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Os Apotegmas dos Padres do Deserto

Captulo Primeiro: Do Progresso Espiritual segundo os Padres

1. Perguntou algum ao abade Anto: - Que observncia devo guardar


para agradar a Deus? Respondeu-lhe o ancio: - Observa o que te
prescreverei: onde quer que vs, tem sempre a Deus por diante dos olhos; e
nos teus atos consegue a aprovao das Escrituras Santas; onde quer que
permaneas, no te saias de l facilmente. Observa esses trs pontos e
sers salvo. (Anto, 3).

2. O abade Pambo perguntou ao abade Anto: - Que devo fazer? - No


te fies na tua justia, respondeu o ancio, no deplores sobre o passado e
detm a lngua e os desejos do ventre. (Anto, 6).

3. Disse So Gregrio: Deus exige trs coisas de todo homem que


recebeu o batismo: a f direita para a alma, a franqueza para a lngua, a
castidade para o corpo. (Gregrio, 1).

4. O abade Evagro conta esta palavra dos Padres: Tomar regularmente


alimento no-cozido junto com a castidade conduz o monge num timo ao
porto da apatia". [apatia, impassibilidade, total domnio das paixes]
(Evagro, 6).

5. Disse tambm ele: - Respondeu um monge ao mensageiro que lhe


anunciava a morte do pai: - Pra de blasfemar, meu Pai imortal.

6. O abade Macrio disse ao abade Zacarias: - Dize-me qual a obra do


monge? - Como, Pai, tu a me perguntares?, respondeu ele. -
Experimento uma plena confiana plerofrica em ti, meu filho Zacarias,
pois h algum que me obriga a interrogar-te. - Pai, em minha opinio,
em tudo se fazer violncia eis o monge. [pleroforia, confiana sentida
na embalagem do esprito da verdade] (Zacarias, 1).

7. Conta-se que o abade Teodoro de Farmia observava acima de muitos


outros estes trs princpios: a pobreza, a ascese, a fuga dos homens
(Teodoro de Farmia, 5).

8. Disse o abade Joo o Nanico: - No meu parecer o homem deve ter algo
de todas as virtudes. Assim ao te levantares a cada manh, recomea a
perseguir as virtudes e os mandamentos de Deus com grande perseverana,
com temor e pacincia, no amor de Deus, com transporte de corpo e alma e
muita humildade; s constante na aflio do corao e guarda-a para ti
mesmo com numerosas oraes, invocaes e gemidos, sempre
conservando a pureza e o bom siso das palavras, bem como a modstia do
olhar. Suporta a injria sem te pores em clera, s pacfico e no pagues o
mal com o mal, no atentes aos defeitos alheios. No te meas a ti mas
humildemente te submete a toda criatura. Renuncia a tudo quanto
material e conforme a carne pelo sofrimento, pela luta, pela pobreza de
esprito, por uma vontade determinada e pela mortificao espiritual. Pelo
jejum conquista a pacincia e as lgrimas; pela aspereza do combate o
discernimento, a pureza dalma. Recolhe o bem, trabalha com tuas mos
guardando a hesequia (2 Th., 3, 12) . Vela, jejua, suporta a fome e a sede, o
frio e a nudez e os trabalhos. Encerra-te no sepulcro como se j fosses
morto, de modo que penses a cada instante que prxima tua morte.
[hesequia, tranqilidade dalma, quietao, seja a do cenobita ou a do
anacoreta] (Joo o Nanico, 34).

9. Disse o abade Jos de Tebas: - Aos olhos de Deus, trs castas de gentes
so honradas: em primeiro os doentes que padecem as tentaes e aceitam
os males rendendo aes de graas; em segundo os de ao pura diante de
Deus, sem que haja mescla do humano; enfim os que permanecem na
submisso (hiptage) do pai espiritual e renunciam a todas as vontades
prprias (Jos de Tebas).

10. O abade Cassiano conta este passo do abade Joo, outrora higmeno
do Grande Monastrio: estava ele s portas da morte e ia-se alegremente e
de bom corao para o Senhor; os irmos o cercavam e lhe imploravam
para lhes deixar por herana uma palavra curta e til que lhes permitisse
elevarem-se at perfeio em Cristo. Ele gemeu e disse: - Jamais fiz
minha prpria vontade e nada ensinei que antes no houvesse eu mesmo
praticado. (Cassiano, 5).

11. Um irmo perguntou a um ancio: - Que o bem, para que eu o faa e


tenha a vida? - Deus s sabe o que o bem, respondeu o ancio, todavia
escutei dizer que um padre perguntara ao abade Nisteros o Grande, o
amigo do abade Anto: - Que boa obra devo fazer?, ao que lhe
respondeu: -No so iguais todas as obras? Diz a Escritura: Abrao foi
hospitaleiro e Deus estava com ele; Elias amava a hesequia e Deus estava
com ele; Davi era humilde e Deus estava com ele'. Logo, ao que quer que
aspires tua alma segundo Deus, f-lo e guarda teu corao. (Nisteros, 2).

12. Disse o abade Pastor: A guarda (do corao), a ateno e o


discernimento so as trs virtudes guias da alma. (Poemo, 35).

13. Um irmo perguntou ao abade Pastor: - Como deve viver o homem?


- Temos o exemplo de Daniel, respondeu ele, contra quem a nica
acusao era o culto que rendia a seu Deus. (cf. Dn. 6, 5-6) (Poemo, 53).

14. Disse ele ainda: - A pobreza, as provaes e a discrio so as trs


obras da vida solitria. Com efeito, diz a Escritura: - Se estes trs homens
No, J e Daniel estivessem l... (Ex., 14, 14-20). No representa os
despossudos, J os macerados, Daniel enfim os discretos. Se essas trs
obras se encontram num homem, Deus habita nele. (Poemo, 60).

15. Disse o abade Pastor: Se o monge odeia duas coisas, liberta-se deste
mundo. - Quais so? - O bem-estar e a v glria. (Pormo, 66).

16. Conta-se que o abade Pambo, no instante que abandonava esta vida,
disse aos irmos que o assistiam: - Desde que estou neste deserto e me
erigi uma cela e nela habitei, no me lembra ter comido po sem hav-lo
ganho com minhas mos nem at agora ter lamentado uma palavra dita. E
eis contudo que me vou ao Senhor como se no houvera comeado a servir
a Deus. (Pambo, 8).

17. Disse o abade Sises: - Reputa-te por nada, lana tua vontade atrs de
ti, permanece sem preocupaes e repousars. (Sises, 43).

18. O abade Cham, perto de morrer, disse aos discpulos: - No habiteis


com os herticos, no tenhais relaes com os grandes, no estendais as
mos para receber mas antes para dar. (Cham).

19. Um irmo interrogou um ancio: - Pai, como o temor de Deus vem ao


homem? - Se algum, respondeu ele, possui a humildade e a pobreza e
no julga os outros, o temor de Deus vir sobre ele. (N. 137).

20. Disse um ancio: - Que o temor, a humildade, a privao de alimento


e o pentos faam morada em ti. [pentos, luto pela morte dum prximo.
Em linguagem espiritual, tristeza pela morte dalma aps o pecado
cometido por si ou por outrem] (Euprpios, 6).

21. Disse um ancio: No faas a outrem o que detestas. Se tu detestas


quem diz mal de ti, no digas mais mal dos outros; se tu detestas quem te
calunia, no calunies os outros; se tu detestas quem te despreza, quem te
injuria, quem te rouba os bens ou comete outra torpeza, no o faas
igualmente a outrem. Basta observar esta palavra para ser salvo. (N. 253).

22. Disse um ancio: - A vida do monge o trabalho, a obedincia e a


meditao (melet); no julgar, nem reclamar, nem murmurar. De fato
est escrito: Vs que amais o Senhor, odiai o mal. (Ps. 96, 10). Consiste a
vida do monge em no seguir o exemplo do pecador. Os olhos do monge
so cegos para o mal. No age nem olha com curiosidade, no escuta o que
lhe no respeita. Suas mos no roubam, antes distribuem. Seu corao
sem orgulho, seu pensamento sem malcia, seu ventre no fica saciado:
tudo faz com discrio. Sim, em tudo isso est o monge. (N. 225).

23. Disse um ancio: - Ora a Deus para que te meta no corao o pentos e
a humildade. Observa incessantemente teus pecados. No julgues a
outrem, mas a todos te submete. No tenhas familiaridade com mulheres,
nem com crianas, nem com herticos. Arreda de ti toda parrsia. Detm a
lngua e o apetite; priva-te do vinho. Se te falam dum trato qualquer, no
discutas. Se for bom, diz: - Bom. Se for mal, diz: - Isto l contigo!
Mas no discutas sobre o que te falam. Assim tua alma ser em paz.
[parrsia, pode ter sentido bom ou mau; em sentido bom o esprito de
quem fala a palavra de verdade; no sentido mau - que o caso presente -,
vaniloquacidade] (N.330).

Captulo Segundo: Da Hesequia

1. Disse o abade Anto: - Os peixes que se deixam ficar em terra firme


expiram. Assim os monges que vadiam fora da cela ou gastam tempo com
gentes mundanas perdem o tnus da hesequia. mister que os peixes
retornem o mais rpido ao mar e ns cela. Se no, arrastando-nos fora,
esquecemos de nos guardar dentro. (Anto, 10).

2. Disse o abade Anto: O que pratica a hesequia no deserto est liberto


de trs castas de luta: a do ouvido, a da palavra e a da vista. S lhe resta
um s combate a travar: o do corao. (Anto, 11).

3. Quando ainda era ulico, o abade Arsnio orou ao Senhor nestes termos:
- Senhor, conduzi-me salvao. Sobreveio-lhe uma voz, que disse: -
Arsnio, foge dos homens e sers salvo. J dentro da vida monstica,
orou novamente nos mesmos termos, e escutou a voz a lhe dizer: -
Arsnio, foge, cala-te e pratica a hesequia! Eis as razes da
impecabilidade. (Arsnio, 1-2).

4. O arcebispo Tefilo, de bem-aventurada memria, certo dia visitou na


companhia dum magistrado o abade Arsnio. O arcebispo o interrogou,
querendo lhe escutar uma palavra. Por um momento o ancio guardou o
silncio e depois respondeu: - Se ta digo, observ-la-s? Ambos eles lho
prometeram. Ento o ancio lhes disse: - Se escutardes dizer que Arsnio
est num certo lugar, no ides! Outra vez o arcebispo desejou v-lo; antes
porm mandou perguntar se o receberia. O ancio lhe enviou esta resposta:
- Se vieres, receber-te-ei. Mas se te no receberes a ti, receberei todo o
mundo. Da no permanecerei mais neste lugar. A essas palavras disse o
arcebispo: - Ainda que o devesse perseguir, no iria morada desse santo
homem. (Arsnio, 7-8).

4. Certo dia o abade Arsnio chegou a um lugar cheio de canas que se


agitavam ao vento. Disse o ancio aos irmos: - Que que se agita? -
As canas, responderam eles. Verdadeiramente se algum que se conserva
na hesequia escuta o grito dum pssaro, seu corao j no tem mais essa
hesequia. Quanto mais vs que vos agitais como essas canas. (Arsnio,
25)

6. Conta-se do abade Arsnio que sua cela distava trinta e duas milhas e
dela quase no saa; outros lhe representavam nas comisses (diakonema).
Porm, quando devastaram a Ctia, ele foi embora chorando e disse: - O
mundo perdeu Roma, e os monges a Ctia. (Arsnio, 21).

7. Quando o abade Arsnio morava em Canpia, uma virgem duma


famlia senatorial riqussima e temente a Deus veio de Roma para visit-
lo. Recebeu-a o arcebispo Tefilo; ela lhe instou a insistir com o ancio
para que pudesse v-lo. O arcebispo foi at a morada deste e lhe disse: -
Uma dama de famlia senatorial vem de Roma e deseja ver-te. Mas o
ancio no consentiu em receb-la. Quando lhe deram a resposta, a dama
mandou selar a montaria e disse: - Acredito que Deus conceder-me- v-
lo, pois no vim ver um homem; homens h muitos em nossa cidade. Vim
ver um profeta. Quando por disposio divina ela chegou cela do
ancio, estava ele bem a propsito fora dela. A sua vista a mulher se
arrojou a seus ps. Mas ele indignado levantou-a e lhe disse com olhos
fitos nela: - Pois bem! Se queres ver-me a cabea, ei-la! Mas ela
confundida no a olhou. Acrescentou o velho: - No ouvistes sobre as
minhas obras? A elas que se devem olhar. Como ousaste empreender essa
travessia? Desconheces que tu s mulher e no deves ir para lugar algum?
Irs depois a Roma contar s outras mulheres que viste Arsnio e me fazer
do mar uma estrada que me trar mais mulheres? - Se praz a Deus que
volte eu a Roma, respondeu ela, no permitirei mulher alguma vir aqui.
Mas reza por mim e lembra-te sempre de mim. - Peo a Deus que te
apague do meu corao, replicou ele, ao que ela se retirou perturbada. De
volta a Alexandria, caiu doente de tristeza. Alertaram o arcebispo, que a
veio consolar e se informar do que a acometia. - Ah, lhe disse ela, se no
houvera estado l! Disse ao velho: - Lembra-te de mim, e me respondeu
ele: - Peo a Deus que te apague do meu corao! Morro de tristeza. -
Mas no sabes que tu s mulher, lhe respondeu o arcebispo, e que o
inimigo combate os santos com elas? Por isso que o velho te disse isso. Ele
porm rezar incessantemente por tua alma. Assim curado o corao,
voltou para casa alegremente. (Arsnio, 28).

8. Disse o abade Evagro: Arranca do teu corao as muitas afeies, para


que teu esprito no se agite e no perturbe tua vida de hesequia. (Evagro,
2).

9. Na Ctia um irmo foi ao encontro do abade Moiss para lhe pedir uma
palavra. - Fica sentado na tua cela, lhe respondeu ele, ela te ensinar
tudo. (Moiss, 6).

10. Disse o abade Moiss: - O homem que foge do homem semelhante


ao cacho de uva madura; quem vive entre os homens como a uva verde.
(Moiss, 7).

11. Disse o abade Nilo: - Quem ama a hesequia permanece invulnervel


s escaramuas do inimigo; mas quem se mistura turba ser ferido
continuamente. (Nilo, 9).
12. Disse o abade Pastor: - O princpio dos males a distrao.
(Poemo, 43). Disse ainda o abade Pastor: - mister fugir das coisas
corporais. Enquanto estivermos sob seu ataque, pareceremos um homem
que se mantm inclinado sobre um poo profundssimo: assim que bem lhe
agrade, o inimigo precipit-lo- facilmente. Mas quando estamos longe das
coisas corporais, somos semelhantes a um homem longe do poo: se o
inimigo o agarra para jog-lo dentro, enquanto o arrasta a fora Deus envia
o socorro. (Poemo, 59).

14. Disse uma monja: - Muitos dos que estavam sobre a montanha
pereceram, pois agiam como mundanos. Mais vale viver com muito e em
esprito levar vida solitria que estar s e viver com o corao junto
turba. (Sincltica S., Guy p. 34).

15. Disse um ancio: - O monge deve sempre buscar a hesequia, para


ficar em estado de desprezar os possveis danos corporais das disciplinas.
(N. 133).

16. Algum contou: - Trs amigos, cheios de zelo (filoponi), fizeram-se


monges. Um deles se props ser um conciliador de lides, segundo o que
est escrito: - Bem-aventurados os pacficos; o segundo escolhera visitar
os doentes; o terceiro meteu-se na prtica da hesequia na solido. O
primeiro se esgotava nos processos dos homens e no conseguia pr todo o
mundo a termo: desencorajado se dirigiu ao que cuidava dos doentes e o
encontrou desiludido, com ser incapaz de cumprir o mandamento (divino).
De comum acordo ambos foram ver o hesicasta. Eles lhe contaram os
percalos e lhe rogaram dizer que estado ele alcanara. Este ficou um
momento em silncio, encheu dgua um copo e lhes disse: - Vede esta
gua; ela estava trbida. Aps certo tempo, retomou: - Vede agora como
ficou limpa. Eles se inclinaram e viram suas caras como num espelho. -
Assim , continuou ele, quem se conserva entre os homens: a agitao os
impede de enxergar seus pecados, mas se guarda a hesequia, sobretudo no
deserto, perceber seus pecados. (N. 134).

