A fome, de Rodolfo Tefilo) como do sculo XX (por
exemplo, em Vidas secas, de Graciliano Ramos: (...), passara uns dias mastigando
raiz de imbu e sementes de mucun, 2007, p. 19). Curiosamente, no artigo A
propsito da seca (provavelmente escrito em 1937), o prprio Graciliano Ramos, ao
reclamar dos exageros dos escritores do sculo XIX em suas narrativas sobre as

13
Nos comentrios de Varnhagen sobre a obra de Gabriel Soares de Sousa, escritos em 1851, o
historiador esclarece que a palavra de origem indgena, significando mato branco. Sobre o termo,
vale citar Manuel Correia de Andrade: Caatinga no palavra que exprima uma associao vegetal
uniforme, como j demonstrou o biogegrafo Walter Albert Egler em estudo feito em Pernambuco,
mas uma gama enorme de associaes ora mais, ora menos densas, umas de maior e outras de
menor porte. (ANDRADE, 1964, p. 22)
104

secas, acaba citando entre tais aspectos desmedidos as repetitivas menes raiz
do umbuzeiro: Afinal, se os nordestinos, seguindo o preceito bblico, se tinham
multiplicado tanto, ento que no se alimentavam apenas de raiz de imbu,
semente de mucun, couro de mala e carne humana. (RAMOS, 1976, p. 132)

J no pargrafo inicial do mesmo artigo, Graciliano Ramos afirma que:

O estrangeiro que no conhecesse o Brasil e lesse um dos livros que a


nossa literatura referente seca tem produzido, literatura j bem vasta,
graas a Deus, imaginaria que aquela parte da terra que vai da serra
Ibiapaba a Sergipe, deserta, uma espcie de Saara. (RAMOS, 1976, p.
132, grifo meu)

Tal era a amplitude da literatura das secas naquela poca e Graciliano est
obviamente se referindo apenas s obras de fico. Essa constatao repetida em
textos e pocas diversos. Porm, talvez apenas alguns anos antes, fosse mesmo
necessrio recorrer a uma outra concepo de literatura para que se pudesse
proclamar a grande extenso da literatura das secas.

Foi ao sentido amplo de literatura que se reportaram muitos autores quando


quiseram enfatizar a vasta bibliografia da literatura das secas. Nessa perspectiva,
diversas narrativas de viajantes j citadas fariam, com maior ou menor propriedade,
parte dessa literatura. Ou seja, a literatura das secas englobaria no apenas as
obras de fico, mas tambm narrativas de viagem, textos tcnicos e outros no
ficcionais. O levantamento de obras relacionadas s secas do Nordeste feito pelo Dr.
Otto Quelle um bom exemplo desse tipo de posicionamento. Em 1929, Quelle
publicou na revista Ibero-Amerikanisches Archiv (Fascculo 1, Ano III) a sua
Contribuio para a Bibliografia da Literatura das Secas, em que cita mais de 130
textos (livros, artigos, legislao...), na grande maioria tcnicos, que tratam das
secas nordestinas, e isso relacionando to-somente as obras que faziam parte do
acervo do Instituto de Pesquisas Ibero-Americanas da Universidade de Bonn
(Alemanha). Quando essa contribuio foi novamente publicada, em 1933, na
Revista do Instituto do Cear (Tomo XLVII, Ano XLVII), recebeu o adendo de 59
obras coligadas por Toms Pompeu Sobrinho.
105

A essa altura, uma importante reviso bibliogrfica sobre o tema das secas
j havia sido realizada em A Paraba e seus problemas (1923) por Jos Amrico de
Almeida, que escreveria mais tarde o romance A bagaceira (1928). Tambm ali a
nfase dada aos textos no ficcionais, principalmente aos tcnicos e histricos.
Jos Amrico de Almeida aponta a primazia dos autores cearenses sobre o assunto,
o que, em sua opinio, estaria minimizando a ateno que deveria ser dada tambm
sua Paraba: A histria das nossas secas ainda est por escrever. Os cearenses
j registraram em livros minudentes os lances desses supremos desastres. O
martrio dos paraibanos ainda se acha, porm, a bem dizer, indito. (ALMEIDA,
1923, p. 121-122)

Uma das principais fontes de Jos Amrico de Almeida foi o livro Secas
contra a seca (1909), de Felipe e Tefilo Guerra, que j teria feito o benefcio de
destacar o problema das secas no Rio Grande do Norte, estendendo o assunto para
alm das fronteiras cearenses. De certo modo, esse tambm foi o objetivo de Jos
Amrico ao relatar, por sua vez, os problemas paraibanos, seja nesse seu estudo
tcnico e histrico, seja na fico, ao publicar a novela Reflexes de uma cabra
(1922), o romance A bagaceira (1928) e novelas como O boqueiro e Coiteiros
(ambas de 1935).

3.2 Fico e secas

No campo estritamente literrio, a criao da expresso Literatura das


Secas frequentemente atribuda a Tristo de Athayde.14 Na reviso histrica
engendrada em seu livro Afonso Arinos, publicado pela primeira vez em 1922, a
literatura das secas caracterizada por Tristo de Athayde como uma variante do
sertanismo regionalista. O autor associa seu surgimento seca de 1877: Calara
profundamente a de 77 em todos os espritos, chamando a ateno da ptria para
esse doloroso serto cearense. Como podia a literatura conservar-se alheia a
tamanha revelao de misria e sofrimento? (ATHAYDE, 1922, p. 158)

14
Por exemplo, por Snzio de Azevedo: Foi Tristo de Athayde, como no se desconhece, quem
pela primeira vez se referiu a uma literatura das secas, designativo, sem dvida feliz, de um tipo
especfico de Regionalismo, que tem dado s letras brasileiras algumas pginas das mais vigorosas
de sua fico. (AZEVEDO, 1985, p. 112)
106

Tendo estabelecido esse vnculo, Tristo de Athayde incumbiu-se da sempre


difcil tarefa de indicar os precursores da literatura das secas. Reconhecendo a
importncia da numerosa poesia popular nordestina sobre as secas (porm sem
fazer menes), Tristo de Athayde preferiu apontar como um primeiro fruto
vagamente literrio do novo gnero (1922, p. 160) a obra Aves de arribao, do
potiguar Jos Leo Ferreira Souto, publicada em 1877.15 Logo em seguida, em
1878, surgiria a novela Ataliba, o vaqueiro, do piauiense Francisco Gil Castello
Branco, publicada inicialmente no Dirio de Notcias do Rio de Janeiro com o
subttulo episdio da seca do Norte, e que reapareceria dois anos mais tarde num
volume apresentado como livro de contos, ao qual foram integrados os contos
Hermione e Abelardo e A mulher de ouro.

Entre as obras consideradas inaugurais da literatura das secas, Tristo de


Athayde menciona ainda os dois captulos iniciais (e nicos) do romance O retirante,
de Araripe Jnior, publicados em folhetins de O Vulgarizador, tambm em 1878,
que, alis, tratavam da seca de 1845 e no daquela em curso.

J o romance Os retirantes, de Jos do Patrocnio, foi uma consequncia


direta da seca de 1877. Publicado em 1879, quando a seca atingira seu auge, o
romance resultou da forte impresso que causaram a Jos do Patrocnio os fatos
testemunhados durante sua viagem ao Cear em 1878. Patrocnio viajara como
correspondente da Gazeta de Notcias com o propsito de relatar os acontecimentos
relacionados quela seca. O quadro de fome e misria que encontrou o motivou a
escrever um romance cuja ao se passa naquele mesmo momento histrico.

Os exageros descritivos e de dramaticidade so apontados por boa parte da


crtica como reflexos da formao jornalstica e da veia poltica do ficcionista Jos do
Patrocnio. Tambm verdade que tais excessos so muitas vezes aceitos com
certa condescendncia em face da realidade em si assustadora. Alis, essas
mesmas duas formas antagnicas de tratamento da crtica (repdio ao que visto

15
Essa obra consta no catlogo da Fundao Biblioteca Nacional com o seguinte registro: LEO,
Jos. Aves de arribao, lendas e canes sertanejas. Rio de Janeiro: Typ. Central de Brown &
Evaristo, 1877. Os assuntos relacionados com a obra so: msica popular e lendas do Rio Grande do
Norte.
107

como exagero ou simplesmente pelo mau gosto do tema e aceitao em face da


presumida fidelidade aos fatos narrados) foram dirigidas a vrias outras obras (de
vrios autores) relacionadas s secas, mais notadamente aos romances de Rodolfo
Tefilo.

Gostando ou no de suas obras, a importncia de Rodolfo Tefilo para a


literatura das secas inegvel. H uma conotao pejorativa, com a qual no
concordo, numa recorrente afirmao de que Rodolfo Tefilo buscava a fama como
escritor tentando firmar-se como o romancista das secas.16 No que ele no
pudesse ter essa ambio, mas sua biografia, repleta de exemplos de altrusmo
desmedido, torna superficial esse tipo de crtica. Seja atuando como mdico,
farmacutico, sanitarista, ou como escritor de fico e de no fico, Rodolfo Tefilo
esteve desde sempre preocupado com os problemas sociais de sua terra e com as
consequncias trgicas dos adventos das secas para com os mais pobres.

De fato, A fome (1890), de Rodolfo Tefilo, um dos primeiros romances (de


modo ainda mais evidente do que Os retirantes, de Jos do Patrocnio) cujo tema
central a seca. J nesse romance se reconhece uma caracterstica da literatura
das secas que reapareceria em vrias obras posteriores. Trata-se do fato de apenas
uma parte da ao transcorrer no serto nordestino. A literatura das secas muito
frequentemente enfatiza a mobilidade, a retirada, a transferncia de seus
personagens principais de um lugar para outro, levando com eles a prpria seca,
que de outra forma pouco influiria no lugar de destino. Essa estrutura narrativa pode
ser notada, por exemplo, num dos mais bem sucedidos romances da seca, O
Quinze (1930), de Rachel de Queiroz, alis, leitora e admiradora das obras de
Rodolfo Tefilo. Depois de A fome, Rodolfo Tefilo publicou ainda vrios livros em
que figuraram os costumes e aspectos culturais do serto, como Os brilhantes
(1895), Maria Rita (1897) e O paroara (1899), e o tema da seca persistiria

16
Por exemplo, por Jos Ramos Tinhoro: Dentre os literatos da gerao da Padaria Espiritual, seria
Rodolfo Tefilo quem mais obstinadamente procuraria tornar-se o romancista das secas, depois de
ter sido o seu historiador. Numa sucesso de tentativas publica Os Brilhantes em 1895, Maria Rita em
1897 e Paroara em 1899, no momento em que chega ao fim o desenvolvimento autnomo da cultura
regional do Cear. (TINHORO, 1966, p. 97). E por Abelardo Montenegro: Rodolfo Tefilo, alm de
homem de botica, homem de biblioteca, com aspiraes literrias. Historiador das secas, delibera
ser o romancista delas. (MONTENEGRO, O romance cearense, p. 100, citado por TINHORO, nota
54, 1966, p. 97)
108

principalmente como expresso de um contexto que explicaria a existncia do


cangaceirismo (no primeiro caso), do carter do sertanejo (no segundo caso) ou da
migrao para a Amaznia (no terceiro caso).

Seja no calor da hora, enquanto os efeitos da seca de 1877 ainda eram


sentidos, seja no perodo imediatamente posterior, nos quinze ou vinte anos
seguintes, a literatura das secas reservou no ltimo quarto do sculo XIX um lugar
em nossa histria literria. No coincidentemente, esse perodo marca a transio
da fico romntica para o realismo e o naturalismo. A literatura das secas por seus
temas em si chocantes mostrou-se em perfeita consonncia com as novas
tendncias literrias. De modo geral, o naturalismo na literatura das secas acabou
mesmo enfatizando a tragicidade do tema, enquanto o que pode ser visto como uma
literatura das secas do romantismo tivera uma configurao totalmente diferente.

Seca e romantismo

De fato, os anos de 1877 at o final do sculo XIX parecem ter sido um


perodo-chave para a literatura das secas, entretanto possvel localizar em obras
romnticas, ou seja, um pouco anteriores, as primeiras figuraes ficcionais das
secas nordestinas. Para citar duas, seriam os casos de O sertanejo (1875), de Jos
de Alencar, e de O cabeleira (1876), de Franklin Tvora. As diferenas e
similaridades entre os dois autores j foram apontadas anteriormente, porm vale
repetir que nas obras de ambos a seca representa um papel secundrio e o serto
mais um cenrio do que um tema. Ambos os livros se filiam, prioritariamente, ao
chamado sertanismo regionalista, conforme a designao escolhida por Tristo de
Athayde, que engloba de forma geral toda a fico relacionada vida rural e cujo
iniciador teria sido Bernardo de Guimares, com o romance O Ermito de Muqum,
escrito em 1858 e publicado pela primeira vez em 1864. Nessa perspectiva, com a
busca da nfase aos aspectos regionais, o fato de uma narrativa (ou parte dela) se
passar no serto nordestino seria apenas um detalhe, o qual, porm, serviria para
singularizar a obra em comparao com outras da mesma tendncia regionalista.

Deve-se mencionar que muitos estudos que tratam da literatura das secas
como um conjunto temtico da literatura brasileira incluem as obras de Jos de
109

Alencar e Franklin Tvora. No prefcio de seu livro A crtica e o romance de 30 do


nordeste (1990), Gilberto Mendona Teles resume suas pesquisas e lembra o
seminrio sobre a literatura da seca, realizado em 1982 na Universidade de
Fortaleza, em que apresentou a conferncia A transformao do discurso da seca,
cujo corpus de estudo foi o seguinte: O sertanejo (1875), de Alencar; O cabeleira
(1876), de Franklin Tvora; Luzia-Homem (1903), de Domingos Olmpio; A bagaceira
(1928), de Jos Amrico de Almeida; O Quinze (1930), de Rachel de Queiroz; e
Vidas secas (1938), de Graciliano Ramos.

bastante pertinente e merece reflexo a abordagem escolhida por Teles


em que a seca tomada como um tema principal que acolhe subtemas como a
migrao, o cangao, o messianismo, o coronelismo, a prostituio, a
conscientizao, o folclore e o conflito de vivncia no sul do pas. (TELES, 1990, p.
XI) Por certo cada um desses subtemas pode ser visto como um tema em si, porm
seu vnculo com a seca revela um posicionamento que assume que a seca no se
restringe irregularidade de chuvas na regio e que h uma interligao, talvez at
uma dependncia, de todos os temas usualmente associados ao serto nordestino.

Teles ressalta que nos romances de Alencar e de Tvora o tema da seca


somente decorativo e justifica isso ao dizer que a seca retratada nessas obras a
de 1777, ou seja, j passado quase um sculo. Esse argumento me parece menos
convincente mesmo porque outras obras se reportaram a momentos histricos e
secas anteriores sem deixar de lhes conferir posio central na narrativa - do que o
prprio fato da seca interferir pouco no desenvolvimento do enredo e na
caracterizao dos personagens, podendo, mais por essa razo, ser chamada de
decorativa. Afirma ainda Teles que:

S com o realismo que os escritores comeam a falar da seca que eles


presenciaram, como a de 1888 que vai motivar alguns romances e at
captulos magistrais de Os sertes, em 1902. Essa proximidade faz com
que a imagem metafrica comece a ser substituda pela fora realista das
metonmias e sindoques. Com o romance de 30 a seca passa a interferir
no interior da narrativa, atingindo as aes, as personagens e chegando a
influir na prpria linguagem do romance, como o caso especial de Vidas
secas, inicialmente denominado O mundo coberto de penas, depois
Baleia e, finalmente, a metfora de base metonmica a significar a fora da
seca na estruturao do romance. (TELES, 1990, p. XII)
110

A meu ver, o serto idealizado de Jos de Alencar, condizente com os


moldes romnticos, no merece ser excludo de um levantamento de obras da
literatura das secas simplesmente por no estar em correspondncia com a
realidade ou com as formas de representao ficcional que privilegiaram a
tragicidade das secas. certo que o sertanejo altivo de Alencar no sofria das
misrias que nos descrevem A fome, de Rodolfo Tefilo, e Luzia-Homem, de
Domingos Olmpio, como afirma Alfredo Bosi (1994, p. 173), entretanto as omisses
e possveis distores da viso de Alencar sobre o serto nordestino podem mesmo
ter tanta relevncia para a compreenso dessa literatura quanto as redundncias de
algumas obras posteriores. Em O sertanejo, a seca uma sazonalidade climtica e,
ao mesmo tempo, uma presena constante que afeta, ainda quando ausente, o
cotidiano do sertanejo e que caracteriza fisicamente o espao do semirido
nordestino. No entendimento de Tristo de Athayde, Alencar teria de modo
consciente optado por um momento de renascimento do serto, quando o verde
retorna aos campos, por ser este mais afeito a seu prprio estilo literrio: (...)
empregou um subterfgio caracterstico de sua esttica: tomou do fenmeno, no no
perodo agudo, que provavelmente lhe parecia incapaz de apropriao artstica, (...)
(ATHAYDE, 1922, p. 163) Entretanto, essa opo de Alencar no contradiz a
realidade (como parece afirmar o crtico), mas acaba apresentando um quadro
diferente daquele que nos acostumamos a reconhecer na fico posterior. Mesmo
sob a perspectiva de um critrio de fidelidade ao real, o contexto geral do romance
no chega a ser falso. Seu maior defeito, para o qual foram dirigidas muitas
crticas, teria sido mesmo o fato de, sendo uma das primeiras obras a tratar do
serto a ter repercusso nacional, no destacar um evidente problema da regio.

As secas, todavia, j haviam sido figuradas na poesia do cearense Juvenal


Galeno (anterior obra de Alencar), em que se transmite certo equilbrio (nem
paraso, nem inferno) em suas observaes sobre o serto. No seu livro mais
conhecido, Lendas e canes populares (1865), h poemas tanto sobre o litoral
quanto sobre o serto. desse livro o poema O vaqueiro que, tipicamente
romntico, exalta o modo de vida do sertanejo, mas tambm no deixa de
mencionar a questo da seca:

(...) Assim esta vida!... Se tempo de inverno,


Bem cedo ns vamos o leite tirar,
111

E aps o almoo... que faa ela os queijos,


Queu saio a cavalo, queu vou campear.
A vida queu levo,
Ouvi-me cantar.

Se tempo de seca, que longas fadigas,


Abrindo as cacimbas pra o gado beber!
As ramas cortando, que a rs me suplica
Num berro mais triste que o triste gemer!
A vida queu levo,
Ouvi-me dizer.
(GALENO, 1965, p. 49)

Nota-se no poema a especificao consagrada das duas estaes distintas,


o inverno (temporada das chuvas) e a seca, que dividem o ano em duas partes,
como bem sabe, h muito tempo, qualquer sertanejo nordestino. A grande seca
consiste exatamente no ano que no tem inverno, ou seja, fazendo o sertanejo
esperar as chuvas at o prximo ano. Nesse caso as dificuldades rotineiras, que no
so poucas, se transformam em tragdias. Quando no h chuvas regulares nem no
ano seguinte e nem no outro, como ocorreu na seca de 1877, pode-se imaginar o
impacto catastrfico para a populao sertaneja.

Rodolfo Tefilo: Da histria fico

Tendo presenciado a seca de 1877, Rodolfo Tefilo criticou severamente a


atuao poltica de Jos de Alencar naquela ocasio. Um longo caminho de artigos
e polmicas j havia sido percorrido por Tefilo quando publicou o romance A fome,
em 1890. Anterior a esse romance sua Histria da seca do Cear 1877 a 1880,
publicada em 1883, que traz um memorial completo da tragdia, bem como as
discusses que a cercaram desde seu incio. L esto tambm algumas de suas
crticas a Alencar, como aquela ao discurso proferido em 17 de abril de 1877, citado
por Tefilo - e que, em sua opinio, foi lamentavelmente decisivo:

Leio hoje em uma das mais importantes folhas desta corte o extrato de uma
carta em que se anuncia uma seca em minha provncia, e to grave que faz
recear uma calamidade igual s de 1825 ou de 1845. H
incontestavelmente muita exagerao. (Apoiados) Quem conhece a
provncia do Cear e o interior das provncias do norte sabe que at o ms
de maio ou meados do ano no se deve desesperar de inverno; por
conseguinte no possvel, na quadra em que estamos, anunciar desde j
uma seca acompanhada dos efeitos desastrosos daquelas pocas a que
me referi. (Apoiados)
112

Entendo que pode haver na insistncia com que se tem exagerado as


notcias relativas seca do Cear, um pouco de esprito de oposio.
(Apoiados) (ALENCAR, citado por TEFILO, 1883, p. 95-96)

Segue Rodolfo Tefilo:

Jos de Alencar levianamente afirmava uma inexatido ao parlamento,


deixava-se levar pela febre da poltica, esquecendo-se do prestgio que
tinha no pas e da grande responsabilidade que sobre ele pesava como
representante de sua provncia, tratando de assunto to grave.

Despeitado talvez com a oposio, alucinado pela discusso, Jos de


Alencar asseverava ao pas que os invernos do Cear comeavam s vezes
em maio ou junho! E nenhum dos representantes da provncia levantou-se
para refutar assero to errnea e que to fatal nos veio a ser! Pelo
contrrio, a confirmaram com seus apoiados. (TEFILO, 1883, p. 96)

Naquela ocasio, entre as alternativas para dar trabalho e salrio aos


retirantes, voltou-se a propor a construo do porto de Fortaleza e o prolongamento
da estrada de ferro de Baturit. interessante notar que Rodolfo Tefilo defende
essa ideia com o argumento de que, alm de ajudar os retirantes, o governo, com
tanta mo-de-obra disponvel, economizaria um tero do que se as fizesse em outra
poca. Mais uma vez, Tefilo culpa Jos de Alencar pelos projetos terem sido
postergados e cita o discurso de Alencar (proferido em 3 de agosto de 1877) na
Cmara dos Deputados:

H um s ponto em que no posso acompanhar os meus colegas nas


providncias que reclamam, o que diz respeito companhia da estrada de
ferro de Baturit. Sou acionista dessa companhia, mas, reconhecendo que
ela tem sido mal administrada, entendo que no merece o benefcio do
Estado, que alis reverteria em meu proveito individual. (ALENCAR, citado
por TEFILO, 1883, p. 121-122)

Ler o livro de Tefilo ajuda a compreender a angstia de um sertanejo que


sofre as consequncias de uma grande seca que apenas se iniciava em 1877. Ao
lado dos comentrios gerais de Tefilo, de suas anlises, crticas e propostas, l
esto seus relatos sobre a movimentao poltica e as diversas discusses, tanto
em Fortaleza quanto no Rio de Janeiro, os pedidos de auxlios e as medidas
adotadas pelos governantes. Esto tambm diversos dados como o nmero de
bitos17, nmero de pessoas que emigram para outros estados, dos retirantes que

17
Nesse livro, Rodolfo Tefilo apresenta detalhadamente seus dados. De modo resumido, em seu
relato sobre o nmero de bitos no Cear, o autor afirma que morreram 2.665 pessoas em 1877,
113

chegam e dos j instalados na capital cearense, das doenas e das pessoas


infectadas, da produo agrcola e pecuria perdida, dos recursos emergenciais
gastos pelo governo, da mobilizao e do auxlio da sociedade civil, do papel da
imprensa... Tudo isso demonstrado ms a ms e apontando a evoluo da tragdia
e do pavor de que a situao pudesse ainda piorar repentinamente com a ecloso
de uma nova epidemia.

Entre seus comentrios e seus dados objetivos, Tefilo, por vezes, insere
pequenos episdios dramticos, pequenas histrias da seca que caberiam (ou
couberam) em romances sobre a seca, como se percebe nessa passagem:

Durante a calamidade registraram-se muitos fatos de herosmo de amor


filial. Se muitos pais abandonaram os filhos nas estradas, filhos houve que
carregaram os pais nos ombros para lhes salvar a vida. Amrico Pereira foi
desses heris de dedicao. Vendo-se sem recursos no Tau, a 100 lguas
de Fortaleza, com seu pai cego e mentecapto, decidiu-se a emigrar. Sair s
era deixar o infeliz velho discrio da fome, conduzi-lo era um sacrifcio
talvez superior s suas foras. Amrico decidiu-se a vir com o pai e se ps a
caminho. Feitas algumas lguas, o velho ficou em estado de no poder
seguir, cansou ainda no princpio da jornada, mas a abnegao do filho lhe
supriu a fraqueza da velhice. Amrico tomou o pai ao ombros, e, em dias de
dezembro, entrava na cidade de Maranguape, dando o mais edificante
exemplo de amor filial. (TEFILO, 1883, p. 153)

Ou ainda na sequncia desse trecho:

Um outro ato de herosmo foi praticado pelas duas irms Ignacia de Salles e
Francisca de Salles. Viviam essas duas moas no Limoeiro, a 39 lguas da
capital, em companhia de seu pai, de sua me que, havia muitos anos,
estava paraltica, e de trs irmos todos maiores. Era uma famlia pobre,
mas que passava regularmente. A seca fez pesar sobre ela a mo de ferro
da desgraa. As molstias reinantes lhe roubaram pai e irmos, morreram
os gados que possuam, os ladres furtaram o resto dos frutos da lavoura, e
ficaram as rfs abandonadas e desvalidas em companhia unicamente de
sua me enferma. Enquanto houve socorro do governo, iam passando; logo
que foram suspensos, a misria obrigou as duas desgraadas a emigrar.
Porm como por-se-ia a caminho a paraltica? O amor filial ainda venceu
obstculos que a humana fora podia vencer. As moas deitaram a me em
uma rede e carregaram-na at a povoao de Arronches, 38 lguas!
Assistimos sua chegada naquela povoao; era um quadro que comovia!
(TEFILO, 1883, p. 153-154)

118.927 em 1878 (sendo 15.532 apenas em dezembro daquele ano, quando avanou a varola do
tipo hemorrgico) e 6.707 em 1879. Outras fontes, como Herbert Smith (1879, p. 421) e Lisboa (1926,
p. 13), especulam terem ocorrido quase 500.000 bitos na provncia do Cear durante os anos de
1877 e 1878, representando mais da metade da populao da poca.
114

Logo aps essa histria o autor alinha outra pequena crnica, o episdio da
reivindicao dos retirantes de Arronches ao Conselheiro Aguiar:

Em 7 de dezembro, os retirantes domiciliados em Arronches, no


recebendo raes, havia muitos dias, vieram ao palcio do governo, em
nmero superior de 500, todos chefes de famlia, implorar do presidente
uma esmola para no morrerem fome. O presidente demitiu
imediatamente o subdelegado de polcia e exonerou a comisso de
socorros, pelo fato de terem deixado sair da povoao os infelizes famintos.
Neste mesmo dia, foi mandado tomar conta da comisso um oficial do 15.
batalho de infantaria, o qual conduziu algumas sacas de farinha para
distribuir com os retirantes. (TEFILO, 1883, p. 154, grifo meu)

Todos esses episdios so referentes apenas ao primeiro ano da seca, ou


seja, 1877. No h como no se comover com sua leitura. No captulo seguinte,
Tefilo anuncia a chegada do ano de 1878. O pior ainda estava por vir, pois no
haveria inverno naquele ano e nem no prximo, e o clmax da seca e de suas
consequncias ainda estava por acontecer.

Algumas das numerosas histrias das secas que circulavam entre os


sertanejos acabaram sendo figuradas nos romances de Rodolfo Tefilo, por vezes
com maior destaque, por vezes de modo to sinttico que lembra o texto histrico do
prprio autor, como se v, por exemplo, nessa breve passagem de A fome:

Freitas entrou na taverna e com pasmo ouviu que se trata de um crime


cometido nas imediaes da povoao. Comentavam o assassinato de um
retirante, que, entrando em uma roa, furtou um pau de macaxeira, e foi
preso pelo lavrador, amarrado e surrado at morrer, e o cadver enterrado
no canavial. A cozinheira do vigrio, depois de ouvir a criada do
subdelegado, tomou a palavra e disse que tambm por sua casa j ouvira
rosnar aquela histria, mas com uma diferena: o corpo do morto foi
sepultado na casa do engenho (...). (TEFILO, 1979, p. 55)

A qual tem sua fonte no seguinte trecho de Histria da seca do Cear:

Se a muitos inspirava compaixo o estado lastimoso dos emigrantes, em


outros despertava instintos de perversidade. No poucos foram os atos de
canibalismo praticados por lavradores, at mesmo nas vizinhanas da
capital. Alm do castigo corporal, brbaro, desumano infligido ao retirante
que encontravam em suas lavras, muitos levaram a ferocidade ao extremo;
depois de trucid-los em aoites, raspavam-lhes a cabea e sobrancelhas e
atiravam o cadver ao campo. (TEFILO, 1883, p. 109)

Alm disso, em Histria da seca do Cear podem ser encontradas muitas


informaes sobre o cotidiano dos retirantes, as prticas de assistncias
115

governamentais, os desvios de recursos, a corrupo oficial e a criminalidade


deflagrada no quadro de misria social, as quais estariam figuradas mais tarde no
romance A fome. Para exemplificar, pode-se citar o caso da distribuio de cartes
de auxlio aos flagelados:

Foi pssimo o meio adotado na distribuio de socorros. Em breve deram-


se abusos muito srios. Os retirantes tinham direito, conforme o nmero de
pessoas da famlia, a um carto, por semana, de mil a trs mil ris. Os
comissrios foram os primeiros a abrir o campo ao abuso. Os cartes
deviam ser todos impressos e assinados tinta pelos sacadores; muitos,
porm, eram escrito a lpis em pequenos pedaos de papel e apenas
rubricados. Alguns eram impressos, verdade, porm, em vez de ser
legalizados pela assinatura do comissrio, levavam apenas um timbre de
sinete. A estas facilidades foram devidas muitas dilapidaes dos dinheiros
do Estado, por quanto, alm dos agiotas que compravam por metade, e s
vezes menos, os cartes aos retirantes, muitos eram falsificados e outros
roubados pelos fmulos e escravos dos comissrios. (TEFILO, 1883, p.
115)

Apoiado nessas observaes, Tefilo construiu um dos principais


personagens de A fome, o comissrio Simeo de Arruda. O comissrio se aproveita
de sua condio de poder para tentar seduzir a filha do fazendeiro-retirante Manuel
de Freitas, primeiramente distribuindo cartes de auxlio e outras vantagens famlia
de Manuel de Freitas e depois suprimindo os benefcios concedidos. Esse mtodo
de distribuio de dinheiro por meio de cartes acabou sendo proibido quando
assumiu o cargo um novo presidente de provncia, porm Manuel de Freitas e sua
famlia tornaram-se ainda mais dependentes da vontade pessoal do comissrio:
Manuel de Freitas vivia agora custa dos vveres que semanalmente recebia de
Simeo de Arruda. (TEFILO, 1979, p. 153)

Tambm a linguagem tcnica (mdica) que se observa em Histria da seca


do Cear seria reproduzida posteriormente em A fome. Considerando principalmente
esse aspecto, a opinio da crtica Lcia Miguel Pereira sobre a obra de Rodolfo
Tefilo bastante severa. Diz que o pedantismo o que prevalece em suas obras e
transcreve, para apontar como um modelo de mau gosto (PEREIRA, 1988, p. 134),
uma longa passagem de A fome18, na qual Tefilo descreve os retirantes:

18
H graves divergncias entre minha fonte (edio de Jos Olympio, 1979) e a da citao de Pereira
(1988, p. 134), cuja fonte a primeira edio da obra: Tefilo, Rodolfo. A fome. Cenas da seca do
Cear. Fortaleza: Gualter R. Silva Editor, s/d. Na citao de Pereira, a linguagem de Tefilo
obviamente mais tcnica: (...) que a pouca densidade do sangue, a abundncia de leuccitos tornara
irregular e tumultuoso, (...). A sstole e a distole eram incompletas, acelerados os (...). Parte desse
116

Naqueles organismos a desordem era completa. O corao, que a pouca


densidade do sangue tornara irregular e tumultuoso, os afligia com
sofrimentos atrozes. As pulsaes eram incompletas, intermitentes,
aceleradas, irrigando mal o crebro, causando vertigens, zumbidos nos
ouvidos, ou flagelando a todos os instantes! (TEFILO, 1979, p. 50)

O trecho utiliza uma linguagem mdica, com descries fisiolgicas e


patolgicas, que Rodolfo Tefilo via como a maneira mais precisa para descrever os
retirantes. O farmacutico, provavelmente por influncia da sua profisso, no v
qualquer problema em inserir em sua fico essa linguagem tcnica e o faz
abruptamente, sem qualquer aviso. Isso, no entanto, me parece menos uma
demonstrao de pedantismo do que uma deciso pragmtica baseada na crena
de que a cincia seria a melhor ferramenta para descrever as condies precrias
dos retirantes, j que sua obra teria tambm essa finalidade de denunciar uma
situao que pedia providncias do governo e da sociedade.