Captulo Terceiro: Da Compuno

1. Conta-se que o abade Arsnio, durante toda a vida, quando se sentava


para os trabalhos manuais, metia um pano de linho sobre o peito por causa
das lgrimas que jorravam de seus olhos. (Arsnio, 41 a).
2. Um irmo pedira ao abade Amonas: - Dize-me uma palavra.
Respondeu-lhe o ancio: - Vede a mentalidade dos malfeitores
aprisionados. Exigem eles: - Onde est o juiz? Quando vir ele? E se
lamentam enquanto esperam sua punio. Tambm o monge deve estar
sempre alerta e se interrogar assim: - Infeliz de mim! Como poderei eu
me apresentar ante o tribunal de Cristo? Como hei de dar conto dos meus
atos? Se meditas assim incessantemente, poders ser salvo. (Amonas, 1).

3. Disse o abade Evagro: - Quando estiveres na cela, recolhe-te; pensa no


dia da morte. Representa-te teu corpo de cuja vida se esvai; pensa nessa
calamidade, ressente-te da dor e te horroriza da vaidade deste mundo.
Modera-te e vela a fim de poder perseverar sempre na resoluo de viver
na hesequia e no te abalares. Evoca em teu esprito os condenados do
inferno; pensa no estado em que esto suas almas atualmente, mergulhados
no silncio terrvel ou nos gemidos cruis, no temor e na agonia moral, na
apreenso e na dor, vertendo lgrimas espirituais inumerveis e
desesperadamente inconsolveis. Lembra-te tambm do dia da ressurreio
e imagina-te o terror e o temor que o julgamento divino provoca, e em
meio a tudo isso, a confuso dos pecadores ante a face de Deus e do
Cristo, na presena dos anjos, dos arcanjos, das potestades e de todos os
homens. Pensa em todos os suplcios, no fogo eterno, no verme que no
morre, nas trevas infernais e sobretudo no ranger de dentes, nos terrores e
sofrimentos. No te esqueas dos bens reservados aos justos, a parrsia
com Deus Pai e com o Cristo seu Filho, na presena dos anjos, dos
arcanjos, das potestades e de todo o povo. Conserva a lembrana desse
destino duplo, geme e chora ante o julgamento dos pecadores, guarda o
pentos, temendo incorrer tu mesmo nessas penas; mas regozija-te, exulta,
s pleno de alegria ao pensar nos bens reservados aos justos; diligencia
para os gozar e te afastar das maldies. Quer estejas na tua cela ou
alhures, vela para nunca te esquecer de tudo isso, nem para o espantar da
memria como si fazer com os pensamentos maus e criminosos.
(Evagro, 1).

4. Disse o abade Elias: - Temo trs coisas: primeiro o momento em que


minhalma sair do corpo; em seguida o em que surgirei ante Deus; e
finalmente o da comunicao da sentena. (Elias, 1).

5. O arcebispo Tefilo, de santa memria, s portas da morte disse: -


Abade Arsnio, tu s ditoso de sempre trazer esta hora ante os olhos.
(Tefilo, 5).

6. Os irmos diziam que certo dia, durante uma gape, um irmo desatou a
rir mesa. vista disso o abade Joo se ps a chorar e disse: - Que h no
corao desse irmo que desata a rir? Antes devia chorar, porque come a
gape! (Kolobos, 9).

7. Dizia o abade Tiago: - Como o candeeiro alumia o quarto escuro, assim


o temor de Deus, quando pousa no corao do homem, alumia e lhe ensina
todas as virtudes e todos os mandamentos divinos. (Tiago, 3).

8. Alguns Padres interrogaram o abade Macrio o Egpcio: - Por que teu


corpo sempre mirrado, quer comas quer jejues?. Respondera o ancio:
- O pau com que se atia e reatia os cardos no fogo est sempre
consumido; assim o homem que o temor de Deus purificou e consumiu at
mesmo os ossos. (Macrio, 12).

9. Os ancios do monte de Ntria enviaram um irmo a Ctia, morada do


abade Macrio para lhe rogar que fosse at eles; se no, acrescentavam
eles, soubesse que se no fosse, uma mole de gente iria at ele, pois
desejavam v-lo antes que partisse para o Senhor. Quando chegou
montanha, a multido dos irmos se juntou perto dele e os ancios lhe
pediram uma palavra para os irmos. Disse-lhes pois Macrio com muitas
lgrimas: - Choremos, irmos, deixemos as lgrimas fugirem dos olhos
antes de ir onde elas nos queimaro os corpos. Todos se puseram a chorar
e se prostraram com o rosto em terra dizendo: - Pai, ora por ns!.
(Macrio, 34).

10. Certo dia, de viagem no Egito, o abade Pastor viu sentada sobre um
sepulcro uma mulher, que chorava amargamente: - Nem todos os prazeres
do mundo que se lhe oferecessem, disse ele, tirariam sua alma do pentos.
Assim deve o monge sempre conservar o pentos. (Poemo, 26).

11. Outra vez caminhava o abade Pastor com o abade Anub pela regio de
Diolcos. Aproximando-se dum tmulo, viram uma mulher que com crueza
se batia e amargamente chorava. Eles pararam para observ-la; aps
retomar o caminho um tanto, encontraram-se com outrem. Interrogou-o o
abade Pastor: - Que se d nessa mulher para chorar assim?. -Ela perdeu
o marido, o filho e o irmo, respondeu ele. O abade Pastor disse ao abade
Anub: - Afirmo-te que quem no mortifica todos os desejos da carne e
no possui pentos semelho, no pode ser monge. Naquela mulher, a alma e
a vida inteira esto no pentos. (Poemo, 72).

12. Disse ainda o abade Pastor: - O pentos tem dupla funo: cultivar e
guarnecer (Gn. 2, 15). (Poemo, 39).

13. Desta maneira um irmo interrogou o abade Pastor: - Que devo


fazer?. Respondeu ele: - Abrao, ao chegar na terra prometida, comprou
para si um sepulcro e, graas ao sepulcro, recebeu a terra em herana (cf.
Gn. 23). Que esse sepulcro?, retorquiu-lhe o irmo. o lugar das
lgrimas, respondeu o ancio, e do pentos. (Poemo, 50).

14. O arcebispo Atansio, de santa memria, pedira ao abade Pambo para


sair do deserto e ir a Alexandria. Quando o ancio chegou cidade, viu
uma mulher de comdias e desatou a chorar. Os presentes lhe perguntaram
a razo. Duas coisas me turbaram, respondeu ele: em primeiro lugar, a
perdio desta mulher; em seguida, o pouco zelo que tenho de agradar a
Deus perto do muito que ela tem para agradar a homens depravados.
(Pambo, 4).

15. Certo dia estava o abade Silvano sentado com os irmos, quando
entrou em xtase e caiu de cara na terra. Muito tempo depois, levantou-se
banhado de lgrimas. Perguntaram-lhe os irmos: - Que tens, Pai?. Mas
ele chorava em silncio. Como insistissem, lhes disse: - Conduziram-me
ao lugar do julgamento; vi muitos dos que usam nosso hbito ir ao
suplcio, e muitas gentes do mundo entrar no reino. Deste ento o ancio
entregou-se ao pentos e no queria mais sair da cela. Se o foravam, cobria
o rosto com o capucho e dizia: - Que necessidade h de ver esta luz
efmera que nos no serve de nada. (Silvano, 2).

16. Sincltica, de santa memria, disse: - Labor (kopos) e peleja (agn)


esperam os pecadores convertidos a Deus, e aps o gozo inefvel. Eles so
como os que querem acender um fogo: de incio enfumaados e a ponto de
chorar, eles obtm a este preo o desejado. Com efeito est escrito: Nosso
Deus fogo devorador (Dt. 4, 24); -nos mister, ns tambm, entre
lgrimas e penas acender em ns esse fogo divino. (Sincltica, 1).
17. Disse o abade Hiperquios: - O monge que vela transforma a noite em
dia, pela assiduidade orao. O monge que espreme o corao expulsa as
lgrimas e atrai a misericrdia do cu. (Hiperquios, Exhort. ad
monachos, 84-85).

18. Alguns irmos foram onde o abade Felix na companhia de segrais e lhe
pediram para dizer uma palavra. O ancio se calou. Solicitado com
insistncia, disse-lhes enfim: - Quereis escutar uma palavra? - Sim,
Pai, responderam eles. Disse-lhes pois o ancio: - Agora, no h mais
palavras. Quando os irmos interrogavam os Ancios e cumpriam o dito,
Deus inspirava nos Ancios a maneira de falar. Atualmente, como
interrogam e no pem em prtica o que escutam, Deus retirou dos ancios
a graa da palavra, que no sabem mais dizer, pois no h quem as
execute. Escutando essas palavras, os irmos gemeram e disseram: - Pai,
ora por ns. (Felix, 1).

19. Certo dia o abade Teodoro e o abade Ouro embarravam o teto da cela.
- Que faramos, se perguntavam eles entre si, se Deus nos viesse visitar
agora?. Ento se puseram a chorar e, abandonando o trabalho, retirou-se
cada um na sua cela. (Ouro, 1).

20. Conta um ancio que um irmo, querendo abandonar o mundo, era


impedido pela me. Mas como se obstinasse nessa idia, dizia me: -
Quero salvar minhalma. Em suma, aps muita resistncia, vendo que se
no podia opor ao desejo do filho, sua me deixou-o ir. Depois de monge,
contudo, passava o tempo na indolncia. Sua me morreu. Ele mesmo,
pouco tempo depois, ficou gravemente enfermo. Ele teve um xtase e foi
transportado at o lugar do julgamento onde sua me se encontrava entre
os condenados. Ela se espantou de v-lo e lhe disse: - Que foi, meu filho?
Condenaram-te tambm a vir para c? Mas que fizestes do que me dizias
sobre salvar a tua alma?. Ao escutar isso, ele enrubesceu; mudo de dor,
no podia responder me. Fez a misericrdia do Senhor que, aps essa
viso, o irmo ficasse curado e remido da doena. Refletindo pois o carter
miraculoso da viso, encerrou-se e se dedicou meditar na sua salvao.
Fez penitncia e chorou as faltas cometidas no tempo da sua negligncia.
Era to grande a sua compuno (katanuxis) que, quando o invitavam para
algum refresco, de medo que tinham de o excesso de lgrimas lhe causar
algum dano, ele recusava o consolo e dizia: - Se no pude suportar a
admoestao da minha me, como no dia do julgamento suportarei eu
minha vergonha na presena do Cristo e dos santos anjos?. (N. 135).

21. Disse um ancio? - Se fosse possvel s almas dos homens morrer de


medo, quando o Cristo vier aps a Ressurreio todo o mundo morreria de
terror e de pavor. Com efeito, que espetculo no ser ver os cus
rasgados, Deus impando de clera e indignao, as armadas inumerveis
de anjos e toda a humanidade reunida! Devemos por conseguinte viver,
porque Deus nos pedir a conta de cada um de nossos movimentos. (N.
136).

22. Um irmo perguntou a um ancio: - Pai, donde vem que meu corao
duro e no temo o Senhor? No meu parecer, respondeu ele, quem se
acusa do fundo do corao obter o temor de Deus. Que acusaes?.
Respondeu-lhe o ancio: - Em toda circunstncia, deve-se acusar-se
dizendo: - Lembra-te que deves comparecer ante Deus, ou bem, - Que
tenho eu de comrcio com homens? . Acredito que o temor de Deus vir
se uma pessoa permanece nessas disposies. (N. 138).

23. Um ancio viu algum a rir e lhe disse: - Devemos dar conta de toda
nossa vida ante o Senhor do cu e da terra, e tu ris!. (N. 139).

24. Disse um ancio: - Em todo lugar levamos a sombra do corpo; assim


devemos ter conosco em todo lugar as lgrimas e a compuno
(katanuxis). (N. 140).

25. Um irmo pediu a um ancio dos Padres: - Dize-me uma palavra.


Disse-lhe o ancio: - Quando Deus abateu o Egito, no havia uma s casa
que no estivesse no pentos.

26. Um irmo pediu a outro ancio: - Que devo fazer? Devemos


sempre chorar, lhe respondeu ele, pois aconteceu outrora que um ancio
morreu e retornou aps vrias horas. Perguntramos a ele: - Pai, que viste
l embaixo?'. E ele nos contou entre lgrimas: '- Escutei uma voz lgubre
que dizia incessantemente: - Infeliz de mim, infeliz de mim!' . Devemo-
nos tambm sempre dizer o mesmo. (N. 141).

27. Um irmo interrogou um ancio: - Minhalma deseja lgrimas como


as que vertiam os ancios, como ouvi falar; elas no me vm e isso me
turba. Como posso t-las? Respondeu o macrbio: - Os filhos dIsrael
levaram 40 anos para entrar na terra prometida. As lgrimas so como a
terra prometida: se as conseguires, no temers mais a guerra. Com efeito,
Deus quer que a alma seja afligida para que, sem trgua, deseje entrar
nessa terra. (N. 143).

Captulo Quatro: Do Domnio de Si.

1. Quiseram alguns irmos da Ctia visitar o abade Anto. Entraram num


barco onde encontraram um ancio, que queria tambm ele ir at onde
Anto, mas no abiam os irmos desse propsito. Sentados no barco,
discorriam-se sobre as sentenas dos Padres ou das Escrituras ou ainda
sobre os trabalhos manuais. O ancio, no entanto, guardava silncio. Ao
aportarem souberam que o ancio ia ele tambm at onde o abade Anto.
Quando chegaram morada de Santo Anto, este disse: aos irmos -
Encontrastes bom companheiro de viagem na pessoa deste ancio. E ao
ancio: - Estveis entre bons irmos, Pai! Respondeu-lhe o ancio: -
Bons eles so, mas sua morada no tem porta: qualquer um entra no
estbulo e desamarra o burro! Ele falava assim porque os irmos diziam
tudo o que lhes passava na cabea. (Anto, 18)

2. O abade Daniel contava que o abade Arsnio passava a noite a velar.


Quando velava a noite inteira e na entremanh queria dormir, para
satisfazer natureza, dizia ao sono: - Vem, escravo miservel! e sentado
dormitava furto para logo se levantar. (Arsnio, 14)

3. Dizia o abade Arsnio: Ao monge, se fragueiro, basta dormir uma


hora. (Arsnio, 15)

4. Dizia o abade Daniel: O abade Arsnio morou anos entre ns;


dvamos-lhe a cada ano uma s medida de trigo e mesmo assim, todas as
vezes que amos v-lo, comamos dela!. (Arsnio, 17)

5. Dizia ainda o abade Daniel que o abade Arsnio s trocava uma vez por
ano a gua com que limpava as palmas [com que tranava]; o mais do
tempo contentava-se de complet-la. Com as palmas fazia esteiras que
cosia at a hora sexta. Os ancios lhe perguntaram porque no trocava a
gua das palmas, que cheirava mal. Eu preciso, respondeu ele, usar agora
desse fedor em troca dos perfumes e leos cheirosos de que me servia no
mundo. (Arsnio, 18)
6. Conta ele ainda: Quando o abade Arsnio percebia que os frutos de
cada espcie estavam maduros, mandava traz-los e provava uma s vez
um pouco de cada um, dando graas a Deus. (Arsnio, 19)

7. Conta-se que o abade Agato ficou com um calhau na boca durante trs
anos, at que conseguisse guardar silncio. (Agato, 15)

8. Certo dia o abade Agato viajava com seus discpulos. Um deles


encontrou no caminho um saquinho com pras verdes e disse ao ancio:
Pai, se quiseres, eu o levo. Espantado, Agato se voltou e disse: Foste
tu que o puseste l? No, respondeu o irmo. Como, retrucou o
ancio, queres levar o que no depositaste!. (Agato, 11)

9. Certo dia um ancio que fora morada do abade Aquilies percebeu que
este cuspia sangue: Que isto, Pai?, lhe perguntou ele. Isto a,
respondeu, a palavra dum irmo, a qual me contristou e que me vi
forado a guardar em mim sem retruc-lo. Rezei a Deus para tirar de mim
essa palavra, que se tornou em sangue em minha boca. E eis que a cuspi:
reencontrei a paz e esqueci a tristeza. (Aquiles, 4)

10. Certo dia na Ctia o abade Aquiles adentrou na cela do abade Isaas e o
encontrou a comer. Ele pusera sal e gua num prato. Mas vendo que ele a
cuspia atrs dumas cordas de palma, perguntou-lhe o abade Aquiles:
Dize-me o que comias? Perdoa-me, Pai, respondeu o outro, eu cortei
umas palmas e voltei na calma da tarde. Ento temperei com sal somente
um pequeno bocado e o pus na boca. Mas a garganta me estava to
ressequida que ele no descia. Fui logo forado a emborcar uma pouca
dgua sobre o sal para engoli-lo. Perdoa-me! Hei!, replicou o abade
Aquiles, vinde ver Isaias, o comedor de sopa da Ctia! Se queres sopa,
retorna ao Egito!. (Aquiles, 3)

11. O abade Amos era doente e tivera de ficar deitado durante anos. Mas
jamais permitira que bisbilhotassem o interior de sua cela e examinassem o
que tinha sua disposio, pois lhe traziam muitas coisas como si a um
doente. Quando seu discpulo Joo entrava ou saia, ele fechava os olhos
para no ver o que aquele fazia. Ademais sabia que Joo era monge
confivel. (Amos, 3)
12. O abade Benjamim, padre das Celas, fora at onde um ancio da Ctia
e quisera lhe dar um tanto de azeite. Este lhe disse: V onde est a
quartinha que me trouxeste h trs anos ela est tal como ma trouxeste.
Ao escutar isso, ficamos admirados da prtica desse velho. (Benjamim, 2)

13. Contava-se isto sobre o abade Discoro de Nquias: Ele comia po de


cevada e farinha de lentilha. Todo ano se propunha ele a prtica duma
particular observncia, por exemplo, no ir para a morada de ningum
durante aquele ano, ou no falar, ou no comer alimento cozido, ou ainda
no comer nem frutas nem legumes e assim fazia com todas as prticas
possveis: mal terminava uma, j comeava outra, e por um ano.
(Discoro, 1)

14. Disse-nos o abade Evagro as palavras que conservava dum ancio: Eu


arredo os deleites carnais para suprimir as ocasies de clera, pois bem sei
que a clera sempre me atormenta por ocasio desses deleites: ela turba
meu esprito e afasta o conhecimento de Deus.

15. Certo dia Epifnio, o bispo do Chipre, mandou um mensageiro dizer ao


abade Hilario: Vem, para que nos vejamos antes de morrer. Com efeito
se encontraram e, enquanto comiam, levaram-lhes uma galinha. O bispo a
ofereceu ao abade Hilario, mas disse o ancio: Pai, excusa-me, pois
desde que vesti este hbito, no como vianda. Respondeu-lhe Epifnio:
E eu, desde que vesti este hbito, jamais permiti algum se deitar tendo
algo contra mim, e jamais dormi com ressentimento contra algum.
Disse-lhe ento Hilario: Perdoa-me, tua prtica melhor que a minha.
(Epifnio, 4)

16. Dizia-se que o abade Eldio morou vinte anos nas Celas sem nunca
alevantar os olhos para olhar o domo da igreja. (Eldio, 1)

17. Certo dia a abade Zeno viajava pela Palestina, quando fatigado se
sentou para comer perto dum cultivo de pepinos. Soprava-lhe o
pensamento: Pega um pepino para ti e come-o. Que um mero pepino?
Mas ao pensamento respondeu ele: Os ladres so postos a tormento:
experimenta-o para ver se podes suport-lo. Ele se levantou e durante
cinco dias exps-se ao sol a pino e, enquanto grelhava, dizia-se a si: No,
no posso suportar as torturas! Pois bem, continuava ele, se no as
pode suportar, no roubes para comer. (Zeno, 6)
18. Disse o abade Teodoro que a privao extenua o corpo do monge. Mas
conforme outro ancio as viglias extenuam-no mais (Teodoro, 2).

19. Disse o abade Joo o Nanico: Quando um rei quer conquistar uma
cidade dos inimigos, primeiro corta a gua e os vveres; ento, esgotados
pela fome, capitulam. Assim com as paixes da carne. Quem vive no
jejum e na fome h de ver os inimigos que lhe despedaam a alma
derrocarem. (Joo Kolobos, 3)

20. Disse ainda o abade Joo o Nanico: Certo dia eu percorria o caminho
da Ctia levando cordas de palmas. Vi um caravaneiro cujas intenes me
encolerizaram. Ento, abandonei meu fardo e fugi. (Joo Kolobos, 5)

21. O abade Isaque, o padre das Celas, disse: Conheo um irmo que, ao
fazer a colheita dum campo, quis comer uma espiga de trigo. Ele pediu ao
proprietrio do campo: Permite-me comer uma espiga somente.
Respondeu-lhe o homem, cheio de admirao: Pai, este campo est a tua
disposio e tu me perguntas isso?A fineza desse irmo chegava a tal
ponto. (Isaque, 4)

22. Um irmo interrogou o abade Isidoro, o padre da Ctia: Por que o


temem tanto os demnios? Respondeu o ancio: Desde que me fiz
monge, esforo-me em impedir a clera de me subir garganta. (Isidoro,
2)

23. Durante os quarenta anos em que o abade Isidoro da Ctia se sentia


interiormente inclinado ao pecado, jamais dizia ele consentira nem
concupiscncia nem clera. (Isidoro, 3)

24. Contava o abade Cassiano que o abade Joo, higmeno do Grande


Monastrio, fizera uma visita ao abade Pasius, que habitara quarenta anos
o mais afastado do deserto. Ele amava profundamente Pasius e o
interrogou com a liberdade que essa afeio lhe dava: Vives na anacorese
h muito tempo, e custo um homem consegue te turbar; dize-me, a que
resultado chegaste? Desde que me fiz solitrio, respondeu Pasius,
nunca o sol me viu comer E a mim, disse o abade Joo, nunca ele me
viu colrico. (Cassiano, 4 Inst; Coen. 5, 27)
25. Disse ainda o abade Cassiano: O abade Moiss nos contou esta
histria que ouviu do abade Serapio: Durante a mocidade, dizia este, eu
morava com o meu ancio, o abade Teonas. Comamos juntos, mas ao
trmino duma refeio, por instigao do diabo, furtei um pozito e comi-o
s escondidas, sem o conhecimento do ancio. Como continuasse a faz-lo
depois de certo tempo, o vcio comeava a me dominar, j no tinha foras
para me conter: minha conscincia era a nica a me condenar, e tinha
vergonha de falar disso ao ancio. Mas, por disposio da misericrdia
divina, alguns irmos vieram se encontrar com o ancio por bem de suas
almas e interrogaram-no sobre seus pensamentos. Respondeu-lhes o
ancio: Nada mais daninho aos monges e regozija mais aos demnios
que dissimular os pensamentos aos pais espirituais. Aps lhes doutrinou
sobre a continncia. Durante a conversao, considerei que Deus revelara
ao ancio o meu furto. Tomado de arrependimento, comecei a chorar e tirei
do bolso o pozito que tinha por mal hbito roubar, depois me prostrando
ao solo implorei o perdo para o passado e a orao para me guardar no
futuro. Ento me disse o ancio: Meu filho, tua confiso te libertou da
escravido, sem que eu dissesse palavra; ao te acusares a ti venceste de
pronto o demnio que entenebrecia teu corao por causa de teu silncio.
Ademais, jamais ele ter espao em ti, pois ele h de sair do teu corao no
grande dia. Mal acabara de falar o ancio, a sua palavra se tornou visvel:
uma espcie de chama saiu do meu peito e empestou a casa, de modo que
os presentes pensaram que se havia queimado um monto de enxofre.
Disse pois o ancio: Meu filho! O Senhor nos vem dar neste sinal a prova
da realidade das minhas palavas e da tua libertao. (Cassiano, Coll, 2,
11)

26. Quando se recreava com os irmos, Macrio se impunha esta lei: se


houvesse vinho, beb-lo por causa dos irmos; mas depois, para cada copa
de vinho, passaria um dia inteiro sem beber gua. Os irmos lhe davam
vinho, acreditando que isso lhe aprazia, e o ancio o aceitava com alegria
para depois se mortificar. Mas seu discpulo, que conhecia essa sua
resoluo, disse aos irmos: Pelo amor de Deus, imploro-vos, no lho
deis mais, pois ele se tortura em sua cela. Quando os irmos o souberam,
no lhe deram mais vinho. (Macrio, 10)

27. Na Ctia o abade Macrio o Ancio dizia aos irmos aps reuni-los em
assemblia: Fugi, irmos!. Um deles lhe perguntou: Pai, para onde fugir
mais seno neste deserto? O abade ps o dedo sobre a boca dizendo: Eis
donde eu digo para fugir. E ele mesmo entrou na cela, fechou a porta e
ficou s. (Macrio, 16)

28. Disse o abade Macrio: Se tu te irritas ao repreender algum,


satisfazes tua prpria paixo. No te deves perder para salvar o prximo.
(Macrio, 17)

29. Disse o abade Pastor: Se Nabuzardo, o mestre-cuca, no viera, o


Templo do Senhor no se incendiara (cf. 4 Re., 25, 8 sq. segundo os LXX).
Assim se a satisfao do ventre cheio no entra na alma, nunca o esprito
sucumbir ao combater o inimigo. (Poemo, 16)

30. Quando convidavam o abade Pastor para almoar, ele ia para no


constristar o irmo com a desobedincia, mas ia pesaroso e contrariado.
(Poemo, 17)

31. Citaram ao abade Pastor o caso dum monge que no bebia vinho.
Respondeu o abade Pastor: O vinho no convm a todos os monges.
(Poemo, 19)

32. Disse o abade Pastor: O fumo espanta as abelhas e permite tirar o seu
produto saboroso; assim o bem-estar corporal espanta da alma o temor do
Senhor e lhe retira toda boa obra. (Poemo, 57)

33. Eis o que contou um ancio sobre o abade Pastor e seus irmos: Eles
moravam no Egito. Sua me desejava v-los, mas no o lograva. Certo dia
ela ficou de atalaia e se lhes apareceu quando iam igreja. A sua vista eles
retornaram para a cela e lhe fecharam a porta na cara. Ento de p ante a
porta, ela se ps a gritar e a chorar amargamente. O abade Anub, que a
tudo escutava, foi at onde o abade Pastor e lhe disse: Que poderamos
fazer por essa pobre mulher que chora porta? O abade Pastor se dirigiu
at porta e, de dentro, escutou os gemidos realmente dignos de pena. Ele
lhe disse: Por que choras assim, boa mulher? Mas ela ao escutar a voz
redobrou os gritos e gemidos. Quero-vos ver, meus filhos, disse ela. Que
h de acontecer se vos vejo? No sou vossa me? No vos aleitei, e no
so meus cabelos agora todos brancos? Com que emoo no escutei a tua
voz! Disse-lhe Pastor: Preferes nos ver a ns c embaixo ou no outro
mundo? Se no vos vejo c embaixo, ver-vos-ei l no alto, meus
filhos?, replicou ela. Se tens coragem para nos no ver c embaixo,
ver-nos-s l no alto. Da se foi a mulher, alegre a dizer: Se estou certa
de vos ver l no alto, j no vos posso ver c embaixo. (Poemo, 76)

34. O abade Pior comia andando. Algum lhe pediu a razo disso. Ele
respondeu que no comia como quem faz uma obra (ergn), mas como
quem faz algo de acessrio (parergn). A outro que lhe viera com a mesma
questo respondeu: Para a alma no sentir deleite corporal enquanto
como. (Pior, 2)

35. O abade Pedro Pionita, que habitava nas Celas, no bebia vinho.
Quando ficou de idade, os irmos instavam-no a beber um pouco. Como
ele no aceitasse, misturaram-no com gua e assim lhe ofereceram. Disse-
lhes ele: Acrediteis em mim, meus filhos, considero isso um luxo. E
condenava-se a si por causa dessa gua tinta de vinho. (Pedro Pionita, 1)

36. Certo dia se celebrava a Oblao sobre a montanha do abade Anto, e


l havia um pouco de vinho. Um dos ancios pegou um copinho e levou-o
ao abade Sisis, que o bebeu, e bebeu tambm outro copo que se lhe
ofereceu. Mas o terceiro copo recusou: Pra, irmo, no sabes que Sat
existe?.

37. Um irmo interrogou o abade Sisis: Que devo fazer? Quando vou
igreja, mido os irmos me detm amicalmente para a refeio mui
perigoso, respondeu o ancio. Seu discpulo Abrao ento disse: Se o
irmo vai igreja o sbado e o domingo, muito beber trs copos?
No seria muito se Sat no existisse. (Sisis, 2).

38. Freqentemente dizia o discpulo ao abade Sisis: Vamos, Pai,


come! Ns j no comemos, meu filho?, respondia ele. No, Pai.
Pois bem, se no comemos ainda, traz o necessrio e comamos. (Sisis,
4).

39. Certo dia o abade Sisis dizia com parresia: Crede-me: h trinta anos
que j no rezo a Deus por meus pecados, mas Lhe digo em orao:
Senhor Jesus Cristo, guardai-me de minha lngua!. Mas at agora eu caio
por causa dela e cometo o pecado! (Sisis, 5)

40. Certo dia o abade Silvano e seu discpulo Zacarias chegaram a um


monastrio; l fizeram-nos comer um pouco antes de partir. Durante o
caminho, o discpulo encontrou gua beira do caminho e quis beber, mas
o abade Silvano lhe disse: Zacarias, hoje dia de jejum! Pai,
respondeu Zacarias, j no comemos hoje? Aquela comida, lhe disse o
ancio, era uma caridade; mas agora, meu filho, observemos o jejum.
(Silvano, 1).

41. Disse Santa Sincltica: O estado que escolhemos nos obriga a


conservar a castidade mais perfeita; a castidade fingida dos mundanos est
de mistura com seu contrrio, pois se inclinam para todos os sentidos: seus
olhares so imoderados, seus risos desordenados. (Sincltica, 2)

42. Ela disse ainda: As drogas amargas espantam os animaias venenosos;


assim o jejum acompanhado da orao espanta da alma os maus
pensamentos. (Sincltica, 3)

43. Ela disse ainda: No te deixes seduzir pelos prazeres que os ricos
buscam neste mundo, como se esses gozos tivessem alguma utilidade. Por
isso essas gentes tm em considerao, por conta do prazer, a arte
culinria. Mas tu consideres mais delicioso que suas refeies o jejum e o
alimento abrutalhado. No te satisfaas nem de po e no desejes vinho.
(Sincltica, 4)

44. Disse o abade Sisis: Dominar a lngua a verdadeira xenitia.


(Titis, 2) [xenitia: o estado de quem estrangeiro onde habita; em
sentido espiritual, abandonar tudo que obstaculiza o caminho at Cristo].

45. Disse o abade Hiperquios: O leo terrvel para os onagros (cf. Sl.
13, 23); assim o monge experimentado para os pensamentos
concupiscentes. (Hiperquios, Exhort. ad monachos, 66).

46. Ele disse ainda: O jejum o freio do monge. Quem o abandone vem a
ser como um cavalo abrasado. (Hiperquios, 2; Exhort. ad monachos, 80).

47. Disse o abade Hiperquios: Graas a um galho seco, Eliseu fez a


lmina do machado escalar do fundo do abismo (2 Re. 6, 5); por causa de
um corpo seco, o monge tira sua alma da fossa. O jejum do monge seca as
fontes dos prazeres. (Hiperquios, Exhort. ad monachos, 89-90)

48. Ele disse ainda: O monge casto ser honrado na terra e coroado no
cu pelo Altssimo.

49. Ele mesmo disse: O monge que no retm a lngua na hora da clera
no reter as paixes da carne no momento azado. (Hiperquios, 3;
Exhort. ad monachos, 97)

50. Ele disse ainda: Mais vale comer carne e beber vinho que comer a
carne dos irmos, denegrindo-os. (Hiperquios, 4; Exhort. ad monachos,
144)

51. Ele disse ainda: O monge no dir palavras ms, pois a vinha no traz
espinhos. (Hiperquios, Exhort. ad monachos, 112)

52. Ele disse ainda: A serpente, com diz-que-diz-ques, tirou Eva do


Paraso. O monge que murmura contra o prximo parece com ela: perde a
alma de quem o escuta e no salva a sua!. (Hiperquios, 5; Exhort ad
monachos, 153)

53. Num certo dia de festa na Ctia levaram uma copa de vinho a um
ancio. Ele a recusou dizendo: Afasta de mim esse veneno! (literalmente:
essa morte). A vista disso os outros que comiam com ele no beberam
mais. (N. 144).