Em um texto publicado em Cartas literrias (1895), Adolfo Caminha


manifestou suas crticas linguagem cientfica de A fome, mencionando, alis, o
mesmo trecho citado por Lcia Miguel Pereira: Depreende-se que o Sr. Tefilo ama
as exibies e deseja tambm um lugar entre os ilustrados da terra, supondo, talvez,
que o romance moderno de observao e anlise presta-se a digresses cientficas
de qualquer natureza. (CAMINHA, 1895, p. 144) Rodolfo Tefilo, por sua vez,
rebateu essa crtica, afirmando que o texto literrio no pode contradizer a cincia
(e, com isso, se tornar inverossmil) e que a linguagem cientfica a mais
apropriada para essas descries fisiolgicas: procurei descrever os fenmenos
mrbidos que observava, mas em um estilo pouco mais decente, de perfeito acordo
com a cincia e com a sua terminologia. (TEFILO, Cartas literrias, In: O Po, n.
27, p. 4, de 1.11.1895).

Abrindo um parntese para pensar sobre a relao entre linguagem tcnica


e fico, recordo-me agora que o escritor Thomas Mann utiliza em A montanha

mesmo trecho, mencionando a mesma fonte de Pereira, citada tambm por Sssekind (1984, p.
85). Muito provavelmente, o texto de 1979 baseado no texto da 2 edio, publicada em 1922, com
alteraes realizadas pelo prprio Rodolfo Tefilo (conforme aponta Otaclio Colares no prefcio da
edio de 1979), quando eliminou grande parte da linguagem cientfica que empregara na primeira
edio. No descarto, claro, a possibilidade de outras alteraes posteriores.
117

mgica, de modo inusitado, linguagem mdica para descrever as consequncias


fisiolgicas que sofre Hans Castorp quando afligido por sua devastadora paixo
por Clawdia Chauchat.

Hans Castorp, aps reprimir sua paixo por muito tempo, finalmente se
aproxima de Clawdia Chauchat. A expectativa seria por uma descrio dos
sentimentos de Hans, ao invs disso, Thomas Mann prefere descrever o que estaria
acontecendo fisiologicamente com o personagem:

O sistema de nervos e vasos que regia seu rosto funcionou de tal maneira
que a pele, exangue, enrugou-se, o nariz pareceu mais pontiagudo e a parte
situada sob os olhos adquiriu o aspecto cor de chumbo de um cadver. Mas
o nervo simptico fazia bater o corao de Hans Castorp de tal maneira que
j no se podia falar de uma respirao regular, e os calafrios percorriam
seu corpo devido s glndulas que se contraam ao mesmo tempo que s
razes dos cabelos. (MANN, 1943, p. 310)

um exemplo claro de ruptura irnica com a tendncia de sentimentalismo


romntico que se poderia esperar a partir do encontro to aguardado e adiado entre
Hans e Clawdia. Ou ainda, de forma tambm evidente, na declarao de amor em
que Hans, prostrado de joelhos, fala sobre a beleza orgnica de Clawdia, das
omoplatas que se movem sob a pele sedosa das costas, e da coluna vertebral que
desce at a dupla luxria fresca das ndegas. (MANN, 1943, p. 320)

Ainda que em contexto completamente diverso daquele das descries


amorosas irnicas por Mann, Rodolfo Tefilo, em A fome, mediante procedimento
formal semelhante, adota a linguagem tcnica, como na seguinte descrio de um
flagelado:

Do cho alevantou-se o esqueleto, que media mais de um metro e meio, e


tinha a hediondez dos espectros. O tronco largo e bem desenvolvido
mostrava ter sido vestido de carnao vigorosa, que havia consumido a
fome e deixado nuas, as vrtebras e as costelas. O espinhao, como uma
coluna de ns, apenas coberto de pele, deixava contar todos os ossos. A
ele se articulava a cabea, um pouco mais vestida do que uma caveira, com
um rosto esqulido, a fisionomia carregada de ferocidade de animal faminto.
Os dentes completos, de branco esmalte, sem lbios que os cobrissem,
num riso perene de ironia e mofa, brilhavam em lgubres cintilaes, mais
horripilante tornavam-lhe a figura. O olhar era vago. As pupilas dilatadas
quase tocavam o disco do ris, que lhes serviam de debrum, e sepultadas
no fundo das rbitas davam caveira uma expresso de vida, mas de vida
de fera. Os braos se estiravam ao longo do tronco envolvidos na pele, que,
tendo perdido a frescura e macieza, enrugada e spera, parecia de
118

amarrotado pergaminho. As pernas magras, apenas os ossos e um quinto


da musculatura, cambaleavam com o peso da carga, pelancas e ossos. O
abdmen retrado e colado espinha deixava perceber as cristas dos
ilacos e a forma da bacia. (TEFILO, 1979, p. 33)

Talvez o motivo principal para a utilizao da linguagem tcnica por Rodolfo


Tefilo em suas obras de fico seja, de fato, o anseio do autor por uma exatido
descritiva cientfica, algo que, a propsito, se mostra em conformidade com o
contexto literrio naturalista do perodo. Todavia, mesmo nesse trecho se nota como
os termos de fisiologia esto emoldurados por escolhas vocabulares como
lgubres e sepultadas, que criam uma atmosfera de terror e agem assim como
elementos que enfatizam o carter literrio do texto.

A partir da dcada de 1880, conforme aponta Flora Sssekind, deu-se um


processo de cientifizao da linguagem literria que se vinculava no apenas ao
naturalismo, mas tambm prpria institucionalizao da psiquiatria e da medicina
social no Brasil: s vezes, meio a troco de nada, surgem nos romances longas
descries de enfermidades que, a rigor, no tm importncia alguma na narrativa, a
no ser para ressaltar ainda mais a referncia a um competente discurso mdico.
(SSSEKIND, 1984, p. 124) E ainda: Os romances estavam cheios de pinceladas
das mais diversas molstias e seus personagens faziam uso, volta e meia, de
menes fisiologia, medicina e s doenas mentais. (SSSEKIND, 1984, p.
125)

No caso do romance A fome, a utilizao da linguagem mdica no


somente ocasional, mas bastante recorrente, de modo que possvel indagar se,
em diversos trechos desse romance, ocorreu a cientifizao da linguagem literria
ou se esta que foi agregada ao discurso cientfico. Apoiando a segunda hiptese,
h a declarao de preferncia pela linguagem cientfica para descrever situaes
especficas, manifestada pelo prprio autor nos artigos publicados em O Po em
resposta s crticas de Adolfo Caminha. Alm disso, a descrio que Rodolfo Tefilo
faz dos retirantes em A fome lembra, efetivamente, trechos de seu livro Histria da
seca do Cear 1877-1880, publicado em 1883. o caso, por exemplo, de seu
diagnstico e detalhamento da anasarca e de seus comentrios sobre as
modificaes da pele dos retirantes.
119

Lcia Miguel Pereira, que foi contundente ao recriminar o uso de termos


cientficos nos romances de Rodolfo Tefilo, afirma que, dos livros de fico desse
autor, somente no encontrou a novela Violao (1898), o que realmente uma
pena, pois essa narrativa um de seus melhores textos e a anlise da estudiosa
teria sido certamente de grande valor. A novela dividida em duas partes. Na
primeira, o narrador relembra a epidemia de clera que presenciou aos 9 anos de
idade e o episdio do sepultamento de sua prpria irm que ele, ainda menino, teve
que realizar. Na segunda parte da novela, o narrador volta vila (aps mais de vinte
anos) e l ouve a histria narrada por um velho conhecido sobre o fato terrvel que
testemunhara no cemitrio durante uma epidemia. Embora o enredo no se passe
no serto, mas numa vila do litoral cearense, e nem se refira diretamente seca, a
tragdia e os aspectos do comportamento humano suscitados pela proliferao
dessa doena, tambm denominada como peste, relacionam-se fortemente com as
situaes extremas derivadas das grandes secas e cujos relatos podem ser
encontrados de modo similar tanto na fico como na no fico de Rodolfo Tefilo.

Nos dois episdios narrados, figuram com destaque os personagens


encarregados de transportar cadveres. So tipos comuns nessas ocasies de
grande mortandade e que, aparentemente, fascinavam Rodolfo Tefilo,
reaparecendo vez por outra em sua fico e tambm em seu texto histrico. Em
Histria da seca do Cear 1877-1880, o autor relata que eram os prprios
retirantes que transportavam os cadveres para o cemitrio e que o transporte era
perigosamente feito percorrendo, inclusive, as ruas centrais de Fortaleza.

Em Violao, o quadro de autntico horror, apresentado por meio das


descries mdicas detalhadas feitas por Tefilo, conforma um enredo to
extraordinrio que aproxima a narrativa de caractersticas da literatura fantstica.
Fantstica, porm com a fora de um testemunho, o que direciona o leitor para a
zona interpretativa do inacreditvel, porm verdico.

Essa novela de Rodolfo Tefilo no foi um caso isolado, e outras narrativas


curtas de autores nordestinos (cearenses) do fim do sculo XIX tambm so
frequentemente relacionadas literatura fantstica, como por exemplo, alguns
120

contos de Manuel de Oliveira Paiva publicados no peridico A quinzena, em 1887 e


1888. Entretanto, essa designao literatura fantstica deve ser empregada com
reserva, pois tanto a tematizao do sobrenatural, o clima de terror, e at mesmo a
mera incorporao de elementos folclricos ou msticos j foram motivos suficientes
(e imprecisos) para a associao de certas narrativas quela corrente literria. Diz,
por exemplo, Snzio de Azevedo (In: PAIVA, 1976, p. 15) que o conto Ar do Vento,
Ave Maria, de Oliveira Paiva, uma narrativa fantstica e ao mesmo tempo
regionalista e folclrica, pois nela figura uma burra sem cabea. Sobre o mesmo
conto, Braga Montenegro discorda desse comentrio e afirma que: No sendo
especificamente um conto fantstico (...) , no entanto, uma pgina vazada nos
delineamentos de uma fantasia onrica concentrada em smiles e metforas de
admirvel efeito. (MONTENEGRO, 1966, p. 33).

A insero de certos elementos fantsticos em algumas narrativas merece,


de fato, ser mencionada, porm no se sobrepe s caractersticas realistas, ou
naturalistas, que prevalecem nas obras desses autores. Curiosamente, Lucia Miguel
Pereira, rigorosa com os escritos naturalistas de Rodolfo Tefilo, foi a principal
responsvel pela primeira edio em livro de Dona Guidinha do Poo, de Oliveira
Paiva, o que deixa claro que o problema para a historiadora no seria o naturalismo
em si, mas a qualidade da narrativa.

Oliveira Paiva

Se as consequncias das secas e as mazelas sociais da provncia do Cear


eram colocadas em destaque nas obras de Rodolfo Tefilo, tal no ocorreria nas
narrativas de outro escritor, Manuel de Oliveira Paiva, frequentemente vinculado,
como Tefilo, escola naturalista.

Resisto tentao de descrever com mincias os dados biogrficos de


Oliveira Paiva, mesmo porque teria pouco a acrescentar ao que j foi escrito por
outros estudiosos. Para conhecer essas informaes, basta recorrer aos livros de
Jos Ramos Tinhoro (1986), Rolando Morel Pinto (1967) e a outras obras
mencionadas na bibliografia deste trabalho. L se encontram com as devidas
especificaes de nomes, lugares e datas, tudo o que, at o momento, foi possvel
121

descobrir sobre o autor, com os devidos detalhamentos sobre seu nascimento em 2


de julho de 186119, na cidade de Fortaleza, seus estudos no seminrio do Crato e na
Escola Militar no Rio de Janeiro, seu envolvimento com a causa abolicionista e com
as agremiaes literrias do Cear, suas idas e vindas entre Rio de Janeiro e Cear
e suas temporadas no serto cearense para tratamento da tuberculose que o levaria
a falecer ainda jovem, aos 31 anos de idade, em 29 de setembro de 1892.

Oliveira Paiva no fez parte oficialmente da Padaria Espiritual (agremiao


literria que seria dirigida por Rodolfo Tefilo em seu perodo final, de 19 de julho de
1896 at 20 de dezembro de 1898), pois a tuberculose afetava sua sade
gravemente e, poca da instalao da associao (30 de maio de 1892),
restavam-lhe poucos meses de vida. No fosse isso, por certo, l estaria o escritor
entre os scios - como, alis, esteve seu irmo, Joo Paiva. De qualquer modo, a
amizade com Antnio Sales, um dos idealizadores e fundadores da Padaria
Espiritual, estabeleceu uma forte relao entre essa agremiao e Oliveira Paiva.
Por iniciativa de Sales, foi no peridico O Po... da Padaria Espiritual, no ltimo
nmero de sua segunda fase (O Po, n. 30, de 15 de dezembro de 1895) - mais de
trs anos aps a morte de Oliveira Paiva - que pela primeira vez foi publicado um
trecho do romance Dona Guidinha do Poo.

Apesar dessa obra ter sido anunciada em 1895 como uma das prximas
edies da Padaria Espiritual, e de alguns captulos terem sido publicados na
Revista Brasileira (de maro/1899 a agosto-setembro/1899), somente em 1952 foi
publicada pela primeira vez integralmente.20 De fato, Oliveira Paiva morreu sem ver
nenhuma de suas obras publicadas em forma de livro.

19
H divergncias sobre essa data. O nascimento teria sido em 2 de julho de 1861 de acordo com: J.
Paiva (1961, na Revista da Academia Cearense de Letras n. 30), Rolando Morel Pinto (1967 e 1993,
na introduo da Obra Completa) e Jos Ramos Tinhoro (1966 e 1986). E teria sido em 12 de julho
de 1861 conforme: Sacramento Blake (1902), Baro de Studart (1913), Lcia Miguel Pereira (1952,
na apresentao de Dona Guidinha do Poo), Andrade Furtado (1961, na Revista da Academia
Cearense de Letras n. 30), Roberto Simes (1961, na Revista Brasiliense) e Srgio Buarque de
Holanda (1996). Adoto a primeira alternativa (2 de julho) baseado no depoimento de Rolando Morel
Pinto (1967, p. 29) na nota de rodap n. 47: (...) Li cpia autntica da certido de batismo que
menciona o dia 2, cedida gentilmente por Jos Joaquim de Oliveira Paiva, sobrinho do escritor e
tambm seu bigrafo.
20
Depois de 1952, apareceram vrias outras edies, por exemplo, por Edies de Ouro, Editora
Trs, tica, Artium, ABC, Rideel e Escala.
122

O perodo de cerca de seis meses que passou na regio de Quixad e


Quixeramobim pode no ter trazido a cura para a doena de Oliveira Paiva, no
entanto ao menos propiciou ao escritor o contato com o assunto de Dona Guidinha
do Poo.

Assim como Alencar e Tvora, Oliveira Paiva faz transcorrer sua narrativa
numa poca anterior da redao da obra, porm ele prefere no precis-la, como
se observa na data da carta de Dona Guidinha a Secundino, em que os algarismos
finais do ano so deliberadamente substitudos por reticncias: Poo da Moita, 12
de abril de 18... (PAIVA, 1993, p. 53)

Ao que se sabe por meio da pesquisa feita por Ismael Pordeus, essa opo
se deve principalmente por ser o romance baseado num fato real ocorrido em 1853
na cidade de Quixeramobim, sendo que essa supresso do ano apenas uma das
vrias substituies de nomes de pessoas e lugares realizadas pelo autor. No
romance, por exemplo, a vila prxima Fazenda do Poo da Moita denominada
Cajazeiras (em vez de Quixeramobim). O objetivo de Oliveira Paiva, segundo
acredita Ismael Pordeus, seria dissimular a fonte de sua obra.

Em seu romance jamais poderia fugir Oliveira Paiva citao nominal de


Quixeramobim [a respeito da meno do autor ao rio Quixeramobim. In:
PAIVA, 1993, p. 23]. Sua preocupao, parece-nos, neste caso, objetivava
levar o leitor no avisado a idealizar outras paragens por cenrio que no as
do antigo municpio. Isso porque, retratando o romance, ao vivo, um fato
ocorrido no seio de rica e prestigiada famlia da localidade, (riqueza e
prestgio que, possivelmente, ainda se fazia sentir naqueles sertes, quando
Dona Guidinha do Poo foi escrito) visou evitar, assim, o talentoso
romancista, ferir possveis suscetibilidades. (PORDEUS, 2004, p. 9)

Nos arquivos cartorrios e municipais de Quixeramobim, Oliveira Paiva teve


acesso a diversos documentos e ao processo de Dona Maria Francisca de Paula
Lessa, ou simplesmente, Dona Marica Lessa, presa e condenada por mandar
assassinar o marido, Coronel Domingos Vitor de Abreu e Vasconcelos, motivada
pelo caso amoroso que mantinha com o sobrinho do marido, Senhorinho Antonio
Pereira da Costa (tambm preso como cmplice e mandante).

O trabalho publicado por Ismael Pordeus, especificando diversas


semelhanas entre a histria de Dona Marica e a de Dona Guidinha, no deixa
123

dvida de que Oliveira Paiva colheu no caso ocorrido em 1853 a matria essencial
de sua fico. Alm das coincidncias da trama, h inclusive trechos de documentos
que foram incorporados ao romance por Oliveira Paiva, como o caso do inventrio
de bens do Capito-Mor Jos dos Santos Lessa, pai de Dona Marica Lessa.

Dona Guidinha do Poo, cuja histria se passa no serto nordestino, no


tem o drama das secas como tema principal. De qualquer modo, a seca est
presente no romance, tanto em forma de descries, de rememoraes dos
personagens. elemento de configurao do espao, d consistncia construo
do comportamento e do modo de vida dos personagens e est diretamente
relacionada, inclusive, presena de personagens importantes na narrativa como,
por exemplo, a famlia dos retirantes Antonio Silveira e Carolina, acolhidos na
Fazenda do Poo da Moita no comeo do romance. Alis, logo aps a breve
introduo (primeiro captulo) que apresenta a histria e a descrio da fazenda e de
alguns dos principais personagens, tem-se o incio da ao narrativa com a chegada
de uma seca (segundo captulo).

Estava-se em fevereiro, e nem um pingo de gua. O poo da Catingueira, o


mais ona da ribeira de Banabui, que em 1825 no pde esturricar, sumia-
se quase na rocha, entre as enormes oiticicas, de um lado, e do outro o
saibro do rio. Era um trabalho para os pobres vaqueiros: aqui, alevantar
uma rs cada; ali, fazer sentinela nas aguadas a fim de proteger o gado
amofinado contra a crueldade do mais forte; e, todos os dias que dava
Nosso Senhor, cortar rama. (PAIVA, 1993, p. 12)

So narradas em seguida as primeiras perdas da fazenda, as expectativas


dos sertanejos, as crendices populares utilizadas para prever a chegada da chuva,
as rezas e procisses pedindo que houvesse um inverno no serto. Mas a
tradicional data limite (Dia de So Jos) se aproximava e nada de chover.

Entrou maro, novenas de So Jos.

O calor subira despropositadamente. A roupa vinha da lavadeira grudada do


sabo. A gente bebia gua de todas as cores; era antes uma mistura de no
sei que sais ou no sei de qu. O vento era quente como a rocha nua dos
serrotes. A paisagem tinha um aspecto de pelo de leo, no confuso da
galharia despida e empoeirada, a perder de vista sobre as ondulaes
speras de um cho negro de detritos vegetais tostados pela morte e pelo
ardor da atmosfera. As serras levantavam-se abruptamente, sem as doces
transies dos contrafortes afofados de verdura. (PAIVA, 1993, p. 12-13)
124

E com a seca, chegam os retirantes Fazenda do Poo da Moita.

Tendo em vista a proposital omisso dos anos em que transcorre a ao


romanesca, difcil afirmar com preciso a que seca histrica poderia remeter a
narrativa. Porm, h alguns dados a analisar.

Sabe-se que Guidinha completara 35 anos de idade no ano seguinte


chegada dos retirantes (PAIVA, 1993, p. 18), e que era ainda uma menina durante a
seca de 1825 (PAIVA, 1993, p. 40). Tem-se a um perodo de aproximadamente 25 a
30 anos entre a seca de 1825 e a seca figurada no romance, o que condiz com a
poca em que ocorre o assassinato do marido de Dona Marica Lessa (1853).

Curiosamente, aps consultar diversas obras sobre as secas nordestinas


(por exemplo: BRASIL, 1877; TEFILO, 1883; GUERRA & GUERRA, 1909;
LISBOA, 1926; VILLA, 2000), no encontrei qualquer registro de uma grande seca
no serto cearense no incio da dcada de 1850. A ltima grande seca teria ocorrido
em 1844-1845, e o que vrios historiadores ressaltam em suas obras exatamente
a ausncia de secas entre 1845 e 1877. Resumindo seu levantamento sobre as
secas e as inundaes cearenses, escrito no comeo de 1877, Toms Pompeu de
Souza Brasil chega a afirmar: Da notcia supra das estaes do Cear, resulta que,
depois da ltima seca de 1845, os anos invernosos tm sido mais contnuos,
regulares, e mesmo mais frequentes as inundaes. (BRASIL, 1877, p. 30)

Diante das informaes esparsas que permitem vislumbrar a poca da ao


narrativa, pode-se especular que ou falharam os registros histricos ou (o que bem
mais provvel) Oliveira Paiva, sob a liberdade da criao ficcional, contemplou o
tema das secas por julg-lo interessante e pertinente para a constituio da narrativa
e insero do texto no ambiente discursivo de sua criao e recepo em potencial.

A seca, no entanto, no perdura ao longo de toda a narrativa. Passado um


ano, cai uma primeira chuva que ameniza a situao da fazenda e, mais tarde, vm
as chuvas torrenciais que tambm causam graves problemas para a agricultura e a
pecuria. No somente as secas, como indica a obra de Oliveira Paiva, mas tambm
as enchentes (ou inundaes) so fenmenos recorrentes no serto. Ambas podem
125

ter consequncias catastrficas para a economia e para a populao sertaneja. A


figurao de invernos rigorosos , no entanto, bem menos frequente na literatura.

Ao abordar esse aspecto, Dona Guidinha do Poo apresenta ao leitor,


quanto a isso, um serto mais complexo e portanto menos preso ao binmio serto-
seca. Lamentavelmente, o texto integral do romance s estaria disponvel aos
leitores mais de meio sculo aps sua produo.

Literatura das secas: final do Dezenove e comeo do Vinte

Diante do fato de que a seca no se constitui no tema principal de Dona


Guidinha do Poo (e tambm considerando que o livro publicado apenas em
1952), e de que o tema foi menos recorrente na produo ficcional de outros
autores, observa-se que a literatura das secas de Rodolfo Tefilo, mesmo no sendo
um caso isolado, a mais representativa, ou pelo menos a que tem maior
repercusso na ltima dcada do sculo XIX. Sua produo ficcional sobre o tema
praticamente se encerra com a chegada do novo sculo. Apesar da publicao
eventual de alguns escritos ficcionais e poticos, os textos tcnicos, histricos,
polticos e memorialistas dominam esse perodo que se prolonga at 2 de julho de
1932, data de seu falecimento.

Porm, ainda nos ltimos anos do sculo XIX, a literatura regionalista


ganhou um novo impulso. Desde ento e durante toda a fase que antecedeu o
modernismo, o conto seria a forma em que o regionalismo encontraria sua melhor
expresso. Os principais livros de contos, no entanto, no seriam de autores do
Norte, mas do mineiro Afonso Arinos, do paulista Valdomiro Silveira, do goiano
Hugo de Carvalho Ramos e dos gachos Simes Lopes Neto e Alcides Maia.

Desses, a obra de Afonso Arinos a que apresenta maior afinidade com os


temas encontrados na literatura das secas. Se, de fato, os contos de Pelo serto
(1898) e de Histrias e paisagens (publicado pela primeira vez, postumamente, em
1921) representam elementos culturais do serto mineiro, tambm verdade que,
em muitos aspectos, o serto nordestino comea em Minas Gerais. De todo modo, o
tema da seca em si no est diretamente configurado, seno pela presena eventual
126

de alguns temas que comumente lhe so associados. J o romance Os jagunos


(1898), tambm de Afonso Arinos, por tratar da campanha de Canudos (e por tudo
que isso suscita), apresenta afinidade menos fortuita com a literatura das secas.

J no sculo XX, tratando de temas do Norte, as principais obras em que


se figuram as secas nordestinas so Os sertes (1902), de Euclides da Cunha e o
romance Luzia-Homem (1903), de Domingos Olmpio; a elas podem ser alinhadas:
Maria Dus (1910), de Lindolfo Rocha; o estudo Terra de Sol (1912) e contos de
Praias e Vrzeas (1915) e de Alma sertaneja (1923), de Gustavo Barroso; Aves de
arribao (1914), de Antnio Sales; Os cangaceiros (1914)21, de Carlos Dias
Fernandes; e Maria Bonita (1914), de Afrnio Peixoto.

Ou seja, o tema das secas no desapareceu nesse perodo inicial do


sculo XX e tampouco surgiu do nada com a publicao de A bagaceira, de Jos
Amrico de Almeida, em 1928, ou com a chamada segunda fase modernista, que se
desenvolveria ao longo da dcada de 1930.

A seca de Euclides

A recepo crtica inicial de Os sertes foi extremamente favorvel. A obra


de Euclides da Cunha foi tambm um imediato sucesso de vendas, que rendeu trs
edies em trs anos e cerca de 6 mil exemplares vendidos (conforme Walnice
Nogueira Galvo, citado por LIMA, 1997, p. 15). at desnecessrio comentar o
tamanho da fortuna crtica que se seguiu. Ela est referida de modo bastante
abrangente, por exemplo, em: O clarim e a orao (2002), organizado por Rinaldo
de Fernandes; e Terra ignota (1997), de Luiz Costa Lima. Alm disso, textos dos
primeiros comentaristas de Os sertes esto reunidos em Juzos crticos, antologia
publicada originalmente pela editora Laemmert em 1904 e reeditada com
acrscimos sob a organizao de Jos Leonardo do Nascimento e Valentim Facioli
em 2003.

21
Alguns comentaristas afirmam ter sido publicado pela primeira vez em 1908, alis, ano da
publicao de seu primeiro romance A renegada, e talvez por isso a confuso. Porm, sigo a opinio
da maioria dos pesquisadores (por exemplo, Brito Broca), os quais dizem que o romance foi
publicado em 1914. Contribuindo com a dvida, h menes de uma 2 edio (e de uma 3) desse
romance ainda em 1914.
127

Ao escrever sobre um fato ocorrido no serto baiano, Euclides da Cunha no


poderia deixar de conferir um papel de destaque questo das secas. De fato,
bastante mencionadas, as secas recebem ainda o tratamento especial de uma
seo inteiramente a elas dedicada no captulo A Terra. Ali, Euclides da Cunha
esboa sua histria de ocorrncias, resume suas possveis causas, discorre sobre o
solo, o regime dos ventos, a topografia, a hidrografia, a vegetao... e, por fim,
aponta sem vacilar uma soluo. Nesse ltimo aspecto, adota o ponto de vista de
Beaurepaire Rohan, o mesmo que fora satirizado por Viriato de Medeiros como
sendo o mentor da escola pluvfera, composta por aqueles que acreditavam poder
alterar o clima e fazer chover no serto. Conhecedor dos debates do Instituto
Politcnico no sculo XIX, como demonstram suas menes, Euclides se convence
de que um sistema de barragens que controlasse as guas torrenciais, aliado
renovao da cobertura vegetal e recuperao do solo que se seguiriam, deveria
solucionar o problema das secas:

Abarreirados os vales, inteligentemente escolhidos, em pontos pouco


intervalados, por toda a extenso do territrio sertanejo, trs consequncias
inevitveis decorreriam: atenuar-se-iam de modo considervel a drenagem
violenta do solo, e as suas consequncias lastimveis; formar-se-lhes-iam
ourela, inscritas na rede de derivaes, fecundas reas de cultura, porque
os numerosos e pequenos audes, uniformemente distribudos e
constituindo dilatada superfcie de evaporao, teriam, naturalmente, no
correr dos tempos, a influncia moderadora de um mar interior, de
importncia extrema. (CUNHA, 2001, p. 146-147)

O enfoque do engenheiro Euclides da Cunha no traz nenhuma novidade


tcnica, apenas expe sua tomada de posio em relao ao tema, algo que fica
tambm evidente quando refuta e coloca um ponto final na, j h muito superada,
teoria das manchas solares do Baro de Capanema, antagonista de Beaurepaire
Rohan. Nota-se que a concepo de Euclides da Cunha sobre as secas filia-se, com
algum atraso, sequncia de discusses que se iniciaram com o final dos trabalhos
da Comisso Brasileira de Explorao (por volta de 1860) e principalmente aps a,
ento distante, seca de 1877. E justamente a essa seca que Euclides da Cunha
pode se reportar, sua referncia teria de ser a quase mtica seca de 1877, sobre a
qual, no a tendo presenciado, ao menos teria lido a respeito. Sobre essa falta de
um contato direto com uma grande seca, tambm receberia crticas posteriormente,
como a que faz Rodolfo Tefilo: O grande Euclides da Cunha horrorizou-se vendo a
128

seca atravs de uns versos de Guerra Junqueiro, que no teve modelo nem a viu.
Quanto mais se ele visse a fome em suas diversas e medonhas modalidades!
(TEFILO, 1980, p. 62) E seria criticado ainda mais tarde por Mrio de Andrade
sobre certa impertinncia de Os sertes, numa anotao feita em 21.01.1929 e
publicada em 1.03.1929, que comentarei em outro tpico.

Para Mrio de Andrade, Os sertes faz parte da literatura das secas. Nisso,
segue o exemplo de tantos outros autores como, alis, do prprio Tristo de
Athayde, referido frequentemente como criador da expresso, que aponta Os
sertes como sua obra capital: O estilo inimitvel de Euclides da Cunha, esse estilo
tipicamente nosso, e admiravelmente expressivo do homem e da obra, nasceu com
o movimento literrio das secas. (ATHAYDE, 1922, p. 164)

O livro de Euclides da Cunha, para Tristo de Athayde, uma obra-prima


literria, porm no de fico. Nessa sua avaliao, publicada em 1922, as grandes
obras de fico das secas at o momento eram Dona Guidinha do Poo, de Oliveira
Paiva (da qual s conhecia os captulos publicados na Revista Brasileira) e Luzia-
Homem, de Domingos Olmpio, sobre a qual vaticinou: (...) livro admirvel de
veracidade e de emoo, que figurar entre as obras clssicas do nosso sertanismo
literrio. (ATHAYDE, 1922, p. 165)

Luzia-Homem e 77

Apesar da aprovao de Tristo de Athayde e de outros comentaristas do


incio do sculo XX (como Antnio Sales, por exemplo), o romance de Domingos
Olmpio recebeu, e recebe, ateno crtica menor do que a devida. Quase todos os
(poucos) estudos sobre Luzia-Homem focalizam sua ateno na, de fato, fascinante
protagonista. Ressalvas e elogios se revezam nas anlises, porm ainda h muito a
ser dito sobre o romance. De qualquer modo, Luzia-Homem virou referncia
obrigatria ao se tratar da literatura das secas.

Em seu romance, Domingos Olmpio reporta-se antiga seca de 1877,


possivelmente pelo mesmo motivo de Euclides da Cunha, ou seja, nenhuma seca
posterior teve tamanhas consequncias e repercusso. A seca quase lendria do
129

sculo XIX , portanto, a que reaparece na fico do comeo do sculo XX ao ser


narrada a histria da retirante Luzia, de seu pretendente Alexandre e de seu algoz, o
soldado Crapina. O enredo se desenvolve no perodo em que as consequncias da
seca atingiam seu auge (a partir de meados de setembro de 1878), porm,
diferentemente de outras obras que enfatizam a mobilidade, os personagens
principais j esto estabelecidos na cidade de Sobral e em seus arredores desde o
incio da narrativa.

Como tantos retirantes, Luzia tentara chegar ao litoral, mas a doena de sua
me forara uma parada em Sobral at que pudessem prosseguir a viagem. A
cidade servia de refgio para os flagelados, pois l encontravam trabalho na
construo da penitenciria e, com isso, um meio de sobrevivncia. Assim, Luzia e
sua me puderam se instalar numa casinha e ali esperariam pelo fim da seca, no
fosse a presena ameaadora de Crapina, o que a obrigava a planejar
seguidamente uma nova retirada.

Conformando o contexto narrativo da seca, no faltam em Luzia-Homem as


descries dos retirantes, das provaes a que eram submetidos, de suas crenas
religiosas e supersties, tampouco faltam exemplos das aes governamentais que
visavam atenuar a tragdia, como a promoo de obras pblicas e a presena de
uma Comisso de Socorros, para a qual, alis, trabalhava Alexandre.