54. Outra vez na Ctia levaram uma bilha de vinho novo para dele
distribuir um copo para cada um. Um dos irmos chegara e, vendo que
aceitavam vinho, fugiu para sob a cpula dum cmodo; mas a cpula
desabou. Ao barulho os irmos acorreram e encontram o irmo estendido e
meio morto. Eles comearam a escarnec-lo: Bem feito para ti, diziam
eles, pois foste acometido de vanglria! Mas o abade o reconfortou
dizendo: Fica tranqilo, meu irmo, fizeste uma boa ao; e, pelo
Senhor!, enquanto eu viver essa cpula no ser reconstruda, para que o
mundo saiba que uma cpula desabou na Ctia por causa de uma copa de
vinho. (N. 148)

55. Certo dia o padre de Ctia fora visitar o bispo de Alexandria. Ao


retornar os irmos lhe perguntaram as novidades da cidade, e lhes
respondeu ele: Crede-me, irmos, no vi ningum l embaixo, apenas o
bispo. Com tal resposta eles se inquietaram e lhe disseram: A populao
foi aniquilada, abade?. Mas o padre repisou: No isso; mas no fui
vencido pela tentao de olhar os homens. Essa narrativa levou os irmos
admirao e os fortificou na observncia de no elevar os olhos. (N. 161)

56. Certo dia um ancio foi at onde outro ancio que disse a seu
discpulo: Faz-nos um pouco de lentilhas, e ele lhes fez. Depois: Parte-
nos o po, e ele o partiu. Mas os ancios ficaram a conversar de coisas
espirituais at sexta hora do dia seguinte. Ento o ancio disse pela
segunda vez a seu discpulo: Filho, faz-nos um pouco de lentilhas.
Preparei-as ontem, respondeu ele; e puseram-se a comer. (N. 149)

57. Outro ancio visitou um dos Padres. Este mandou cozer um pouco de
lentilhas. Recitemos um pequeno Offcio, propusera ele, depois
comeremos. Um disse o psaltrio inteiro, e o outro recitou de cor e na
ordem as leituras dos grandes profetas. De manh, o visitante se foi: eles
haviam esquecido de comer. (N. 150)

58. Um irmo estava com fome desde a manh. Ele lutou contra a
sugesto, para s comer depois de teras; em teras, ele se fez violncia
para esperar sextas. Ele partiu o po e se sentou para comer, mas logo se
levantou dizendo: Resistirei bem at noas. Em noas rezou e viu a
tentao diablica sair de si como fumaa; e ele parou de ter fome. (N.
145)

59. Um ancio caiu doente e no pde tomar alimento durante dias. Seu
discpulo lhe pediu a permisso de lhe preparar algo para fortific-lo: ele
fez um piro de farinha. L havia um pote pendurado com um pouco de
mel e outro cheio do ftido azeite de linho que s servia para a lmpada.
O irmo se enganou e em lugar do mel ps o azeite de linho no piro. Ao
provar o ancio nada disse e comeu em silncio. O ancio se fez violncia
para comer outra colher. O irmo lhe deu uma terceira vez, mas o ancio
recusou: Pai, est bom, disse o irmo, vou comer contigo. Ao provar
compreendeu o que fazia e caiu de cara na terra. Infeliz de mim, Pai, eu te
assassinei e tu me deixaste em pecado ao no dizer nada! No te
amofines, meu filho, respondeu o ancio; se Deus quisesse que eu comesse
mel, tu irias cobrir o piro com mel. (N. 151)

60. Conta-se que certo dia um ancio desejou comer um pepino. Quando
ele conseguiu um, antes de tudo levantou seus olhos e, ainda que no
cedesse ao desejo, fez penitncia s por t-lo desejado demais. (N. 152)
61. Um monge foi visitar sua irm, que estava doente num monastrio.
Essa monja era bem observante: no consentia em ver homem nem queria
dar a seu irmo ocasio de se chegar em meio a mulheres por causa dela;
lhe disse ela: Afasta-te, meu irmo, e ora por mim; com a graa do Cristo,
ver-te-ei no reino dos cus. (N. 153)

62. Um monge topara com monjas a meio de um caminho. Ao v-las ele se


afastou da rota, mas a superiora lhe disse: Se tu fosses um monge
perfeito, no nos teria olhado nem visto que ramos mulheres. (N. 154)

63. Certo dia os irmos foram para Alexandria: o arcebispo Tefilo os


convocara para orar e destruir os templos pagos; enquanto comiam com
ele, trouxeram um veado, o qual os irmos comeram sem perceber o que
era. O arcebispo pegou um pedao e o ofereceu a um ancio que estava a
seu lado, dizendo: Come, Pai, um bom bocado. Mas os outros
responderam: Achvamos at agora que era legume; mas se vianda, no
comeremos mais. E nenhum deles quis comer dela novamente. (Tefilo,
3; N. 162)

64. Um irmo carregou para a cela pes frescos e invitou os ancios sua
mesa. Quando eles comeram cada um dois pezitos, pararam. O irmo, que
lhes conhecia a agra ascese, fez ume metania e lhes disse: Pelo amor do
Senhor, comei hoje conforme a vossa fome; cada um ento comeu dez
outros pes. V-se assim o quanto esses verdadeiros ascetas comiam
abaixo de suas necessidades. (N. 155) [metania: mudana de idia,
converso, penitncia; ato exterior que evidencia esses estados -
geralmente uma prostrao em terra].

65. Certo dia um ancio ficou to doente que suas entranhas expulsavam
cmaras de sangue. Um irmo tinha umas ameixas secas; fez um piro, p-
las dentro e o ofereceu ao ancio: Come, propos ele, talvez isto te faa
bem. O velho fitou-o longamente e disse: A bem dizer quisera que Deus
me deixasse mais trinta anos doente desta enfermidade! Mesmo
gravemente enfermo o ancio no aceitou tomar sequer um pirozito.
Ento o irmo pegou o que trouxera e retornou a sua cela. (N. 156)

66. Outro ancio morava no mais longe do deserto; um irmo foi at onde
ele e o encontrou doente. O irmo lhe lavou o rosto e preparou uma
refeio com o que levava. Ao v-lo prepar-la o velho disse: verdade,
irmo, esqueci que os homens encontram conforto no comer! O irmo lhe
ofereceu tambm um copo de vinho. Quando o ancio o viu, desatou a
chorar dizendo: Estava certo de no mais beber vinho at minha morte.
(N. 157)

67. Um ancio decidiu que no beberia durante quarenta dias; e quando


fazia calor, ele lavava o jarro, o reenchia dgua e o suspendia ante si. Os
irmos lhe perguntaram por que fazia isso. Para sofrer mais ainda vista
do que desejo, sem prov-lo; da merecerei receber do Senhor uma
recompensa mais grande. (N. 158)

68. Um irmo viajava com sua me, que era de muita idade. Eles chegaram
diante de um rio que a velha no podia baldear. O filho pegou o manto
dela, embrulhou as mos para no tocar o corpo da me e atravessou o rio
carregando-a. Disse ento sua me: Meu filho, por que embrulhaste as
mos? Porque o corpo duma mulher feito de fogo, respondeu
tocando-a, ele me atearia com a lembrana de outras mulheres. (N. 159)

69. Dizia um Padre: Conheo um irmo que jejuava toda a semana da


Pscoa na cela. No sbado noite ele ia at a sinaxe e fugia logo aps a
comunho, para que os irmos no o forassem a comer com eles. Na sua
cela s comia umas ervas cozidas em salmoura e sem po. (N. 160)

70. Certo dia na Ctia os irmos foram convocados para limpar cordas (de
palmas). Um deles, doente por causa de austeridades muito extremas,
comeou a tossir e a escarrar sem querer sobre um irmo. Este ltimo se
obsedava no pensamento de lhe dizer: Pra, no escarra mais em mim!
Mas para se dominar, ele pegou o escarro, levou-o boca e o engoliu.
Disse ele ento a si mesmo: De duas uma: ou bem no digas a teu irmo o
que ir atrist-lo, ou bem come o que te desagrada. (N. 357)

Captulo Cinco: Da Impureza

1. Disse o abade Anto: No meu parecer o corpo tem movimentos carnais


que lhe so inatos; tornam-se sem efeito se no lhes h consentimento,
contudo eles s traem no corpo um movimento sem paixo, se lcito
diz-lo. Outros movimentos provm da saciedade do corpo e dos
cozimentos do alimento e da bebida: o calor do sangue excita o corpo ao
ato; da aquilo do Apstolo: No vos embriagueis de vinho, que fonte de
luxria (Ef. 5, 18). Ademais, no Evangelho o Senhor disse como instruo
aos discpulos: Guardai-vos a vs e temei que vossos coraes no se
inebriem na luxria e na embriaguez. (Lc. 21, 34) Enfim, existe outra
espcie de movimentos carnais entre os que militam na vida monstica:
eles provm das armadilhas e do dio do demnio. Deste modo preciso
saber que h trs espcies de movimentos carnais: os da natureza, os da
abundncia de alimento e, os ltimos, dos demnios. (Anto, 22; Carta 1,
35-41)

2. Disse o abade Geronto de Petra: Muitos dos tentados pelas


voluptuosidades corporais no pecam com o corpo, mas cometem a
impureza em pensamento. Ao passo que guardam a virgindade de corpo,
cometem a impureza com a alma. Por isso, meus bem amados, bem fazer
o que est escrito: Que cada um guarde seu corao com todo o denodo
(Pr. 4, 23). (Geronto, 1)

3. Disse o abade Cassiano: Isto nos ensinou o abade Moiss: No bom


afugentar os pensamentos, mas revel-los a ancios espirituais e com
esprito de discernimento, e no a ancios que o so apenas em idade. Com
efeito, ao se fiar somente na idade, muitos monges disseram os
pensamentos a gentes inexperientes, e em lugar de conseguir consolo,
caram no mais profundo desespero. (Cassiano, Conferncia 2, 10-13)

4. Disse ainda: Um irmo era cheio de zelo na observcia, mas


atormentado pelo demnio da impureza. Ele se foi encontrar com um
ancio e lhe revelar seus pensamentos. Ao cont-los o ancio, a quem
faltava discernimento, indignou-se e lhe disse: Miservel! Quem tem
semelhantes pensamentos no mais digno de vestir o hbito monstico!
Ao ouvir tais palavras o irmo, desperado, abandonou a cela para retornar
ao mundo. Mas uma disposio divina f-lo topar com o abade Apolnio.
Este vendo-o perturbado e exaurido de tristeza lhe perguntou: Meu filho,
qual a causa de tal tristeza? Nada lhe respondeu o outro, tamanha era sua
vergonha, mas como o ancio o cumulava de perguntas para saber a causa,
ele terminou por confessar: Pensamentos impuros me atormentam; deles
falei para um ancio: segundo ele j no me resta esperana alguma de
salvao. Fiquei desesperado e retornei ao mundo. Em resposta o abade
Apolnio, qual um mdico sbio, comeou a anim-lo e a exort-lo
instantemente: Meu filho, lhe dizia ele, no te espantes com teres tais
pensamentos, nem te desesperes de ti mesmo. Eu mesmo, malgrado minha
idade e maneira de viver, sou agoniado por pensamentos desse gnero.
No percas a coragem em meio s dificuldades: no so tanto nossos
esforos, mas a misericrdia divina que os pe a termo. Por agora s te
peo isto: retorna tua cela. Assim fez o irmo. Ao deix-lo o abade
Apolnio se dirigiu cela do ancio que o fez cair em desespero. Ele ficou
do lado de fora e ps-se a suplicar a Deus com lgrimas dizendo: Senhor,
vs que suscitais as tentaes para nosso proveito, afligi este ancio com a
guerra que o irmo sustenta, para que na velhice aprenda por experincia o
que os anos no no ensinaram. Que enfim tenha ele piedade dos
perturbados com tais tentaes!. Terminada a orao, ele viu um etope
que estava prximo cela e atirava setas contra o ancio. Este como
trespassado logo se ps a correr de l para c, como um homem brio; j
no suportando mais, saiu da cela e, traando o mesmo caminho do jovem
monge, aprestava-se para retornar ao mundo. Compreendendo o que se
passava, o abade Apolnio foi a seu encontro e lhe disse ao se aproximar
dele: Aonde vais? E porque tal agitao? O outro sentiu que o santo
homem compreendera o que acontecera; confundido, no lhe respondeu
nada. Disse-lhe ento o abade Apolnio: Retorna a tua cela e doravante
reconhece tua fraqueza. Considera no fundo do teu corao que o diabo te
ignorou ou te desprezou at agora, porque no tiveste sequer o mrito de
travar combates contra ele, como os homens virtuosos. Que digo eu,
combates? Tu no pudeste suportar um s recontro. Isso te ocorreu porque,
ao receber um jovem homem atormentado pelo inimigo comum, em lugar
de fortalec-lo com palavras reconfortantes contra os ataques do demnio,
levaste-o ao desespero, esquecendo o mandamento discretssimo que nos
ordena socorrer os ameaados pela morte e salvar os que sofrem o
suplcio. (Pr. 24, 11) Tu esqueceste tambm esta palavra do Nosso
Salvador que nos disse: No quebres o canio rachado nem apagues a
mecha ainda fumegante (Mt. 12, 20) Ningum suportaria os ataques do
inimigo nem os ardores da natureza sem a graa de Deus, que protege a
fraqueza humana. Oremos a Ele instantemente para que Sua providncia
benfazeja arrede a flama que te enviou, pois Ele que nos envia o
sofrimento e nos santifica; Ele fere e Sua mo cura; Ele humilha e depois
alevanta; Ele d a morte e revivifica; Ele faz descer morada dos mortos e
f-los subir novamente. (1Re. 2, 6-7) Dito isso o ancio ps-se em orao
e se viu logo livre das tentaes. Ato contnuo o abade Apolnio lhe
aconselhou pedir a Deus a graa duma lngua que saiba falar a bom falar.
(Cassiano, Col. 2, Ch. 13)
5-6. Interrogaram o abade Ciro de Alexandria acerca dos pensamentos
impuros. Se no tens tais pensamentos, no h esperanas para ti, pois se
tu no tens pensamentos, porque cometes os atos. Explico-me: se algum
no tem mister de lutar em pensamento contra o pecado, e no se lhe ope
com toda a alma, dizer que ele pecou com o corpo. Quem peca com o
corpo no agoniado pelos pensamentos.

Um ancio interrogou o irmo: No tens o hbito de conversar com


mulher? No, respondeu o irmo, so pinturas antigas e modernas que
me causam os pensamentos e me perturbam com lembranas de imagens
de mulheres. Disse-lhe ento o ancio: No temas a morte, mas foge dos
vivos, i. e., dos consentimentos e dos atos culpveis. E sobretudo, reza
ainda mais. (Ciro, 1)

7. O abade Matis contou isto: Um irmo que veio me ver quis-me


convencer que a maledicncia pior que a impureza. Respondi-lhe:
Exageras E por qu?, me perguntou ele. Disse-lhe eu: A
maledicncia um mal, mas se cura rapidamente: o mais da vezes quem
peca assim se penitencia dizendo: Falei mal, e est limpo, mas a impureza
normalmente conduz morte.(Matis, 8)

8. Disse o abade Pastor: Como o guarda que fica aos costados do


prncipe, preparado para todo imprevisto, a alma h de estar sempre
preparada contra o demnio da impureza. (Poemo, 14)

9. Um irmo foi at a morada do abade Pastor e lhe disse: Pai, que fao?
Sofro tentaes de impureza; fui at a morada do abade Ibistio, e ele me
disse que no devia eu lhes permitir que se demorassem em mim. Disse
ento o abade Pastor: A vida do abade Ibistio se passa na companhia dos
anjos, no mais alto do cu; ele ignora que ns, tu e eu, somos atormentados
pela impureza. Se o monge permanece no deserto retendo a lngua e o
apetite, pode ficar tranqilo que no morrer. (Poemo, 62)

10. Conta-se que o demnio da impureza atacou violentamente nossa me


Sara durante treze anos, e nunca em sua orao ela pediu o livrar-se do
combate; ela to-s dizia: Senhor, da-me fora. (Sara, 1)

11. Acerca disso ainda se contava: Certo dia, esse demnio da impureza
atacava-a mais sanhudamente que nunca e lhe sugeriu o pensamento de
vaidades do mundo; mas ela, no menos sanhuda do temor de Deus e dos
propsitos de ascese, subiu no teto [da cela] para orar. O demnio impuro
visibilizou-se e lhe disse: Tu me venceste, Sara No, no te venci, lhe
respondeu ela, mas o Cristo meu Senhor. (Sara, 2)

12. A impureza atacou um irmo; a refrega era como um fogo que ardia no
peito dia e noite. Ele pelejava sem comprazer-se nem consentir com seu
pensamento. Muito tempo depois a tentao se afastou, pois no pudera
vencer sua perseverana. E logo uma luz penetrou no seu corao. (N.
163)