A correo e a honestidade de Alexandre ao guardar os suprimentos


destinados aos retirantes, bem como seu zelo por Luzia e sua me doente, servem
para configur-lo como personagem de boa ndole, porm, na narrativa no se
pretende induzir que os membros das comisses de socorros agissem todos da
mesma forma (a propsito, o comportamento corrupto e abusivo de comissrios j
fora tematizado por Jos do Patrocnio, em Os retirantes, e por Rodolfo Tefilo, em
A fome). Ao contrrio, h uma ressalva que parece querer justificar a integridade de
Alexandre e especificamente daquela comisso:

Os cidados, incumbidos pelo Governo da penosa tarefa de distribuir


socorros, desempenhavam com excepcional e caridosa dedicao os seus
deveres, mantendo o mais escrupuloso zelo e probidade na administrao
do servio. No houvera ainda um caso de muamba, coisa muito vulgar em
outros centros de afluncia de retirantes, nos quais se explorava
130

escandalosamente a misria, e se desviavam, para serem vendidos por


excessivo preo, os vveres destinados aos infelizes famintos. (OLMPIO,
1977, p. 57-58)

Apresent-los na narrativa quase como excees talvez resulte de


motivaes especficas do autor sobralense (sobre as quais seria possvel
especular); porm, numa leitura atenta, denota-se ainda uma possvel crtica
maneira como eram conduzidos os trabalhos de socorros, pois se havia uma
carncia e misria generalizada, no faltavam recursos para o pagamento de um
bom salrio para Alexandre. Da mesma forma, no faltava dinheiro para as
promoes e os aumentos salariais que seguiram, os quais, como aparecem
repetidamente no romance, lhe asseguravam uma confortvel condio financeira.
Isso significa dizer que, em meio a tantos necessitados, os que passavam melhor no
tempo da seca eram os membros das comisses de socorros. A prpria Luzia, de
certa forma, usufruiria um pouco disso ao ser cortejada por Alexandre.

Ainda que o assunto principal de Luzia-Homem possa ser visto como uma
clssica trama de amor e cime, todos esses elementos ajudam a tipificar o romance
como uma obra representativa da literatura das secas. Em muitos aspectos, Luzia-
Homem se parece com o romance A bagaceira (1928), a comear pelo fato da
protagonista ser uma retirante desejada por dois homens (um gentil e prestativo,
outro bruto e violento) e a histria transcorrer num lugar de salvamento. Antes de
comentar A bagaceira, no entanto, ainda convm mencionar outras obras do perodo
entre as primeiras edies desses dois romances.

De 1903 a 1922: Marias, cangaceiros e outras aves de arribao

Depois de Luzia-Homem, passariam alguns anos at que outros romances


da seca que merecessem destaque fossem publicados. Talvez as secas no fossem
mais consideradas assunto interessante para a fico. Porm as movimentaes
polticas e os estudos tcnicos, como se viu em captulo anterior, incrementaram-se
nesse perodo inicial do sculo XX. A criao de rgos oficiais de combate aos
efeitos das secas e as diversas publicaes a eles relacionadas fazem ver que o
assunto em si no foi esquecido ou substitudo por outros interesses. Porm, o que
se percebe que, no campo literrio, sim. Os leitores possivelmente se contentaram
131

com as grandes obras j conhecidas, em especial com Os sertes, as quais seriam


suficientes para atender curiosidade dos sulistas em relao ao Norte. E o que se
observa entre 1903 (Luzia-Homem) e 1928 (A bagaceira) no a ausncia de
produo da literatura das secas, mas a falta de obras que repercutissem com maior
expressividade seja entre os crticos, seja entre os leitores. O suposto vazio na
literatura das secas que se segue a Luzia-Homem provavelmente diz mais respeito
qualidade do que quantidade na produo.

Essa fase, de 25 anos de durao, pode tambm ser dividida em duas. A


primeira, iniciando em 1903, se encerraria no comeo da dcada de 1920. Os
marcos divisrios seriam o advento de modernismo de 1922 e tambm a
intensificao do regionalismo pernambucano, liderado por Gilberto Freyre. J a
segunda etapa, seria desde ento at a publicao de A bagaceira, em 1928.

Nessa primeira subdiviso, aps Luzia-Homem, os principais romances em


que esto figuradas as secas nordestinas so Maria Dus (1910), de Lindolfo
Rocha; Maria Bonita (1914), de Afrnio Peixoto; e Os cangaceiros (1914), de Carlos
Dias Fernandes. Os dois primeiros tm suas histrias ambientadas na Bahia e o de
Fernandes, na Paraba. Merecem essas obras alguns comentrios, mesmo porque
so raros os estudos a respeito delas.

Maria Bonita mais adequadamente compreendido como um romance do


cacau e , de fato, na regio da cultura cacaueira que a histria se desenvolve.
Traz-lo para a literatura das secas pode parecer uma impropriedade, entretanto
alguns dos personagens principais, como Andr Gonalves (pai de Maria Bonita) e
sua famlia, so retirantes que foram agregados numa fazenda da regio de Boa
Vista. O carter de Andr Gonalves rapidamente moldado ao novo ambiente:
No tardou muito ao sertanejo aprender os costumes locais e adaptar-se ao gnero
de vida a que o obrigava a necessidade. Em pouco tempo, era entendido na cultura
da regio. (PEIXOTO, 1977, p. 24) A famlia de retirantes inicialmente muito bem
acolhida pelos patres, criando inclusive vnculos de amizade, porm essa situao
se reverte posteriormente.
132

Como em outros romances da seca, a protagonista retirante, Maria Bonita,


desperta a paixo de dois pretendentes, dos irmos Lus (novamente o gentil) e
Diogo (novamente o bruto), filhos dos patres. O namoro entre Maria Bonita e Lus
percebido com naturalidade por todos, com a exceo, claro, de Diogo, que, ao ser
baleado na tentativa de raptar Maria Bonita, desencadeia a sequncia de fatos que
acarretam a desgraa da famlia de Andr Gonalves. Com a introduo do
personagem Chico Xavier, a indisposio de algumas pessoas do lugar para com os
retirantes se transforma em dio.

Talvez o aspecto mais interessante na relao desse romance com a


literatura das secas seja a possvel influncia de Os sertes, a qual se faz sentir na
presena de Chico Xavier:

Chegara de Condeba, ao Jacarand, um santo homem, taumaturgo e


rezador, que excitava a f e a esperana de todas essas populaes
crdulas e supersticiosas. Chico Xavier era um velho de longas barbas,
quase brancas, boca mole e palavra empastada por falta de dentes, atitude
apatetada de visionrio: s perguntas que lhe faziam pronunciava trechos
de oraes, de mistura com respostas pouco inteligveis. Viera
acompanhado por um filho, j homem, que o explorava como empresrio.
(...) Perdera a mulher, diziam uns, matara-a, por m vida, afirmavam outros,
e cara em si, com to profundo arrependimento, que andara pelas brenhas,
solitrio, como bicho. (PEIXOTO, 1974, p. 56)

Sabe-se bem que houve muitos profetas e homens santos que


caminharam pelos sertes reunindo seguidores, Antonio Conselheiro obviamente
no foi o nico, porm nota-se que a incluso no romance de um personagem com
essas caractersticas provavelmente reflete a repercusso da obra de Euclides da
Cunha, lanada alguns anos antes. No bastando a figurao desse personagem,
h uma meno ainda mais direta: O nome de Canudos, uma das experincias
dolorosas de tratamento tardio e inconsequente dessas crises de fanatismo popular
no Brasil, j amedrontava, de longe, aos interessados no comrcio e lavoura do rio
Pardo. (PEIXOTO, 1974, p. 60)

Chico Xavier passa a ser prontamente (!) adorado pela populao local,
inclusive por Dona Mariana, proprietria da fazenda que recebeu os retirantes.
Andr Gonalves e sua famlia eram as nicas pessoas que viam o profeta como um
impostor, pois j o conheciam desde os tempos em que moravam no serto de
133

Condeba: Bastou para que todas as simpatias que adquiriram se alienassem,


isolando o sertanejo e sua famlia, invejosos e incrus, numa suspeio aleivosa e
talvez ameaadora. (PEIXOTO, 1974, p. 62)

Aps o baleamento de Diogo, todos se voltam definitivamente contra os


retirantes. Chico Xavier estimulava a revolta da populao imputando a culpa pelo
ocorrido Maria Bonita, acusando-a de ser uma mulher perdida. Andr Gonalves,
defendendo a honra da filha, esfaqueia o profeta e vai preso. O caso, entretanto, tem
ainda uma reviravolta posterior. Os retirantes recuperam, inusitadamente, a simpatia
dos moradores, conforme conta Joo, o canoeiro:

Qual nada! Ningum mais quis saber do Xavier. Foi um logro! Ficou bom da
facada, mas o povo perdeu a f. Como que sarava o corpo dos outros,
se no podia fechar o prprio? Quando se levantou da cama, no tinha
mais devotos e a gente se ria do engano. Os que beberam mezinha e
ficaram bons tornaram a ficar doentes, como dantes. Cada um se lembrou
do que havia gasto, e sem proveito. Ningum quer passar por bobo.
Comearam a dizer que seu Andr tinha feito um benefcio ao rio Pardo, e
em Canavieiras trataram de o livrar. O santo arribou, com o dinheiro, e
medo de outra pior. (PEIXOTO, 1974, p. 93)

A presena desses personagens retirantes e desse profeta do serto fazem


ver que o romance de Afrnio Peixoto no est excessivamente distante do que se
pode entender como literatura das secas. O aproveitamento ficcional dos
preconceitos em relao aos retirantes e sua origem sertaneja ocupam parte
importante da obra, assim como todo o episdio sobre Chico Xavier. Alm disso,
nela reaparecem aqui e ali referncias ao serto, como na histria de um acerto de
contas no Xique-Xique, relembrada pelo personagem Tenente Gusmo. Pelo vis da
tematizao da seca, h pouco no romance, porm considerando os temas dos
retirantes, do fanatismo e da honra sertaneja, habitualmente associados a essa
literatura, Maria Bonita no foge ao receiturio.

Das vrias obras de Afrnio Peixoto, Maria Bonita o romance que mais se
aproxima dessa literatura, ainda que, principalmente em suas obras regionalistas,
como Fruta do Mato (1920) e Bugrinha (1922), e tambm em Sinhazinha (1929),
possam ser observadas as presenas de alguns elementos caractersticos, em
especial em trechos de Sinhazinha, nos quais as secas so rememoradas pelos
personagens.
134

Mais pertinente literatura das secas o outro romance baiano que gostaria
de comentar. Maria Dus, de Lindolfo Rocha, em certas tentativas de classificao,
referido como um romance do garimpo, o que no deixa de ser verdade,
principalmente a partir do primeiro tero do romance, quando Maria Alves, a
retirante, se encontra com a irm Maria Emerentina Alves, a Dus, em Xique-
Xique. O modo de vida nos garimpos e nas vilas prximas, cujas economias
dependiam das riquezas minerais encontradas nas lavras, predomina no contexto
narrativo. O ambiente em que se do os enriquecimentos rpidos e as fortunas
desperdiadas apresentado como responsvel direto pelas mudanas de carter
dos personagens, como ocorre, por exemplo (entre vrios outros possveis), com o
personagem Ricardo:

Entretanto, bem outro era agora Ricardo. A fortuna do garimpo, tornara-o


orgulhoso; a companhia de maus amigos, fizera-o esquecido dos nobres
sentimentos em que fora criado; a casa sempre frequentada de mulheres
livres, transformara-o de religioso em descrente e zombeteiro. (ROCHA,
1969, p. 145)

Para sustentar essas transformaes que se remete constantemente ao


passado dos personagens. Como forma de apresentar o contraste, enfatiza-se
algumas vezes na narrativa que, na regio dos garimpos, interessa quem a pessoa
e no quem foi. Esse pensamento se desdobra de modo bastante interessante em
muitos trechos do romance, merecendo destaque as diversas peripcias envolvendo
as confuses sobre as identidades das duas Marias, e a sequncia de mudanas de
nomes pelos quais a Dus conhecida ao longo da histria (Maria Alves, Maria
Dus, Dona Emerentina e Dona Maria, a chapadista).

Muitos garimpeiros so oriundos de regies pobres do serto, muitos deles


so fugitivos das secas. Nesse aspecto se reconhece uma ligao com a literatura
das secas. O passado da retirante Maria Alves, ou simplesmente Mariazinha,
tambm fortalece o vnculo. Todo o entrecho do romance diz respeito sua histria
e, por complementaridade, s secas nordestinas. No faltam as descries de
elementos relacionados s secas, alis, como se nota no comeo do romance que
situa o enredo numa seca do ano de 1860:
135

Poucos, da atual gerao de baianos, desconhecem, pelo menos de


tradio, o que foi, para o povo sertanejo, o ano de 1860. De quantas secas
peridicas tm devastado os sertes brasileiros, raras legaram to horrvel
memria, como a geralmente conhecida por seca de 60, alis 59, de que
resultou a crise alimentcia denominada fome de 60.

Na crena dos adoradores de um Deus que pune e premeia, nunca se


revelou mais evidente e punitivo o seu brao irado e inexorvel. Nesse ano
de tristssimas recordaes a zona ubertosa do interior da provncia da
Bahia transformou-se em terra sfara, imprestvel; de nutriz fecunda e
dadivosa, que era, mudou-se em madrasta irritadia e ilacrimvel; de liberal
e opulenta, em mendicante e miseranda. (...)

Nas estradas, de espao a espao, encontravam-se quadros vivos da mais


completa consternao. Aqui, um velho, cercado de filhos e netos famintos,
num cirro interminvel de durar dias e dias; ali, um desventurado pedindo
pelo amor de Deus um punhado de farinha para que o filho pudesse morrer;
adiante a figura esqueltica doutra mater dolosa, na ltima agonia, deixando
que o filhinho lhe sugasse a derradeira gota de leite sanguinoso; alm,
orlando a estrada, arranchamentos provisrios, retirantes famintos,
movendo-se lentamente, em busca dgua ou de razes, extremamente
magros, cheios de escaras, de doenas, de achaques, ou aniquilados de
anemia profunda, e dentre os quais partiam gritos que aterravam, gemidos
que cortavam o corao, e, de envolta com esses, imprecaes dos
desesperados, pragas dos cnicos, gargalhadas dos desalmados, choro de
crianas, tudo isso lembrando alguma coisa daquele choro e ranger de
dentes do Juzo Final. (ROCHA, 1969, p. 31-33)

O romance de Lindolfo Rocha tem fundamento histrico tanto no que se


refere seca de 1860, quanto s atividades de minerao realizadas em Xique-
Xique naquela mesma poca. O dado interessante que nos estudos sobre a
histria das secas, frequentemente no se verificam menes seca de 1860. Por
outro lado, no faltam referncias ao intervalo de 32 anos secas entre as secas de
1845 e de 1877. Essa aparente contradio se deve ao fato de que, de modo geral,
os estudos sobre as secas no abrangiam a regio baiana e concentravam sua
ateno principalmente no Cear e nas pores do oeste de Pernambuco, Paraba e
Rio Grande do Norte. Tambm vale lembrar, como se mencionou em captulo
anterior, que a Bahia apenas em 1970 passou a integrar oficialmente a regio
Nordeste. Ou seja, estudar as secas nordestinas, no significava necessariamente
estudar as secas baianas.

Quanto fico das secas, que tambm mais comumente tm como


referentes os sertes do Cear, Pernambuco, Paraba e Rio Grande do Norte, o
exemplo baiano de Lindolfo Rocha no se diferencia muito. Ao tratar da seca, o
quadro trgico se repete em descries do espao fsico, do solo, da vegetao, das
crenas e supersties populares, dos recursos utilizados para a sobrevivncia
136

(mencionando, inclusive, a raiz do umbuzeiro) e tantos outros que so recorrentes


nessa literatura. O que se nota tanto nesse romance, quanto no de Afrnio Peixoto,
que a seca figurada como um contexto narrativo importante, mesmo que
complementar - em Maria Dus, ao do garimpo; em Maria Bonita, ao do cacau.
Esses contextos esto, como as articulaes dos enredos demonstram,
inevitavelmente interligados, e essa uma caracterstica que os diferencia, por
exemplo, de Luzia-Homem, cujo contexto narrativo diz respeito exclusivamente
seca.

Da mesma forma, o que se observa em Os cangaceiros, de Carlos Dias


Fernandes. Trazendo como subttulo romance de costumes sertanejos, esse
romance, cuja histria transcorre nos sertes da Paraba, poderia ser vinculado
literatura das secas, como o prprio ttulo deixa claro, pela vertente do
cangaceirismo. O ncleo da ao o processo pelo qual o protagonista Minervino
Moraes passa de sertanejo trabalhador a cangaceiro temido, motivado pelas
injustias cometidas contra sua famlia. Nessa narrativa, talvez pela primeira vez
num romance, explicitado o problema fundirio do serto nordestino, envolvendo
disputas por terras, em que grandes fazendeiros, polticos e cartorrios, agindo em
conluio, conseguem se apropriar legalmente das terras dos mais fracos, conforme
se v nesse trecho (alis, impregnado de uma descabida linguagem jurdica):

Zuza [pai de Minervino] (...) teve de ir aceleradamente cidade para ajustar


umas dvidas concernentes sua propriedade, cuja posse legtima lhe
impugnaram, alegando certas nulidades na escritura. Efetivamente, o
intermedirio da compra, um dos amigos polticos do Coronel Sapucaia,
falsificara a procurao da viva Medeiros, cujos direitos de reivindicao
do terreno estavam sendo pleiteados em juzo por um causdico prestigiado
pelo chefe local. (FERNANDES, 1997, p. 75)

Zuza e a famlia, claro, so expulsos. Zuza levado preso e Minervino, na


busca por vingana, embosca e mata o capito Demstenes. Zuza , ento,
fuzilado. Procurando refgio, Minervino, a me e o amigo vaqueiro Antonio Bernardo
vo se esconder no stio do tio materno, Ildefonso Ayres. Minervino aprende a lio
que lhe faltava para decidir-se a entrar no cangao: Logo, era preciso ser mau, no
ter corao, no acatar os direitos alheios, fazer justamente o contrrio dos
Mandamentos da lei de Deus, para se tornar prspero, considerado e venturoso
(FERNANDES, 1997, p. 87)
137

Contrariando essas intenes iniciais, a narrativa, inspirada na vida do


cangaceiro Antonio Silvino, vai apresentar a verso recorrente do cangaceiro justo e
caridoso e, inclusive, estabelecer algumas justificativas (e alguns jarges) que
seriam repetidas ainda por muito tempo em diversos textos ficcionais e no
ficcionais: Minervino no roubava s para si, mas tambm para prover das cousas
indispensveis choupana vazia dos desgraados. Era um smbolo sertanejo da
misria do povo, insurgindo-se mo armada contra a injustia do capital.
(FERNANDES, 1997, p. 94)

Como em outras obras, o perodo da ao narrativa no de seca. As


chuvas haviam cado nos dois anos anteriores e voltam a cair torrencialmente em
junho daquele ano. preciso, ento, entender que a literatura das secas, assim
como a prpria seca, apresenta um conjunto de elementos que somente quando
associados permitem uma visualizao das causas dos problemas sociais no serto.
Por esse vis e principalmente por seus trechos que revelam uma apreenso
constante dos personagens em relao s secas, o romance Os cangaceiros se
aproxima da literatura das secas. Chovendo ou no, a seca est presente.
Caracterstica que, alis, tambm se nota na obra provavelmente mais emblemtica
dessa literatura, Vidas secas, de Graciliano Ramos, cuja maior parte do enredo no
se desenvolve num perodo de seca.

De modo curioso, onde ela no est presente, ao menos no


destacadamente, no romance Aves de arribao, publicado em 1913 e lanado em
1914, do cearense Antnio Sales. Essa ausncia seria motivo inclusive para o elogio
que Rachel de Queiroz faz obra de um de seus primeiros leitores e incentivadores:

No um Cear completamente diverso todo folhagem e flor daquele


outro Cear que estamos habituados a ver apresentado na literatura e nas
artes plsticas? Em vez das caveiras de gado e dos retirantes, os bois
gordos do inverno, os cavalos rolios, a populao farta; em vez do
mandacaru, da macambira e da caatinga nua, as rvores centenrias e
frondosas... (QUEIROZ, In: SALES, 1979, p. 5)

O prprio autor assume que teria sido uma deciso premeditada, pois afirma
em artigo publicado no Correio do Cear, em 1923, que a literatura das secas j
138

teria atingido a maioridade com Rodolfo Tefilo, Domingos Olmpio e Adolfo


Caminha (sic). (cf. BIA, 1984, p. 560) Apesar dessa justificativa, no conseguiu o
autor evitar totalmente falar das secas e cita, vez por outra, a grande seca de 77,
como no dilogo abaixo:

- Est acabando o inverno, disse o Asclepades, impressionado a seu modo


pelo aspecto da vegetao.
- Isto deve ser horrvel pelo vero, observou Alpio, que antevia o
espetculo do serto nos meses ltimos do ano.
- muito triste; s vezes falta gua at para a gente.
- Antes morar nas praias ou nas terras. Vai muita gente daqui para o
Amazonas?
- Vo centenas durante a safra da borracha. S ficam velhos e crianas.
Entre os criadores a desero menor, porque o vaqueiro s foge quando
v todo o gado morto e no tem mais um cavalo para montar.
- Povo infeliz e digno de uma terra mais propcia! Eu no compreendo como
depois de sarem daqui enxotados pela seca, como ces famintos, esses
homens, que vo afrontar a morte no Amazonas, ainda voltem a lutar com
essa natureza feroz.
- esse amor do cearense terra que nos salva, do contrrio isto seria hoje
um verdadeiro deserto.
- Eu era bem criana, mas ainda me lembro dos horrores da seca de 77, e
no estou disposto a v-los outra vez. Colocando-me no Sul, s virei ao
Cear a passeio. (SALES, 1979, p. 196)

Se nesse romance, o nico publicado por Antnio Sales, no se destaca o


contexto da seca, no , como algum poderia imaginar, por uma tentativa de
camuflar o problema ou de no denegrir a imagem do Cear. Tambm no por
desconhecimento do assunto. De fato, deve ter peso a razo que apresentou, mas,
ao ler seus poemas, crnicas e artigos, o que se percebe sua preferncia por
outros temas, mais urbanos, mais ligados a sua Fortaleza e ao litoral, como sua
recorrente ateno s jangadas e ao trabalho de jangadeiros e pescadores. Sobre o
romance de Antnio Sales, j no recairiam as acusaes de infidelidade ao real
dirigidas muitos anos antes obra de Alencar, cujo serto nem era to florido...
Eram outros tempos.

Outro Quinze: Rodolfo Tefilo de volta cena

Pouco depois das publicaes dessas obras, eclodiria no Cear uma grande
seca. Mais uma vez, seria Rodolfo Tefilo quem escreveria a respeito, publicando
seus comentrios e apontamentos histricos em A seca de 1915, no ano de 1922.
139

O abnegado Rodolfo Tefilo atuara exaustivamente no combate ao surto de


varola durante a seca de 1900. Foi em dezembro daquele ano que Tefilo comeou
suas tentativas de fabricar a vacina no Cear. Aps vrios insucessos, que lhe
custaram parte de seus limitados recursos financeiros pessoais, conseguiu, por fim,
produzir a vacina. Em janeiro de 1901, segundo Lira Neto (1999, p. 147), o jornal A
Repblica publicou notcia informando que o farmacutico Rodolfo Tefilo aplicava a
vacina contra a varola gratuitamente todos os dias em sua casa no perodo da uma
s quatro da tarde. Ainda de acordo com a biografia escrita por Lira Neto (1999, p.
151-157), no comeo a procura foi pequena, porm cresceu nos meses seguintes,
principalmente depois que Dr. Pedro Borges, Presidente do Cear, foi tomar a
vacina em 16 de fevereiro. Ajudado por sua esposa Raimunda Cabral Tefilo,
Rodolfo Tefilo vacinou cerca de 1.200 pessoas em quatro meses de trabalho
intenso. Mas no satisfeito, imaginando que a doena continuaria a se proliferar se a
populao dos arredores no fosse vacinada, comprou um cavalo, e em agosto de
1901 partiu para continuar a vacinao nas cercanias de Fortaleza (por esse
episdio e tambm por certa semelhana fsica, seria suscitada a imagem de um
Dom Quixote do serto). No bastasse o esforo, ainda tinha que inventar histrias
impressionantes para convencer a populao a tomar a vacina, ou mesmo, pagar
para que se vacinassem. No final de 1901, 3.585 pessoas haviam sido vacinadas
por ele. Para ampliar a vacinao, Rodolfo Tefilo enviou cartas buscando
colaboradores em diversas localidades do interior do Estado. Recebeu vrias
respostas positivas e, em 1902, passou a enviar, tambm s suas custas, vacinas a
serem aplicadas na populao do interior cearense.

No entanto, ignorando esse esforo e imaginando tratar-se de uma ao


com intuito poltico, algumas pessoas tentaram boicotar o trabalho de Tefilo,
propagando boatos sobre os perigos da vacina e at mesmo iniciando uma
campanha difamatria. Um reconhecimento oficial por todo o esforo de Rodolfo
Tefilo veio depois, quando j havia terminado a seca de 1915, por meio do discurso
do deputado Ildefonso Albano, publicado como folheto em 1917:

Na seca de 1915 s no nos foi dado assistir irrupo da varola, at


ento a ttrica e fiel companheira da fome, que reduzia os famintos lcera
de pus para ento mat-los. Este benefcio incalculvel devemos
unicamente ao benemrito cearense Rodolfo Tefilo, que h 17 anos, com
rara tenacidade e invejvel pacincia, vencendo imensas dificuldades e
140

triunfando dos embaraos criados por governos impatriticos, tem


preparado vacina sua custa, distribuindo-a gratuitamente para todo o
Estado e vacinando gratuitamente em Fortaleza. (ALBANO, 1917, p. 29)

A seca de 1915 a primeira grande seca que ocorre no Cear aps a


criao da Inspetoria de Obras contra as Secas (IOCS). Abnegado, sim, mas
tambm incansvel crtico, Rodolfo Tefilo, analisando a ao da IOCS na seca de
1915, afirma que o rgo um mito:

Figura nos oramentos com grandes somas e, na hora de dar combate ao


flagelo, onde estava que no vinha fazer um poo profundo no
abarracamento dos retirantes, diminuindo os fatores de destruio daquela
gente?

O seu diretor, em vez de residir na terra da seca, mora no Rio de Janeiro,


instalado em um palcio, fruindo avantajados vencimentos e gozando os
prazeres da Capital da Repblica. O que se tem gasto com a Inspetoria das
obras contra as secas, com os palacetes em que funciona no Rio e nos
Estados, daria para a construo do grande aude do Ors. (TEFILO,
1922, p. 60)

O livro A seca de 1915 mostra que Rodolfo Tefilo se recusava a baixar o


tom e abandonar a luta, entretanto, essa obra no apresenta o mesmo rigor
opinativo e informativo de sua histria da seca de 1877. Em certos trechos, os
comentrios de Tefilo chegam a ser contraditrios, como se nota na sequncia: A
seca que passou foi um repiquete, mais fatal aos gados do que ao homem
(TEFILO, 1980, p. 105); O ano de 1915 foi to seco como os de 1877, 1878, 1879,
1900 (TEFILO, 1980, p. 127); e finalmente em:

Pelos dados publicados, v-se que o fenmeno climtico de 1915 no foi


muito intenso e que teria sido suportvel, e quase incuo, se no fossem os
flagelos de ordem social que o precederam, salientando-se a sedio do
Juazeiro, com o seu cortejo de infmias e de crimes. (TEFILO, 1980, p.
135)

Diferentemente da seca de 1877, a de 1915 no motivou o aparecimento de


obras literrias. Ao menos, no imediatamente. possvel que isso esteja
relacionado com o direcionamento das preocupaes gerais, inclusive as dos
escritores, para a primeira grande guerra (1914-1918) que estava em curso.
Verdade que nenhuma seca voltaria a merecer tantas figuraes ficcionais como
aquela de 1877. Posteriormente, a seca de 1915 seria mencionada em A bagaceira,
141

marcando o fim do romance, e tambm, claro, ressurgiria nas pginas de O


Quinze (1930), de Rachel de Queiroz.

De 1922 a 1928: modernismo e regionalismo

Nesse perodo de 1922 a 1928, o que se nota a gestao da nova


literatura regionalista que surgiria na dcada de 1930. A comear pelo longo
processo de produo de A bagaceira (1928), primeiro romance de Jos Amrico de
Almeida que, conforme se observa em algumas de suas correspondncias e atesta
Elizabeth Marinheiro (1979, p. 129), j estava sendo elaborado no ano de 1924, ou
seja, pouco aps a publicao da novela Reflexes de uma cabra (1922) e do
estudo A Paraba e seus problemas (1923).

Mais apropriadamente, esse perodo deveria ter seu final marcado pela
revoluo de 1930 (considerando a perspectiva poltico-histrica) ou pela publicao
de O Quinze (do ponto de vista literrio). Afinal, entre 1928 e 1930, o processo
histrico das disputas polticas ocorridas durante a dcada de 1920 se intensifica e
culmina na chegada de Getlio Vargas ao poder. No campo literrio, h que se
considerar tanto o carter hbrido do romance de Jos de Amrico de Almeida
(mesclando aspectos de renovao com certo conservadorismo de linguagem),
quanto a sua boa recepo crtica. A repercusso positiva de A bagaceira, por sua
vez, tambm se alinha num processo de disputa, deflagrado pouco tempo depois da
Semana de Arte Moderna de 1922, o qual possua dois plos: o modernismo e o
regionalismo.

Portanto, desse perodo que antecede a publicao de A bagaceira, vale


revisar o contexto do debate cultural e especificamente potico que fomentou o
surgimento da literatura regionalista na dcada de 1930.

Aps 1922, o iderio modernista se difundiu graas, inclusive, catequese


promovida por alguns dos modernistas de primeira hora. Na divulgao do
modernismo pelo Nordeste, tiveram papis importantes Joaquim Inojosa e Cmara
Cascudo. O assunto, especialmente por Inojosa, era tratado mesmo como
arregimentao para a causa modernista.
142

Joaquim Inojosa teve seu primeiro contato com os modernistas no segundo


semestre de 1922. Inojosa tinha ido participar das comemoraes do centenrio da
independncia no Rio de Janeiro e resolveu seguir at So Paulo, onde foi
apresentado a Menotti del Picchia, Oswald de Andrade, Guilherme de Almeida,
Tarsila do Amaral e Mrio de Andrade. Em outubro de 1922, Inojosa voltou para
Recife trazendo consigo alguns livros e exemplares da Klaxon.

Em 1925, Guilherme de Almeida fazia uma viagem pelo sul do pas para
divulgar a arte dos modernistas. Inojosa, ao saber disso, convida o poeta para ir
tambm ao Nordeste. A passagem de Guilherme de Almeida por Recife foi decisiva
para a converso do poeta Ascenso Ferreira, que, para muitos crticos (entre os
quais, Inojosa), foi o precursor da poesia modernista no Nordeste.

Sobre a forte impresso que a poesia de Guilherme de Almeida lhe causara,


Ascenso Ferreira declarou: Nesse nterim, Guilherme de Almeida passou por aqui.
Uma conferncia no Teatro Santa Isabel e o recitativo de seu poema Raa,
abriram-me os olhos relativamente possibilidade de novas estticas. (FERREIRA,
citado por INOJOSA, 1975, p. 36) Em 1927, Ascenso lana Catimb e o livro agrada
a Mrio de Andrade e Manuel Bandeira.

Jos Lins do Rego, escrevendo para o jornal A Unio, em 18 de janeiro de


1928, afirma que Poemas de Jorge de Lima o primeiro livro de versos do
Nordeste e Ascenso Ferreira chega a lhe escrever protestando. Lins do Rego, em
seguida, capitula: Sucede que no conhecia o Catimb. (REGO, citado por
INOJOSA, 1975, p. 29)

Ao que parece, em 1928, ou Lins do Rego no renegava o modernismo ou


no o reconhecia nos versos de Jorge de Lima e de Ascenso Ferreira, mas vale
lembrar que, logo nos primeiros anos aps a Semana de Arte Moderna, o escritor
paraibano escrevera crnicas para o Jornal do Recife e lanara o semanrio Dom
Casmurro, manifestando-se contra as ideias dos paulistas. Lins do Rego se
manteve, ainda por muito tempo, contrrio a certas experincias de linguagem
consideradas demasiadamente radicais para seu gosto. Em que pese ter firmado
143

uma boa relao com Mrio de Andrade, que, por sua vez, fez comentrios
elogiosos sobre suas obras, Lins do Rego nunca aprovou as ousadias presentes em
Macunama, o heri sem nenhum carter (1928), como, alis, fica claro num artigo
de 1938, citado por Lus Bueno para exemplificar o esprito anti-Macunama
vigente na dcada de 1930:

O movimento literrio que se irradia no Nordeste muito pouco teria que ver
com o modernismo do Sul. Nem mesmo em relao lngua. A lngua de
Mrio de Andrade em Macunama nos pareceu to arrevasada quando a
dos sonetos de Alberto de Oliveira. A lngua que Mrio de Andrade quis
introduzir com seu livro uma lngua de fabricao; mais um arranjo de
fillogo erudito do que um instrumento de comunicao oral ou escrito. O
livro de Mrio de Andrade s foi bem entendido por estetas, por eruditos, e
o seu heri to pouco humano e to artificial quanto o bonssimo Peri, de
Alencar. A diferena que em vez de Chateaubriand, Mrio de Andrade
procurou a erudio alem para fabricar o seu heri sem nenhum carter.
Macunama um Peri que se serviu da ruindade natural, em vez da
bondade natural. Este livro de Mrio de Andrade um repositrio do
folclore, o livro mais cerebral que j se escreveu entre ns. Se no fosse o
autor um grande poeta, seria o Macunama uma coisa morta, folha seca,
mais um fichrio de erudio folclrica do que um romance. (REGO, citado
por BUENO, 2006, p. 61-62)

Mesmo considerando as transformaes ocorridas dentro do prprio


modernismo durante a dcada de 1920 - bastante visveis, por exemplo, na obra de
Mrio de Andrade, o regionalismo e o modernismo permaneceram como projetos
distintos. No cabe aqui uma abordagem aprofundada sobre essa questo
especfica que, alis, rendeu, por si s, extensos e importantes estudos como o de
Lus Bueno, em Uma histria do romance de 30 (2006). No momento, vale dizer que
Gilberto Freyre e Mrio de Andrade so personalidades que podem ser
consideradas emblemticas nesses debates. A frieza do encontro que tiveram
durante a viagem que Mrio de Andrade fez ao Nordeste (viagem que durou cerca
de trs meses, de 27 de novembro de 1928 a 24 de fevereiro de 1929) no deixa de
ser sinalizadora da rivalidade. Em 1929, as posies de Mrio e de Freyre deviam
parecer, ao menos para eles, inconciliveis diante de tantas controvrsias.

O encontro entre Mrio e Freyre, em Recife, no gerou uma amizade, antes


pelo contrrio, apenas reforou os conceitos um tanto depreciativos de um para com
o outro. O ensaio de Correia Lira aborda esse encontro e cita algumas opinies de
Freyre sobre Mrio:
144

M impresso pessoal de M. de A. Sei que sua obra das mais importantes


que um intelectual j realizou no Brasil [...]. E sua pessoa o que acentua: o
lado artificioso de sua obra de renovador das artes e das letras no Brasil.
Seu modo de falar, de to artificioso, chega a parecer sem ser delicado
em excesso. Alguns dos seus gestos tambm me parecem precrios.
(FREYRE, citado por LIRA, 2005, p. 145)

Da mesma forma, Correia Lira aponta que Mrio, at pela reticncia de seus
comentrios, tambm no simpatizou com Freyre. Nenhum deles percebeu que os
caminhos separados que seguiam se cruzariam logo frente nos romances
nordestinos de 1930, sobre os quais os debates ganhariam nova dimenso.

Se, por um lado, o regionalismo de Freyre ajudou a despertar o interesse


literrio por temas locais, por outro lado, o modernismo cumpriu seu papel ao
influenciar a renovao da linguagem. De todo modo, o romance de 30, como afirma
Lus Bueno, seria um projeto que, em certos aspectos, se afastaria do modernismo
de 22:

Sem discordar da formulao de que o romance de 30 o momento da


literatura na revoluo e que o modernismo de 22 o da revoluo na
literatura, como prope Joo Luiz Lafet, o que se quer mostrar aqui que
esse aparentemente pequeno deslocamento de sentido pode ser entendido
de outra forma: como demonstrao de um afastamento dos projetos de
cada gerao e no de sua aproximao. Pensar que o modernismo uma
arte utpica e o romance de 30 uma arte ps-utpica pode ajudar a
esclarecer como isso se d. (...)

Se o desejo de fazer uma arte brasileira, incluindo o uso de uma linguagem


mais coloquial e uma aproximao da realidade do pas, um dado da
permanncia do esprito de 22 durante a dcada de 30, a realizao
esttica em si mesma muito diferente e o predomnio do romance ao
invs da poesia j evidncia suficiente desse fato. (BUENO, 2006, p. 66)

claro que a supervalorizao do modernismo de 22, por meio da posio


central em nossa histria literria que lhe atriburam muitos estudiosos, j foi
tambm vrias vezes reavaliada. O romance nordestino de 30, portanto, no pode
mais ser visto como mero resultado do modernismo de 22, restando-lhe, talvez, a
posio de beneficirio mencionada por Antnio Candido.

(...) no decnio de 1930 o inconformismo e o anticonvencionalismo se


tornaram um direito, no uma transgresso, fato notrio mesmo nos que
ignoravam, repeliam ou passavam longe do Modernismo. Na verdade,
quase todos os escritores de qualidade acabaram escrevendo como
beneficirios da libertao operada pelos modernistas, que acarretava a
depurao antioratria da linguagem, com a busca de uma simplificao
145

crescente e dos torneios coloquiais que rompem o tipo anterior de


artificialismo. (CANDIDO, 1987, p. 186)

Entretanto, o modernismo tambm no deve ser visto como um movimento


artstico estagnado, tampouco como um bloco uniforme de ideias, como se seus
principais atores no tivessem modificado suas concepes sobre a arte com o
passar dos anos. E isso especialmente verdade ao se tratar de Mrio de Andrade
que, alm de autor literrio, foi um intelectual que no se negava a pensar e
repensar a cultura do pas. Por esse motivo, ser interessante retomar suas opinies
em relao ao regionalismo e literatura das secas.

Mrio de Andrade: regionalismo e poltica

A primeira referncia de peso que merece ser lembrada sobre o


posicionamento de Mrio de Andrade em relao ao regionalismo a crnica
Regionalismo, publicada no Dirio Nacional em 14 de fevereiro de 1928. Mrio faz
sua crtica com uma expresso que se tornou famosa, chamando o regionalismo de
o beco que no sai do beco e se contenta com o beco. (ANDRADE, citado por
CHIAPPINI, 1995, p. 154)

Mrio procurava em elementos regionais possibilidades de expresso do


nacional. Ao mesmo tempo, acreditava que esse local (regional) se opunha noo
de nacional, como se a ateno excessiva parte impedisse a compreenso do
todo. Em sua viagem Amaznia, significativo que o discurso protocolar de
Mrio, repetido em todas as cerimnias oficiais, contenha a ideia de adulao
premeditada ao afirmar que ali (em todo o lugar) se sentia em casa como se
tivessem sido eliminados os limites estaduais. O discurso, assumidamente falso e
bajulador, no deixa de refletir seu desejo de superao das fronteiras regionais,
algo que se reconhece claramente em Macunama.

A crtica de Mrio ao regionalismo reaparece em plena viagem ao Nordeste,


principalmente durante os cinco dias em que atravessa o serto. Mrio se mostra
revoltado com a situao social, dirige suas crticas ao presidente Washington Lus
e, transpondo-as para o campo literrio, tambm a Euclides da Cunha, em dois
trechos de O turista aprendiz:
146

A reverendssima Excia. Washington Lus passa pelo Nordeste em discurso,


no tirando a mo da luva, sem experimentar o tapa-mo de couro do
vaqueiro, bem hospedado, comendo, e muito as comidas morenas de por
aqui. E antes ou depois da viagem, que nem todos os brasileiros (at o
nordestino!), continua lendo as literatices hericas de Euclides da Cunha.
Pois eu garanto que Os sertes so um livro falso. (ANDRADE, 1976a, p.
294)

E ainda:

Os nordestinos arranjados, cheios de regionalismo e literatice, zangam com


o funcionrio de no sei que repartio de secas porque este aconselhava o
abandono de certas regies nordestinas as do serto sfaro. A opinio
deste era de fato leviana pela maneira com que a contam porm o
regionalismo sentimental e... euclidiano tambm j est fora de tempo.
(ANDRADE, 1976a, p. 295)

Mas sobre seu amigo Jos Amrico de Almeida, que inaugurou uma nova
gerao de regionalistas, Mrio j possua uma avaliao positiva:

E Paraba alm de outras coisas tem Jos Amrico de Almeida, autor da


Bagaceira, todos no Brasil sabem. Alis, Jos Amrico de Almeida nasceu
no brejo em Areia para onde vou amanh. Mas Jos Amrico mora na
capital, jurisconsulto, conhecedor profundo do Nordeste, mope dos olhos
apenas, secretrio geral do estado, modesto e justamente clebre.
(ANDRADE, 1976a, p. 316)

Posteriormente, Mrio vai saudar tambm a maioria dos principais autores


da nova literatura nordestina. Sobre Jos Lins do Rego, Mrio escreve: O escritor
de linguagem mais saborosa, colorida e nacional que nunca tivemos; o mais
possante contador, o documentador mais profundo e essencial da civilizao e da
psique nordestina; o mais fecundo inventor de casos e de almas. (ANDRADE, 1972,
p. 137)

Na crnica Raquel de Queiroz, publicada no Dirio Nacional em 14 de


setembro de 1930, Mrio alm dos elogios autora estreante tambm vai, de certo
modo, se retratar em relao a Os sertes e Euclides.

O livro dela se chama O Quinze, e ningum se engane pelo prefcio sem


sal nem acar, que promete pouco. O livro vem enriquecer muito a j feliz
literatura das secas. A fico sobre as secas nordestinas tem dado ao Brasil
alguns livros admirveis. Todos esto recordando comigo Os sertes e A
bagaceira, que posso por mim ajuntar o Luzia-Homem, mais deslembrado.
147

Raquel de Queiroz com O Quinze nos d um modo novo de conceber a


fico sobre a seca, e esse modo novo me especialmente grato porque na
espera dele eu me vim do Nordeste o ano passado. At me lembro de ter
dado uma entrevista em Natal que chocou bastante pela maneira rspida
com que tratei Euclides da Cunha. Deus me livre de negar que o
monumento de Euclides e os outros estejam muito bem e sejam razes de
orgulho nosso. So obras-primas literrias. Mas depois que apalpei o
Nordeste e uma apenas pequena e passageira seca, sem mortes nem
misrias terrveis como consequncia, mas com toda a sua ferocidade
assustadora, o que me irritou um bocado foi os autores terem feito literatura
sobre a seca. Isso me pareceu e continua me parecendo... desumano.
(ANDRADE, 1976b, p. 251)

Algo que se nota nesse trecho a indeciso de Mrio, ora afirmando a


existncia de uma j feliz literatura das secas, ora manifestando sua irritao com
autores que fazem literatura sobre a seca. O dilema de Mrio no se resolve e,
nessa aparente contradio, seus rompantes contra a tematizao literria da seca
parecem to sinceros quanto seus elogios e sua afirmao de necessidade dessa
literatura. Num momento, Os sertes pode lhe parecer falso e, no momento
seguinte, uma obra-prima.

Esse percurso um tanto instvel de Mrio de Andrade se reproduz tambm


no que se refere s suas opinies polticas e sobre o papel do escritor. As primeiras
reaes de Mrio sobre a vitria da revoluo de 1930 foram entusiasmadas. Na
crnica Peneirando, publicada no Dirio Nacional em 2 de novembro de 1930,
Mrio fala sobre a revoluo: O melhor a gente deixar que as paixes nos
divulguem: viver. Viver apaixonadamente, participar, berrar, Getlio! Getlio!... Foi o
que fiz.... (ANDRADE, 1976b, p. 267)

No entanto, em 16 de novembro de 1930, na crnica Jos Amrico de


Almeida, tambm publicada no Dirio Nacional, Mrio recrimina o escritor paraibano
justamente por seu envolvimento com a poltica. Essa reao no deixa de ser
surpreendente, uma vez que Mrio j sabia muito bem desse envolvimento durante
sua viagem ao Nordeste, sabia do cargo importante de Jos Amrico no governo
estadual. Na visita a Areia, Mrio demonstra isso ao apontar que Jos Amrico era o
chefe poltico da regio e que, durante a pequena excurso, se dualizava entre o
poltico e o amigo do viajante. Naquela crnica de 1930, Mrio escreve:

Jos Amrico de Almeida que foi o clebre autor e justamente clebre, da


Bagaceira, o presidente do Nordeste e agora o novo ministro da
148

Viao. Tendo passado assim de homem pblico das Letras, pra homem
pblico do Brasil, j muito mais gente ter interesse em saber como ele .
Ora posso contar alguma coisa porque Jos Amrico de Almeida meu
amigo. Estive quase tentado a escrever foi meu amigo, no porque
acredite qualquer mudana em proveito da empfia da parte dele, mas por
esta minha instintiva e invencvel idiossincrasia pelos poderosos da terra.
Agora vou docemente me afastar dele, enquanto durarem as suas
grandezas utilitrias, s torcendo de longe pra que ele se torne no Brasil o
benemrito que pode ser pela energia e pela inteligncia que tem.
(ANDRADE, 1976b, p. 275)

Este o mesmo Mrio que, sobre Os sertes, escreve em O turista


aprendiz: Mas parece que ns brasileiros preferimos nos orgulhar duma literatura
linda a largar da literatura duma vez pra encetarmos o nosso trabalho de homens.
(ANDRADE, 1976a, p. 295) Mrio vive esse conflito ntimo: o homem de ao vs. o
homem da arte. Impressionado com o quadro de misria social nordestina, Mrio,
artista e viajante, quer ser tambm homem de ao, mas desconfia do caminho
poltico. Curiosamente, sua indignao ao proclamar a necessidade de ao est em
acordo com o pensamento do amigo Jos Amrico (envolvido com a poltica desde
moo) que j expressava algo similar numa carta endereada a Joaquim Inojosa,
datada de 10 de novembro de 1925:

J estou enfarado da literatura pela literatura. A inteligncia s serve como


reguladora de energias. Estamos em tempo de passar do sonho ao. E,
ainda utilizando os padres do progresso material e cultural de outros
povos, devemos construir obra nossa, isto , atender s exigncias de
nosso ambiente fsico e social, como condio de continuidade e de
permanncia dessas conquistas. (ALMEIDA, 2006)

O conflito pessoal de Mrio de Andrade talvez seja indicador de uma


situao histrica, de uma poca tomada por paixes ideolgicas em que se exigia
tambm do escritor um posicionamento poltico. Essa tendncia, amplificada na
dcada de 1930, acabou por influenciar boa parte da produo literria do perodo,
quando diversos romances com temticas sociais so publicados. A literatura das
secas, como ocorrera a partir de 1877 e do naturalismo, pareceu bem adequada
para esse contexto histrico.

Romancista (e poltico) ao Norte!

Jos Amrico de Almeida no sustentava o mesmo dilema de Mrio de


Andrade. Seu envolvimento com a poltica regional se d bem antes de sua estreia
149

como ficcionista com a publicao da novela Reflexes de uma cabra (1922). Na


poca da viagem de Mrio de Andrade ao Nordeste, Jos Amrico era Secretrio de
Governo e homem de confiana de Joo Pessoa. Aps a Revoluo de 30, Jos
Amrico assume como interventor do estado e chefe civil do governo central do
Norte (e do Nordeste) at a posse de Getlio Vargas. Em seguida, torna-se Ministro
da Viao e Obras Pblicas do governo revolucionrio, o que significava que era
responsvel, entre outras incumbncias, pelas obras que deveriam prevenir e
atenuar os efeitos das secas no Nordeste. Em 1937, foi candidato Presidncia da
Repblica, contando com apoios polticos de grande expresso, e provavelmente
chegaria ao cargo no fosse pela instituio do Estado Novo por Getlio Vargas.
Sua vida poltica seguiu intensamente, tendo assumido vrios cargos legislativos e
tambm o de Governador da Paraba. A poltica, como se v, ocupou papel central
na vida do autor de A bagaceira, que, depois desse romance, somente em 1935,
com as publicaes de O boqueiro e Coiteiros, apresentaria nova prosa de fico.
Pelo restante de sua longa vida de 93 anos, Jos Amrico continuou escrevendo
regularmente, formando uma vasta obra que inclui estudos tcnicos, ensaios,
crnicas, memrias e poesias.

No que se refere sua fico, inevitvel repetir a informao sobre a


saudao Romancista ao Norte que invariavelmente aparece nos textos sobre
Jos Amrico. De fato, Tristo de Athayde, ao comemorar o surgimento de A
bagaceira, no poupou elogios ao romance e foi decisivo para instituir a obra como
um marco da literatura brasileira. A saudao proferida, Romancista ao Norte,
como tambm j foi dito vrias vezes, no era original. Anteriormente, Urbano
Duarte utilizara essa mesma expresso para enaltecer o livro O mulato (1880), de
Alusio Azevedo. Menos relembrado o fato de que vrios outros autores
nordestinos foram homenageados da mesma maneira, como nos artigos Um
romancista ao Norte, de Araripe Jnior (a respeito de Oliveira Paiva) e o de Artur
Mota (a respeito de Rachel de Queiroz), para citar apenas dois.

Naquela poca, o prestgio de Tristo de Athayde era tal que foi capaz de
angariar uma aprovao quase unnime e influenciar tambm o sucesso editorial da
obra. Conforme aponta Lus Bueno, o romance atendia aos anseios prvios do
crtico (revelados, por exemplo, num artigo publicado em 1927), o qual parecia estar
150

aguardando uma oportunidade para enaltecer a estreia de um romancista


regionalista do Nordeste. Contudo, mesmo que houvesse uma expectativa a ser
correspondida e que A bagaceira viesse ao seu encontro, isso, por si s, no deveria
anular as eventuais qualidades do romance, como, alis, ressalta Bueno:

De toda forma, era preciso que o livro desse sinais para que Tristo de
Athayde o reconhecesse como resposta ao seu chamado, ou seja, que ele
trouxesse algo que o diferenciasse do romance naturalista que o nordeste
produzira abundantemente desde o final do sculo XIX. E, em meio a
muitas repeties de procedimentos, h de fato tais elementos, que
aparecem num cotejo com romances que tematizaram anteriormente o
drama das secas. (BUENO, 2006, p. 87)

De fato, em A bagaceira, o drama das secas, que aparece relacionado com


a presena de personagens retirantes, um dos temas principais. Essa afirmao,
que at a dcada de 1980 no causaria grande espanto, hoje deve fazer com que
alguns estudiosos da obra de Jos Amrico se remexam em suas cadeiras. Durante
muito tempo, o romance foi apresentado sem maior questionamento como sendo um
legtimo representante da literatura das secas. De vez em quando, surgia alguma
nota ou comentrio crtico que tentava desfazer o vnculo, e o prprio Jos Amrico
chegou a se manifestar nesse sentido. O motivo era simples. A histria no trata das
secas. Mais recentemente, essa tendncia de leitura se fortaleceu como uma reao
s leituras superficiais que faziam pouco mais do que explorar um rtulo para o livro.

No estudo de ngela Maria Bezerra de Castro, publicado em 1987,


sugestivamente intitulado Re-Leitura de A bagaceira, uma aprendizagem de
desaprender, reconhece-se um esforo crtico para reposicionar A bagaceira como
um romance cujo tema principal no poderia continuar sendo visto como a seca. Os
argumentos apresentados vo desde a observao da obviedade do ttulo, que no
remete nem seca, nem ao serto, at a associao automtica e irrefletida do
binmio Nordeste-seca, passando tambm pelo presumido intuito de Jos Amrico
de apresentar um aspecto novo da regio. possvel notar que todos esses
argumentos tm o mesmo fundamento, ou seja, que a ao da histria no se passa
no serto, mas no brejo paraibano. Com perspiccia, a autora observa ainda uma
importante caracterstica do romance que diz respeito tematizao do contraste de
culturas:
151

Mas a crtica, como o resto do pas, (...) unificou as antteses SERTANEJOS


X BREJEIROS e SERTO X BREJO, e, por fim, eliminou o segundo termo
da anttese em que se confrontam as microrregies geogrficas. Assim, a
crtica viu o que estava habituada a ver: o serto e a seca. Ou o Nordeste
estereotipado. (CASTRO, 1987, p. 27)

Essas antteses, como bem percebeu a autora, so o aspecto central do


romance. justamente esse confronto dos modos de vida e dos valores de brejeiros
e sertanejos que fornece uma base slida para o desenvolvimento do enredo.
Entretanto, para se destacar o segundo termo dessa anttese, no preciso que
seja apagado o primeiro. Nem possvel. A prpria prtica da anlise literria
confirma isso, pois, acompanhando a avaliao de Castro, surgiram alguns estudos
posteriores, alguns desses bastante recentes, e todos eles abordam
necessariamente a questo das secas.

Trata-se, portanto, de no confundir a regio do brejo com o serto. O brejo


mesmo verde e a seca s chega l sobre a sola das alpercatas e dos ps
descalos dos retirantes ou nas lembranas de quem a vivenciou. Mas chega.
nesse aspecto que faz sentido estudar a figurao da seca na obra de Jos
Amrico. Os brejos paraibanos fazem parte daquilo que denomino como espaos de
salvamento (assunto de outro tpico deste estudo), ento, no momento, gostaria de
focalizar especificamente as secas e os sertanejos no romance A bagaceira.

A estrutura cclica da narrativa, que inicia e termina com secas (1898 e


1915) e com chegadas de retirantes no Engenho Marzago (a propsito, com duas
chegadas de Soledade), marca, atravs dessa repetio, o modo como perdura
esse problema social espera de uma soluo. Isso fica ainda mais evidente no
captulo Uma histria que se repete, cujo ttulo j em si significativo, mas tambm
nas histrias das secas que ali so contadas pelo retirante Valentim Pedreira,
relembrando como os tempos de fartura no serto se tornavam abruptamente
tempos de desgraa com o advento das grandes secas. Seguindo a tradio da
literatura das secas, no faltam sequer algumas menes seca de 1877, a qual,
por exemplo, a razo pela qual Pirunga tornou-se filho adotivo de Valentim: Foi
em 77. O pai tinha morrido de comida braba e a me era minha aparentada. Eu no
152

podia aguentar tudo, porque ela tinha uma miualha de filhos e as coisas j
andavam vasqueiras. (ALMEIDA, 1989, p. 56-57)22

A seca, no entanto, no vista como um problema sem soluo. Essa


soluo deveria partir dos poderes pblicos, ou seja, h um destinatrio para essa
reivindicao, como se observa no captulo O julgamento, durante o discurso que o
personagem Lcio faz em defesa de Valentim, que matara o feitor Manuel Broca:

A seca chegou a aprazar suas irrupes com a lei da periodicidade. Todo o


mundo tinha previso da catstrofe em datas fatais. E os poderes pblicos
no o atalharam; no procuraram corrigir os acidentes da natureza incerta
que d muito e tira tudo de uma vez. Essa vitalidade aleatria ficou, at
hoje, espera da interveno racional que demovesse os obstculos do seu
aproveitamento e fixasse o sertanejo no serto. (ALMEIDA, 1989, p. 156)

A tese de defesa empregada pelo advogado Lcio para justificar o


assassinato cometido por Valentim est respaldada na afirmao de que o retirante
um miservel, vtima no apenas da seca, mas da inpcia dos governantes e que
cada miservel absolvido vinga a impunidade dos grandes criminosos. Em seguida a
essa declarao, o captulo encerrado com a sentena apresentada ironicamente
e entre parnteses, como uma interveno do narrador: (Valentim foi absolvido por
perturbao dos sentidos e de inteligncia... dos jurados). (ALMEIDA, 1989, p. 157)
A tragdia da seca justifica a presena dos retirantes no brejo, os conflitos que isso
acarreta e, por fim, aes e comportamentos dos personagens, mesmo quando
injustificveis...

Por outro lado, a motivao de Valentim para o crime a honra sertaneja.


Os valores morais dos sertanejos so contrapostos durante toda a narrativa a uma
falta de valores dos brejeiros. O brejo o lugar de degradao dos valores. Desse
modo, caso tenda para alguma das partes uma certa simpatia expressa no modo
como esto apresentados na narrativa, certamente para com os sertanejos. Basta
ver quem quem na histria. Os brejeiros so caracterizados como ignorantes,
egostas e insensveis, personagens quase animalizados, ainda que vtimas de uma
emperrada organizao do trabalho e de uma dependncia que os desumanizava.
(ALMEIDA, 1989, p. 38) J os principais personagens retirantes so Soledade,
22
Foi tambm por causa da seca de 77 que Dagoberto conheceu a retirante, sobrinha de Valentim,
que se tornaria sua mulher e a me de Lcio. (v. ALMEIDA, 1989, p. 138)
153

Valentim e Pirunga. Os dois ltimos representam a tica do serto, o herosmo, a


lealdade, a honra e a tradio, que predominantemente so tratados como virtudes
dos sertanejos, sem deixar de apresentarem as faces negativas da ignorncia, da
intempestividade e da brutalidade. Soledade, por sua vez, vista como um
desvirtuamento desses valores, ora por uma imposio das condies sociais e do
meio, ora simplesmente por ser uma mulher bonita, capaz de suscitar paixes e
tragdias por onde passa.

Dagoberto, o dono do engenho, ao tentar convencer o filho Lcio a no se


envolver com Soledade, dissimulando seu prprio interesse pela retirante, recorre
histria de Carlota para comprovar que as mulheres so as causas das desgraas:
Era uma mulher do serto do Paje. Descera na seca de 45 e ia arrasando o
Brejo... (...) Ia arrasando, uma histria: arrasou, bem arrasado! (ALMEIDA, 1989, p.
102) E, antes de continuar sua histria, sintetiza essa opinio, buscando como alvo
a retirante Soledade: Sertaneja, quando boa, boa; mas, tambm, quando
desencabea!... (...) Ento, se bonita... (ALMEIDA, 1989, p. 102)

interessante que haja nessa tentativa de aproximao das histrias de


Carlota e Soledade - que Lcio realiza, influenciado pelo pai - um elemento
antecipador das tragdias que se seguiriam no romance. A reao de Lcio, no
entanto, procurar Soledade, pois sentia-se predestinado a participar de seus
maus fados. Ao invs de encontrar um anjo de inocncia, que desmentiria o
pressgio, Lcio encontra, de fato, uma mulher sedutora, disposta a insinuaes e
jogos amorosos. A cena termina com a vacilao de Lcio diante da permisso de
um beijo, ao que Soledade responde nada inocentemente: Brejeiro! No nega que
brejeiro... (ALMEIDA, 1989, p. 103)

Na verdade, os pudores de Lcio no tm relao com essa origem brejeira.


Aiis, sua me era uma retirante, e Lcio justifica seu comportamento muitas vezes
recordando a presena de sangue sertanejo em suas veias. Porm, na sua relao
com Soledade, o que prevalece a viso idealizada que Lcio forma da mulher
amada. Alm disso, Lcio, educado na cidade, tambm quer seguir os costumes
civilizados que rezam que a corte deve preceder o namoro. Ao retornar ao brejo
154

aps seus estudos, Lcio traz consigo esses valores que se opem aos dos
sertanejos e brejeiros talvez mais dos que esses entre si.

nessa confrontao de diferentes valores que reside uma das principais


qualidades do romance. Uma das caractersticas mais notveis de A bagaceira o
fato de reunir e, de certo modo, antecipar duas das principais correntes temticas
(cana-de-acar e secas) dos romances nordestinos de 30. um romance de duas
faces, ou melhor, cuja nica face a unio de duas. Ao se considerar tambm a
perspectiva diferenciada do personagem Lcio, surge ainda uma terceira face, a
qual talvez seja aquela que se sobrepe s demais. A viso civilizada e
modernizadora de Lcio prevalece sobre as de brejeiros e de sertanejos como uma
alternativa barbrie, ao atraso, misria e desumanizao, porm, a lio que
se destaca no final do romance, que as pessoas do local, os brejeiros, tm vcios
que nem Deus pode consertar...

Transborda em Lcio a crena que a modernizao da fazenda traz a


melhoria de vida para todos, inclusive para os trabalhadores mais humildes. E que
sua obra, maior que toda a obra de um povo (ALMEIDA, 1989, p. 158), tambm
consiste em dar conscincia ao povo ignorante. J no fim do romance, porm,
Lcio, senhor e criador do seu mundo, desilude-se quando os trabalhadores vm
protestar contra o acolhimento de retirantes. Como um Lear, rodeado por ingratos,
ou como o Fausto fomentador de Goethe (na concepo de Marshall Berman,
1987), Lcio termina amargo e resignado com sua impotncia, mas ainda se
comparando a Deus, que ao conceder ao homem a conscincia e o livre-arbtrio,
abdica do domnio absoluto sobre sua criao: Eu criei o meu mundo; mas nem
Deus pde fazer o homem sua imagem e semelhana... (ALMEIDA, 1989, p. 163)
155

3.3 Temas e derivaes

Secas em 30

H que se lembrar que nem toda fico de 30 romance das secas, nem
nordestino, nem sequer regionalista. Relacionar o romance de 30 ao romance
nordestino esquecer boa parte da melhor fico escrita naquela dcada (por
exemplo, a de Lcio Cardoso, Cyro dos Anjos, Marques Rebelo e rico Verssimo).
E mesmo entre os romances nordestinos, tambm vale lembrar, h uma
considervel quantidade de romances urbanos, como Caminho de pedras (1937), de
Rachel de Queiroz, Ponta de rua (1937), de Fran Martins, ou ainda vrios romances
de Jorge Amado (Suor, Jubiab, Mar Morto, Capites de Areia).

Da mesma forma, nem todo romance regionalista nordestino de 30 diz


respeito s secas, bastando citar, por exemplo, os romances da cana-de-acar e
do cacau. De fato, o tema das secas ocupou uma posio importante, mas
adjacente, e se parece prevalecer uma impresso noutro sentido, porque surgiram
naquela dcada duas obras fundamentais da literatura brasileira que tratam das
secas: O Quinze (1930), de Rachel de Queiroz e Vidas secas (1938), de Graciliano
Ramos.

H ainda outros romances - como Os Corumbas (1933), de Amando Fontes,


e Pedra Bonita (1938), de Jos Lins do Rego que tambm se referem s secas
nordestinas, porm apenas lateralmente, seja pelo enfoque na migrao e nas
condies de vida dos migrantes na cidade, no primeiro; seja por uma remota
associao das secas com os temas do fanatismo religioso e do cangaceirismo, no
segundo.

De qualquer modo, possvel reconhecer que, a partir da dcada de 1930,


houve o desdobramento dos temas associados s secas e ao serto nordestino.
Afinal, as descries do espao fsico do semirido e dos retirantes e a repetio de
cenas de retiradas perderam paulatinamente seu carter de novidade. Alm disso,
tanto o contexto do semirido, quanto o conhecimento a seu respeito, continuavam
156

se modificando, de tal forma que seria necessrio que a prpria literatura buscasse
ou expusesse outras perspectivas.

Cangaceiros e msticos

Em Pedra Bonita, as secas ocupam uma posio que sequer poderia ser
chamada de secundria. Apesar da histria estar relacionada ao contexto social do
semirido, no diretamente transferida para o fenmeno climtico da seca a
responsabilidade pela proliferao dos crentes seguidores do novo homem santo
que aparece em Pedra Bonita. A explicao estaria antes vinculada a trs fatores
principais: o sertanejo (por uma inclinao natural ao misticismo), o lugar (pela
fora simblica das duas grandes pedras da localidade) e a histria (pela memria
remanescente do episdio do Reino da Pedra).

Esse fator histrico est evidenciado na rivalidade entre Au e Pedra Bonita,


a qual tem como fundamento a tragdia do Reino da Pedra, ocorrida no sculo
XIX. No episdio histrico, Joo Ferreira profetizava que Dom Sebastio retornaria
se duas grandes pedras localizadas em Pedra Bonita (atual municpio de So Jos
do Belmonte) fossem lavadas com o sangue dos crentes. Em 14 de maio de 1838,
foram iniciados os sacrifcios. Dezenas de pessoas foram mortas esperando
ressuscitar quando Dom Sebastio fosse desencantado. A notcia da tragdia se
espalhou e, alguns dias depois, uma tropa invadiu e acabou com o Reino da
Pedra. Na narrativa, esse fato figurado por meio das recordaes dos
personagens. Os habitantes de ambas as localidades, Au e Pedra Bonita, se
acusam mutuamente de que suas desgraas seriam resultado de uma espcie de
maldio.

J os dois outros fatores, o sertanejo e o lugar, surgem como contraponto na


perspectiva desmistificadora do personagem Padre Amncio: No s Pedra
Bonita, Coronel. O sertanejo o mesmo em toda a parte. O que se d que o povo
se impressiona com a situao natural da Pedra. O lugar prprio para estas
coisas, estas supersties. (REGO, 1976, p. 188)
157

Nesse romance de Lins do Rego, a seca apresentada como uma


referncia histrica, sendo mencionada uma seca ocorrida em 1904. No entanto,
no h maiores implicaes no enredo, nem na caracterizao dos personagens. A
exceo mais relevante o fato do protagonista Antnio Bento, aos cinco anos de
idade, ter sido levado pela me (de Pedra Bonita) para ser criado pelo Padre
Amncio (em Au) durante a seca de 1904. Ainda assim, essa motivao frgil e
insuficiente, pois a famlia de Antnio Bento sai de suas terras por causa dessa
seca, porm logo retorna. A relao entre o destino de Antnio Bento e a seca
efetivamente desfeita na narrativa: Ela no tinha que deixar o seu filho em terra
alheia. Os outros irmos no ficaram, no aguentaram o repuxo de 1904? (REGO,
1976, p 48) A razo que afinal prevalece a esperana da me de Antnio Bento de
que ele se tornasse sacerdote, ou seja, a seca lhe servira apenas como um pretexto.