13. A impureza atacou outro irmo; durante a noite ele se levantou e foi at
a morada de um ancio, a quem revelou seus pensamentos. O ancio o
consolou; reconfortado, o irmo reentrou na cela. Mas ainda o tentava o
esprito de impureza, e a coisa se repetiu mais e mais vezes. O ancio no
o desencorajava, antes o esperanava com a utilidade da tentao e lhe
dizia: No cedas ao demnio; no te deixes levar mas, ao contrrio, a
cada ataque do demnio vem me encontrar, e o demnio abatido vai se
distanciar Nada repugna tanto ao esprito de impureza quanto a confisso
dos seus ataques; nada contudo lhe regozija mais que a escondedura dos
pensamentos. Em onze investidas o irmo fora abrir-se com o ancio e na
ltima vez lhe disse: Pai, s caridoso e dize-me uma palavra.
Respondeu-lhe ento o ancio: Cr em mim, meu filho, se Deus
permitisse que os pensamentos que assombram minhalma se pudessem
transmitir tua, no os suportarias e tombarias para o bem fundo. As
palavras do ancio, devido virtude de sua grande humildade, pacificaram
o aguilho da impureza no irmo. (N. 164)

14. A impureza atacou outro irmo; ele comeou a lutar e a redobrar a


ascese. Durante quatorze anos ele no consentira ao mau desejo. Enfim
compareceu assemblia e revelou a todo o mundo o de que sofria. Todos
receberam ordens de se esforar para socorr-lo; rezaram a Deus por ele
incessantemente durante uma semana. Da a tentao arrefeceu. (N. 165)

15. Um velho eremita dizia acerca dos pensamentos impuros: Queres tu


ser salvo aps a morte? Labuta, penaliza-te, busca e encontrars; vela,
disciplina-te e abrir-se-te-. No mundo os atletas so coroados quando
mantiveram-se firmes sob a avalancha de golpes e mostraram-se fortes.
Amide o atleta combate a um contra dois, mas excitado pelos golpes
triunfa dos que o golpearam. V quamanho esforo ele sustenta nos
exerccios fsicos. Pois bem! s firme e forte tu tambm, e o Senhor h de
combater o inimigo em teu lugar. (N. 166)

16. Ao discursar sobre os pensamentos impuros, dizia um ancio: Faz


como o que passa na praa defronte o albergue: ele sente os cheiros da
cozinha e dos cozidos; se o cheiro lhe agrada entra e toma a refeio; se
no, sente to-somente o odor e segue seu caminho. Imita-o, afasta o mau
odor e dedica-se a orar dizendo: Filho de Deus, socorrei-me!. Faze-o
tambm para afastar outros pensamentos. Ademais, no somos
desarraigadores, mas lidadores. (N. 167)

17. Outro ancio disse acerca dos pensamentos impuros: Toleramo-los


devido negligncia; pois se estamos convencidos de que Deus habita em
ns, jamais introduziramos nele nada de estranho: o Senhor Cristo que faz
morada em ns e vive conosco testemunha de nossa vida. Por isso ns
que trazemo-lO e contemplamo-lO no devemos nos neglicenciar a ns,
mas nos santificar, como ele mesmo santo. Chatemo-nos na Pedra; o rio
nos h de aoitar com suas vagas, mas tu no o temers, pois no corres o
risco de sossobrar. Canta a alma tranquila: Quem confia no Senhor se
parece com a montanha de Sio: nunca ser abalado o que habita em
Jerusalm (Sl. 124, 1). (N. 78-79)

18. Um irmo perguntou a um ancio: Se o monge sucumbe tentao,


no experimenta a angstia de sair do progresso ao regresso, bem como o
dever de atormentar a si at que se reerga? E ao contrrio, o que vem do
mundo progride, porque comea do comeo. Respondeu-lhe o ancio: O
monge que sucumbe tentao semelhante casa desabada. Se vela
sobre seus pensamentos, reconstri a casa derruda, pois encontra a muito
material: as fundaes, as pedras, o madeirame; ele pode avanar em seu
trabalho rapidamente, mais que quem no cavou nem ergueu as fundaes,
e nem nada do que necessrio, mas que se pe obra com quase s a
esperana de algum dia terminar. assim o trabalho do monge: se ele
sucumbe tentao e retorna em direitura ao Senhor, tem ao p de si a
obra: a meditao da lei divina, o salmodia, o trabalho manual, a orao e
tudo que sirva de apoio. Ao passo que o novio aprende toda a tarefa, ele
retorna a seu antigo posto. (N. 168)
19. Um irmo a quem atormentava o demnio da impureza rendeu visita a
um grande ancio e lhe suplicou dizendo: Pai, tem a caridade de orar por
mim, pois a impureza me atormenta. O ancio orou ao Senhor, mas o
irmo retornou ao p dele e lhe repetiu a splica. De si o ancio no
negava orar a Deus por ele. Senhor, suplicava ele, mostrai-me a causa da
ao diablica neste irmo, pois apesar de orar a Vs ele no reencontrou a
paz. Mostrou-lhe o Senhor o que se passava: o ancio viu o irmo sentado
prximo ao demnio da impureza, que parece jogava com ele. O anjo
enviado para socorro l estava irritado, pois o irmo se no prosternava
ante Deus, mas parecia se comprazer nos seus prprios pensamentos, nos
quais de todo se transportava. O ancio compreendeu que o ponto era a
falta do irmo: Tu consentes aos teus pensamentos, lhe disse ele e o
ensinou a como resistir a tais sortes de pensamentos. O irmo, acalmado
pela orao e ensino do ancio, encontrou repouso. (N. 169)

20. A impureza combatia o discpulo dum grande ancio. O ancio que lhe
via em pena lhe disse: Se quiseres, vou orar ao Senhor para te tirar dessa
luta. Mas respondeu o outro: Pai, bem sei que estou penando, mas sinto
tambm o fruto que em mim nasce dessa pena. Antes pede a Deus de me
dar a fora para suportar. Disse-lhe ento o seu abade: Vejo agora, meu
filho, que fizeste grande progresso e me superaste. (N. 170)

21. Conta-se que um ancio foi de visita Ctia com seu filho, que ainda
era de peito como se criara no monastrio, ignorava o que fossem
mulheres. Quando veio a ser homem os demnios lhe figuraram imagens
de mulheres, mas como ele se espantasse, deu notcia a seu pai. Ora certo
dia foram ambos ao Egito; ao ver mulheres o moo disse a seu pai: Pai,
so eles que me vm visitar na Ctia durante a noite! Eles so monges
que vivem no mundo, meu filho, lhe respondeu ele; eles se vestem deste
modo, e os eremitas doutro. O ancio se admirou que os demnios lhe
tivessem mostrado na Ctia imagens de mulheres e logo retornaram
cela. (N. 171)

22. Na Ctia havia um irmo, lidador experimentado. O inimigo lhe trazia


fantasia uma mulher graciosa e o atormentava deveras. Ora, por um
efeito da Providncia, outro irmo desceu do Egito Ctia e, durante a
conversao, lhe noticiou que a mulher de algum morrera. Era justamente
a que o atormentava. Ante essa notcia ele pegou seu manto e partiu de
noite para o stio onde a sabia enterrada. Ele escavou a sepultura e
embebeu o manto no lqido que porejava do cadver. O fedor era
intolervel, mas ele guardou aquele chorume consigo e combatia seus
pensamentos dizendo: Eis o que te espicaa; pois bem, tu o tens.
Refastela-te. E se imps a si o tormento daquela podrido at que a
refrega se tranqilizasse nele. (N. 172)

23. Certo dia um homem foi Ctia para se tornar monge. Consigo trazia o
filho, que acabara de se desaleitar. Quando este tornou-se um jovem
homem, os demnios comearam a atac-lo e a tent-lo. Disse ele ento a
seu pai: Vou retornar ao mundo, pois no consigo tolher as paixes do
corpo. O pai o encorajava, mas o filho tornou a dizer: No tenho mais
foras, Pai, deixa-me ir. Disse-lhe ento o pai: Meu filho, escuta-me
ainda mais uma vez: toma quarenta pes e folhas de palma para quarenta
dias de trabalho. Vai para os longes do deserto e fica l quarenta dias e
que seja feita a vontade de Deus!. O jovem obedeceu a seu pai: tomou
caminho e partiu para o deserto. Demorou-se por l e deu-se a extremos
tranando cordas de palmas secas e comendo po seco. Depois de passados
vinte dias na hesequia, ele viu se aproximar uma apario diablica: uma
espcie de etope se apresentou ante ele: ela era to nojosa e dum ordor to
nauseante que ele no podia suportar a fetidez, lanando-a para longe de si.
Disse-lhe ento ela: Sou aquela que parece suave ao corao humano;
mas por causa da obedincia e da ascese perseverante, Deus me no
permitiu seduzir-te, dando-te a conhecer minha corrupo. O monge foi-
se dali e, dando graas a Deus, retornou at a morada de seu pai: Pai, no
mais quero voltar ao mundo, pois vi a obra do demnio e lhe senti o odor.
O pai, que recebeu uma revelao sobre a matria, lhe disse: Se
permaneceras quarenta dias e observaras meu preceito, haverias de ter
visto bem melhor. (N. 173)

24. Um ancio habitava no grande deserto. Havia uma sua parenta que lhe
desejava ver aps muitos anos. Ela se informou do local onde ele morava e
se ps a caminho; ela topou com alguns cameleiros, a eles se juntou e
adentrou o deserto em sua companhia. Ora o diabo era quem a levava. Ao
chegar porta do ancio ela se apresentou: Sou eu, tua parenta, e passou
a morar com ele. Outro anacoreta, que vivia na parte inferior do deserto,
encheu dgua a sua bilha na hora da refeio. De chofre a bilha emborcou
e a gua se derramou. Ento, sob inspirao divina, ele disse para si: Irei
ao deserto dizer aos ancios o que essa gua me inspirou, e foi-se ele.
noite ele dormiu dentro dum templo pago que ficava no caminho. Durante
a madrugada escutou os demnios conversarem: Esta noite fizemos cair
na impureza um anacoreta. Ao ouvir tais palavras o irmo ficou pasmado.
Ao chegar morada do ancio, encontrou-o triste e lhe disse: Que devo
fazer, Pai? Eu enchi dgua minha bilha, mas ela emborcou no momento
da refeio. Respondeu-lhe o ancio: Tu vens me interrogar porque tua
bilha emborcou no momento da refeio, mas o que devo eu fazer, que
nesta noite ca na impureza. Eu o sabia, respondeu o outro. Tu?
Como se deu isso? Eu dormia num templo e escutei os demnios a
falar de ti. Arre! Vou retornar ao mundo. Mas suplicava-lhe o irmo:
No, Pai, fica aqui e despede esta mulher; ela veio aqui por culpa do
inimigo. O ancio o escutou e retomou coragem; redobrou a ascese e
derramava lgrimas at que retornou ao estado antigo. (N. 176)

25. Disse um ancio: A ausncia de preocupao (amermnia), o silncio


e a meditao no secreto engendram a pureza. (N. 127)

26. Um irmo interrogou um ancio: Se algum sucumbe tentao, qual


no ser o escndalo dos outros?. O ancio lhe contou esta histria:
Havia um dicono mui conhecido no cenbio do Egito. Um magistrado
perseguido pelo governador refugiara-se e sua famlia neste monastrio.
Sob os auspcios do maligno o dicono pecou com a mulher do
magistrado, e todos os irmos se cobriram de vergonha. O dicono foi ver
um ancio a quem amava e lhe narrou o fato. Ora esse ancio tinha dentro
da cela um esconderijo; quando o dicono o viu lhe disse: Enterra-me
vivo neste lugar e no digas a ningum; ele se meteu nesse reduto
obscuro e fez verdadeira penitncia. Muito tempo depois a enchente do
Nilo parou de ocorrer. Enquanto todos rezavam um ancio teve a revelao
de que a gua s subiria se o dicono que estava escondido na cela dum
outro ancio viesse rezar tambm. Ao saber disso os irmos,
admiradssimos, tiraram-no do esconderijo onde se encontrava: ele
comeou a orar e a gua subiu. Assim os antes escandalizados de sua
conduta admiraram sua penitncia e glorificaram a Deus. (N. 177)

27. Dois irmos foram cidade para vender o seu fabrico. Na cidade
ambos se separaram, e um deles caiu na impureza. Pouco mais tarde o
outro irmo retornou e lhe disse: Irmo, retornemos para a nossa cela.
No, no vou para l, respondeu o outro. Por qu, meu irmo?
Quando me deixaste, confessou ele, fui tentado e cai na impureza. Mas
seu irmo qui-lo convencer e comeou a lhe dizer: O mesmo aconteceu
comigo: depois que te deixei, cai eu tambm na impureza. Mas retornemos
ambos, faamos penitncia com todas as nossas foras, e Deus perdoar os
pecadores que somos. Quando retornaram s suas celas, contaram aos
ancios o que acontecera, e estes lhes prescrevam o modo por que deviam
se penitenciar. Todavia um deles no se penitenciava por si, mas pelo
irmo, e como se ele mesmo pecara. Mas Deus, vendo a disciplina a que se
submetia por amor, aps alguns dias revelou a um dos ancios que
perdoava o que cara na impureza devido grande caridade do que no
pecou. Eis o que se chama dar a vida pelo irmo. (N. 179)

28. Certo dia um irmo foi dizer a um ancio: Pai, meu irmo me deixou
para ir no sei onde e por isso sofro. Encorajou-o o ancio: Irmo,
suporta sem te irritares e Deus, que v a pacincia com que obras, o trar
para perto de ti. Bem sabes que a severidade e a dureza no mudam
facilmente a idia de uma pessoa. Tu o trars pela mansido. Nosso Senhor
atrai as almas pela persuaso. E ele contou a histria seguinte: Dois
irmos viviam na Tebaida, e um deles tentado pela impureza disse ao
outro: Vou retornar ao mundo. Chorando o outro lhe respondeu: Irmo,
no quero deixar-te partir e perder a virgindade e o fruto dos teus
trabalhos. Mas o primeiro no aceitava: No quero ficar aqui, vou-me
embora; das duas uma: ou tu vens comigo, e aps retornarei contigo, ou
deixa-me partir, e permanecerei no mundo. Nosso irmo se foi a contar
tudo a um grande ancio. Vai com ele, aconselhara este, e Deus por conta
da pena que sofres no o deixar sucumbir. Ambos os irmos retornaram
ao mundo e no momento em que chegaram cidade Deus, que via a pena
do que acompanhava o irmo por amor e necessidade, suprimiu do outro o
desejo mau. Irmo, disse o irmo tentado, retornemos ao deserto;
suponhamos que tenha eu pecado com mulher: de que me serviria? E eles
retornaram indenes s suas celas. (N. 180)

29. Tentado pelo demnio um irmo foi dizer a um ancio: Dois irmos
que andam juntos agiram mal. O ancio percebeu que ele estava infludo
pelo demnio e mandou-o buscar os dois irmos. Caindo a noite o ancio
estendeu uma esteira e aps lhes cobriu com um pano dizendo: Os filhos
de Deus tm alma magnnima e santa. Em seguida disse a seu discpulo:
Fecha aquel'outro irmo sozinho numa cela, pois ele tem o vcio de que
acusa os outros. (N. 181)

30. Um irmo disse a um ancio: Que devo fazer, pois um pensamento


vergonhoso me angustia? Respondeu-lhe o ancio: Quando uma mulher
quer desmamar o filho, ela esfrega o seio nalgo amargo; quando a criana
lhe vem mamar como si, ela sente o amargor e larga o seio. Pe tambm
tu algo de amargo no pensamento - E que seria tal coisa? A
meditao da morte e dos sofrimentos preparados para os pecadores no
sculo futuro. (N. 182)

31. Um irmo pediu a um ancio conselho acerca dos pensamentos


impuros. Respondeu-lhe o ancio: Nunca tive de lutar neste campo de
batalha. Descorooado o irmo foi at outro ancio e disse: Eis o que ele
me disse; fiquei sem coragem, pois suas palavras ultrapassam as foras
humanas. Respondeu-lhe o outro: Esse homem de Deus no to disse sem
motivos; v pois fazer uma metania ao p dele para que ele te faa
conhecer o sentido dessas palavras. O irmo retornou morada o velho,
fez uma metania e lhe disse: Pai, perdoa-me, pois fui tolo de ter partido
sem dizer adeus. Mas rogo-te, explica-me porque a impureza te no
turba? Respondeu-lhe o ancio: Desde que sou monge no me sacio de
po, nem dgua, nem de sono; como no me deixo em paz o tormento das
privaes no me permitem sentir o aguilho da impureza. O irmo foi
embora edificado pela resposta do ancio. (N. 183)

32. Um irmo interrogou um ancio: Pai, que devo eu fazer: penso todo o
tempo em impureza, no tenho repouso; minhalma est exaurida!
Respondeu-lhe o ancio: Quando os demnios metem pensamentos em
teu corao sem que percebas, no te ponhas a discutir interiormente. Com
efeito a funo dos demnios sugerir o mal; mas se bem que eles se no
privem de faz-lo, eles te no podem forar. Depende de ti aceitar ou no.
Mas que fazer, respondeu o irmo, j que sou fraco e a paixo me
domina? Presta ateno ao que te vou dizer, acrescentou o ancio.
Sabes o que fizeram os medianitas: ataviaram suas filhas com todos os
adereos, as puseram vista dos israelitas, mas no foraram a ningum a
pecar com elas. Na sua indignao os israelistas os ameaaram e
vingaram-se matando os autores dessa impureza (cf. Nb. 25). Devemos
fazer o mesmo contra a impureza: quando ela comea a te falar no fundo
do corao, no lhe respondas, mas te levanta, faz uma metania e ora
dizendo: Filho de Deus, tende piedade de mim! Disse-lhe ento o irmo:
Pai, eu medito, mas meu corao no se compunge, pois no compreendo
o sentido das palavras. Medita mesmo assim, respondeu o ancio;
escutei o abade Pastor e muitos outros Padres dizerem que o encantador de
serpentes no atina o significado das palavras que pronuncia, mas a
serpente que o escuta o compreende, se humilha e se submete. Pois bem,
faamos o mesmo! ainda que ignoremos o sentido das palavras que
pronunciamos, os demnios que as escutam se amedrontam e fogem. (N.
184)

33. Disse um ancio: Os pensamentos impuros so como o papiro:


quando jogados sobre ns, se os arredamos sem consentimentos, eles se
rasgam facilmente; mas se to logo se nos apresente o recebemos com
prazer e consentimento, eles vem a ser como o ferro, difcil de partir.
Devemos pois usar de discernimento ante tais pensamentos, pois para
quem consente com eles no h esperana de salvao; j uma coroa est
reservada para quem no consente com eles.