Algo que se reconhece nos romances que tratam do serto nordestino


que, a partir da dcada de 1930, temas como cangaceirismo e misticismo so
frequentemente tratados de modo desvinculado do tema das secas (em sua face
fsico-climtica). o que se nota em Pedra Bonita e em sua continuao
Cangaceiros (1953). Obviamente porque os ncleos dos enredos so outros.

Alm disso, tambm no se evidencia nessas narrativas uma relao causal


direta, segundo a qual as estiagens no semirido determinariam a existncia de
cangaceiros e msticos. A seca passa a ser figurada como um elemento a compor o
quadro geral, porm no faltam explicaes para o surgimento de cangaceiros e
msticos na regio.

Na novela Coiteiros (1935), de Jos Amrico de Almeida, narra-se que o


personagem Sexta-feira ingressa no cangao aps matar seu vizinho (um fazendeiro
rico) porque ele no tomava providncias a respeito do gado que derrubava as
cercas e invadia as terras de sua famlia. Assim, por passar condio de criminoso,
Sexta-feira se torna cangaceiro, e o faz apoiado na seguinte lgica: Depois de
perdido, perdido e meio. (ALMEIDA, 1979, p. 239) No entanto, esta no sua nica
motivao. O personagem tambm movido pela descoberta do gosto de matar e
de instintos sanguinrios que desconhecia. (ALMEIDA, 1979, p. 239) Diante disso,
pode-se perceber que, no caso de Sexta-feira, conjugam-se dois fatores. O primeiro
158

fator tem carter geral e se aplica aos sertanejos pobres, pois, conforme est
figurado na narrativa, os assassinatos nas disputas por terras so corriqueiros, mas
a impunidade privilgio dos poderosos: Vira outros matarem por muito menos e
terem a impunidade assegurada nos redutos do mandonismo sertanejo. (...) Era uma
histria que se repetia. Matavam-se os vizinhos por questes de terra. (ALMEIDA,
1979, p. 239) Por sua vez, o segundo fator, na narrativa, que define a adeso do
personagem ao cangaceirismo uma caracterstica da personalidade da Sexta-feira,
ou seja, ele possua instintos sanguinrios.

J em Seara vermelha (1946), de Jorge Amado, as causas do


cangaceirismo e do misticismo se apresentam transferidas para um contexto similar,
porm mais amplo: o da pobreza de uma populao submetida ao regime
latifundirio e explorao do trabalho, conforme se observa no trecho em que o
personagem Juvncio reflete sobre os rumos que sua vida poderia ter tomado:

Aquela terra no era deles, no lhes pertencia, e mesmo o seu direito sobre
as plantaes de mandioca e milho poderia ser discutido pelo coronel a
qualquer momento. (...) Teria sido cangaceiro se encontrasse Lucas [chefe
de um bando de cangaceiros] na sua ansiosa busca pela caatinga.
Despertava nele, como em outros filhos do serto, aquela revolta sem
direo contra a vida que levavam. Se o beato Estevo j houvesse iniciado
sua pregao quando da sua fuga, Juvncio seria talvez um dos seus
homens. Ali, na caatinga, a revolta contra a fome levava os homens ao
cangao ou ao misticismo desesperado. (AMADO, 1983, p. 289)

Juvncio, no entanto, se tornara militar. De sua famlia, foi sua tia Zefa (tida
como louca) quem seguiu o beato Estevo, passou a ser vista como santa e morreu
ao lado do beato e dos demais seguidores num confronto com o exrcito. A
semelhana com o episdio de Canudos, a propsito, explicitada na narrativa:

Por ordem do capito cortaram as cabeas do beato Estevo, de Lucas


Arvoredo, de Zefa, dos outros cangaceiros, de alguns romeiros tambm
para aumentar o nmero. Levaram como trofus, exibiram-nas na cidade,
desfilaram centenas de curiosos. O capito foi promovido, citado em ordem
do dia, e, apesar de no gostar de literatura, escreveu um livro sobre a
campanha. Ps o ttulo de O novo Canudos. (AMADO, 1983, p. 266)

Mesmo tentando manter o enfoque na questo das secas, cabe aqui um


comentrio breve sobre essas obras que centralizam suas histrias em personagens
cangaceiros ou msticos. Antes de tudo, para lembrar que, se os cangaceiros fazem
159

parte de um universo cultural especificamente nordestino, o mesmo no se aplica


aos msticos. Esses homens santos, beatos e milagreiros, bem como as
comunidades formadas sob suas lideranas, proliferaram em vrias pocas e
regies do pas e foram repetidamente figurados na literatura.

Alm de Pedra Bonita (1938), o Reino da Pedra ou Reino Encantado


inspirou ainda o Romance d'A Pedra do Reino e o prncipe do sangue do vai-e-volta
(1971), de Ariano Suassuna. Entretanto, o caso mais recorrente , por certo, o
episdio histrico de Canudos, que foi abordado ou referenciado em diversas obras,
como Os jagunos (1898), de Afonso Arinos, Os sertes (1902), de Euclides da
Cunha, A guerra do fim do mundo (1981), de Mrio Vargas Llosa, e em romances e
novelas de Paulo Dantas, principalmente Purgatrio (1955, segunda parte de sua
trilogia nordestina) e Capito Jaguno (1959). Podem ser mencionados tambm
desdobramentos recentes do tema em O serto vai virar mar (2002), de Moacyr
Scliar, (narrativa direcionada ao pblico jovem, em que um grupo de amigos
descobre e discute a obra de Euclides da Cunha), e ainda em A casca da serpente
(1989), de Jos J. Veiga, cujo enredo se desenvolve a partir da ideia de que Antonio
Conselheiro no morreu no ataque a Canudos.

Retirantes: origem e reconhecimento

Tambm a caracterizao dos personagens retirantes se modificou a partir


de 1930. Em romances do sculo XIX, era comum que os protagonistas retirantes
no tivessem uma origem pobre ou miservel, mas que, vitimados pela seca e por
outras circunstncias, perdessem tudo e fossem integrados a uma massa annima
de flagelados.

o que ocorre, por exemplo, em A fome (1890). No romance de Rodolfo


Tefilo, Manuel de Freitas um fazendeiro, dono de terras, rebanhos e escravos,
que perde com a seca mais de doze mil cabeas de gado. (TEFILO, 1979, p. 8)
Freitas incumbe seu primo, Incio da Paixo, da venda dos escravos em Fortaleza,
mas este perde no jogo todo o dinheiro das negociaes e resolve emigrar para o
Par. A retirada de Freitas e de sua famlia ocorre, portanto, nas mesmas condies
impostas aos retirantes pobres, porm o fazendeiro nunca igualado aos demais.
160

Sua origem social diferenciada pretende justificar sua maior capacidade para lidar
com os problemas que surgem durante a retirada e seu melhor discernimento
quanto s decises a serem tomadas.

Tambm em Os retirantes (1879), de Jos do Patrocnio, a famlia Queiroz


tem origem social que a distingue dos outros retirantes, afinal, mesmo no sendo
rico, o pai (que adoece e morre antes da retirada) era um professor, o que, pelo vis
da formao educacional, j evidencia uma diferena. Logo no incio da narrativa,
isso fica marcado ao se apontar que mesmo as pessoas mais graduadas
(PATROCNIO, 1973, p. 26) ou seja, a famlia do professor, o vigrio Paula e o
fazendeiro Rogrio Monte - querem assistir demonstrao de magia do Feiticeiro
do povoado: Havia neste grupo a dignidade da proeminncia social.
(PATROCNIO, 1973, p. 26). De qualquer modo, em sua fuga rumo ao litoral, as
filhas e a irm do professor Queiroz tm que enfrentar as mesmas dificuldades que
afetam a multido inominada e ignorante de flagelados.

Entre os primeiros retirantes pobres figurados como protagonistas de


romances, o mais importante , sem dvida, Luzia, de Luzia-Homem (1903) - uma
filha de vaqueiro j sem recursos aps a morte do pai e a doena da me.
Entretanto, como a ao da histria transcorre aps sua chegada em Sobral, no h
o detalhamento das provaes da retirada da protagonista, o que, por sua vez,
aponta a diferena da estrutura do enredo de Luzia-Homem em relao aos
romances anteriores.

A definitiva combinao desses elementos, retirante de origem pobre e


viagem de fuga da seca, estaria representada em O Quinze (1930), especificamente
na trama de Chico Bento; em Vidas secas (1938), com pouco destaque para a
jornada, mas com focalizao prioritria na condio social dos retirantes; e em
Seara vermelha (1946), de Jorge Amado.

Percebe-se, nessas e em outras obras, que o salvamento dos retirantes


depende muita vezes do reconhecimento dos personagens e de suas origens. No
sculo XIX, so bastante recorrentes os casos de personagens retirantes que
tiveram boa condio econmica e que perderam tudo; e que, por esse motivo,
161

despertam maior piedade, so acolhidos, auxiliados, salvos. como se a desgraa


dos que j tiveram uma vida digna fosse maior do que a daqueles que nunca tiveram
nada.

Mas s vezes basta que o retirante, mesmo de origem pobre, seja


reconhecido por algum com recursos para que se d seu salvamento. Ento, o
salvamento justificado pela tradio de apadrinhamentos, por uma antiga amizade
ou pelas virtudes j conhecidas do retirante (trabalhador, honrado, leal, corajoso,
honesto). Por qualquer dos motivos, o retirante deixa de ser apenas mais um
miservel e recebe um nome, sua individualidade reintegrada e, com isso, ganha o
direito de ser salvo. Sem negar a existncia de outros motivos, o reconhecimento
possibilita que o retirante receba um tratamento diferenciado no lugar em que chega,
como acontece, por exemplo, em Os retirantes (1879), A fome (1890) Dona
Guidinha do Poo (1952, escrito em 1891), Luzia-Homem (1903), Maria Dus (1910)
e O Quinze (1930).

Mesmo Chico Bento e sua famlia, de O Quinze, tardiamente e aps


inmeras desgraas, recebem algum auxlio ao serem reconhecidos. Em Acarape,
Chico Bento encontra, por acaso, o compadre Lus Bezerra, e ganha passagens de
trem para Fortaleza. Chegando capital, Conceio, madrinha de um dos filhos de
Chico Bento, quem providencia ajuda. Conceio instala a famlia num local mais
adequado no abarracamento, consegue uma carta de recomendao do Bispo para
que Chico Bento pudesse trabalhar na construo do Aude de Tauape e, por fim,
adota e salva o afilhado que j estava a morrer.

Quando no h reconhecimento, as narrativas se desenvolvem ora


priorizando as descries de tragdias sucessivas que acometem os retirantes
(como em Seara vermelha, de 1946), ora exigindo que o retirante comprove seu
valor (como Andr Gonalves, em Maria Bonita, de 1914).

No entanto, em alguns casos, o valor do retirante pode ser percebido


imediatamente. o que acontece com as recorrentes personagens retirantes belas e
sensuais.
162

As irresistveis retirantes

Talvez seja uma espcie de fetiche a fascinao por esse tipo de


personagem, o da mulher retirante, cuja beleza reconhecida mesmo sob trapos
velhos e poeira e apesar dos sinais de cansao e da fome. Como no conto de fadas,
essas retirantes so cinderelas do serto e basta serem descobertas em meio
multido de flagelados para se tornarem cobiadas pelos homens do lugar.

Essas tramas de disputas pelas belas retirantes muitas vezes ocupam


posies centrais nas narrativas, como se observa, por exemplo, em Luzia-Homem
(1903), em Maria Bonita (1914) e em A bagaceira (1928). Entretanto, a mais
conhecida, e mais sensual, dessas retirantes , sem dvida, a protagonista de
Gabriela, cravo e canela (1958), de Jorge Amado, que cortejada no somente por
dois, mas por quase todos os homens de Ilhus.

Apesar de alguma semelhana nos enredos, as personagens retirantes


desses romances so essencialmente diferentes. A fora e a beleza viril de Luzia em
nada se assemelham beleza inocente de Maria Bonita, tampouco com a malcia, a
sensualidade ousada e o jeito abrupto de Soledade.

Gabriela, por sua vez, alm da beleza reiteradamente posta em evidncia,


figurada com uma sensualidade natural mesclada com a absoluta pureza na maneira
quase instintiva com que se relaciona com os homens. Quando Nacib, em busca de
uma cozinheira, a encontra entre os retirantes instalados junto estrada de ferro, o
canto de Gabriela o que primeiramente lhe chama a ateno. Aps uma breve
conversa, Nacib desiste da retirante e j est mesmo indo embora quando escuta
Gabriela comentar: Que moo bonito! (AMADO, 1992, p. 122). Isso o faz retornar e
dar uma chance para Gabriela. Juntos no caminho para casa, Nacib j pensa sobre
outros assuntos, enquanto Gabriela o segue poucos passos atrs:

(...) alegre de sair do amontoado de retirantes, do acampamento imundo. Ia


rindo com os olhos e a boca, os ps descalos quase deslizando no cho,
uma vontade de cantar as modas sertanejas, s no cantava porque talvez
o moo bonito e triste no gostasse. (AMADO, 1992, p. 123)
163

Mais tarde, bastar um banho para que Gabriela revele sua beleza e
conquiste uma cidade inteira.

Representaes da multido

As narrativas ficcionais se serviram dessas peculiaridades citadas nos


tpicos anteriores (origem social, reconhecimento, a bela retirante) fazendo com
que seus personagens retirantes fossem individualizados e distinguidos da massa
de flagelados. Porm, as representaes coletivas tambm esto presentes na
literatura.

A figurao generalizada dos retirantes, como no poderia deixar de ser,


segue a perspectiva da solidariedade para com uma multido miservel afligida
pelas secas. Os retirantes so sempre vtimas de uma situao trgica. Ao mesmo
tempo, sua caracterizao se vincula prpria origem sertaneja. Ou seja, em vrias
narrativas, os flagelados, como um personagem coletivo, so figurados como
imbudos dos valores e costumes do serto.

Dessa forma, a representao dos retirantes depende em certa medida da


maneira como os prprios sertanejos so representados nas narrativas. Desde
meados do sculo XIX at o comeo do sculo XX, um dos aspectos que influram
na formao de uma imagem do sertanejo nordestino foi a questo racial. O
sertanejo era sinnimo de mestio e a mestiagem parecia ser a causa de todos os
problemas do Brasil. Para muitos que seguiam essa linha racista, a miscigenao
era a razo pela qual o pas estava condenado ao atraso e ao subdesenvolvimento.
Por consequncia, o serto nordestino, cujos habitantes eram todos mestios, era
uma regio perdida.

At mesmo um rduo defensor do Cear como Rodolfo Tefilo parece ter


sido influenciado por essa linha de pensamento. No deixa de ser intrigante que
Rodolfo Tefilo, que tanto se dedicou aos flagelados da seca e populao pobre
do Cear (como j foi descrito em tpicos anteriores), possusse um conceito to
depreciativo dos sertanejos, quanto sua conformao tnica. Para Lira Neto, essa
164

viso preconceituosa de Tefilo era proveniente dos tempos em que o escritor


estudou na Bahia:

Para boa parte dos mestres baianos, a desgraa que se abatera sobre o
Pas tinha nome: miscigenao. O mestio, fruto da mistura dos sangues
branco, ndio e negro, era visto como o grande mal a ser combatido. O
baldeamento das raas estaria sendo o principal responsvel pelas
doenas, pelas epidemias, pela criminalidade, pela loucura enfim, pela
degenerao total da gente brasileira. Uma populao mulata, viciada no
sangue e no esprito. E assustadoramente feia, diria de ns o conde
francs Arthur de Gobineau. (LIRA NETO, 1999, p. 82)

Segundo Lira Neto, Rodolfo Tefilo considerava a populao das areias


massa ignorante, condenada hereditariamente misria, sujeira e analfabetismo.
Corja subumana, vtima da mestiagem que lhes chafurdara o sangue. (LIRA
NETO, 1999, p. 153)

De fato, pode ser observado nos textos de Tefilo que a questo racial era
um dos parmetros para suas avaliaes, como fica claro, alis, nesse trecho que
traz uma tentativa de elogio mestiagem:

O retirante no perdia ocasio de furtar, mostrando o seu nenhum


escrpulo, tratando-se do dinheiro da Nao. Usava de tanto ardil, que no
parecia obra de gente ignorante; ignorante, porm de grande inteligncia. O
que falta em nosso mestio cultura. Ele apto para as mais delicadas
funes da atividade humana.

A prova est no papel saliente que muitos tm representado nas artes, nas
cincias, nas letras, no comrcio. Hajam vista os vultos de Cotegipe, Jos
do Patrocnio, Farias Brito, Andr Rebouas, Tobias Barreto e muitos outros
mestios. (TEFILO, 1980, p. 76-77)

E ainda mais evidentemente nesse outro:

um erro supor que o nosso mestio um esprito inferior.

At o cabra, produto do africano com o nosso indgena, o mais inferior dos


produtos, pode cativar o esprito.

O mulato, produto das raas branca e negra, excelente mestio,


inteligente, afvel, astucioso, enfim com todos os predicados para vencer na
vida. (TEFILO, 1980, p. 78, grifo meu)

Rodolfo Tefilo atribuiu a fatores genticos os vcios dos mestios e essa


opinio tambm est figurada em suas narrativas ficcionais, como se v em O
165

paroara (1899): Este instinto de vagabundagem inato no mestio alimentado por


causas secundrias (...). (TEFILO, 1899, p. 187) Para Tefilo, a mestiagem era
uma das causas do atraso de sua provncia.

Com o passar dos anos, a miscigenao saiu da condio de grande mal


nacional para a de virtude essencial do pas. Para essa mudana de perspectiva,
contribuiu muito o elogio da mestiagem que Gilberto Freyre propagou em suas
obras, a partir da dcada de 1930.

De qualquer modo, independentemente da questo racial, os homens do


serto so estigmatizados com outros atributos (muitos dos quais lisonjeiros) desde
o sculo XIX. A fora moral, a honradez, a perseverana, a disposio para o
trabalho so virtudes que geralmente esto associadas ao sertanejo nas narrativas
ficcionais. Essas virtudes, no entanto, so postas prova durante as secas. Abrem-
se, ento, duas possibilidades de representao: ou as virtudes so confirmadas
pelos atos e comportamentos dos personagens retirantes, ou so deturpadas e
esquecidas diante da extrema necessidade.

No primeiro caso, os valores sertanejos so mostrados como poderosos e


resistentes a qualquer tragdia. Em grande parte, essa caracterizao est
reservada aos heris dos romances. J o segundo tratamento observado no
comportamento de alguns personagens secundrios e, muito comumente, no da
multido. A massa de retirantes, na busca pela sobrevivncia, deixa de ser figurada
com esses valores positivos e se afasta desse esteretipo do sertanejo.

Como personagem coletivo, os retirantes so retratados (mais


frequentemente nas narrativas do sculo XIX) como pessoas que se tornam
egostas em face da tragdia, conforme est figurado em Ataliba, o vaqueiro (1878),
de Francisco Gil Castello Branco: (...) e tamanha era a mortandade, que se
tornaram impassveis, indiferentes, de refinado egosmo, egosmo brutal (...)
(CASTELLO BRANCO, 1998, p. 86); e at mesmo como seres bestializados, sujos,
ftidos e ignorantes, como se nota num trecho de A fome (1890), de Rodolfo Tefilo,
em que a multido luta pelos socorros enviados pelo governo:
166

Custava-lhe [a Manuel de Freitas] suportar o cheiro que saa dos famintos.


Aquela atmosfera era quase irrespirvel. (...) Travou-se uma luta tremenda,
uma briga de feras esfomeadas sobre um minguado repasto. Os vveres
seriam dos mais fortes e no dos mais necessitados. (...) percebia-se que
as carnes dos lutadores eram rasgadas a dentadas. Lembrou-se ainda de
pr termo a ela [ luta], mas como, se no delrio famlico embota-se o senso
ntimo e o homem fica reduzido a bruto, a animal carnvoro, e que se v
faminto? Havia ali uma multido de homens em tudo semelhantes a uma
manada de porcos esfomeados, a disputar o maior quinho da ceva.
(TEFILO, 1979, p. 44)

Manuel de Freitas, que involuntariamente iniciou esse episdio ao se


confrontar com os comboieiros, despertando os retirantes da apatia que os tomava,
se mantm num patamar de superioridade moral que o distingue dos demais e, por
isso, no se envolve na luta. O repdio ao comportamento dos retirantes evidente
nesse trecho, mas, ao mesmo tempo, h a justificativa da fome. Ao longo de todo o
romance de Tefilo, prevalece essa caracterizao, de certo modo, dbia.

Reportando-se a cenas reais semelhantes, muitos anos aps a primeira


publicao desse romance, Rodolfo Tefilo, em A seca de 1915, esqueceria por um
momento a rigidez moral que o caracterizava e escreveria com indignao:

Estes desgraados que a esmola avilta, que a incria do Governo da


Repblica deixa esmolar, seria melhor que se revoltassem e pela fora
fizessem valer os seus direitos, embora fossem esmagados pelo poder
pblico. Caminham fatalmente para a morte.

Devem reagir enquanto podem, antes que a fome lhes imobilize os braos.

A esmola nunca, antes o furto. O direito de conservao o mais sagrado


dos direitos naturais.

Abandonados morte pelos poderes pblicos, implorem, dos particulares


que so abastados, um pouco de po, dando-lhes o trabalho.

Supliquem incessantemente. Quando se convencerem de que so baldados


os pedidos, quando j no suportarem a fome, quando a mulher e os filhos
estiverem prestes a cair de inanio, chegado o momento de Se te va
23
ipsum [sic] . Para salvar a vida, todos os meios so lcitos. (TEFILO,
1980, p. 55)

bastante semelhante ao de A fome o modo como a multido de flagelados


representada em Os retirantes (1879), de Jos do Patrocnio. Nas disputas por
comida e outros recursos, os retirantes tambm so brutalizados pela fome. Alm

23
A expresso certa serva te ipsum (salva a ti mesmo). Trata-se provavelmente de erro editorial.
No romance A fome, essa expresso apresentada corretamente na fala de um vigrio dirigida ao
protagonista Manuel de Freitas. (TEFILO, 1979, p. 52)
167

disso, a luta pela sobrevivncia os torna impiedosos e insensveis aos problemas


dos demais. No so apenas coitados. So, por vezes, perversos.

Um bom exemplo dessa caracterizao aparece numa cena em que


Chiquinha brutalmente empurrada pelo chefe de trem (que imaginava que ela
queria embarcar sem passagem) e se estatela na plataforma da estao, diante de
uma multido de retirantes que ri e aplaude o ocorrido. Em seguida, os retirantes
passam a hostilizar Chiquinha:

Ao ver a pobre moa por terra, um rapazinho atirou-lhe um punhado de


areia e os outros o imitaram. Para logo passarem deste desacato aos
empurres, e foi com grande dificuldade que a desditosa Chiquinha pde
caminhar, sempre perseguida pelos apupos. (PATROCNIO, 1973b, p. 192)

Na narrativa de Patrocnio, o que poderia ser apenas um fato isolado vira


regra geral em vista da tese apresentada logo em seguida: Ningum mais
intolerante para com a desgraa do que um desgraado. (PATROCNIO, 1973b, p.
193) E vrios outros acontecimentos narrados em Os retirantes vm reforar essa
tese.

As cenas de retiradas, os acampamentos de retirantes, a dramaticidade dos


acontecimentos coletivos relacionados com uma grande seca, esto mesmo
concentrados nos romances do sculo XIX. Dos romances de 30, principalmente
em O Quinze (1930), de Rachel de Queiroz, que esses acontecimentos coletivos,
experimentados por Chico Bento e famlia, ainda so revisitados. Nem mesmo em
Vidas secas, que tem seu foco no relativo isolamento da famlia de Fabiano, isso
ocorre.

Em O Quinze, essa forma explicitamente pejorativa de caracterizao da


multido bastante atenuada. A massa de retirantes praticamente deixa de ser um
personagem ativo no enredo. Os valores e os comportamentos coletivos so
substitudos por situaes exemplares, as quais remetem menos diretamente a
generalizaes - como no caso da me retirante que aluga os filhos para outras
mulheres pedirem esmolas. (QUEIROZ, 1990, p. 84) Com essa opo narrativa,
evita-se a inferncia de que toda me retirante agia desse modo deplorvel, mas
168

ainda se deixa claro que a situao era to dramtica que havia quem agisse dessa
maneira.

Entretanto, como exemplo da permanncia da abordagem generalizante na


dcada de 30, cabe mencionar o modo como os retirantes so figurados na novela
Coiteiros (1935), de Jos Amrico de Almeida. Nessa narrativa, a massa annima
reaparece como um personagem coletivo caracterizado uniformemente pela
honestidade (O retirante no furtava, sequer, para comer. ALMEIDA, 1979, p.
242), pelo fatalismo (Trabalhar que ningum trabalha. Fazendo o qu? S se for
cada qual cavando a sua cova ALMEIDA, 1979, p. 241) e pela apatia (Uma
marcha de sonmbulos. Dava vontade de acord-los e dizer-lhes: Olhem, vocs
esto perdidos. Procurem outro caminho. ALMEIDA, 1979, p. 242). Como se
percebe, a caracterizao pejorativa do retirante se restringe passividade diante da
situao trgica; por outro lado, refora-se a integridade de carter do sertanejo.

Apenas em 1946, no romance Seara vermelha, de Jorge Amado, as


representaes de eventos coletivos voltam a ser destacadas mediante a construo
de um grande painel temtico nordestino que agrega os retirantes, os cangaceiros e
os msticos. Essa viso social panormica, que j era realizada nos romances do
sculo XIX (como em Os retirantes), parece querer retratar a complexidade de um
quadro trgico do Nordeste em que os problemas seriam inmeros e generalizados.
No sculo XIX, a seca, compreendida como um fenmeno climtico, era o aspecto
para o qual convergiam todas essas questes. J em Seara vermelha, a seca
apenas mais um dos problemas nordestinos e se vincula, juntamente com os
demais, a um novo ponto central: a questo fundiria (j abordada em captulo
anterior).

Na verdade, como se observa, a massa de retirantes no deixou por


completo de ser representada na fico das secas, o que se evitou nas obras do
sculo XX foi a uniformizao depreciativa de seu carter. Afinal, tudo o que no se
desejava naqueles romances de tematizao social era impingir outro fardo a ser
carregado pelo retirante.
169

Como contraponto tambm frequente figurao do retirante como uma


vtima cordata e aptica diante da tragdia, Rachel de Queiroz escreveu, em 1966, a
crnica Seca, na qual faz questo de enfatizar que o carter do retirante (do
sertanejo) j havia mudado bastante. Na crnica, no um suplicante humilde que
chega a uma fazenda para pedir comida. O retirante entra sem pedir licena, mata
um bode, se alimenta, e ainda vai tentar vender o couro do animal ao prprio dono
da fazenda. A surpresa e indignao do fazendeiro so enormes, mas a firmeza com
que o sertanejo o enfrenta deixa-o sem reao. No final da crnica, acrescentado
um comentrio da autora:

Esse caso aconteceu mesmo. Faz mais de trinta anos escrevi uma histria
de cabra morta por retirante, mas era diferente. Ento, o homem sentia dor
de conscincia, e at se humilhou quando o dono do bicho morto o chamou
de ladro. Agora no mais assim. Agora eles sabem que a fome d um
direito que passa por cima de qualquer direito dos outros. A moralidade da
histria mesmo esta: tudo mudou, mudou muito. (QUEIROZ, 2002, p. 17)

Rodolfo Tefilo j sugerira algo semelhante...

Tristes partidas

Quando a seca chega ou parece ser inevitvel, o sertanejo comea a pensar


em abandonar o semirido e tentar a sobrevivncia em outros lugares. Em muitos
casos, abandona ou vende o que tem, o que lhe restou, leva apenas o que
possvel carregar e, a partir desse momento, ele se torna um retirante.

O momento mais adequado para a fuga varia conforme o julgamento e as


condies de vida de cada um. H os que saem aos primeiros sinais da seca, os
que aguardam datas especficas (como o Dia de So Jos), os que tomam decises
baseados em simpatias e supersties, e os que relutam e ficam at se esgotarem
os ltimos recursos. H tambm os que se recusam a se tornarem retirantes,
aqueles que no abandonam suas posses, s vezes por impossibilidade, ou por uma
esperana inabalvel na chegada das chuvas, ou ainda por uma desesperana
completa no sucesso da retirada. E h tambm aqueles que, possuindo os recursos
necessrios, acabam, inclusive, prosperando com negociaes lucrativas que no
seriam possveis em outros tempos.
170

Todo esse quadro de personagens e de seus momentos de deciso j foi


figurado inmeras vezes na literatura das secas. Em alguns romances, logo no
primeiro captulo, como acontece em A fome, de Rodolfo Tefilo. O processo pelo
qual o fazendeiro Manuel de Freitas chega deciso da retirada o que d incio
histria.

Em O Quinze, de Rachel de Queiroz, o quadro mais completo. A narrativa


apresenta pontos de vista diferentes sobre o comeo da seca de 1915, variando o
enfoque conforme a condio econmica e o temperamento dos personagens.

Na fazenda do Logradouro, Dona Incia v a seca com apreenso, mas no


toma qualquer deciso, pois ainda tinha alguns recursos para tratar o gado. Porm,
pouco tempo depois, a neta Conceio, que estava de frias na fazenda, convence
Dona Incia a pegarem um trem e irem esperar pelo fim da seca na sua casinha de
Fortaleza. O gado do Logradouro levado para as terras de Dona Incia localizadas
na serra de Baturit.

J na fazenda de Dona Maroca das Aroeiras, outra personagem do


romance, a proprietria decide abrir as porteiras, soltar o gado e dispensar os
empregados. Chico Bento, que trabalhava para Dona Maroca, simplesmente no
tem alternativa a no ser pegar a estrada com sua famlia.

Na fazenda do Major, em uma terceira situao, o filho Vicente que a


comandava, no apenas decide resistir seca como ainda compra de Chico Bento,
por preo de seca, o traje do vaqueiro e o pouco gado que lhe pertencia. Passa
mais algum tempo e a famlia segue para Quixad, permanecendo apenas Vicente
na fazenda.

As decises de diferentes ncleos de personagens sobre essa estratgia


so fundamentais para o desenvolvimento da narrativa, como se pode observar, por
exemplo, no dilogo em que Dona Incia, j morando em Fortaleza, recebe a visita
de Vicente:
171

Viera [Vicente] por causa de uma partida de caroo que encomendara para
o gado, e nada de ir, e ele nos maiores apertos. A rama j faltava de todo e
o jeito era recorrer ao trato comprado.

- E no Logradouro? [pergunta Dona Incia]


- Tudo na mesma... A casa fechada como deixaram, o aude secando...
[responde Vicente]
- E o seu gado?
- Vai-se salvando... Mas d um trabalho medonho! Toda noite, cinco, seis
homens dormindo no alpendre para levantarem as reses cadas...

A velha sacudiu a cabea admirada:

- E voc no desiste! Ainda no pensou em retirar para a serra, ou fazer


como a Maroca, soltar e deixar morrer?

Vicente ergueu-se, meio exaltado:

- No, senhora! Nem que eu me acabe, e perca tudo de meu comprando


caroo, no solto nenhum! J comecei, termino! A seca tambm tem um
fim... (QUEIROZ, 1990, p. 46)

Para Chico Bento, sua mulher Cordulina, seus cinco filhos e a cunhada
Mocinha que vivia com eles, a seca ainda mais cruel. Chico Bento tenta conseguir
passagens de trem para Fortaleza. Elas eram cedidas pelo governo como um auxlio
emergencial, mas o responsvel pela distribuio vendia as passagens em vez de
entreg-las gratuitamente. A famlia decide, ento, seguir a p, o que leva a uma
sequncia de tragdias.

No ano de 1915, quando j havia o transporte ferrovirio de parte do serto


cearense at a capital, essa necessidade de caminhar tem carter de exceo.
Assim, o encontro de Chico Bento com o funcionrio corrupto tambm uma
soluo narrativa a favorecer uma fidelidade com aquele momento histrico. Tal
preocupao pode ser observada na resposta do funcionrio ao pedido de Chico
Bento: Que morte! Agora que retirante tem esses luxos... No 77 no teve trem
para nenhum. voc dar um jeito, que, passagens, no pode ser... (QUEIROZ,
1990, p. 18)

H, portanto, uma demonstrao de que no se desconhecem as mudanas


pelas quais o serto passara e uma espcie de justificativa para que o retirante de
1915 esteja submetido s mesmas condies do retirante de 1877. A construo de
estaes e a penetrao de ferrovias at o alto serto afetaram efetivamente a
quantidade de retirantes estradeiros. Assim, na fico das secas que se reporta aos
172

perodos posteriores a 1915, principalmente naquela de tendncia realista, esse tipo


de retirante e essas longas caminhadas so menos frequentes. Suas figuraes
passam a estar atreladas a casos especficos, como em O Quinze; ou se mantm
pela fora simblica que possuem, como em Vidas secas, em que a famlia de
Fabiano simplesmente caminha, no se sabe h quanto tempo (talvez desde
sempre) e sem saber para onde vai.

Quando essas especificidades no so esclarecidas, a narrativa gera uma


desconfiana. Em Seara vermelha, por exemplo, Jernimo e sua famlia
empreendem uma jornada pica em sua fuga para So Paulo. Durante mais de um
ms, os personagens caminham sem seguir as estradas convencionais,
embrenham-se na caatinga abrindo passagem com o faco e perseguindo trilhas
quase apagadas, e acabam se desviando por cerca de trintas lguas (!) do seu
primeiro destino, a cidade de Juazeiro, onde pegariam um navio para Pirapora, e de
l um trem para So Paulo.

Essa retirada no chega a ser inverossmil e, por certo, houve quem


seguisse rota semelhante, porm, naqueles anos de 1930, j existiam outras
alternativas de transportes mais interessantes do que procurar atalhos atravs da
caatinga. A primeira etapa da retirada, o percurso a p, acaba servindo como motivo
para que na narrativa se represente exaustivamente o mesmo velho conhecido
quadro de desolao do serto seco, povoando-o de animais peonhentos,
espinhos, carcaas, caveiras e urubus, em descries que muito se assemelham
quelas dos romances do sculo XIX.

O caminho dos trilhos

A deciso de se construir ferrovias ligando o serto ao litoral no era fcil


como pode parecer primeira vista. E no era apenas por falta de recursos
financeiros. Sabia-se bem que essa medida facilitaria as retiradas, porm,
obviamente, resultaria para as capitais no aumento dos problemas relacionados s
secas. Tudo ficaria arranjado se os flagelados permanecessem e morressem de
fome l mesmo no lugar deles. Havia tambm um claro e indesejvel reflexo poltico
no fato das capitais, das sedes dos governos, passarem a ter sua populao
173

subitamente triplicada pela chegada de uma multido de sertanejos doentes,


famintos e miserveis. O que pensaria a populao local? Como seria possvel
vender as imagens de progresso das provncias e de competncia dos governantes?

Por outro lado, diante de uma situao de emergncia como ocorreu em


1877, tambm eram fortes os apelos exigindo providncias do governo. As primeiras
medidas de socorro, como a instalao de comisses e o envio de alimentos e
outros recursos ao serto, esbarraram logo nos problemas da corrupo e dos
assaltos aos comboios.

No Cear, o governo decidiu, ento, suspender os trabalhos de socorro no


interior. Em um trecho de Os retirantes (1879), possvel perceber as
consequncias imediatas dessa deciso:

Tomada de indignao, a autoridade administrativa [Conselheiro Aguiar],


que no podia avaliar precisamente as circunstncias da provncia,
desfechou nos mprobos um golpe certeiro: a suspenso da remessa dos
socorros. Infelizmente o golpe feriu mais fundo do que o honrado
administrador desejava: traspassando as comisses, encontrou no fio a
massa dos retirantes alevantada at ele por vingana da improbidade.
Todas as comisses extintas impeliram para a capital a populao
adventcia das suas localidades e, dentro em alguns dias, a cidade via-se
inundada por mais de 100 mil famintos e maltrapilhos. (PATROCNIO,
1973b, p. 185)

No entanto, as disputas polticas e morais a respeito dos prolongamentos de


estradas de ferro (que acarretariam fluxo ainda maior de flagelados para a capital) j
vinham aos poucos sendo resolvidas pelos prprios retirantes. Ainda em 1877,
mesmo com todas as dificuldades, com todos os empecilhos, eles continuavam
chegando em Fortaleza; portanto, no seria a falta de ferrovia que os impediria de
chegar.

A Estrada de Ferro de Baturit comeara a ser construda em 1870, porm a


deciso de seu prolongamento foi tomada somente em maio de 1878, dois meses
aps Jos Julio de Albuquerque Barros assumir a administrao da provncia. Logo
em seguida, em 1 de junho daquele ano, o governo imperial determinou a
destinao de verbas tanto para a realizao dessa obra, quanto para a construo
174

da ferrovia Camocim-Sobral. Enfim, no final da seca de 1877 foram erguidas as


estaes no serto.

Como afirma a historiadora Knia Rios:

A partir de ento, comea a se configurar uma nova geografia da migrao


que tinha como principal referncia o caminho dos trilhos. A edificao de
mais um trecho de ferrovia, com o erguimento de uma nova Estao, no
significa somente mais uma cidade que estreitava distncia com a Capital.
O lugar que ganhava um ponto de trem transmutava-se, durante as secas,
em espao de grande tenso. Um significativo nmero de flagelados
comeava a ocupar esses lugares em busca de passagens para Fortaleza.

Os trilhos poupavam as extensas caminhadas dos retirantes at a cidade. A


vinda dos flagelados era bastante facilitada pelo trem que garantia, tambm,
que a grande maioria dos retirantes chegasse viva em Fortaleza. (RIOS,
2001, p. 12-13)

No apenas pela facilitao das retiradas, as ferrovias eram aguardadas


ansiosamente no serto devido ao progresso que, de modo inevitvel, traziam para
as vilas e povoados. Isso pode ser observado, por exemplo, em Pedra Bonita
(1938), de Jos Lins do Rego, em que se descreve a imensa expectativa da
populao de Au diante da possibilidade da chegada dos trilhos:

A notcia se espalhou. Afinal de contas o Au seria uma grande cidade.


Contava-se a histria de Campina Grande, que era pior do que o Au e que
da noite para o dia virou o que era. Falava-se em Limoeiro Grande, um
arraial de trs casas que desenvolvera com por encanto. (REGO, 1976, p.
170)

Todos se animam com a visita da comisso de engenheiros que estuda o


traado da estrada de ferro e esperam o milagre da transformao da vila. Sonham
com o fim da estagnao que lhes parecia uma maldio vinculada ao episdio da
Pedra do Reino. Essa esperana da populao to grande quanto a frustrao que
se segue aps a comisso ser atacada por cangaceiros e decidir-se por outro
caminho para a ferrovia.

claro que a melhoria dos transportes no alcanou prontamente a todos os


sertanejos. Tampouco foi uma soluo para o problema das secas. Afinal, nas
primeiras dcadas do sculo XX, podiam at morrer menos retirantes pelos
caminhos, mas muitos iam encontrar o mesmo destino nos abarracamentos e
175

campos de concentrao das capitais e de seus arredores, como, alis, j vinha


acontecendo desde o sculo XIX.

Abarracamentos e campos de concentrao

O avano das estradas de ferro, de fato, encurtou as caminhadas e atenuou


um dos efeitos trgicos dos perodos de seca, entretanto, ajudou tambm a
incrementar as concentraes de flagelados, o que, se por um lado permitia que se
visualizasse melhor a dimenso da tragdia, por outro lado gerava novos e graves
problemas, como a proliferao de doenas.

Na seca de 1932, o sistema de transporte j tinha uma configurao


bastante diferente daquela limitadssima que utilizaram os retirantes de 1877.
Durante esse longo perodo, o que no se encontrou foi o modo adequado de
abrigar os retirantes. Preocupados com os impactos sobre a populao local, os
governos organizaram centros de retirantes em regies afastadas dos centros
urbanos. Em 1877, essa prtica estava ainda sendo aperfeioada pelo governo
cearense. At meados de 1878, existiam muitos abarracamentos de retirantes
localizados em reas centrais da capital. O processo de higienizao da cidade foi
executado, ento, com base em estudos tcnicos que recomendavam a
transferncia dos retirantes para regies perifricas estrategicamente escolhidas de
modo que o vento no levasse as molstias para a populao de Fortaleza. Com o
passar dos anos, a insistncia nessa linha de ao contribuiu, entre outras
consequncias, para a formao de alguns dos atuais bairros e favelas de
Fortaleza.24

Esse mtodo de isolamento foi aplicado com maior rigor na seca de 1915 e
atingiu seu clmax durante a seca de 1932, quando a Estrada de Ferro de Baturit j
cortava o Cear praticamente de Norte a Sul, alcanando as cidades de Juazeiro do
Norte e do Crato na regio do Cariri. Com essa extenso frrea, o governo cearense
24
Reportando-se seca de 1932, Knia Rios afirma que, mesmo com o final daquela seca, os trens
do interior continuavam chegando lotados em Fortaleza. Os retirantes eram desembarcados nas
ltimas estaes ferrovirias, que ficavam prximas praia, e ali mesmo erguiam suas casas: Esse
aspecto ajuda a entender o processo de constituio das primeiras favelas de Fortaleza. Grandes
favelas se transformaram em bairro e ainda hoje permanecem s margens da fachada martima,
como, por exemplo, o Pirambu. (RIOS, 2001, p. 18)
176

pde construir alojamentos para retirantes (que receberam a denominao oficial de


Campos de Concentrao, e no oficial de Curral do Governo) no prprio serto e
tentar reduzir, assim, a migrao para Fortaleza. Sabendo que os retirantes se
dirigiam inicialmente s estaes ferrovirias do interior, onde embarcavam para a
capital, o governo escolheu os arredores dessas localidades para erguer aquilo que
no era outra coisa seno prises para retirantes. Submetidos a normas rgidas e
punies severas, os flagelados eram vigiados por guardas e no podiam sair dos
campos sem autorizao dos inspetores. Em 1932, segundo Rios (2001, p. 41),
foram construdos sete campos de concentrao, localizados em Quixeramobim,
Ipu, Senador Pompeu, So Mateus, Crato e tambm dois em Fortaleza, que serviam
para controlar os retirantes que conseguiam chegar capital.

Os abarracamentos sempre foram criticados por serem locais insalubres e


desorganizados. Com o surgimento dos campos de concentrao, a situao se
agravou intensamente e o nmero de mortes foi elevado. A migrao para Fortaleza,
por sua vez, nunca cessou.

Os locais de aglomerao de retirantes foram reiteradamente figurados em


romances como Os retirantes (1879), A fome (1890) e O Quinze (1930). Partes
importantes das narrativas transcorrem nesses espaos. No faltam menes, por
exemplo, estao ferroviria de Arronches (atualmente o bairro de Parangaba) que
foi inaugurada em 1873. Na seca de 1877, Arronches j era um ponto de
desembarque e de concentrao dos retirantes.

Em Os retirantes, a personagem Eullia, tentando reencontrar a famlia,


prossegue sua viagem pegando um trem em Pacatuba com destino Fortaleza.
Nisso, passa por Arronches.

Em uma dessas estaes, em que sempre uma onda de retirantes vinha


esmolar, o que desafiava muito a ateno de Eullia, o trem demorou-se
mais do que em todas as outras.

Estava-se em Arronches, que parecia ser o quartel-general da misria;


meninas que teriam, no mximo 13 anos, tinham estampados nos rostos e
nos colos descarnados os estigmas da perdio.
177

Grandes crculos dartrosos gravavam nos semblantes tristonhos daquelas


infelizes a condenao eterna dos encarregados dos socorros!
(PATROCNIO, 1973b, p. 177)

Eullia e os demais passageiros do trem, simplesmente observando as


meninas retirantes, conseguem ver os abusos dos encarregados dos socorros. As
vtimas, no entanto, que esto condenadas: Aqui a perdio faz concorrncia
fome. (PATROCNIO, 1973b, p. 177)

De dentro do trem, Eullia se sente aliviada quando o trem comea a partir


de Arronches. Mas, em seguida, se desespera ao ouvir sua irm Chiquinha, que
estava na estao, chamar seu nome. Eullia no consegue sair do trem e o
reencontro adiado.

A famlia de Eullia permanece em Arronches, alojada num abarracamento.


Porm, no por muito tempo. Ao procurar o auxlio de um comissrio dos socorros,
D. Ana, tia de Eullia, defronta-se com a comprovao daquilo que os passageiros
do trem observaram. Para conseguir a ajuda, seria necessrio satisfazer as
intenes perversas do comissrio que lanava olhares cobiosos para as suas
sobrinhas. Em defesa da virtude e da honra das moas, a famlia parte a p para
Fortaleza.

Os comissrios so, de modo generalizado, figurados como depravados. No


romance de Patrocnio, a explorao sexual das retirantes pelos comissrios a
regra, no a exceo. Tanto que, aps ser recolhida num abarracamento de
Fortaleza, a famlia de Eullia se depara com um prestativo comissrio dos socorros
que acaba se revelando um lobo em pele de cordeiro. Fica caracterizada tambm a
cumplicidade entre vrios comissrios, e o comportamento criminoso deles
mostrado com um fato corriqueiro nos abarracamentos. Apenas aos administradores
de outro abarracamento em Fortaleza, Abarracamento de M., que, em carter
excepcional, so feitos comentrios elogiosos: Neste abarracamento, regularmente
montado e dirigido por um engenheiro e um mdico, cujos nomes a Provncia do
Cear h de saber lembrar e honrar (...) (PATROCNIO, 1973b, p. 257) Como se
percebe, as caracterizaes desses personagens comissrios seguem um
maniquesmo simples: muito maus (a maioria), muito bons (as excees).
178

Na narrativa, as retirantes, uma vez condenadas perdio por cederem


s investidas dos comissrios, assumem a prtica de se prostituir para
sobreviverem. Por fim, a prpria Eullia, que j estava condenada por seu caso
amoroso com o Padre Paula, acaba recorrendo prostituio.

Vale lembrar que, numa das tramas principais de A fome, tambm um


comissrio (Simeo de Arruda), responsvel pela distribuio de socorros num
abarracamento de Fortaleza, que tenta seduzir a retirante Carolina, filha de Manuel
de Freitas. Para isso, alis, o comissrio utiliza uma estratgia semelhante do
comissrio de Os retirantes, entretanto ele no obtm seu intento. No final do
romance, Simeo de Arruda punido com a peste que o leva a morte.

Em Seara vermelha (1946), a cena se repete, mas, em vez de um


comissrio, um mdico (Epaminondas Leite) que, possuindo o poder de emitir ou
no o atestado de sade que autoriza o embarque de retirantes no trem de Pirapora
para So Paulo, emprega-o para possuir Marta. A retirante aceita a proposta do
mdico para que seu pai doente e os demais da famlia possam partir. Renegada
pelo pai, Marta fica em Pirapora e, assim como Eullia (de Os retirantes), acaba se
tornando prostituta.

Mocinha, de O Quinze, tambm parece ter o mesmo destino. No seu caso,


porm, no h aliciadores diretos. Mocinha movida por um mpeto namorador,
pelo fascnio da agitao na estao ferroviria e, aps o perder o emprego, pela
necessidade de sobrevivncia. No final do romance, Dona Incia, em passagem
pela estao de Baturit, encontra Mocinha carregando um filho recm-nascido e lhe
aconselha: Cuide em viver sria, volte para sua terra. Tenho tanta pena de ver uma
afilhada minha feita mulher de vida! (QUEIROZ, 1990, p. 91)

Relacionado ou no com o modo de vida nos abarracamentos e campos de


concentrao, o tema da prostituio, como se observa, uma presena constante
na literatura das secas.
179

Na seca de 1877, os abarracamentos eram insuficientes para atender


multido de retirantes. Em muitas ocasies, a admisso do retirante nem era
possvel, a no ser com a recomendao especial de algum administrador ou
comissrio. Por consequncia, a sada do abarracamento tambm no era impedida.
Com isso, os retirantes rejeitados e os expulsos espalhavam-se pela cidade de
Fortaleza ocupando todos os lugares que poderiam servir de abrigo. Essa situao
descrita assim no romance de Jos do Patrocnio:

Para acomodar essa enorme quantidade de homens, no havia seno um


pequeno nmero de abarracamentos, e estes, j antes do imenso
acrscimo de populao, estavam completamente cheios.

Todos os vos aproveitveis em diversos edifcios foram logo convertidos


em hospedarias, mas ainda assim nem a dcima parte da aluvio pde ser
alojada. Mais de nove partes ficaram ao relento, tendo por nico teto a copa
meio desfolhada das rvores das praas. (PATROCNIO, 1973, p. 185-186)

Pouco adiante, narra-se que o prprio Largo da Assembleia j havia sido


convertido num abarracamento.

Sem estar instalado num abarracamento do governo o recebimento dos


socorros no era garantido. Alm disso, em alguns casos, o trabalho tambm era
uma obrigao do retirante, o que encontra registro, por exemplo, na obra Os
retirantes, de Jos do Patrocnio: Fora como todos os outros retirantes acomodar-se
em um dos abarracamentos e a, para fazer jus ao socorro do Estado, era obrigado
a carregar pedras nas horas da cancula. (PATROCNIO, 1973, p. 213)

As caractersticas principais desses abarracamentos variavam conforme a


localidade. Nos trechos sobre a viagem dos retirantes, h no romance de Patrocnio
vrias (porm curtas) descries de abarracamentos situados em diferentes vilas e
povoados. Nota-se que aqueles com melhores condies de alojamento, somente
podiam se manter dessa forma seguindo o controle rgido da admisso dos
flagelados. Uma vez atingida a lotao, o retirante era obrigado a seguir viagem.

Havia abarracamentos que eram uma linha de casinholas feitas de ramos


secos e cobertas de palhas. (PATROCNIO, 1973, p. 98) Outros eram compostos
por pequenas casas em que se alojavam famlias inteiras, as quais (pelo que se
180

denota a partir de uma cena em que Eullia cogita recorrer a um abarracamento)


tinham tambm o poder de decidir se aceitavam ou no acolher o retirante: No
podia tambm hospedar-se no abarracamento de retirantes, porque o existente era
composto de pequenas casas e estas fechavam as portas a todos os estranhos.
(PATROCNIO, 1973, p. 154)

A maior restrio circulao dos retirantes foi imposta a partir das secas
seguintes. Na seca de 1915, o campo de concentrao j fazia jus ao apelido de
curral, como se v nesse trecho de O Quinze.

No mesmo atordoamento chegaram Estao do Matadouro. E, sem saber


como, acharam-se empolgados pela onda que descia, e se viram levados
atravs da praa de areia, e andaram por um calamento pedregoso, e
foram jogados a um curral de arame onde uma infinidade de gente se
mexia, falando, gritando, acendendo fogo. (QUEIROZ, 1990, p. 55)

As razes pelas quais os retirantes buscavam esses campos de


concentrao parecem estar todas vinculadas a uma completa ausncia de
alternativas. Enfim, ainda que no inspirassem qualquer certeza de salvamento, os
campos de concentrao eram, em muitos casos, os ltimos recursos para
sobrevivncia.

Ao adentrar num desses lugares, tomado por resignao, desesperana e


fatalismo que o personagem Chico Bento, de O Quinze, comenta: Posso muito bem
morrer aqui; mas pelo menos no morro sozinho... (QUEIROZ, 1990, p. 56)

3.4 Pontos de fuga

que haveis de fugir de vossas moradas, como a caa acuada,


tendo horror ao prprio som das vossas pisadas.
A seca, porm, vos seguir os passos como um co destro,
e para onde quer que fujais, l encontrareis o desabrigo, a fome e a morte.
(Palavras do personagem Vigrio Paula, Os retirantes, p.2)

As palavras de Chico Bento ao fim do item anterior comportam um inusitado


sentimento de conforto pelo compartilhamento de um destino trgico. De fato, no
eram poucos os que morriam nos acampamentos. Mesmo aqueles retirantes que
desconheciam o que lhes aguardava no final de suas jornadas podiam perceber
181

essa realidade assim que chegavam a um desses lugares. Em certo trecho de O


Quinze, h uma descrio que deixa claro que o caos nos acampamentos e a
insuficincia dos auxlios prestados aos retirantes eram evidentes j primeira vista:

Conceio passava agora quase o dia inteiro no Campo de Concentrao,


ajudando a tratar, vendo morrer s centenas as criancinhas lazarentas e
trpegas que as retirantes atiravam no cho, entre montes de trapos, como
um lixo humano que aos poucos se integrava de todo no imundo ambiente
onde jazia. (QUEIROZ, 1990, p. 82)

Para o retirante que conseguiu sobreviver viagem, por pior que fosse a
situao encontrada, o regresso ao serto, obviamente, no era uma opo.
Restava-lhe ficar ou, talvez, arriscar a sorte aceitando as propostas de migraes
incentivadas pelos governos para outras regies.

Em O Quinze, o prolongamento da viagem sugerido aos retirantes tem o


Maranho como destino. para l que Chico Bento cogita partir, mas acaba
dissuadido por Conceio que o incentiva a ir para So Paulo.

J em A fome e em O paroara, de Rodolfo Tefilo, a alternativa apresentada


trabalhar nos seringais amaznicos. Alis, esse caminho nem sempre era uma
alternativa, em muitos casos era mesmo uma imposio. Em A fome, Incio da
Paixo, depois de perder no jogo o dinheiro que Manuel de Freitas lhe confiara,
resolve fugir para o Par, ou seja, ele tem um motivo particular que o impele.
Entretanto, nesse mesmo romance, narra-se que a emigrao no era voluntria,
mas forada pelo governo, que trancava os celeiros aos famintos e abria os portos
da provncia. (TEFILO, 1979, p. 93)

De qualquer modo, informaes confusas e contraditrias sobre


oportunidades de trabalho em outros estados, bem como sobre as condies de vida
que l encontrariam, circulavam intensamente entre os retirantes. Afinal, era um
assunto que lhes afligia diretamente.

Antes mesmo das partidas do serto, a migrao para outros estados j


aparecia como opo. Na literatura das secas, comum a representao desse
processo decisrio. Em tpico anterior, j foram abordadas algumas figuraes
182

narrativas desse processo referentes s decises sobre o momento apropriado ou


inevitvel da partida do sertanejo. tambm nesse instante que se tenta eleger um
destino.

Para onde ir?

Para onde vai o retirante? De modo geral, o retirante pobre vai para onde
imagina que ter melhor condio de vida ou para onde haver, pelo menos, uma
chance de sobreviver e, em ambos os casos, isso significa que ele vai para onde
houver possibilidade de trabalho ou alguma forma de assistncia governamental ou
ainda para buscar o acolhimento de amigos, conhecidos ou parentes.

Obviamente, as grandes cidades atraem os fugitivos das secas. Em Os


retirantes, de Jos do Patrocnio, a cidade de Fortaleza representada como o
destino escolhido pela maioria dos flagelados durante a seca de 1877: A capital,
imenso desaguadouro de todas as correntes da emigrao provincial, era o enorme
Cspio, em que todas essas correntes despejavam sem achar sada.
(PATROCNIO, 1973b, p. 221)

Mas por que, em Os retirantes, a populao de B.V. e das demais vilas do


serto cearense escolhem Fortaleza? De acordo com a narrativa, a outra opo de
destino seria Aracati.

A retirada efetuou-se por um semicrculo em cuja curva tinha por


extremidades as cidades de Fortaleza e de Aracati. Poucos, porm, foram
aqueles que se dirigiram para a segunda cidade da provncia, porque as
relaes estreitas, mantidas entre ela e a parquia, apontavam-na como um
lugar onde os retirantes pouco melhoravam de sorte. Fortaleza foi o alvo
geral. (PATROCNIO, 1973b, p. 11)

Isso significa que a prpria carncia de informaes sobre Fortaleza tem um


papel decisivo nessa escolha. A preferncia dada exatamente quilo que no se
conhece. , portanto, na incerteza que se pode depositar ainda alguma esperana.
E esta parece ser uma mxima que, de fato, se aplica aos retirantes que partem no
somente para Fortaleza, mas para outros destinos.
183

Tambm para Fortaleza caminham os retirantes de A fome e, j durante outra


seca, os de O Quinze. No sendo possvel chegar a uma capital, outras cidades,
que estejam mais prximas, acabam servindo como refgio. o que acontece, por
exemplo, em Luzia-Homem, em que os retirantes se instalam em Sobral para
trabalhar numa obra do governo.

Porm, em muitos casos, partir para lugares longnquos uma alternativa que
surge depois de exauridas as possibilidades de refgio em localidades mais
prximas, as quais no apenas diminuiriam as fadigas e os riscos das grandes
jornadas, mas tambm atenderiam ao anseio do retirante que pretende retornar
sua casa imediatamente aps a seca.

H tambm, claro, aqueles que partem para lugares distantes (para outras
capitais, estados e regies do pas) buscando no um salvamento temporrio para o
perodo de seca, mas uma mudana definitiva que poderia lhes proporcionar uma
melhoria das condies de vida. Como bem se sabe, essa migrao no ocorre
apenas em perodos de seca. um processo contnuo que, apesar de intensificar-se
durante as grandes secas, est relacionado com a concentrao de riqueza em
certas regies, bem como com a concentrao de redes de servios e de melhores
equipamentos sociais (creches, escolas, hospitais, postos de sade) nos ncleos
urbanos.

Historicamente, os processos migratrios esto relacionados tambm com os


principais ciclos econmicos brasileiros, como:

(...) o ciclo da borracha no Amazonas, na passagem do sculo XIX para o


sculo XX, e, posteriormente, com a reativao dos seringais, entre 1940 e
1945; o ciclo do caf em So Paulo, no final do sculo XIX e incio do sculo
XX; o crescimento industrial de So Paulo, a partir de 1930; e os grandes
investimentos governamentais nas dcadas de 1950, 1960 e 1970, com a
construo, respectivamente, de Braslia, da Transamaznica e da Belm-
Braslia. (MENEZES & MORAIS, 2002, p. 42)

Esse tema da migrao bastante recorrente na literatura. Patativa do


Assar, por exemplo, aborda o tema em vrios poemas, como se observa em A
Triste Partida: Ns vamos a So Paulo/ que a coisa est feita/ por terra alheia/ ns
vamos vagar (ASSAR, 2002, p. 25); em Emigrao: Algumas vo para o sul/ e
184

outras para o Maranho/ cada qual com sua cruz/ se valendo de Jesus/ e do Padre
Ccero Romo (ASSAR, 2002, p. 151); ou ainda em ABC do Nordeste Flagelado:

Outro tem opinio


de deixar me, deixar pai,
porm para o Sul no vai
procura outra direo,
vai bater no Maranho
onde nunca falta inverno;
outro com grande consterno
deixa o casebre e a moblia
e leva sua famlia
pra construo do governo.
(ASSAR, 2002, p. 199)

Por certo, conforme a poca, algumas regies so mais atraentes para os


migrantes do que outras, porm a regio Sudeste (especialmente So Paulo), ainda
que com intensidades variveis de fluxos migratrios, surgiu e se manteve como um
dos destinos preferenciais desde o final do sculo XIX.

So Paulo: ida e volta

Na literatura, a escolha dos migrantes por So Paulo est presente em


narrativas que remetem a perodos diversos. Comentarei como exemplos a novela
Reflexes de uma cabra (1922) e os romances O Quinze (1930), Seara vermelha
(1946) e Essa terra (1976).

Em Reflexes de uma cabra, de Jos Amrico de Almeida, tomada como


referncia uma seca ocorrida em 1903 no serto da Paraba. A meno dessa seca
consiste num elemento-chave da narrativa, uma vez que, em decorrncia de seu
advento e das perdas que acarreta aos fazendeiros da regio, o protagonista Z
Fernandes decide abandonar o serto.

Z Fernandes filho de um fazendeiro e, desde criana, demonstra vocao


para ser vaqueiro. O desejo de sua me, no entanto, que ele se torne padre.
Chega a ser seminarista, mas deixa o seminrio ao se apaixonar por Maria
Anunciada (tambm filha de fazendeiro). Z Fernandes expulso de casa e fica
noivo de Maria Anunciada.
185

Com a chegada da seca de 1903, e diante da falta de perspectiva de


conseguir dinheiro suficiente para o casamento, Z Fernandes aconselhado por
amigos a tentar a sorte numa cidade grande, afinal a educao formal que recebera
no seminrio tornava maior a possibilidade de sucesso.

A primeira ideia de Z Fernandes ir para a capital de seu Estado (Paraba).


Com esse intuito, pede uma carta de recomendao ao Dr. Felizardo Leite. Este,
entretanto, sugere a Z Fernandes que, por ser afilhado do Dr. Saldanha, ento
Desembargador em So Paulo, deveria ir para o Sul. Por fim, Dr. Felizardo
consegue uma carta do Coronel Valdevino Lobo recomendando Z Fernandes ao
Dr. Saldanha. O ex-seminarista se despede da noiva e segue para So Paulo.

O padrinho Desembargador lhe arruma um emprego de escrivo da coletoria


federal da cidade de Araraquara, a qual atravessava um perodo de grande
crescimento econmico graas cultura cafeeira. Assim, Z Fernandes se
estabelece em Araraquara.

Passados sete anos, Z Fernandes j no pensa em retornar ao serto nem


sua noiva. Revelando ambio e oportunismo, Z Fernandes casa-se com Irene
Ratamazzo, filha nica de uma famlia rica - cujo nome, anagrama de Matarazzo,
aluso mais que evidente no contexto da poca.

Nessa novela, portanto, h uma conjuno de fatores que explicam a


ascenso social desse migrante nordestino em So Paulo. Z Fernandes no um
retirante desprovido de qualquer recurso, mas algum que pode contar com uma
pequena rede de recomendaes pessoais e com os benefcios de um
apadrinhamento vantajoso. Alm disso, pode contar tambm com sua formao
educacional e com a convenincia de migrar para uma regio prspera. Finalmente,
para saltar mais alguns degraus na escada social, Z Fernandes no reluta em
deixar de lado seus escrpulos e buscar um casamento motivado por interesse
financeiro.

A trajetria de Z Fernandes, por certo, no inverossmil, porm contrasta


e assume um carter de excepcionalidade ao ser comparada com a da maioria dos
186

nordestinos que partem para o Sul. A coincidncia quase irnica entre o nome da
moa que ele desposa em um casamento de ocasio e, sob variao escrachada, o
de uma das famlias mais ricas de So Paulo na poca, parece evidenciar o carter
calculadamente alegrico e desmedidamente construdo do enredo. Tambm a
definio do interior paulista como destino de Z Fernandes resultado de uma
particularidade do personagem, ou seja, da sua coincidente condio de afilhado de
um Desembargador que mora em So Paulo. claro que nem no mundo real, nem
nas narrativas ficcionais, trunfos como este so frequentes. como se apenas sob
uma dinmica de acasos excessivos e comportamentos questionveis o retirante
pudesse ter bom xito em seu caminho para o Sul... Sob o emprego de recursos
literrios como o exagero e a ironia, as posies dos escritores manifestam-se
tambm para alm da explicitao direta de argumentos e opinies.

Em O Quinze, por sua vez, a resoluo da migrao de Chico Bento para


So Paulo j no baseada em acasos e oportunidades excepcionais, mas nas
informaes que circulavam e que influenciavam as decises de todos os retirantes.
Acreditando nessas informaes, Conceio convence Chico Bento a ir para So
Paulo:

- Por que vocs no vo para So Paulo? Diz que l muito bom...


Trabalho por toda parte, clima sadio... Podem at enriquecer. (...)

Chico Bento ajuntou:

- Eu j tenho ouvido contar muita coisa boa do So Paulo. Terra de dinheiro,


de caf, cheia de marinheiro... (...)

- Pois ento est dito: So Paulo! Vou tratar de obter as passagens. Quero
ver se daqui a alguns anos voltam ricos... (QUEIROZ, 1990, p. 69-70)

As consequncias dessa escolha, de qualquer modo, no aparecem no


romance, uma vez que a partida de Chico Bento e sua famlia para So Paulo a
ltima meno aos personagens.

J em Seara vermelha, o perodo histrico de referncia o final da dcada


de 1930 e incio da dcada de 1940. A mesma esperana de prosperidade e fartura
para os retirantes que partem para So Paulo est descrita nessa narrativa, porm o
187

que prevalece explicitamente no romance de Jorge Amado o tom de denncia de


uma iluso propagada por aliciadores.

Os colonos despedidos da fazenda estavam espalhados pelas estradas da


caatinga. Iam todos no rumo do Sul, em busca do pas de So Paulo.
Muitos outros haviam ido antes, os contratantes de trabalhadores apareciam
pelas fazendas, contavam histrias, diziam coisas de assombrar. No havia
gente pobre naquela terra paulista, onde se plantava e colhia caf. Cada
trabalhador que chegava era fazendeiro em poucos anos, virava coronel,
homem influente na poltica. Assim diziam e sempre havia quem acreditasse
apesar dos que voltavam mais pobres ainda do que quando haviam partido.
(AMADO, 1983, p. 61-62)

Aps a venda da fazenda em que trabalharam por mais de vinte anos,


Jernimo e sua famlia so expulsos pelo novo proprietrio e (tambm acreditando
que poderiam melhorar de vida) vo para So Paulo. Porm, em vez de riqueza, a
famlia s encontra dificuldades. Jernimo, que j era tsico, morre trs anos depois
da chegada em So Paulo.

Ainda sobre esse aspecto, cabe observar uma diferena relevante entre as
narrativas de Jorge Amado e de Rachel de Queiroz. Em O Quinze, ainda que as
informaes que Conceio possui sobre o Sul sejam superficiais e infundadas, a
recomendao de migrao para So Paulo apresentada como uma soluo para
a famlia de Chico Bento. Vo para So Paulo porque se sabe que o Norte seria uma
m escolha. A narrao dos problemas enfrentados por Conceio para conseguir
as passagens para os retirantes refora sua boa inteno, diferentemente, alis, do
que ocorre em Seara vermelha.