34. Dois irmos a quem a impureza combatia tomaram mulheres para si;
mas depois se disseram entre si: Que ganharamos em abandonar a
condio dos anjos por este estado de corrupo ao qual se seguir o fogo
e as maldies? Retornemos ao deserto e faamos penitncia por o que
ousamos cometer. De volta ao deserto eles confessaram sua falta e
pediram aos ancios que lhes impusessem uma penitncia . Os ancios os
encerraram durante um ano inteiro e deram a cada um a mesma quantidade
de po e de gua. Ora, de compleio ambos eram iguais. Quando
cumpriu-se o tempo da penitncia saram: os ancios viram que um estava
exangue e triste, e o outro saudvel e contente, e disso se espantaram pois
os irmos receberam a mesma quantidade de alimento e bebida. Eles
interrogaram o que estava triste e abatido: Sobre que meditavas na tua
cela?, lhe disseram eles. Respondeu-lhes: Pensava no mal que fiz e na
punio que vou receber; o temor me colou a pele nos ossos. Interrogado
o outro por seu turno lhes respondeu: Dava graas a Deus de haver me
livrado das sujidades deste mundo e me reconduzido ao estado angelical;
ficava cheio de contentamento ao pensar continuamente em Deus. Os
ancios lhes disseram que suas penitncias tinham igual valor aos olhos de
Deus. (N. 186)

35. Na Ctia um ancio estava gravemente doente e os irmos serviam-no.


Vendo o trabalho que lhes dava disse o ancio: Vou ao Egito para no
incomodar mais estes irmos. Mas o abade Moiss lhe aconselhou: No
vai, pois l cairs na impureza. O ancio atristou-se e replicou: Meu
corpo esta morto e tu me dizes isso? Ele partiu ento para o Egito. nova
de sua chegada os habitantes dos arredores lhe levaram muitos presentes
at mesmo uma virgem fiel ia servir o velho doente. Pouco tempo depois,
restabelecido, ele pecou com ela e ela concebeu. Os habitantes da vila lhe
perguntaram de quem ela concebera e ela respondeu: O filho desse
velho, mas no queriam acreditar nela. Disse-lhes o ancio: Decerto
meu filho; cuidai por mim da criana que ela dar ao mundo. Aps o
nascimento da criana e seu desaleitamento, o velho o montou sobre os
ombros e foi Ctia num dia de festa; ele adentrou a igreja diante de todos
os irmos, que comearam a chorar ao v-lo. Vede esta criana, lhes disse
ele; o filho de minha desobedincia. Guardai-vos, meus irmos, pois que
fi-lo em minha velhice e orai por mim! Aps o qu, reencontrou sua
cela e recomeou do comeo seu antigo modo de vida. (N. 187)

36. Os demnios tentaram violentamente um irmo: eles se


metamorfosearam em graciosas mulheres e durante quarenta dias seguidos
se esforaram para que ele cometesse o pecado. Mas como ele resistisse
virilmente sem se deixar vencer Deus, que via a bonita peleja, lhe
concedeu a cegueira para a tentao carnal. (N. 188)

37. Um anacoreta vivia no Baixo-Egito. Ele era mui clebre, sendo o nico
de seu monastrio que vivera na solido; mas por instigao do diabo uma
mulher depravada, ao escutar falar dele, disse a algums moos: Que me
dareis vs para que faa cair vosso anacoreta?, e esses avanaram o
preo. Ela partiu noite e foi at a cela, fingindo estar apavorada. Bateu na
porta; o anacoreta saiu e ficou turbado ao v-la. Como chegaste at
aqui?, lhe disse ele. que eu me perdi, respondeu ela chorando.
Confrangido de piedade o monge f-la entrar na morada; ele reentrou na
cela e se trancou. Mas a desgraada comeou a gritar: Pai, as bestas
ferozes me vo devorar! Perturbou-se novamente o monge e disse, no
temor do julgamento de Deus: Donde me vem esta dureza [de corao]?
Ele abriu a porta e f-la entrar. O diabo comeou a lhe picar o corao com
frechas, e o monge compreendeu que as pontadas vinham do demnio. Os
caminhos do inimigo so trevas, se disse a si, mas o Filho de Deus luz.
Ergueu-se para acender a lamparina, mas a paixo o devorava. Ah!,
pensava ele, os que cometem tal vo a tormentos. Pois bem!, prova-te:
podes tu suportar o fogo eterno? Enfiou um dedo no fogo, que o queimou
e consumiu; contudo, ele nada sentiu, tamanha a violncia da flama dos
desejos maus. E assim fez at o amanhecer, queimando todos os dedos.
Quanto desgraada, sentiu ela tal medo ao assistir a cena que ficou
petrificada. No primeiro claro do dia os moos foram at a morada do
anacoreta e lhe disseram: Veio aqui uma mulher ontem noite? Sim,
respondeu ele, e foi ali que ela dormiu. Eles entraram e descobriram-na
morta. Pai!, gritaram eles, est morta! Ento ele retirou brucamente seu
manto e lhes mostrou as mos: Eis o que me fez esta filha do diabo:
perdeu todos os meus dedos. E contou-lhes o ocorrido e acrescentou:
Est escrito: no pagues o mal com o mal. Ele ps-se em orao e a
ressussitou. A mulher se converteu e doravante manteve boa conduta. (N.
189)

38. Tentado pela impureza um irmo fora at uma vila do Egito e viu a
filha dum sacerdote pago; tomou-se de paixo e disse a seu pai: D-me a
ela por mulher. Mas o outro respondeu: No ta posso dar antes de
interrogar meu deus. Ele se dirigiu ao demnio ao qual adorava e lhe
disse: Veio me ver um monge, pois deseja desposar minha filha. Devo d-
la a ele? Respondeu-lhe o demnio: Pede-lhe que renegue a seu Deus,
seu batismo e sua profisso monstica. O sacerdote voltou at ao monge:
Renega teu Deus, teu batismo e tua profisso monstica, e depois dar-te-
ei minha filha. O irmo aceitou e logo viu uma pomba sair de sua boca e
voar para o cu. O sacerdote mais uma vez consultou o demnio: Ele
prometeu fazer as trs coisas, lhe disse ele. Mas o outro respondeu: No
lhe deis tua filha em casamento, pois seu Deus no o abandonou e ainda o
ajuda. O sacerdote retornou e falou ao irmo: No te posso dar minha
filha, porque teu Deus no te abandonou e ainda te ajuda. Ao escutar isso,
o irmo se disse: Deus me demonstra tanta bondade enquanto eu,
miservel, o renego a Ele, a meu batismo e a minha profisso.
verdadeiramente bom o Deus que vem ao socorro do crpula que agora
sou. Por que eu o abandonaria?" De novo na sua razo ele recobrou a
calma e foi ao deserto at a morada dum grande ancio lhe contar o
acontecido. Disse-lhe o ancio: Fica comigo nesta gruta e jejua trs
semanas seguidas; vou orar a Deus por ti. O velho comeou a se
disciplinar em favor do irmo e suplicou a Deus dizendo: Senhor,
imploro-vos, dai-me esta alma e recebei sua penitncia. E Deus o ouviu.
Ao fim da primeira semana o ancio foi at onde o irmo e lhe perguntou
se vira alguma coisa: Sim, respondeu ele, vi a pomba acima da minha
cabea, no bem alto do cu Vigia-te bem, disse o ancio, e ora a Deus
com todas as foras. Aps a segunda semana retornou o ancio: Viste
algo? Vi a pomba se aproximar da minha cabea, disse o irmo. O
ancio lhe recomendou controlar os pensamentos e orar. Ao fim da terceira
semana reveio o velho mais uma vez: Nada viste de mais?, perguntou
ele. E o irmo respondeu: Vi vir a pomba, que pousou na minha cabea.
Estiquei o brao para agarr-la mas, alando vo, ela entrou na minha
boca. Ento o velho rendeu graas a Deus e disse ao irmo: Eia! Deus
aceitou tua penitncia. No futuro s mais atento e guarda-te a ti.
Respondeu-lhe o irmo: Doravante, fico contigo at a morte. (N. 190)

39. Um ancio de Tebas contou este passo: Eu era filho dum sacerdote
pago. Durante minha infncia eu ficava no tempo e amide via meu pai
entrar no santurio para oferecer sacrifcios ao dolo. Certa vez entrei
furto aps ele e vi sat na sua s rodeado por seu exrcito. Um dos seus
comandantes lhe veio adorar: Donde vens tu?, lhe disse sat, e aquele
demnio lhe respondeu: Estava num tal pas onde suscitei guerras e
grandes perturbaes, nas quais se derramou sangue. Eu vim para to
anunciar. Interrogou-o sat: Em quanto tempo tu o fizeste? Em trinta
dias. Sat ordenou que lhe vergastassem e disse: Tanto tempo para s
isso! Outro demnio lhe veio adorar: Donde vens tu?, lhe disse ele.
Estava sobre o mar; suscitei tempestades, engolfei navios e matei grosas
de homens. Eu vim para to anunciar Em quanto tempo tu o fizeste?,
perguntou sat. Em vinte dias. Sat ordenou que lhe vergastassem como
ao outro e disse: Por que levaste tantos dias para faz-lo? Veio um
terceiro demnio ador-lo. E tu, donde vens?, lhe disse ele. Estava em
tal cidade. Num casamento excitei rivalidades, fiz espalhar muito sangue e,
em particular, consegui a morte do marido. Eu vim para to anunciar.
Em quanto tempo tu o fizeste? Em dez dias e sat ordenou que lhe
vergastassem pelo muito tempo que levara. Ainda outro demnio veio
ador-lo. Donde vens tu?, lhe disse ele. Estava no deserto: lutava h
quarenta anos contra um monge e, nesta noite, fi-lo cair na impureza.
Quando sat escutou isso se levantou e o abraou e depois, tirando a coroa
de si, lha ps na cabea e mandou-o sentar no trono onde estava, dizendo:
Eis um grande feito que me trazes, digno de um valente! E acrescentava
o ancio: Eu que escutava e via aquilo tudo dizia comigo:
Verdadeiramente o estado monstico algo de grande. (N. 191)

40. Aps sua converso um ancio que vivera no mundo era


freqentemente solicitado pela lembrana de sua mulher. Ele se abriu com
os ancios e estes, sabendo que era um lidador e fazia mais do que se lhe
pedia, lhe impuseram uma tarefa capaz de enfraquec-lo a tal ponto que se
no aguentaria de p. Por efeito da Providncia um Pai andava por ali indo
Ctia. Ao passar perto da cela do ancio viu-a aberta, mas prosseguiu
caminho admirado de que ningum lhe sasse ao encontro. Ele voltou e
bateu porta: O irmo que habita aqui, pensava ele, talvez esteja doente.
Ele entrou e encontrou nosso irmo sofrendo muito. Pai, que tens?, lhe
disse ele; e o outro lhe contou sua histria: Eu vivi no mundo e agora o
inimigo me atormenta com as imagens de minha mulher. Disse-o aos
padres, que me impuseram diversas prticas. Quis cumpri-las risca, mas
agora me falecem foras, e contudo a tentao aumenta. A essas palavras
o velho penalizou-se e lhe respondeu: Decerto os Padres, como gentes
autorizadas, tiveram razo em te impor trabalhos esgotantes. Mas no meu
humilde parecer, rejeita tudo isso, come um pouco quando convier para
refazer-te as foras, recita um tanto o Ofcio Divino e entrega-te a Deus,
pois no podes triunfar com tuas prprias foras. Nosso corpo como uma
vestimenta: se cuidamos dela, dura; se a negligenciamos, desgasta-se. O
irmo fez o que se lhe disse e alguns dias depois a tentao foi embora. (N.
174)

41. Um anacoreta muito provado na vida espiritual morava outrora numa


montanha na vertente que defrontava Antioquia. Muitos aproveitavam suas
palavras como seus exemplos. Assim o adversrio o quis ensoberbecer,
como faz s gentes virtuosas. Ele lhe sugeriu, sob o disfarce da piedade, o
pensamento seguinte: No deves pedir ajuda nem servio a outrem; mas
ao contrrio devers servi-los; se tu no o fazes, ao menos serve-te a ti
mesmo. Vai cidade e vende os cestos que fizeste e compra o de que
necessitas; aps retorna pressuroso para a solido e no sejas pesado a
ningum. Essas eram as sugestes do demnio ciumento de sua hesequia,
do tempo que passava a louvar a Deus e do muito proveito que tirava. O
inimigo se impacientava em lhe pegar no armadilha e faz-lo cair. O
anacoreta, contente do que acreditava ser uma boa idia, ia sair da cela. Ele
a quem todos admiravam ignorava contudo esses tipos de armadilhas.
Muito tempo depois ele se encontrou com uma mulher; vulnerado por
conta da falta de vigilncia, ele tomou-se de paixo. Foi at um lugar
deserto e com o diabo seguindo seus passos pecou s margens dum rio.

O arrependimento abateu-se sobre si logo que o inimigo se regozijou de


sua queda; ele ficou desesperado, pois ofendera grandemente o Esprito de
Deus, os anjos e os santos Padres, dos quais muitos triunfaram dos
demnios at dentro das cidades. Desesperado por no poder ser
semelhantes a eles, esquecia que Deus d foras aos que se voltam
piamente para Ele. Na sua cegueira no enxergava como emendar sua falta
e quisera se jogar no rio para tornar completa a alegria do demnio. O
sofrimento intenso adoentou-o, e se a misericrdia de Deus no o houvesse
socorrido, estaria morto sem penitncia, para a maior alegria do inimigo.
De volta sua razo ele se props submeter-se lida rija duma penitncia
agra e quisera rogar a Deus entre lgrimas e luto. Ento retornou cela,
ferrolhou a porta e desatou a chorar, suplicando a Deus como se faz a um
morto. De tanto velar e jejuar a fora se lhe escapava do corpo; ele
enlanguecia, contudo no estava certo de que sua penitncia era bastante.
Amide os irmos iam-lhe visitar para seu proveito, batendo-lhe porta:
mas ele lhes repondia que no a podia abrir: Fiz voto de durante um ano
inteiro levar uma vida de penitncia. Orai por mim! No sabia que
responder sem escandalizar os que soubessem da sua queda, pois era tido
por todos por monge respeitvel e valoroso. Durante o ano inteiro foi
jejuador infatigvel e penitente ardoroso. Mas na Pscoa, na noite da
Ressurreio do Senhor, pegou uma lmpada nova, p-la num vaso novo
que cobriu com um pano e comeou a rezar desde aquela hora: Deus
compassivo e misericordioso, vs que podeis salvar at os Brbaros e
conduzi-los ao conhecimento da verdade, eis que me refugio ao p de vs
que sois o Salvador dos vossos fiis; tende piedade de mim que tanto vos
decepcionei: fui o escrnio do inimigo e morri ao obedec-lo. Vs Senhor
que tendes piedade at dos impiedosos, vs que ordenais ter piedade do
prximo, tende piedade da minha abjeo. Nada vos impossvel, e eis
que minhalma arrastada como poeira nas orlas do inferno. Tende
piedade de mim, pois sois bondoso e misericordioso para vossa criatura,
vs que ressuscitareis os corpos que j no so no dia da Ressurreio.
Ouvi-me Senhor, meu corao fraqueja e minhalma bem desinfeliz. Meu
corpo que manchei est para morrer. Falta-me a fora de viver, porque no
fui digno de confiana. Perdoai-me o pecado cuja penitncia fao
redobrado pecado por conta de meu desespero. Da-me a vida e eu serei
refeito; ordenai a vosso fogo alumiar esta lmpada. Recebendo a garantia
da vossa misericrdia e da vossa indulgncia pelo resto da vida que me
deis, guardarei teus mandamentos, me no distanciarei do vosso temor e
servir-Vos-ei ainda mais fielmente que outrora. Havendo rezado nesse
estilo e chorado copiosamente durante a noite da Ressurreio, ergueu-se
para ver se a lmpada estava alumiada e, tirando o pano do vaso, viu-a
ainda apagada. Ele caiu novamente de cara na terra e disse ao Senhor em
orao: Senhor, bem sei que eu me queria coroar, mas no me mantive
firme pois, para gozar dos prazeres sensuais, preferi ser condenado ao
suplcio dos malditos. Perdoai-me Senhor, confesso novamente a vossa
bondade a minha vergonha, perante os anjos e perante os justos; confess-
lo-ia mesmo at perante os homens, se eles se no escandalizassem. Meu
Deus, tende piedade de mim a fim de que possa eu ensinar a outros; sim
Senhor, da-me a vida. Ele orou nesse estilo trs vezes e foi escutado: ao
se levantar viu na lmpada um brilho refulgente. Ento enbriagado de
esperana e fortificado pela alegria do corao, admirou a graa de Deus
que assim lhe perdoava os pecados e lhe dava garantia plena segundo sua
demanda e desejo. Rendo-vos graas, Senhor, dizia ele, pois tivestes
piedade de mim que sou indigno de viver neste mundo, e me renovastes a
confiana por esse sinal maravilhoso e inaudito. Vs sois misericordioso
para as almas que criastes vs as poupais! Surgia a alvorada, e ainda ele
continuava seu canto de louvor e se regozijava no Senhor sem pensar em
comer. Quanto ao fogo da lmpada, ele o alimentara durante todo o tempo
de sua vida, vertendo-lhe azeite medida que se consumia e cuidando para
que se no extinguisse. O Esprito Santo fez nova morada nesse monge
que se tornou clebre entre todos; ele dava testemunho de sua humildade
cantando ao Senhor e lhe rendendo graas alegremente. Finalmente ele
recebeu a revelao de que iria morrer dentro de alguns dias. (N. 175).

Captulo VI: O monge no deve ter posses

1. Um irmo renunciara ao mundo e distribuiu seus bens aos pobres,


conservando um pouco para si. Ele foi at a morada do abade Anto. O
ancio teve notcia do fato e lhe disse: Se queres te tornar monge, vai
vila, compra vianda, cobre com ela teu corpo nu e volta. Obedeceu o
irmo; os ces e os pssaros lhe rasgaram o corpo. De volta at a morada
do abade Anto, o monge perguntou se ele cumprira a ordem e pediu para
lhe ver o corpo rasgado. Foi quando lhe disse o santo: Quem renuncia o
mundo e quer ter dinheiro dilacerado quando atacam-no os demnios.
(Anto, 20)

2. Segundo o abade Daniel, certo dia um servidor do imprio levou ao


abade Arsnio o testamento dum senador de sua famlia que lhe deixava
uma herana imensa. Arsnio pegou o testamento e quis rasg-lo, mas o
funcionrio arrojou-se a seus ps: Suplico-te, dizia ele, no no rasgues,
que me cortam a cabea! Respondeu o abade Arsnio: Mas antes que ele
morresse, eu j era morto! Como poderia ele me instituir como herdeiro?
E devolveu o testamento sem aceitar coisa alguma. (Arsnio, 29)
3. Certo dia na Ctia o abade Arsnio caiu doente; na sua misria precisou
duma soma insignificante de dinheiro; mas como nada tinha de seu,
algum lho deu como esmola, o que o fez dizer: Agradeo-te, Senhor, de
me tornar digno de receb-la em teu nome; na preciso, implorei a
caridade. (Arsnio, 20)

4. Conta-se do abade Agato o seguinte: ele dedicara muito tempo na


construo duma cela junto com seus discpulos; quando ficou pronta, eles
foram morar l. Mas desde a primeira semana ele notou algo que lhe era
molesto e disse aos discpulos: Levantai-vos e saiamos daqui. Eles
ficaram comovidos e disseram: Por que gastamos tanto tempo e trabalhos
na construo desta cela, se a inteno estava toda em partir? As pessoas
vo se escandalizar conosco e dizer: Eis que aqueles volveis vo se
mudar mais uma vez! Vendo-os assim abatidos lhes respondeu ele:
Muitos podem se escandalizar, mas para outrem seremos motivo de
edificao; eles diro: Felizes os homens que partiram pela causa de Deus
e desprezam tudo. Quem quiser vir, que venha; eu de mim me vou. E os
discpulos se prosternaram em terra, pedindo permisso para acompanh-
lo. (Agato, 6)

5. Ensinava o abade Evagro: Um irmo que de seu tinha s um evangelho


vendeu-o para alimentar os pobres, dizendo esta palavra memorvel:
Vendi a palavra que me ordena: Vende o que tu tens e d aos pobres (Mt.
19, 21). (Evagro, Practicos 97; P.G. 40., 1249 D)

6. O abade Teodoro de Farmia possuia trs livros preciosos. Ele foi em


visita ao abade Macrio e lhe disse: Tenho trs livros cuja leitura me
agrada. Os irmo mos pedem para ler e tiram deles o mesmo proveito.
Dize-me o que devo fazer. Respondeu o ancio: Bem, isso bom, mas o
melhor nada possuir. A essas palavras o abade Teodoro partiu para
vender os livros em questo e deu o apurado para os pobres. (Teodoro de
Farmia, 1)

7. Um Padre ensinava que a grande bondade do abade Joo o Persa o


levara a uma inocncia e simplicidade mui subidas. Ele habitava na Arbia
do Egito. Certo dia tomou emprestado dum irmo uma pea doiro e
comprou linho para trabalhar. Veio-lhe um irmo e disse suplicando: Pai,
tem a bondade de me dar um pouco de linho para eu costurar uma tnica.
Ele lho deu com alegria. Veio um segundo lhe pedir um pouco de linho
para uma roupa; igualmente lho deu. A outros solicitadores ele deu
levemente e com alegria. Por seu turno o mutuante da pea doiro apareceu
e reclamou-a. Disse-lhe o velho: Vou ta procurar e devolver. No tendo
o que lhe dar, foi visitar o abade Tiago, o ecnomo, para pedir uma pea
amoedada para dar ao irmo. Mas a meio caminho se deparou com uma
pea doiro no cho; contudo no a tocou. Ele orou e retornou cela. O
irmo insistiu pela pea. Disse-lhe o macrbio: Tudo bem, tens razo.
Ele arrepiou caminho e reencontrou a pea no mesmo stio: orou
novamente e retornou cela. O irmo lhe veio importunar de novo. Disse-
lhe ento o velho: Decerto, desta vez, ta entrego. Arrepiou caminho, foi
ao mesmo stio e reencontrou a pea. Orou e a pegou. Ele foi at a morada
do abade Tiago e lhe disse: Pai, quando eu ia te visitar encontrei esta pea
no caminho. Tem a caridade de perguntar se nas cercanias algum a
perdeu; se encontrares o proprietrio, d-la. O econmo saiu e anunciou a
descoberta durante trs dias, mas no encontrou ningum que havia
perdido a pea. Ento Joo disse ao abade Tiago: Se ningum a perdeu,
d-la ao irmo tal; com efeito eu lha devo. Encontrei-a quando vinha em
busca do teu caridoso auxlio para pagar a dvida. E o ecnomo ficou
admirado de que, mesmo endividado, no ficasse logo com a pea
encontrada para d-la ao credor. No menos admirvel que se algum
viesse lhe pedir algo emprestado, ele no dava com suas mos mas dizia ao
irmo: Vai e pega o que precisas. Se lhe devolviam o objeto,
simplesmente dizia: Pe no lugar. Se o muturio no lho devolvesse, no
falava mais no assunto. (Joo o Persa, 2)

8. Um dos padres contou que no tempo do abade Isaque um irmo, vestido


com um habito curto, certo dia foi igreja das celas. O velho o expulsou
dizendo: Este um lugar para os monges; tu que no passas dum secular
no podes ficar aqui. (Isaque das Celas, 8)

9. O abade Isaque dizia aos irmos: Nossos pais e o abade Pambo


possuiam roupas velhas e remendadas. Mas agora tendes roupas luxuosas!
Sa daqui, que convosco este lugar ficou deserto. Quando eles iam fazer a
colheita, lhes disse ele: No vos darei mais conselhos, pois no os
escutais. (Isaque, 7)

10. O abade Cassiano dizia que um senador renunciara ao mundo e


distribuiu seus bens aos pobres, mas conservou uma parte para uso
pessoal, pois no queria abraar a humildade perfeita da renncia total para
alm da regra comum dos monastrios. Baslio, de santa memria, lhe
disse ento: Deixaste de ser senador, mas no s ainda monge.
(Cassiano, 7)

11. Um irmo disse ao abade Pistamo: Que devo fazer? Estou


encontrando dificuldade em vender o produto do meu trabalho manual.
Respondeu este: O abade Sisis e todos os outros vendiam seus trabalhos;
nisso no h mal algum. Quando tu o venderes, diz antes de tudo o preo
da mercadoria; se quiseres abaix-lo um pouco, podes faz-lo, e assim
encontrars paz. Insistiu o irmo: Se eu tiver mais do que preciso, me
aconselhas a ainda me ocupar com os trabalhos manuais? Respondeu-lhe
o ancio: Ainda que tenhas recursos, no negligencies o trabalho: faze-o
enquanto possas, mas sem agitao. (Pistamo,)

12. Um irmo interrogou o abade Serapio: Pai, dize-me uma palavra.


Respondeu-lhe o ancio: Que te diria eu? Tu pegaste os bens da viva e
do rfo e os puseste tua janela. Com efeito ele a tinha cheia de livros.
(Serapio, 2)

13. Perguntaram a Sincltica, de bem-aventurada memria, se a pobreza


era um benefcio. um bem imenso para os capazes dela, respondeu, pois
quem a pode suportar sofre na carne, mas tem repouso dalma. Uma alma
forte se fortalece mais e mais pela pobreza voluntria; ela se assemelha s
roupas resistentes que se lavam e branqueiam batendo nas pedras e
torcendo fortemente. (Sincltica, 5)

14. Disse o abade Hiperquios: O tesouro do monge a pobreza


voluntria. Que o teu tesouro, monge, esteja no cu; l te aguardam
sculos sem fim de repouso. (Hiperquios, 6; Exhort. ad monachos, 40-
41)

15. Um santo homem de nome Filagro habitava o deserto de Jerusalm e


penava bastante para ganhar o po. Certo dia, enquanto estava ele no
mercado para vender o fruto de seu trabalho, algum perdeu uma bolsa
com mil peas doiro. O velho a encontrou e estacou naquele lugar,
dizendo-se que quem a perdera havia decerto de voltar sem tardana. De
fato, o homem retornou, aflito. O ancio levou-o a um canto e lhe
devolveu a bolsa. O outro pediu para que aceitasse um tanto, mas o velho
de todo recusou. E o outro comeou a chorar: Vinde ver o que fez um
homem de Deus! Mas o ancio escapou furto e saiu da cidade para no
ser reconhecido nem felicitado pela ao. (Filagro)

16. Um irmo perguntou a um ancio: Que devo fazer para ser salvo?
Este desvestiu-se da tnica, cingiu os rins e estendeu as mos ao cu
dizendo: Assim deve ser o monge: nu para as coisas materiais e
crucificado para as tentaes e provas deste mundo. (N. 143)

17. Uma pessoa instou um ancio a aceitar dinheiro para ajud-lo nas
necessidades, mas este no o queria, pois o trabalho lhe asssegurava do
necessrio. Como o outro insistisse e suplicasse para aceitar pelo menos
em nome dos pobres, lhe respondeu o ancio: Seria para mim uma dupla
vergonha: receberia a esmola sem preciso e recolheria a v glria ao d-la
a outrem. (N. 258)

18. Certo dia uns gregos foram a Ostracina para distribuir esmolas. Eles
levaram consigo os ecnomos da igreja para que lhes apontassem os
pobres mais necessitados. Os ecnomos os conduziram em primeiro lugar
at um leproso e os gregos lhe quiseram fazer uma oferta. Mas este no
quis receber coisa alguma e lhes disse: Vedes estas palmas: eu as trano e
fao esteiras; como do po que ganho. A seguir conduziram-nos ao quarto
que uma viva ocupava com as filhas. Eles bateram porta; a me saira
para o trabalho. Uma das filhas foi atender mas estava sem roupa: a me
que sara para trabalhar era lavadeira. Os gregos deram filha uma roupa e
dinhero. Mas a criana no queria aceitar, pois sua me vinha de lhe dizer:
Tem confiana, Deus quis por bem que hoje eu encontrasse trabalho;
teremos o que comer. Quando a me retornou, os gregos instaram-na a
aceitar alguma coisa, mas ela recusou e lhes disse: Tenho meu Deus para
atender minhas necessidades; agora quereis mo tirar? Ento vendo sua f
glorificaram a Deus. (N. 263)

19. Um generoso desconhecido levou Ctia ouro e pediu ao padre desse


deserto para distribu-lo entre os irmos. Respondeu o padre: Os irmos
no tm preciso dele. Como suas instncias restaram ineficazes, o
doador deps uma corbelha cheia doiro entrada da igreja; disse o padre:
Quem precise dele, pode peg-lo. Mas ningum o tocou; alguns sequer o
fitaram. Disse o ancio ao benfeitor: Deus aceitou tua oferta; vai e d aos
pobres. E o homem ficou muito edificado. (N. 259)
20. Uma pessoa ofereceu dinheiro a um ancio e lhe disse: Toma-o para
as tuas despesas, pois ests velho e doente. Com efeito o ancio era
leproso. Mas ele respondeu: Aps sessenta anos, tu me vens tirar o
sustento? Eis que de h muito estou neste estado e nada me falta: Deus me
d o necessrio e me alimenta. E no quis nada. (N. 260)

21. Os ancios contavam que um jardineiro trabalhava e gastava em


esmolas tudo que ganhava, guardando para si s o necessrio para comer.
Ao fim de certo tempo o demnio lhe meteu estes pensamentos no
corao: Separa um pouco de dinheiro: ters preciso dele quando ficares
velho ou doente. Ele comeou a entesourar e encheu uma bilha de
moedinhas. Ora ele caiu doente: o p gangrenava; ele gastou com mdicos
o que ajuntara, mas sem proveito. Veio depois um mdico experimentado
que lhe disse: Se no cortas o p, ests perdido. Eles marcaram o dia da
operao mas, na noite anterior, o ancio entrou em considerao.
Arrependeu-se do que fizera e desatou a chorar: Senhor, gemia ele,
lembrai-vos das minhas boas obras doutrora, quando trabalhava no jardim
para socorrer os pobres. A essas palavras o anjo do Senhor apareceu ante
ele e lhe disse: Onde est o dinheiro que separaste, e onde puseste tua
esperana? O ancio entendeu a lio: Senhor, eu pequei, disse ele,
perdoai-me! Doravante no fao de novo. Ento o anjo lhe tocou o p,
que ficou curado. De manh o ancio foi trabalhar no campo. Como
avenado veio o mdico com seus instrumentos para lhe cortar o p.
Disseram-lhe que o ancio sara para trabalhar no campo. O outro,
admirado, foi at l e vendo-o labutar, glorificou a Deus que lhe devolveu
a sade. (N. 261)

22. Um irmo perguntou a um ancio: Permites-me guardar duas peas


doiro para cuidar de minhas enfermidades? O velho logo viu que seu
desejo era o de conserv-las consigo; assim lhe respondeu ele: Sim.
Entrado na cela a inquietude se apoderou do irmo, que se perguntava: O
ancio foi sincero ou no? Reencontrou-se com o velho, lhe fez uma
metania e perguntou instante: Em nome do Senhor, dize-me a verdade,
pois meus pensamentos me confundem por conta destas duas peas
doiro. Respondeu-lhe o ancio: Disse para guard-las, pois bem vi que
esse era o teu desejo; todavia no bom guardar mais que o necessrio
para o corpo. Se guardas estas duas peas doiro, nelas pors a esperana.
E se chegas a perd-las, Deus no se ocupar mais de ti. Depositemos as
preocupaes no Senhor, pois ele quem cuida de ns. (N. 262)

Captulo VII: Da pacincia e da fora

1. O abade Anto, quando residia no deserto, caiu em acdia e em grande


obscuridade de pensamentos; disse ele a Deus: Senhor, quero ser salvo,
mas meus pensamentos no me permitem; que farei nesta minha aflio?
Como serei salvo?. Um pouco mais tarde levantou-se e saiu da cela.
Percebeu ento que algum parecido consigo estava sentado e trabalhava,
depois afastava-se da obra e rezava; sentando-se novamente tranava uma
corda e se erguia ainda para rezar. Era um anjo do Senhor que se enviara a
Anto para sua correo e salvaguarda. Escutou o anjo lhe dizer: Faze o
mesmo e sers salvo! A tais palavras foi tomado de grande gozo e
confiana. Agindo deste modo operava sua salvao. (Anto, 1).