No romance de Jorge Amado, as informaes sobre So Paulo tm fonte


definida (contratantes que buscam mo-de-obra barata ou escrava) e as mentiras
so disseminadas a partir de uma motivao econmica perversa, compondo um
quadro de certo modo simplista em que os retirantes esto representados como
vtimas das iluses propagadas.

Bem posteriormente, no romance Essa terra (1976), de Antnio Torres, o


protagonista Nelo no necessita de agentes aliciadores para decidir partir para So
Paulo. Os visitantes que chegam fazenda de seu pai, os homens do jipe,
188

oferecendo emprstimos como incentivo ao plantio de sisal, so eles prprios uma


eficiente propaganda da boa vida nas cidades aos olhos do jovem Nelo.

Nelo descobriu que queria ir embora no dia em que viu os homens do jipe.
Estava com 17 anos. Ele iria passar mais trs anos para se despregar do
cs das calas de papai. Trs anos sonhando todas as noites com a fala e
as roupas daqueles bancrios a fala e a roupa de quem, com toda
certeza, dava muita sorte com as mulheres. (TORRES, 1991, p. 18)

Somente vinte anos aps sua partida para So Paulo, Nelo retorna ao seu
lugar de origem. Profundamente abalado e num estado de grande confuso mental,
Nelo volta casa em que nascera para cometer suicdio.

Esse retorno de Nelo acompanhado de perto por seu irmo mais novo
(Totonhim), para quem Nelo sempre foi uma inspirao, um modelo a ser seguido.

Mesmo diante dessa tragdia familiar, Totonhim, que o narrador da maior


parte do romance, decide, por fim, tambm ele, ir para So Paulo. A famlia j se
dissolvera, o pai perdera tudo, a me enlouquecera, todas as cinco irms tiveram
tristes destinos, restava a Totonhim contar ao pai sua deciso. Totonhim o faz com
relutncia, pois prev a reao do pai.

- Voc igual aos outros. No gosta daqui falou zangado, (...) Ningum
gosta daqui. Ningum tem amor a esta terra.

Ele tinha, eu sabia, todos sabiam.

Passado o sermo, papai amansou a voz. Parecia mais conformado do que


aborrecido:

- Voc faz bem disse. Siga o exemplo

Abaixou as vistas, sem completar o que ia dizer. (TORRES, 1991, p. 111)

O amor do pai de Totonhim por sua terra mostrado como algo quase
incompreensvel. Afinal, o Junco um lugar abandonado prpria sorte, um lugar
esquecido nos confins do tempo (TORRES, 1991, p. 15). O apego ao local de
origem, histria pessoal e familiar construda ao longo dos anos e ao modo de vida
na roa j no cativa aqueles que, cansados de lutar contra as dificuldades
cotidianas, decidem partir para grandes cidades. Nesse contexto, a seca apenas
mais um elemento a influenciar as migraes.
189

Vagaroso e solitrio, o Junco sobrevive s suas prprias mgoas, com a


certeza de quem j conheceu dias piores. Em 1932 o lugar esteve para ser
trocado do Estado da Bahia para o mapa do inferno, na pior seca que j se
teve notcia por essas bandas, hoje reverenciada em cada caveira de boi
pendurada numa estaca, para dar sorte. (TORRES, 1991, p. 16)

A prpria memria da seca, reificada como caveiras de bois, parece


incentivar a partida. E a esperana por uma melhoria de vida na cidade
complementa o quadro.

Moas na janela, olhando para a estrada, parecem concordar: isto aqui o


fim do mundo. Esto sonhando com os rapazes que foram para So Paulo e
nunca mais vieram busc-las. Esto esperando os bancrios de Alagoinhas
e os homens da Petrobrs. Esto esperando. (TORRES, 1991, p. 16)

Em Essa terra (1976), a voz narrativa que predomina a de Totonhim. J


em O cachorro e o lobo (1997), o migrante Totonhim novamente o narrador que,
com o ponto de vista de um eu maduro e conformado, mais compreensivo e
observador do que crtico (ARAJO, 2006, p. 34), regressa ao Junco (assim como
seu irmo, vinte anos depois de partir para So Paulo) para ainda reencontrar o pai
e reconciliar-se com seu lugar de origem.

Dentro ou fora do semirido

Outros destinos muito frequentes dos retirantes se situam no denominado


entorno do semirido. So regies limtrofes que, em conformidade com o conceito
de entorno, ainda que no sejam afetadas diretamente pelas secas, podem sofrer
influncias do fenmeno como, por exemplo, a afluncia de retirantes. Fazem
parte do entorno do semirido nordestino: o agreste, a zona da mata, brejos (entre
eles, o paraibano), algumas serras e at mesmo alguns ncleos urbanos no litoral
(em especial quando a zona de transio entre o semirido e o litoral muito
pequena ou praticamente inexistente). No total, 281 municpios formam oficialmente
a rea do entorno do semirido (BRASIL, 2004, p. 199), entre os quais as capitais
Fortaleza e Natal e as cidades de Areia-PB (referenciada em A bagaceira) e
Quebrangulo-AL (local de nascimento de Graciliano Ramos).
190

Graciliano Ramos, oriundo de uma regio agreste de Alagoas25, preferiu em


Vidas secas no nomear qualquer localidade. Com isso, considerando o espao
ficcional, a narrativa adquiriu uma maior dimenso, podendo, inclusive, remeter ao
semirido nordestino como um todo.

No se sabe de onde vm nem para onde vo Fabiano e sua famlia, e isso


refrata uma situao geral dos retirantes em tempos de secas. Entretanto, mesmo
sem destino certo, os personagens acabam encontrando um refgio. O salvamento
acontece numa fazenda aparentemente abandonada por causa da seca. Num
primeiro momento, Fabiano pensa que encontrou um lugar para ele e sua famlia
naquele serto desolado. Com o fim da seca, a fazenda renasceria e ele,
Fabiano, seria o vaqueiro, para bem dizer seria dono daquele mundo. (RAMOS,
2007, p. 16)

A famlia ocupa uma casa deserta, porm sempre h um dono da terra. Com
o aparecimento do fazendeiro, Fabiano deixa de sonhar em ser dono e contenta-se
em ser vaqueiro, em trabalhar para o dono da fazenda: Agora Fabiano era vaqueiro,
e ningum o tiraria dali. Aparecera como um bicho, entocara-se como um bicho, mas
criara razes, estava plantado. (RAMOS, 2007, p. 19) E deixa de ser bicho para ser
vegetal mas no qualquer vegetal: Olhou os quips, os mandacarus e os
xiquexiques. Era mais forte que tudo isso, era como as catingueiras e as baranas.
(RAMOS, 2007, p. 19)

Porm, j no instante seguinte, percebe com tristeza:

Considerar-se plantado em terra alheia! Engano. A sina dele era correr


mundo, andar para cima e para baixo, toa, como judeu errante. Um
vagabundo empurrado pela seca. Achava-se ali de passagem, era hspede.
Sim senhor, hspede que se demorava demais, tomava amizade casa, ao
curral, ao chiqueiro das cabras, ao juazeiro que os tinha abrigado uma noite.
(RAMOS, 2007, p. 19)

25
Segundo Manuel Correia de Andrade: Municpios alagoanos como Palmeira dos ndios, Arapiraca,
Junqueiro, Limoeiro de Anadia e Anadia, colocados pelo IBGE na regio sertaneja alagoana, no tm
caractersticas de Serto, sendo tipicamente agrestinos, de um Agreste quase mais mido e dedicado
atividade agrcola que o tradicional Agreste pernambucano. (ANDRADE, 1964, Nota 13, p. 16)
191

Fabiano considera-se bicho, porm como esses pequenos trechos


mostram ele capaz de sonhar e rapidamente revela conscincia de sua situao
em metamorfoses sucessivas: de bicho para planta, de planta para homem. Alm
disso, est bem clara a relao afetiva de Fabiano com a terra, mesmo com a terra
ingrata, mesmo com a terra alheia.

De modo geral, , de fato, em terras alheias que os personagens retirantes


conseguem se salvar. Afinal, no h terra que possibilite esse salvamento seja
por sua localizao, seja por estar mais bem preparada para resistir seca (leia-se,
disponibilidade mnima de gua) e que no tenha um proprietrio. As terras mais
frteis, como no caso dos brejos e serras, so muito cobiadas e j esto h muito
tempo ocupadas.

O brejo paraibano, por exemplo, uma regio privilegiada do entorno do


semirido. A existncia de gua, mesmo durante as secas, a torna assim. Conforme,
alis, aponta Manuel Correia de Andrade:

Convm salientar que no Nordeste chamamos brejo as reas midas


ilhadas, quase ilhadas ou marginais caatinga semirida. Assim o brejo
aquela regio onde no h seca, onda h gua durante todo o ano, no
tendo a palavra a mesma acepo que tem no Sul do pas onde brejo
significa rea encharcada. (ANDRADE, 1964, p. 19)

Tambm merece ser observada outra breve descrio dos brejos feita por
esse autor:

Em outros trechos, geralmente de altitude elevada e expostos aos ventos


midos de Sudeste, surgem os brejos que apresentam condies de
umidade e pluviometria semelhantes s da zona da mata, ao lado de
temperaturas, devido altitude, bem mais amenas do que as desta regio,
fazendo com que se desenvolva uma organizao do espao baseada na
agricultura. (ANDRADE, 1964, p. 16)

de se esperar que os flagelados das secas caminhem para esse lugar.


Assim como de se esperar que os brejeiros (populao residente nos brejos) no
vejam isso com bons olhos.

A situao de conflito entre brejeiros e sertanejos, como j foi mencionado,


um dos temas centrais de A bagaceira. Nesse romance, a fazenda (Engenho
192

Marzago) para onde se dirigem grupos de retirantes est localizada na regio dos
brejos da Paraba: A coliso dos meios pronunciava-se no contato das migraes
peridicas. Os sertanejos eram malvistos nos brejos. E o nome brejeiro cruelmente
pejorativo. (ALMEIDA, 1989, p. 38)

No entanto, um pouco diferente a perspectiva de Dagoberto Marau, o


dono da fazenda, a respeito das secas. Dagoberto, atravs de sua janela na casa-
grande, observa a passagem dos retirantes:

Dagoberto olhava por olhar, indiferente a essa tragdia viva.

A seca representava a valorizao da safra. Os senhores de engenho, de


uma avidez v, refaziam-se da depreciao dos tempos normais custa da
desgraa peridica. (ALMEIDA, 1989, p. 39)

Indiferente, Dagoberto simplesmente ordenava aos retirantes que seguissem


viagem. somente por conta do interesse que lhe desperta a retirante Soledade que
Dagoberto resolve acolher em suas terras um grupo que lhe pede ajuda.

Diante das secas, a indiferena para com os retirantes alia-se satisfao


de Dagoberto pelos lucros que alcana nesses perodos. Esse quadro de explorao
do sertanejo durante as secas reflete, por certo, a rivalidade com os brejeiros, a qual
ignora, inclusive, a evidente interdependncia comercial entre as duas regies.

Esse tema que Jos Amrico de Almeida traz para sua fico, entretanto,
no se configura como novidade. Segundo aspecto que venho destacando ao
longo de todo o trabalho, a obra literria integra debate social mais amplo: o conflito
entre sertanejos e brejeiros fora abordado em textos no ficcionais, alguns dos quais
o autor lera e mencionara em sua obra A Paraba e seus problemas (1923). com
eles que, quanto a esse assunto, sua obra dialoga de maneira imediata. No livro de
Felipe e Tefilo Guerra, por exemplo, possvel reconhecer esse tema central de A
bagaceira, bem como perceber a estreita relao entre brejo e serto:

Examinemos outro mercado que serve de escoadouro ao dinheiro e aos


produtos sertanejos: os Brejos da Paraba, que atualmente, constituem
natural ponto de apoio ao serto e o seu complemento, em todas as
pocas normais e anormais.
193

O sertanejo gosta de zombar do brejeiro: h mesmo uma emulao entre


um e outro; entretanto nos tempos crticos so os brejeiros que, mesmo
com os seus bichos de p, zombam dos sertanejos.

So os Brejos, nas secas do serto, os seus melhores celeiros; e isso


porque mesmo nas grandes crises do serto, ali h sempre inverno, mais ou
menos abundante. Quando sucede o caso comum seca no serto e
regular inverno nos Brejos, h para estes um perodo de prosperidade. So
ento plantadas todas as suas terras, e fartas colheitas convidam os
sertanejos a fazerem suas provises. o melhor mercado para o sertanejo.
A estrada abundante dgua, pois no serto, em grande percurso, vai
marginando o rio Serid ou seus afluentes. Os gneros dos Brejos esto
mais de acordo com os hbitos sertanejos, por isso agrada-lhes muito mais
do que os gneros de barco, expresso que qualifica os gneros que
entram pelos portos. (GUERRA & GUERRA, 1909, p. 138-139)

Felipe e Tefilo Guerra registram o bom comrcio entre sertanejos e


brejeiros. O sertanejo vai atrs de farinha, fumo, milho, feijo. Brejeiros no
compram algodo, peles, manioba, mas produtos sertanejos explorados
ocasionalmente como carnes, peixes e queijos. citado ainda o consumo e o
comrcio de mocs e pres e de aves de arribao, que caadas em boa
quantidade so salgadas e secas e permutadas com os brejeiros.

Representam os Brejos da Paraba, importante papel na vida econmica do


serto, principalmente nas crises.

So escoadouros naturais de produtos sertanejos que l no existem:


peixes, queijos, carnes baratas, etc.; mas em compensao os sertanejos
lhes compram mais, muito mais do que vendem: farinha, feijo, milho, caf,
aguardente, fumo, e rapaduras; estes ltimos produtos, haja bom ou mau
inverno, entram sempre para o serto. esse o comrcio favorito do pobre.
26
(GUERRA & GUERRA, 1909, p. 140)

Entretanto, a relao comercial entre brejeiros e sertanejos no contribui


para a superao das desavenas. Em A bagaceira, h diversas passagens em que
personagens, especialmente quando acuados ou colocados em situaes de
confronto, no relutam em proferir insultos relacionados com o local de origem do
oponente. Na perspectiva do personagem Lcio, filho de Dagoberto, por exemplo,
condizente com a educao que recebera na cidade, a explicao para essa
rivalidade era a fisiografia paraibana: A cada zona correspondiam tipos e
costumes marcados. Essa diversidade criava grupos sociais que acarretavam os
conflitos de sentimentos. (ALMEIDA, 1989, p. 38-39)

26
A virgulao nesse texto de 1909 bastante irregular, algo frequente em publicaes da poca.
No destaco as inadequaes norma padro contempornea.
194

Vale observar que essa considerao da diversidade cultural alinha-se, por


exemplo, com a anlise de Miguel Arrojado Lisboa, proferida numa conferncia
realizada em 1913:

Os fenmenos vibram no serto e propagam-se no litoral. Mas so terras


muito diferentes. O sertanejo achincalha o brejeiro, atribuindo-lhe culturas
de Pulex penetrans. O brejeiro desforra-se nas secas, vendendo ao
sertanejo bem caro o seu gerimum. No ftil observao. um trao
psicolgico do homem de terras diferentes. O motejo, entre povos, o eco
remoto da inimizade mal comprimida, gerada pelo contraste de terras.
(LISBOA, 1926, p. 8)

No h como no pressentir que a tese do personagem Lcio reproduz, em


certa medida, a opinio do prprio autor. Assim, o interesse de Jos Amrico de
Almeida em descrever e analisar aspectos sociais nordestinos, que est presente
em suas obras no ficcionais e se evidencia em sua vida pblica, depreende-se
tambm de seu romance medium em que suas reflexes por certo tambm se
delinearam e tomaram forma.

Ilhas do serto

Na definio de brejo elaborada por Manuel Correia de Andrade (citada


anteriormente), verifica-se a meno a brejos situados no apenas no entorno, mas
tambm no interior do semirido.

Esse fato aponta uma caracterstica importante do serto que a


descontinuidade do espao do semirido nordestino. No apenas brejos, mas
tambm serras, vrzeas e reas prximas a rios, lagos e audes permanentes
apresentam aspectos fsicos diferentes daqueles das terras semiridas e se tornam
ilhas de sobrevivncia para a populao afligida pela seca.

As secas conferem uma homogeneidade apenas aparente ao semirido,


mas as diferenas fsicas, climticas e ambientais dessa regio so
mostradas pelo fcies ecolgico das regies naturais que o integram e
respondem por sua diversidade. Lado a lado ou integrando conjuntos
variados, convivem na rea de ocorrncia oficial das secas as regies
naturais do Serto, do Serid, do Curimata, da Caatinga, do Carrasco e
dos Cariris Velhos. (BRASIL, 2004, p. 26)
195

Para essas regies amenas do serto, em que dificilmente falta gua,


tambm se dirigem os retirantes.

Nos anos secos o serto fica improdutivo e vai procurar recursos no Cear-
Cariri e Baturit, nos Brejos da Paraba, em pequena escala no agreste do
Estado, e nos portos de Mossor e Ass, que tornam-se ento, centros
importadores. So estes os pontos para onde recorre o sertanejo em busca
de vveres, pois neles dificilmente h falta, porquanto, mesmo em rigorosas
secas do serto, no Cariri, nos Brejos e no agreste, h quase sempre, maior
ou menor inverno.

No h notcia de seca total nesses pontos, exceo do Crato, Cariri,


onde segundo referem as Memrias sobre clima e seca de 1723 a 1727,
no ano de 1725 secaram todos os brejos e correntes, obrigando os
habitantes de Misso Velha a mudarem-se, por falta dgua. (GUERRA &
GUERRA, 1909, p. 134-135)

Curiosamente, sobre migraes para o Cariri cearense - bastante


mencionado como um destino de retirantes durante as secas e caracterizado com
uma ilha mida na grande vastido da seca (ANDRADE, 1964, p. 34) - no foram
encontradas referncias relevantes nas narrativas ficcionais. Algumas referncias a
essa regio na literatura esto em O sertanejo (como lugar de origem do
personagem Leandro Barbalho; ALENCAR, 2004, p. 229), em Os retirantes (como o
reduto dos bandidos Viriatos; PATROCNIO, 1973b, p. 16), em Dona Guidinha do
Poo (tambm como um local de atuao de cangaceiros; PAIVA, 1993, p. 46) e em
O Quinze (como lugar de origem de uma famlia de retirantes instalada no campo de
concentrao de Fortaleza; QUEIROZ, 1990, p. 37).

Ainda sobre o Cariri cearense, Jos Amrico de Almeida, em A Paraba e


seus problemas, aponta essa regio como um dos principais trunfos do Cear
durante as secas. Desejando chamar a ateno para as secas paraibanas e
contestando a afirmao de Rodolfo Tefilo de que o Cear era o estado que mais
sofria com as secas, uma vez que Piau, Rio Grande do Norte e Paraba contavam
com rios perenes e regies de brejos, Jos Amrico de Almeida afirma:

Temos [na Paraba], de conseguinte, menos de tera parte do territrio


isenta dos efeitos diretos do flagelo, sem contar a zona da catinga. Mas o
Cear, alm da faixa costeira, dispe, tambm, de pontos mais favorecidos
para socorro das populaes famintas: o Cariri e as serras. (ALMEIDA,
1923, p. 118-119)
196

De fato, tanto o Cariri quanto as serras cearenses apresentam-se como


possveis refgios para os retirantes, sendo que, na literatura das secas, as serras
so referenciadas com maior frequncia, como se observa, por exemplo, em Os
retirantes: Para a dirigiram-se tambm Eullia e o vigrio Paula, e este j
comeava a trilhar as terras afortunadas da serra, que pareciam um grande osis
perdido no meio do imenso deserto da provncia. (PATROCNIO, 1973b, p. 168)
Alm disso, como j mencionado em tpico anterior, as serras so tambm
utilizadas para a retirada do gado em estaes secas, como aparece, por exemplo,
em O Quinze. J em O sertanejo, o prprio gado que foge para as serras durante
a seca:

Durante a seca as boiadas refugiavam-se nas serras, e escondiam-se pelas


lapas e grotas, onde passavam os rigores da estao ardente, que abrasa a
rech. Com a volta do inverno, logo que as vargens cobrem-se dos verdes
rios de panasco e mimoso, saa o gado silvestre das bibocas onde buscara
abrigo, e derramava-se pelos sertes. (ALENCAR, 2004, p. 122)

Entretanto, a existncia de lugares como brejos e serras no significa que os


retirantes sempre encontrem ali os recursos para sua sobrevivncia. O grande fluxo
de retirantes para esses lugares, quase sempre despreparados ou com recursos
insuficientes para receb-los, gera um quadro de animosidade com as populaes
locais, as quais, muitas vezes, passam a encarar a chegada dos retirantes como um
transtorno e mesmo como uma ameaa sua prpria sobrevivncia. Essa situao,
alis, foi descrita por Viriato Medeiros ainda durante a seca de 1877:

Todas essas serras, os habitantes do Cear sabem perfeitamente, que so


de uma populao superabundante, no tm uma s braa de terra que no
seja possuda, zelosamente guardada e cultivada, tanto quanto permitem as
estaes chuvosas, e a qualidade dos terrenos de que so formadas. A sua
populao nunca emigra, aumenta de ano para ano, e nas ocasies de
calamidade, como atualmente, servem de refgio a milhares de infelizes,
que a procuram manter-se por qualquer meio, e por sua vez tornam-se o
flagelo dos serranos pela devastao das rvores, que lhe podem ministrar
alguma alimentao, pelo roubo das plantaes, que ainda resistem aos
efeitos da seca, de algum gado que para ali tenha sido levado, e finalmente
pela caada infrene de todos os animais silvestres. (MEDEIROS, 1877, p.
17-18)

Se os retirantes no eram bem-vindos nos brejos e nas cidades, tambm


no seriam acolhidos afetuosamente nas serras. Nas obras literrias, essa
indisposio da populao local para com o retirante tambm seria frequentemente
197

retratada, como se observa em Os retirantes, em vrios episdios de A fome e,


claro, no romance A bagaceira, estando evidenciada no comportamento dos
brejeiros. Em Os retirantes, consta, inclusive, a figurao de um grupo de pessoas
cuja diverso era hostilizar os retirantes:

Mas o que principalmente chamou a ateno de Eullia foi um grupo de


indivduos, que, pelos seus trajos, mostrava no ter sido vtima da
calamidade.

Protegidos pelo crepsculo e pela confuso que reinava entre o povo, esses
homens divertiam-se em insultar a desgraa das famlias, oferecendo-lhes
po em troca do sacrifcio da honestidade. (PATROCNIO, 1973b, p. 186)

J em Luzia-Homem, cuja ao se passa em Sobral (nas proximidades da


Serra da Meruoca), figura-se a possibilidade de se atenuar o quadro de conflito pela
meno a aes assistenciais do governo que estariam em curso. Nessa narrativa,
os retirantes que chegam localidade so imediatamente encaminhados para o
trabalho, recebendo em troca a alimentao que lhes garante a sobrevivncia.

Vinham de longe aqueles magotes hericos, atravessando montanhas e


plancies, por estradas speras, quase nus, nutridos de cardos, razes
intoxicantes e palmitos amargos, devoradas as entranhas pela sede, a pele
curtida pelo implacvel sol incandescente.

Na construo da cadeia havia trabalho para todos. Os mais fracos,


debilitados pela idade ou pelo sofrimento, carregavam areia e gua; aqueles
que no suportavam mais a fadiga de andar amoleciam cips para
amarradio de andaimes; outros menos escarvados amassavam cal; os
moos ainda robustos, homens de rija tmpera, superiores s inclemncias,
sbrios e valentes, reluziam de suor britando pedra, guindando material aos
pedreiros, ou conduzindo s costas, de longe, das matas do sop da serra,
grossos madeiros enfeitados de palmas virentes, de ramos de pereiro de
um verde fresco e brilhante, em festivo contraste com o stio ressequido e
desolado. (OLMPIO, 1977, p. 2-3, grifo meu)

Havia trabalho para todos. Com isso, depreende-se da narrativa uma


considerao positiva, pelo narrador, da atuao dos governantes locais, os quais,
apesar das dimenses da crise, dedicavam-se a administrar a situao dentro de
suas possibilidades. A aluso situao poltico-administrativa vivida no contexto de
surgimento da obra evidencia-se por si. Num dilogo com Luzia, Alexandre, membro
da Comisso de Socorros, comenta o andamento das atividades e as opes
oferecidas aos retirantes:
198

- Ouvi estarem falando, na casa da Comisso, que o doutor Jos Jlio [Jos
Jlio de Albuquerque e Barros, o Baro de Sobral] deu ordem para facilitar a
sada do povo. Quem quiser embarcar deve procurar a Barra ou o
Camocim, onde h vapores para conduzir a gente. Quem quiser ficar tem
trabalho na estrada de ferro e nos audes. Mas, assim mesmo, no se pode
dar vencimento ao potici de povo, que vem derramado por esse serto a
fora. Disse-me o capito Maral que vo principiar as obras do cemitrio
novo e da estrada para a Meruoca. J esto engenheiros medindo a ladeira
da Mata-Fresca. Era o caso de irmos nos trabalhar na fresca da serra, onde
ainda h olhos-d'gua vivos. Pelo meu gosto j no estava mais aqui.
(OLMPIO, 1977, p. 37-38)

Em que pese a presena de uma organizao mnima para receber os


retirantes, a cidade mudara radicalmente com a seca. A populao triplicara com a
chegada dos sertanejos afligidos pela seca. No entanto, nesse romance, o
sentimento da populao local quanto aos flagelados descrito antes como uma
comoo caridosa (ainda que com certa repugnncia) do que como dio. Cabe,
ento, ao prprio retirante explicitar a caracterizao pejorativa, como quando uma
retirante afirma: No andaria aqui, sem eira nem beira, metida nesta canalhada de
retirantes. (OLMPIO, 1977, p. 10, grifo meu); ou ao vilo do romance, Crapina,
que insulta Luzia e Teresinha: Ento, suas vadias! Esto a sujar a gua que gente
bebe?... Corja de porcas... estas retirantes... (OLMPIO, 1977, p. 31) ainda que a
esse insulto esteja associado o interesse de Crapina por Luzia.

Quanto opinio da populao local, h, todavia, um breve episdio sobre


crianas retirantes que perambulam pela feira da cidade para conseguirem comida,
no qual se demonstra que o conflito estava presente:

Os mseros pequenos, estatelados ao tantlico suplcio da contemplao


dessas gulodices, atiravam-se s cascas de frutas lanadas ao cho, e se
enovelavam, na disputa desses resduos misturados com terra, em ferozes
pugilatos. Era indispensvel ativa vigilncia para no serem assaltadas e
devoradas as provises venda, pela horda de meninos, que no falavam;
no sabiam mais chorar, nem sorrir, e cujos rostos, polvilhados de
descamaes cinzentas, sem msculos, tinham a imobilidade de coiro
curtido. Quando contrariados ou afastados pelos mercadores aos empuxes
e pontaps, rugiam e mostravam os dentes rodos de escorbuto. (OLMPIO,
1977, p. 151-152)

De qualquer modo, na literatura das secas, os retirantes usualmente no so


bem recebidos onde quer que cheguem.
199

Nas obras literrias, h ainda outra espcie de ilha de sobrevivncia


bastante recorrente. Trata-se das grandes fazendas situadas no serto. A passagem
(ou chegada) de retirantes por grandes fazendas possivelmente um dos motivos
literrios mais repetidos na literatura das secas. Esse motivo pode ser observado em
diversas obras abordadas neste trabalho, entre as quais Maria Bonita, A bagaceira,
Coiteiros, Seara vermelha, Morte e vida severina, Purgatrio...

A situao est figurada inclusive no romance contemporneo Coivara da


memria (1991), de Francisco J. C. Dantas, em que consta essa cena:

(...) sertanejos que desciam para o brejo por este caminho para matar a
fome. Paravam por aqui sujos e esmolambados, sem nenhuma proviso
nas capangas furadas, implorando de joelhos a meu av que por favor
ficasse com eles, que inventasse qualquer servio, que no queria moradia
nem dinheiro mas apenas um cantinho do curral ou da bolandeira onde
pudessem se arranchar, (...) (DANTAS, 1991, p. 46)

Entretanto, no que se refere especificamente a fazendas localizadas no


serto, o melhor exemplo de afluncia ocasional de retirantes talvez esteja no
romance Dona Guidinha do Poo, de Manuel de Oliveira Paiva. A fazenda do Poo
da Moita, ainda que tambm afetada pela seca, mostra-se capaz de suportar melhor
as condies adversas. A explicao para isso o local em que est situada:

De primeiro havia na ribeira do Curimata, afluente do Jaguaribe, uma


fazenda chamada Poo da Moita. (...)

margem esquerda do impetuoso escoadouro hibernino, a casa grande


amostrava-se num alto, de onde se enxergava grande distncia em
derredor, principalmente pela seca. Durante o inverno, a superabundncia
de folhagem restringia sensivelmente o campo de viso. (PAIVA, 1993, p. 6)

Mesmo durante a seca, as condies encontradas na fazenda, em especial


a disponibilidade de gua, garantiam sua subsistncia. Ali, o quadro da seca sequer
parece impressionar o forasteiro Secundino que acabara de chegar. A opinio de
Secundino (sobrinho do fazendeiro) sobre o local, aps uma rpida observao, de
quase opulncia:

O rapaz corria o olho pela fazenda, na qual j lhe ia parecendo ter parte.
Muito gado, em vista da falada crise. Os matos, verdade, ainda
ressentidos da sequido. Devia fazer ali um caloro de rachar. Um cercado
imenso a perder de vista, com uma verdadeira mata de pau-branco e sabi,
200

naturalmente para boiadas. Rio perto. Um numeroso lote de bestas


atravessando uma vargem distante. Atmosfera agradabilssima, um vago
encantamento naquela natureza silenciosa e iluminada. (PAIVA, 1993, p.
23)

Contrasta, porm, com essa perspectiva a do vaqueiro Antnio, conhecedor


do cotidiano da fazenda. Na conversa com Secundino, o vaqueiro apresenta sua
prpria viso sobre a seca na fazenda: O matuto respondia-lhe que, ele visse, tudo
ainda estava uma lstima. Estava vendo naquela baixa aquele tijuco preto? Pois era
uma lagoa que em 25 no secou. (PAIVA, 1993, p. 23)

Esses problemas, to evidentes para o vaqueiro, certamente tambm


passavam despercebidos pelos retirantes que para l caminhavam e onde
esperavam ser salvos.

Dona Guidinha (Margarida), herdeira da fazenda Poo da Moita, no queria


acolher retirantes em suas terras, mas no se negava a socorr-los, o que, a seu
ver, j consistia em suficiente demonstrao de caridade: Margarida era
extremamente generosa para os retirantes que passavam pela sua fazenda. O que
lhes pedia era que no ficassem; dava-lhes com que se fossem caminho fora a
procurar salvao nas praias, (...). (PAIVA, 1993, p. 13)

A generosidade de Guidinha recriminada pelo marido, Major Joaquim


Damio de Barros. Todavia o marido, que no tinha bens antes do casamento,
intimidado por Guidinha que, sem qualquer pejo, lhe diz: Eu dou do que meu.
(PAIVA, 1993, p. 13)

Oliveira Paiva, de modo bastante perspicaz, usa essa cena domstica para
preparar o acolhimento de uma famlia de retirantes na fazenda. Porm no
Guidinha quem o faz. O Major Joaquim Damio, Major Quinquim, sentindo-se
magoado e com o orgulho ferido aps a discusso com Guidinha, comea a
repensar sua vida. Logo em seguida, ele reencontra velhos conhecidos (Antnio
Silveira e sua famlia) entre os retirantes que chegam fazenda, com isso, passa a
relembrar outros tempos e outras terras:
201

O fazendeiro, no tdio em que ia mergulhando o seu lar pelas


incompatibilidades de natureza, que o tempo j no podia conter, sentia-se
tomado por uma saudade de sua provncia, do seu passado pobre, que
agora surdia com um sabor de sonho. (PAIVA, 1993, p. 16)

O Major Quinquim sente pena da famlia e, justificando seu ato como um


tributo sua velha provncia (apesar dos retirantes no serem pernambucanos como
ele), decide convid-los a ficar, mesmo sabendo (ou at por isso) que ainda teria
que enfrentar a esposa.

Guidinha, a princpio, reclama do acolhimento dos retirantes, porm, pouco


tempo depois, passa a proteg-los. Mais tarde, Guidinha impede que Silveira seja
preso por causa de uma briga numa festa, angariando definitivamente a lealdade
irrestrita da famlia de retirantes. Sob a influncia da fazendeira, Silveira, ao longo da
narrativa, se volta contra o Major Quinquim.

Em Dona Guidinha do Poo, a narrativa se constri medida que o espao


vai sendo ocupado ou quando se relembra como se deu sua ocupao. No romance
de Oliveira Paiva, apresentada alm da histria da fazenda do Poo da Moita e
de como Guidinha assumiu seu comando aps a morte do pai a histria da
formao da vila de Cajazeiras. Num antigo documento guardado pela personagem
Dona Anginha (tia-av de Guidinha), descreve-se, por exemplo, que a povoao
passou condio de vila para nela se recolherem os vadios que como feras vivem
espalhados pelos sertes, separados da sociedade civil, cometendo desordens, e
toda a qualidade de delitos, (...) (PAIVA, 1993, p. 45) A leitura desse documento,
feita em voz alta por Secundino para Dona Anginha e Major Quinquim, estabelece,
alis, uma referncia com a situao do prprio Secundino, que fugira para o serto
buscando se esconder da justia e ali encontrara abrigo.

De fato, a narrativa marcada pela convergncia de personagens


fazenda; a comear pela chegada de Major Quinquim, que viera de Pernambuco
para comprar cavalos e ficara amarrado aos amores e aos possudos da muito
conhecida Guidinha do Poo (PAIVA, 1993, p. 6); mas tambm, como elementos
fundamentais no desenvolvimento do enredo, pelas chegadas de Secundino, do
retirante Silveira e de sua famlia.
202

Todos esses personagens, de diferentes classes sociais, tm um motivo


para estar ali, uma histria que explica como chegaram e se estabeleceram na
fazenda do Poo da Moita. Essas histrias pessoais distintas, portanto, acabam
propiciando a variedade de perspectivas sobre o lugar.

***
203

Para concluir o captulo, e com base nos deslocamentos de personagens


retirantes/migrantes figurados em narrativas mencionadas neste estudo, passo
agora, antes das consideraes finais, apresentao de um mapa elaborado para
melhor visualizao desse aspecto.

FIGURA 1 - Migraes Nordestinas na Literatura

Fonte: Mapa adaptado e complementado com anotaes a partir do mapa hidrovirio


brasileiro elaborado pela Secretaria Executiva do Ministrio dos Transportes
(setembro/2008).
204

No mapa, como amostra representativa, observam-se os seguintes trajetos,


origens e/ou destinos de personagens retirantes/migrantes:

1. Ataliba, o vaqueiro, de Francisco Gil Castello Branco. Local de origem


dos retirantes: Fazenda do Morro (Piau, fronteira com o Cear).
Destino dos retirantes: Marvo (atualmente Castelo do Piau - PI).

2. Os retirantes, de Jos do Patrocnio. Local de origem dos retirantes:


B.V. ( margem do rio Jaguaribe, regio sudeste do Cear). Local
prximo: Ic (CE). Trajeto: B.V., Quixeramobim, Quixad, Baturit,
Fortaleza.

3. A fome, de Rodolfo Tefilo. Trajeto dos retirantes (Manuel de Freitas e


famlia): Alto Serto, Vrzea do Meio, Arronches (atualmente bairro
de Parangaba, em Fortaleza), Fortaleza (CE).

4. Dona Guidinha do Poo, de Manuel de Oliveira Paiva. Local de origem


dos retirantes (Antonio Silveira e famlia): Serra do Martins (RN). Destino
dos retirantes: fazenda nas proximidades de Cajazeiras
(Quixeramobim - CE).

5. Luzia-Homem, de Domingos Olmpio. Local de origem dos retirantes


(Luzia): Ipu (CE), Ipueiras (CE). Destino dos retirantes: Sobral (CE).

6. O Quinze, de Rachel de Queiroz. Local de origem dos retirantes:


fazendas na regio de Quixad (CE). Trajeto: Quixad, Castro
(atualmente Itapina), Baturit, Acarape, Redeno, Arronches
(atualmente Bairro de Parangaba), Fortaleza. Destino dos migrantes
(Chico Bento e famlia): So Paulo.

7. Reflexes de uma cabra, de Jos Amrico de Almeida. Local de origem


do migrante: fazenda localizada entre Coremas (PB) e Pianc (PB).
Destino do migrante: Araraquara (SP).
205

8. A bagaceira, de Jos Amrico de Almeida. Local de origem dos


retirantes (Valentim e famlia): fazenda do Bond (Serto). Destino dos
retirantes: fazenda/engenho em Areia (PB).

9. Morte e vida severina, de Joo Cabral de Melo Neto. Trajeto do


retirante: Serra da Costela (PE, quase fronteira com PB),
acompanhando o rio Capibaribe, Toritama (PE), Recife (PE).

10. Os Corumbas, de Amando Fontes. Local de origem dos retirantes


(Geraldo e famlia): regio de Urubutinga (SE) e Lagarto (SE). Destino
dos retirantes: Capela (SE), onde residem por 17 anos. Depois, Aracaju
(SE).

11. Purgatrio, de Paulo Dantas. Local de origem dos migrantes (Jeremias e


famlia): fazenda em Simo Dias (SE). Destino dos migrantes: Santa
Cruz (regio do cacau, sul da Bahia).

12. Maria Dus, de Lindolfo Rocha. Local de origem da retirante (Maria


Alves): fazenda em Lagoa Seca, Santo Antnio da Barra - BA
(atualmente regio de Condeba). Trajeto da retirante: Lagoa Seca,
Mucug - BA (lavras da Chapada Diamantina). Depois, mudana para
Xique-Xique (BA). Local prximo: Comrcio de Dentro - BA
(atualmente Andara).

13. Maria Bonita, de Afrnio Peixoto. Local de origem dos retirantes: regio
de Condeba (BA). Destino dos retirantes: fazenda na regio de
Canavieiras (BA).

14. Seara vermelha, de Jorge Amado. Trajeto dos retirantes (Jernimo e


famlia): Serto, Juazeiro (BA), Pirapora (MG), Estado de So Paulo.

15. Gabriela, cravo e canela, de Jorge Amado. Destino da retirante


(Gabriela): Ilhus (BA).
206

16. Essa terra, de Antonio Torres. Local de origem dos migrantes: Junco
BA (atualmente Stiro Dias). Destinos dos migrantes: Feira de Santana
(BA); So Paulo (Nelo, Totonhim).

No mapa, esto registradas localidades referenciadas em obras ficcionais


que abordam migraes nordestinas. Em alguns casos, as narrativas se referem a
pocas em que essas localidades tinham outras denominaes. Desse modo, para
uniformizar a apresentao das informaes, foram adotadas as denominaes
oficiais vigentes. Tambm deve ser mencionado que, em poucas narrativas, a
ausncia de referncia especfica a uma vila, povoado ou cidade pde ser
compensada pelas figuraes literrias de outras referncias geogrficas (rios,
serras, morros, vales...).

A partir desses registros, podem ser observadas algumas recorrncias


interessantes. Primeiramente como j foi destacado em outro tpico , a cidade de
Fortaleza um destino de retirantes que se repete muito na literatura. Assim ocorre
em romances do sculo XIX, como em Os retirantes, de Jos do Patrocnio, e A
fome, de Rodolfo Tefilo, e posteriores, como em O Quinze, de Rachel de Queiroz.

Pode ser verificado no mapa que os trajetos dos retirantes nos romances de
Jos do Patrocnio e de Rachel de Queiroz so muito semelhantes, o que os difere
o ponto de partida. Em vista disso, em Os retirantes, a distncia entre origem e
destino maior do que em O Quinze. A retirada, na obra de Jos do Patrocnio, est
figurada ao longo de toda a extensa segunda parte do romance, entretanto, em O
Quinze, em que pese seu carter de trama paralela de uma narrativa bem menos
extensa, as dificuldades encontradas pelos retirantes Chico Bento e famlia durante
a viagem tambm esto detalhadas e, curiosamente, as denominaes das
localidades pela quais esses retirantes passam so, inclusive, mais numerosas e
variadas.

Outro aspecto que pode ser percebido no mapa a repetio de


Quixeramobim (CE) como referente geogrfico figurado nas obras analisadas. No
entanto, Quixeramobim apenas um local de passagem em Os retirantes. J em
207

Dona Guidinha do Poo, a fazenda localizada na regio de Cajazeiras


(Quixeramobim) o destino de retirantes provenientes do Rio Grande do Norte.
Somando-se a essas referncias, vale citar ainda que, em O sertanejo, de Jos de
Alencar, a maior parte do enredo transcorre no serto de Quixeramobim.

Se a repetio de menes regio de Quixeramobim nas obras


selecionadas no chega a surpreender (haja vista a relao frequentemente
destacada em estudos literrios do tema das secas com a literatura cearense), a
constatao da recorrncia de outras localidades intrigante. Por exemplo, da
mesma regio de Condeba (BA), partem os personagens retirantes de dois
romances: Maria Dus, de Lindolfo Rocha, e Maria Bonita, de Afrnio Peixoto. No
primeiro, a retirante Maria Alves se dirige Chapada Diamantina; no segundo, os
retirantes caminham para o litoral. Com enredos que se desenvolvem em pocas
diferentes, as narrativas possuem em comum o fato de que os destinos escolhidos
so regies com atividades econmicas especficas (minerao, em Maria Dus;
cacau, em Maria Bonita), regies vistas como prsperas e nas quais haveria
oportunidade de melhoria de vida.

Para a regio do cacau, no sul da Bahia, tambm migram personagens de


Gabriela, cravo e canela, de Jorge Amado, e de Purgatrio, de Paulo Dantas. Neste
ltimo, os migrantes Jeremias e sua famlia, j no final da narrativa, partem da regio
de Simo Dias (SE) no apenas em busca de uma vida melhor, mas tambm para
fugirem de um lugar amaldioado. O Engenho Purgatrio, propriedade do velho
Resmungo (sogro de Jeremias), estava h anos desativado, condenado pelas
secas, pelos fantasmas que assombravam Resmungo (vozes vindas do lado de
Canudos, vozes que, todas as noites, o chamavam com insistncia, DANTAS,
1971, p. 110) e pelo misticismo que se impregnara nele e em seus irmos. Jeremias,
querendo afastar seus filhos das influncias negativas daquele mundo decadente
(DANTAS, 1971, p. 124), adota como soluo a mudana da famlia para a cidade
nova que crescia aceleradamente na regio cacaueira.

Coincidentemente, tambm de localidades prximas a Simo Dias (SE)


mais precisamente de Urubutinga, no municpio de Lagarto migram os
protagonistas de Os Corumbas, de Amando Fontes. Na breve primeira parte desse
208

romance, narra-se que Geraldo e sua famlia se mudam para um engenho (Engenho
da Ribeira) localizado na regio de Capela (SE) e, 17 anos mais tarde, vo para a
capital sergipana. No final da narrativa, Geraldo e sua esposa Josefa, desiludidos
com a vida em Aracaju, retornam para a Ribeira.

A meno Simo Dias reaparece ainda no romance Os desvalidos, de


Francisco J. C. Dantas, como uma das poucas referncias localizao de Arib,
lugar de origem do protagonista Coriolano: (...) o tropeiro Zerramo, que tambm
costumava pernoitar em Simo Dias, a meia dzia de lguas do Arib, puxando pra
o estado do Bahia. (DANTAS, 1993, p. 92); e, vale citar, em Essa terra, de Antnio
Torres, em que se narra que o fundador do Junco (atualmente Stiro Dias) foi o
vaqueiro Joo da Cruz, que veio de Simo Dias, para os lados de Sergipe,
escorraado pela seca. (TORRES, 1991, p. 53)

Observando os trajetos de personagens retirantes/migrantes representados


no mapa, fica-se com a impresso de que, no conjunto das obras analisadas, h
uma distribuio dispersa e variada de correlatos geogrficos, com maiores
concentraes nos estados do Cear e da Bahia. No entanto, preciso ressaltar que
as figuraes de retiradas cearenses se constituem, predominantemente, em
aspectos centrais das respectivas narrativas, enquanto as migraes baianas esto
figuradas, tambm predominantemente, como prembulos, como motivos que
introduzem ou servem para caracterizar personagens e contextos a partir dos quais
os enredos so desenvolvidos (o que se verifica em Maria Dus e em Maria Bonita).
Essa distino importante para destacar que, no corpus analisado, a maior
relevncia dos temas dos retirantes e das secas observada, de fato, em obras que
remetem ao Cear (Os retirantes, A fome, O Quinze).

de se notar que, no mapa apresentado, no constam referncias


geogrficas relativas ao romance Vidas secas. Como se pode adivinhar (ainda que
isso no tivesse sido mencionado em tpico anterior), a razo simples. Elas no
existem. Na obra de Graciliano Ramos, povoados, vilas e cidades no so
denominados. Sabe-se, todavia, que o espao ficcional o serto, pois assim ele
designado na narrativa. Para a configurao desse espao como serto
nordestino, contribuem, obviamente, diversos elementos como, por exemplo, as
209

descries de aspectos fsicos e a bastante frequente utilizao da palavra


caatinga. Desse modo, desejando-se registrar um possvel referente espacial para
esse romance, deveria ser traada no mapa uma linha delimitando toda a rea do
semirido nordestino.

Em Vidas secas, o destino para o qual se encaminham Fabiano, sinha


Vitria e os dois meninos tambm incerto. No incio do romance, os personagens
percorrem o serto buscando qualquer lugar que lhes fornea condies para
sobreviverem seca. Porm, j no desfecho da narrativa, os retirantes abandonam
a fazenda e caminham numa direo determinada: o Sul.

A ideia de morarem numa cidade partira de sinha Vitria. Ao longo da


jornada, temores e incertezas sobre esse destino afligem Fabiano, entretanto estes
so intercalados por momentos de esperana e de encantamento. Assim, sem
encontrarem melhor alternativa, os retirantes continuam sua caminhada: E
andavam para o sul, metidos naquele sonho. (RAMOS, 2007, p. 127)

Antes, quando Fabiano e sua famlia ainda estavam na fazenda, as


arribaes que anunciavam a chegada da seca, que vinham e matavam o gado e
depois partiam para o Sul, j haviam indicado a direo.
210

CONSIDERAES FINAIS

Entre tantas partidas e chegadas, pretendo, nestas consideraes finais,


esclarecer e enfatizar aquelas relativas a este estudo.

Os pontos de partida deste trabalho foram trs: a constatao, na esfera


pblica brasileira, de uma imagem do Nordeste vinculada s secas; para uma
abordagem adequada da questo, a percepo das secas nordestinas como um
fenmeno climtico e social; e, no horizonte prprio rea de Estudos Literrios, a
recorrncia do tema e de figuraes das secas nordestinas em um conjunto
representativo de obras literrias.

Os destinos intermedirios escolhidos foram analisar: o papel que autores


literrios, por meio de variadas formas de expresso, desempenham no processo de
formao do conceito Nordeste; a maneira como os discursos ficcionais se
articulam com os no ficcionais (tcnicos e histricos); e a medida na qual os
discursos ficcionais acompanham as transformaes das perspectivas sobre o
fenmeno das secas.

Esses objetivos se configuraram como pontos importantes do itinerrio pelo


qual se esperou alcanar no final da caminhada uma maior compreenso sobre a
literatura das secas e sobre os diferentes contextos em que se insere, alm de uma
maior preciso para o uso do conceito literatura das secas na historiografia literria
brasileira.

Pela via do sentimento regionalista, autores literrios participaram


ativamente do processo de construo de uma identidade regional para o Nordeste.
Sobre esse processo, as pesquisas realizadas tambm analisaram como foras
construtivas a via oficial e a dos discursos sobre as secas, e abrangeram um perodo
que se inicia em meados do sculo XIX e vai at a dcada de 1930, quando o termo
Nordeste j est amplamente difundido, a regio reconhecida administrativamente e
o vnculo com as secas fortemente estabelecido.
211

O levantamento bibliogrfico aqui realizado resultou numa seleo de obras,


relacionadas e comentadas no APNDICE A, por meio das quais se observa a
transio do emprego do termo Norte para Nordeste como resposta
necessidade de uma designao mais especfica para a regio especialmente
quando se desejava tratar da questo das secas. Localizou-se como marco do incio
dessa transio a criao da Inspetoria de Obras contra as Secas (IOCS), no ano de
1909.

Aproximando-se o foco da pesquisa para a rea do Nordeste que


efetivamente submetida a perodos extensos de ausncia ou escassez de chuvas,
foram realizadas pesquisas etimolgicas e semnticas sobre a palavra serto. Com
a pesquisa etimolgica foi possvel comprovar que, apesar de manifestaes
recentes no mbito acadmico atriburem a resposta sobre a origem da palavra
serto explicao do escritor Gustavo Barroso (no ensaio Vida e histria da
palavra serto), esta uma questo que ainda no foi resolvida.

Ainda tratando do serto nordestino, foi feita uma breve reviso histrica de
seu processo de colonizao. Essa reviso precedeu a apresentao comentada
dos resultados de pesquisa bibliogrfica que identificou e relacionou relatos dos
primeiros viajantes que visitaram o semirido. As impresses desses viajantes sobre
o lugar e sobre as secas contriburam para o descobrimento daquela regio. Foi
observado que esse descobrimento do serto nordestino pelo Sul se incrementa
a partir do comeo do sculo XIX, oficializa-se e ganha fora com a viagem da
Comisso Brasileira de Explorao, e se transforma em assunto de interesse
nacional com o advento da seca de 1877.

A partir de 1877, proliferam os debates sobre as secas nordestinas.


Diferentes pontos de vista sobre as secas surgem, e as secas passam a ser
figuradas em obras literrias. O tema das secas torna-se recorrente nas narrativas
ficcionais, vinculado linha regionalista que surgira pouco antes.

Se, no regionalismo romntico, a seca era pouco mais do que um elemento


decorativo ou acessrio no contexto narrativo, no naturalismo passaria a ser o tema
principal de alguns romances (como Os retirantes e A fome).
212

Obviamente h obras cujos enredos (ou partes relevantes deles) se


desenvolvem no serto nordestino e nos quais as secas tambm esto figuradas
sem se constituir, todavia, em tema principal. Alis, pode ser observado um amplo
espectro quanto relevncia das secas em cada obra literria, que vai da simples
meno a uma seca (como ocorre, por exemplo, em Aves de arribao, de Antnio
Sales) at sua caracterizao como principal elemento desencadeador do enredo.

difcil definir (e talvez nem seja apropriado faz-lo) a partir de que ponto
desse espectro uma obra pode ser entendida como pertencente literatura das
secas. Essa discusso deve ser feita caso a caso (como, a propsito, foi realizado
na seo Fico e secas deste estudo) e muitas vezes est sujeita a controvrsias
decorrentes de posicionamentos tericos particulares, como, por exemplo, aquelas
referentes ao romance A bagaceira.

O certo que mesmo a anlise dessa questo em romances como Pedra


Bonita, de Jos Lins do Rego, no qual o tema da seca , em primeiro plano,
irrelevante, ajudou a reavaliar a noo de literatura das secas. Ou seja, esse
procedimento foi efetuado em algumas obras com o objetivo principal de testar
critrios ou de apontar relaes ainda que secundrias, e no como forma de sugerir
a incluso inadequada de determinada narrativa na literatura das secas.

Assim, o conceito de literatura das secas no quer se firmar aqui como mera
categoria classificatria (cujo emprego seria, em si mesmo, pouco relevante), mas
em elemento reflexivo e heurstico sobre a relevncia das secas para a conformao
do enredo, ao, personagens e ambientao da ao da narrativa, bem como para
a insero da obra literria em um ambiente discursivo amplo tanto no ambiente
reflexivo de discusso humanstica sobre a seca (dos pontos de vista potico,
histrico, geogrfico, sociolgico e da administrao pblica, em particular), quanto
no ambiente geral da esfera pblica, em diferentes momentos da histria.

Uma das principais premissas deste trabalho e da considerao do conceito


de literatura das secas tal como o proponho aqui exatamente a compreenso de
que a seca faz parte de um contexto amplo, que no se limita ao perodo de
213

estiagem, tampouco apenas ao espao geogrfico do serto nordestino; e que, se


assim entendida em outras reas do conhecimento (como na histria, geografia e
cincias sociais) e se tambm dessa maneira est figurada em narrativas ficcionais,
no h por que no adot-la como um critrio de fato analtico na rea de estudos
literrios.

Por certo, a adoo desse critrio ampliou o paradigma de anlise, o qual se


tornou mais complexo ao se questionar com que grau de autonomia temas como o
cangaceirismo, o misticismo e a migrao (frequentemente associados s secas)
so abordados em diferentes narrativas ficcionais. Assim, tambm para tratar dessa
questo, foram analisados diacronicamente, na seo Temas e derivaes, alguns
temas recorrentes em obras literrias. Dentre esses temas, por seu vnculo muitas
vezes intrnseco com a questo das secas, foi conferido destaque ao das migraes
e retiradas nordestinas.

J no fechamento deste estudo, ilustrando esse ltimo aspecto, foram


registrados num mapa trajetos e referncias geogrficas a que remetem narrativas
ficcionais no cabendo esquecer aqui, todavia, que o espao ficcional no consiste
em mera reproduo do espao geogrfico, mas em figuraes apreendidas a partir
de pontos de vista de narradores e personagens. E, de fato, o espao ficcional se
constitui em cada narrativa por meio dessas perspectivas concorrentes.

O discurso literrio, por sua vez, participa, assim como os discursos no


ficcionais, da construo de imagens do serto nordestino. Se, por um lado, ao
abordar de modo recorrente o tema das secas, a literatura fomentou a
caracterizao do serto (e do Nordeste) centrada nesse aspecto; por outro lado,
tambm acompanhou, promoveu e repercutiu a complexificao da questo das
secas, seja pela diversificao e confrontao de pontos de vista internamente a
cada obra, seja pela transformao de perspectivas no transcurso da histria
literria.

Em obras como Ataliba, o vaqueiro, Os retirantes, A fome, O paroara e


Luzia-Homem, prevalece o entendimento das secas como um fenmeno fsico-
climtico. Nelas, a seca figurada como uma calamidade natural e o
214

posicionamento crtico, que se verifica em algumas dessas obras, dirigido


principalmente ao modo como se administra uma situao emergencial. No
entanto, mesmo nessas narrativas, j se configura, no desenvolvimento dos
respectivos enredos, a relao das secas tambm com outros espaos - e no
somente com o serto.

Gradativamente, os perodos de estiagem prolongada no serto deixaram a


condio de fator determinante dos problemas associados regio e a seca passou
a ser vista tambm como um fenmeno social. Na produo literria de a partir da
dcada de 1930 (como se nota em O Quinze, Vida secas, Seara vermelha, Morte e
vida severina, Essa terra, Inimigas ntimas), passaram a ser abordados fatores
relacionados a contextos amplos (econmicos, polticos e sociais), como, por
exemplo, as questes fundirias, das relaes de trabalho e de polticas pblicas
e, com isso, processou-se tambm no mbito dos discursos ficcionais o
desdobramento e a ampliao do enfoque sobre as secas.

Ao finalizar este trabalho, resta-me esperar que as observaes e anlises


sobre esse processo e sobre as figuraes literrias da seca, articuladas com
aquelas referentes aos contextos histricos e sociais apresentadas nos captulos
iniciais, ajudem a compor um quadro geral do processo de conhecimento sobre as
secas, sobre o serto e sobre o Nordeste.

De primeiro havia a seca e um mundo coberto de penas.


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Universidade Federal de Pernambuco, 1994.
235

APNDICE A Amostragem da utilizao dos termos Norte e Nordeste em


textos do incio do sculo XX

Relaciono, a seguir, uma seleo de obras publicadas a partir do incio do


sculo XX, em que se pode verificar a transio do emprego do termo Norte para o
termo Nordeste. Essa transio observada por meio da apresentao em ordem
cronolgica de publicao dessas obras, cujos ttulos (que mencionam ora Norte,
ora Nordeste), por si s, j evidenciam o processo. Adicionalmente, comento
alguns casos especficos visando ao esclarecimento dos respectivos contextos.

1903

Cancioneiro do Norte, de Rodrigues de Carvalho. Trata-se de uma coleo


de canes populares e poemas reunidos por Rodrigues de Carvalho em que o
Norte , na verdade, o Nordeste, principalmente Paraba, Cear, Rio Grande do
Norte e Pernambuco. H tambm registros de outros estados, inclusive do
Amazonas, porm o nmero de obras dos quatro estados citados expressivamente
maior, ocupando quase todo o livro. Comprovando isso, o prprio Rodrigues de
Carvalho, no prefcio da segunda edio publicada em 1928, j assume o Nordeste
como a referncia de sua obra: Este livro um reflexo da vida do nordeste, com
alguns elementos de outros estados. (CARVALHO, 1928, p. VIII) Se o que faltou
para Carvalho em 1903 foi uma denominao regional mais precisa, esta estava
sua disposio em 1928. Entretanto, alguns elementos culturais constituintes do
conceito Nordeste estavam apresentados j na primeira edio e so interpretados
por Carvalho, no prefcio de 1928, como caractersticas da vida no nordeste:

A religiosidade das classes humildes; a sua ignorncia no seio da


civilizao; as secas; os herosmos de uma populao sofredora; a tortura
dos fracos, sob a pata de elefante dos mandes; a vida litornea; a
lavoura nas diversas zonas; a vida pastoril dos sertes adustos; a
emigrao para a Amaznia; o cangaceirismo; a fuso da sub-raa; a esto
contidos nesse amlgama de concepes annimas, a que dei o nome de
Cancioneiro do Norte. (CARVALHO, 1928, p. VIII)
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1904

A seca do Norte, de Guilherme Schch de Capanema (Baro de


Capanema). Artigo publicado na Revista da Academia Cearense de Letras, n. IX.

1907

O regime das chuvas nas regies secas do Norte do Brasil, de Orville


Derby. Artigo publicado na Revista da Academia Cearense de Letras, n. XII.

O problema do Norte, de Raimundo Pereira da Silva. Em A Paraba e seus


problemas (1923), Jos Amrico de Almeida cita o seguinte trecho desse discurso
de Pereira da Silva no Clube de Engenharia:

A populao dos Estados do Norte, desde a Bahia at o Amazonas, estaria


hoje elevada a cerca de 13.000.000 de habitantes, se a sua fecundidade
notvel no fosse em grande parte neutralizada pelo efeito das secas do
Nordeste e da malria e outras causas, no Noroeste. (SILVA, citado por
ALMEIDA, 1923, p. 275)

H um reconhecimento da necessidade de tratar o Norte como duas regies


distintas (Nordeste e Noroeste) e com problemas distintos. Utiliza-se, portanto, com
critrio baseado na situao geogrfica e na questo social, a denominao
Nordeste j vinculada ideia de regio das secas. Porm, mantm-se o Norte
como uma unidade, ou seja, a regio do Brasil que necessita de ajuda
governamental para seu desenvolvimento.

1908

Das Innere von Nordost-Brasilien, de Ernst Ule. Trata-se de um estudo sobre


a vegetao da caatinga na Bahia (regies do Caldeiro e Remanso) em que,
curiosamente, adotada a denominao Nordeste (Nordost). interessante notar
que, mesmo que essa denominao esteja aplicada no sentido de posio
geogrfica, no deixa de transmitir uma ideia de unidade regional, a qual, como se
v, j comeava a ser propagada na Europa quase ao mesmo tempo em que no
Brasil.
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1909

O problema do Norte. Sua soluo, de Joanny Bouchardet.


O problema das secas do Norte do Brasil, de John Casper Branner.
Problemas urgentes. Oligarquias, Secas do Norte e Clericalismo, de Coelho
Lisboa.

Secas contra a seca, de Felipe Guerra e Tefilo Guerra. Essa obra uma
reunio de artigos e notas com dados histricos, em que os autores utilizam a
palavra Norte nas poucas vezes em que tratam da regio como um todo. A obra
em si tem grande importncia histrica, pois foi lanada pouco antes da criao da
Inspetoria de Obras contra as Secas e, por isso, foi citada e recomendada em vrias
publicaes do rgo. Anos mais tarde, este livro seria uma das principais
referncias de estudos sobre as secas para Jos Amrico de Almeida, que, a
propsito, o menciona diversas vezes em A Paraba e seus problemas (1923).

As chuvas no nordeste do Brasil, de Ernest Ludwig Voss. Esse artigo foi


publicado no primeiro nmero do Boletim do Ministrio da Indstria, Viao e Obras
Pblicas. Voss inicia seu estudo com o seguinte trecho: O Nordeste do Brasil, em
geral, quer dizer a regio dos Estados do Maranho, Piau, Cear, Rio Grande do
Norte, Paraba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe e Bahia (...) (VOSS, 1909, p. 139)
Conforme se percebe, havia j a noo geral de Nordeste como uma regio
especfica. muito interessante que a definio dos estados que constituem a
regio em 1909 antecipe a configurao regional tornada oficial somente em 1970.

Referentemente ainda ao ano de 1909, vale registrar uma nota publicada na


Revista do Clube de Engenharia (n. 19, p. 16), citada por Jos Amrico de Almeida:
o primeiro passo para a soluo do problema no Nordeste, (...). (ALMEIDA, 1923,
p. 269) Da mesma forma que antes estavam associadas as palavras problema e
Norte, as palavras problema e Nordeste apareceriam, desde o incio,
frequentemente relacionadas.
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1910

Geografia, geologia, suprimento de gua, transportes e audagem nos


estados orientais do norte do Brasil, de Roderic Crandall. O autor ainda usa a
diviso tradicional (Norte e Sul) e trata o Cear, Rio Grande do Norte e Paraba
como estados orientais do Norte do Brasil. O estudo foi a publicao de nmero 4
da Inspetoria de Obras contra as Secas.

Liga nacional contra as secas do norte, de Joaquim Silvrio de Castro


Barbosa. Este pequeno volume rene uma conferncia pblica realizada no salo da
Associao dos Empregados no Comrcio, no dia 25 de janeiro de 1910, e o
requerimento dirigido ao Congresso Nacional sobre o regime das guas correntes no
Brasil. O engenheiro civil Castro Barbosa, durante um ciclo de conferncias sobre o
problema das secas, denomina a regio como Norte, mas tambm como
Nordeste. Na conferncia pblica de 25 de janeiro de 1910, Castro Barbosa
anuncia e elogia a criao da Liga nacional contra as secas do norte.

Ao longe, no momento, em que vos falo, cruzam as regies do Nordeste os


olhares indagadores dos engenheiros e gelogos que coligem informaes
para aplicao segura de medidas que a engenharia aconselha em
condies determinadas.

Enquanto isso, surge do seio da metrpole, cheia de entusiasmo pela


causa, a Liga Nacional contra a Seca, tendo por fim auxiliar a ao oficial
pelo concurso dos particulares, que viro completar nos Estados a obra
traada em grandes linhas pelo Governo Federal. (BARBOSA, 1910, p. 3-4,
grifo meu)

1912

Contribuio para a questo florestal da regio Nordeste do Brasil, de


Alberto Lofgren. Publicao n. 18, da IOCS. No mesmo ano, o autor escreve o artigo
Die Trockenzone im Norden von Brasilien, cujo ttulo associa, por sua vez, as
secas ao Norte (Norden) do Brasil.

Suprimento dgua no Nordeste do Brasil, de Geraldo Waring. Publicao n.


23, da IOCS.
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1913

O problema das secas, de Miguel Arrojado Ribeiro Lisboa. Trata-se de uma


conferncia realizada em 1913 por Lisboa, primeiro Diretor da IOCS. Lisboa usa
inicialmente a denominao Norte. Alis, constantemente faz referncias s
diferenas entre o Norte e o Sul. Entretanto, desenvolve a maior parte de seu
relatrio tratando o Nordeste como uma regio separada. No o confunde com
Amazonas ou Par e pouco fala do Maranho.

As secas do Norte, de Rodrigues de Brito. O livro rene uma srie de artigos


publicados anteriormente no Jornal do Comrcio de Recife.

1914

O Nordeste do Brasil, de Machado de Mello.

1915

Die Behrde zur Bekmpfung der Trockenheiten in Nordostbrasilien und ihre


bisherigen Leistungen, de Otto Quelle. No ttulo, percebe-se a opo por Nordeste
brasileiro (Nordostbrasilien). Vale dizer que o Dr. Otto Quelle reuniu um grande
nmero de obras sobre a Amrica Latina, as quais foram entregues ao Instituto
Ibero-Americano da Universidade de Bonn e, posteriormente, se tornaram parte
importante do acervo inicial do Instituto Ibero-Americano (IAI), fundado em 1930. Foi
tambm o idealizador e editor da revista Ibero-Amerikanisches Archiv, na qual
publicou, em 1929, uma extensa lista de obras sobre as secas no Nordeste sob o
ttulo Contribuio para a Bibliografia da Literatura das Secas, que seria tambm
publicada, em 1933, na Revista do Instituto do Cear.

1917

O secular problema do Nordeste, de Ildefonso Albano. A obra traz o discurso


pronunciado pelo deputado Ildefonso Albano na Cmara dos Deputados e tambm
fotografias de cenas trgicas ocorridas em perodos de secas, as quais provocaram,
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inclusive, a indignao de alguns deputados que as julgaram prejudiciais imagem


do Brasil no exterior.

O uso do termo Nordeste se incrementa nos anos seguintes, e


gradualmente se torna predominante nos textos publicados a partir de 1919 (por
exemplo: Secas do Nordeste e reorganizao econmica (1919), de Cincinato
Braga; As secas do Nordeste (1919), de Augusto Tavares de Lyra; O problema das
secas do Nordeste (1920), de Luiz Mariano de Barros Fournier).