2. Um irmo interrogou o abade Agato: Tenho uma ordem a executar,


mas num stio onde terei de pelejar bastante. Quero ir para obedecer, mas
temo a guerra. Respondeu-lhe o ancio: Em teu lugar Agato cumpriria a
ordem e ganharia a guerra. (Agato, 13)

3. O abade Amonas dizia: Passei quatorze anos na Ctia, e orava a Deus


dia e noite para me dar a fora de vencer a clera. (Amonas, 3)

4. O abade Bessario dizia: Fiquei de p quarenta dias sem dormir e


quarenta noites sobre espinhos. (Bessario, 6)

5. Um irmo, que vivia como anacoreta, estava turbado. Ele foi at a


morada do abade Teodoro de Farmia e lhe declarou sua inquietao.
Disse-lhe o ancio: Vai, conserva a alma na humildade, s submisso aos
outros e vive com eles. Ele partiu para a montanha e foi viver com outros.
Depois retornou ao ancio e lhe disse: No encontrei o repouso vivendo
entre os homens. Disse-lhe o ancio: Se no encontras repouso nem na
soledade nem na companhia dos irmos, por que vieste a ser monge? No
fora para suportar penas? Mas dize-me: h quanto tempo vestes o hbito?
Oito anos, respondeu ele. Replicou o ancio: Cr em mim, eis que o
visto h sessenta anos e no houve um dia de repouso para mim, enquanto
que tu o queres aps oito anos? Ao escutar isso partiu reconfortado.
(Teodoro de Farmia, 2)
6. Um irmo pediu ao abade Teodoro: Se sobreviesse de chofre uma
catstofre, ficarias amedrontado, Pai? Respondeu-lhe o ancio: Ainda
que o cu tocasse a terra. Teodoro no teria medo. Com efeito ele pedira a
Deus para lhe tirar o medo, da a pergunta do irmo. (Teodoro de Farmia,
24)

7. Dizia-se do abade Teodoro e do abade Lcio, ambos do Enato de


Alexandria, que durante cinqenta anos eles troaram de seus pensamentos
(contra a perseverana) dizendo: Findo o inverno vamo-nos embora. E
chegado o inverno: Findo o vero partiremos daqui. E assim fizeram por
toda a vida, como Padres dignos de eterna memria. (Teodoro do Enato,
2)

8. O abade Pastor contava que, quando o abade Joo o Nanico orava, o


Senhor lhe arredava todas as paixes; ele ficou isento de preocupaes e
foi confi-lo a um ancio: V aqui, disse ele, um homem em repouso que
j no combate mais. Mas lhe respondeu o ancio: Pois bem! pede ao
Senhor para te macerar, pois o progresso da alma est a. Assim quando a
luta recomeou o abade Joo o Nanico no pediu mais que ela se afastasse,
antes suplicava: Senhor, dai-me a pacincia para sustentar essas lutas.
(Joo Kolobos, 13)

9. O abade Macrio o Grande foi se encontrar com Anto na montanha.


Ele bateu porta. Anto saiu e perguntou: Quem s tu? Eu sou
Macrio, disse ele. E fechando novamente a porta Anto entrou,
deixando-o fora. Mas quando confirmou sua pacincia, reabriu-a e o tratou
afavelmente. Disse-lhe ele: Eis que h muito te desejava ver; conheo-te
de nomeada. Caindo a noite o abade Anto ferveu umas palmas s para si.
Disse-lhe Macrio: Queres que eu ferva algumas para mim? Prepara-
as, respondeu Anto. Macrio preparou um monto e se ps a tranar. J
acomodados, durante a noite eles falaram do que era til alma e
tranavam; os tranados descaiam atravs duma janela numa gruta.
Quando amanheceu o abade Anto foi gruta e viu o monte dos tranados
do abade Macrio; cheio de admirao ele beijou suas mos e disse: Uma
grande virtude saiu destas mos. (Macrio, 4)

10. Certo dia Macrio desceu da Ctia a Terenute. Ele entrou para dormir
num templo onde estavam sepultados cadveres de pagos. Ele pegou um
dos corpos e meteu-o sob a cabea como se fosse um travesseiro de juncos.
Mas os demnios ficaram ofendidos com sua audcia. Para terrific-lo eles
fingiram que chamavam uma mulher: mulher, diziam eles, vem banhar-
te conosco. Outro demnio, fingindo ser um dos mortos, respondeu de
sob a orelha de Macrio: No posso, tenho um viajante sobre mim! Mas
o ancio no se amedrontou. Seguro de si apostrofou o cadver dizendo:
Pois bem, se tu conseguires, vai-te! Escutando isso os demnios
gritaram a plenos pulmes: Tu nos venceste, e envergonhados
desacamparam. (Macrio, 13)

11. Dizia o abade Matis: Prefiro o trabalho leve mas contnuo ao


trabalho penoso mas breve. (Matis, 1)

12. Conta-se que outrora o abade Milsios habitava na Prsia com dois
discpulos, quando dois filhos do imperador sairam para caar segundo seu
costume. Eles espalharam armadilhas num espao de quarenta milhas para
matar tudo quanto fosse nelas apanhado. Ora ali se achava o ancio e os
dois discpulos. A vista dum homem peludo e como que selvtico os dois
filhos, intrigados, perguntaram: s tu um homem ou um esprito?.
Respondeu ele: Sou um homem, um pecador; vivo retirado para chorar
meus pecados. Eu adoro o Filho do Deus vivo. Os nicos deuses que
h, disseram eles, so o Sol, o Fogo e a gua. Adora-os e vm lhes
oferecer sacrifcios. No, isso so criaturas, vs estais enganados.
Convertei-vos, imploro-vos; reconhecei o Deus verdadeiro, o Criador
destas e doutras cousas. Mas eles mangaram do ancio: Um condenado!
Um crucificado! Como tu chamas a isto de Deus verdadeiro? Sim, ele
crucificou o pecado e matou a morte; afirmo que ele o Deus verdadeiro.
Ento ele e seus companheiros foram torturados; os filhos do rei tentaram
faz-los sacrificar. Aps inmeras torturas eles decapitaram os dois irmos.
Mas continuaram a torturar o ancio dias a fio. Enfim, segundo o estilo da
caa, eles o puseram entre si e lhe atiravam flechas um por trs, outro
pela frente do velho. Disse-lhes o ancio: Eis que estais unidos para matar
um inocente; pois bem, amanh nesta mesma hora e de chofre vossa me
no ter mais filhos e ser privada de vossa afeio: vs vos matareis com
vossas prprias flechas. Mas eles escarneceram de suas palavras. No dia
seguinte saram para caar. Um cervo se alteou entre eles; montados em
seus cavalos foram emps ele para peg-lo. E como lanassem suas
flechas, atingiu um o corao do outro e morreram ambos como predissera
o ancio. (Milsios, 2)
13. Disse o abade Pastor: Na tentao que se reconhece o monge.
(Poemo, 13)

14. O abade Pastor contara que o abade Isidoro, padre da Ctia, disse certo
dia aos irmos em assemblia: Meus irmos, no viemos aqui em busca
de labor? Mas percebo que no h labor aqui. Tudo bem! Vou pegar meu
bornal e ir aonde h labor, e ento encontrarei repouso. (Poemo, 44)

15. Disse Santa Sincltica: Se vives no cenbio, no mudes de morada,


pois te seria prejudicial. Com efeito uma galinha que abandonasse os ovos
que choca esperaria em vo os pintainhos; assim o monge ou a virgem que
deixam resfriar e morrer a f indo daqui para acol. (Sincltica, 6)

16. Igualmente ela disse: Inmeros so os embustes do inimigo. No pde


ele turbar a alma pela pobreza? usa a riqueza como isca; no pde
prevalecer pelos ultrajes e pelas afrontas? envia os louvores e a glria;
vence-o a santidade, adoenta o corpo; no consegue seduzir pelos prazeres,
esfora-se para desviar do bom caminho com penas inesperadas; ele
acomente com doenas gravssimas com a permisso divina para levar
os homens ao desnimo e negligncia e entibiar o amor a Deus. Abate o
corpo com maleitas e o atormenta com a sede intolervel. Se s culpado de
pecado, tens de suportar tudo isso; lembra-te das penas que ho de vir, do
fogo eterno, dos suplcios do julgamento e considerars em pouco os
males presentes; regozija-te pois Deus te visitou; tem boca esta palavra
piedosa: O Senhor me puniu com crueza, mas me no entregou morte
(Sl. 117, 18). Se eras de ferro, o fogo te retira a ferrugem. Se s justo e
ficas doente, sers alado de menor a maior virtude; se eras ouro, o fogo
far-te- mais puro. Um anjo de sat te aguilhoa a carne? (2Co. 12, 7),
exulta e considera a quem te tornaste semelhante: s julgado digno da sorte
de Paulo. s provado com a febre, regelado de calafrios? mas diz a
Escritura: Fomos provados com o fogo e com a gua; vs nos resgatastes
para nos conduzir a um lugar de refrigrio (Sl. 65, 12). Se te aconteceu a
primeira coisa, espera pela segunda. Ao praticar a virtude exulta com o
santo salmista: Sou pobre e sofredor (Sl. 68, 30). Tornar-te-s perfeito
nesta dupla tristeza, pois ele disse: Na minha tristeza tu me preservaste
(Sl. 10, 42). Nestes exerccios nos fortalecemos, pois temos o adversrio
ante os olhos. (Sincltica, 7; Vida, 98)

17. Igualmente ela disse: Quando as enfermidades nos vm importunar,


no nos atristemos de que a doena do corpo nos empea de permanecer
de p para orar e cantar os salmos em voz alta. Essas provaes so teis
para destruir as inclinaes ms; do mesmo modo o jejum e o leito de
pedra nos foram impostos contra os prazeres desregrados. Se a doena
empolga o aguilho, esses labores se tornam suprfluos. Que digo eu
suprfluos? De fato os sintomas mortais (do pecado) so limitados pela
doena, que age como um remdio poderosssimo e eficaz. Enfrentar as
doenas dirigindo ao Senhor os hinos de ao de graa eis a grande
ascese. Se perdermos a vista, no nos atristemos demais: perdemos o rgo
duma avidez insacivel, mas com os olhos dalma contemplemos a glria
do Senhor. Se ensurdecermos, rendamos graas: no escutamos mais os
barulhos vos. Enfraquecem-se nossas mos? Conservamos ainda as da
alma, que so prestas a lutar contra o inimigo. O corpo todo foi atingido? A
sade do homem interior se avulta. (Sincltica, 8; Vida, 99)

18. Disse ela igualmente: No mundo os criminosos so lanados na priso


contra a vontade; ns tambm nos devemos reduzir por causa dos
pecados ao cativeiro, para que essa punio voluntria nos poupe das
maldies futuras. Quando jejuares, no finjas doena (para o no fazeres),
pois quem no jejua tem doenas semelhantes. Comeas a fazer algum
bem? No deixes o inimigo desviar-te com obstculos: a tua pacincia h
de destruir o inimigo. Assim acontece com os que se fazem ao mar e que,
desdobrando a vela, deparam logo um vento favorvel, mas em seguida
um vento ponteiro lhes vem de encontro. Os marujos no lanam de chofre
a carga ao mar: eles esperam um tanto ou lutam contra a tempestade at
em seguida retomarem o curso. Assim somos ns ao encontrarmos o
esprito adverso: desdobrando a vela da cruz seguiremos a travessia sem
riscos. (Sincltica, 9; Vida, 101-102)

19. Conta-se que a bem-aventurada abadessa e virgem Sara habitara


sessenta anos prximo a um rio sem jamais se curvar para fit-lo. (Sara, 3)

20. Disse o abade Hiperquios: Que teus lbios entoem hinos espirituais:
a recitao continuada consolar-te- do peso das tentaes que te
acometam. O viajor sobrecarregado tima comparao: ao cantar
esquece a fadiga do caminho. (Hiperquios, Exhort. ad monachos, 137)

21. Disse o abade Hirquios: Devemos nos armar contra as tentaes,


pois elas chegam de maneiras diversas: a sua vinda certificar de que
somos pessoas a toda prova. (Hiperquios, Exhort. ad monachos, 105)

22. Disse um ancio: Quando vem a tentao, por todo lado multiplicam-
se os incmodos para nos desmoralizar e fazer murmurar. Assim um irmo
tentado que vivia nas Celas: ningum o cumprimentava ou recebia em casa
quando percebiam-no tentado. Se precisava de po, ningum lho
emprestava. Quando voltava da colheita, no o convidavam para se
reconfortar na igreja, como era o uso. Certo dia ele voltava da colheita na
calma do dia, e no havia mais po na cela. Mas a tudo isso ele rendia
graas. Assim Deus, vendo sua pacincia, livrou-o da guerra das tentaes.
E eis que algum lhe bateu porta conduzindo do Egito um camelo
carregado de pes. Ao ver isso o irmo se derramou em lgrimas e
exclamou: Senhor, no sou digno sequer de sofrer em vosso nome!
Finalmente a tentao passou e os irmos comearam a receb-lo em suas
celas ou na igreja e eles o reconfortaram. (N. 192)

23. Dizia um ancio: No avanamos porque no conhecemos nossos


limites e no conservamos a pacincia nas empresas: queremos ter a
virtude sem trabalhos. (N. 297)

24. Que devo fazer, perguntou um irmo a um ancio, pois meus


pensamentos no me deixam descansar na cela sequer uma hora?
Respondeu o ancio: Retorna a tua cela, meu filho, fica l, trabalha com
tuas mos, ora a Deus incessantemente, deposita nele tuas preocupaes
e que ningum te induza a sair dali. Acrescentou: Um moo que ainda
tinha pai desejou se fazer monge. Ele suplicava ardentemente ao pai para
deix-lo entrar no monastrio, mas este no o queria. Mais tarde, instado
por fiis amigos, consentiu a contragosto. O adolescente partiu e entrou no
monastrio; tornou-se monge, cumprindo risca as tarefas do monastrio e
jejuando diariamente. Chegava a no tomar nada durante dois dias ou a s
comer uma vez por semana. Seu abade, que o observava, maravilhava-se
disso e bendizia a Deus por conta dos jejuns e das asceses. Pouco tempo
depois o irmo comeou a suplicar ao abade: Meu pai, suplico-te, deixa-
me ir ao deserto. Meu filho, lhe respondeu ele, abandona tal
pensamento, pois tu no resistirias a tal provao, sem contar as tentaes
e negaas do demnio. primeira tentao no achars ningum para te
consolar da turvao em que inimigo te lanara. Mas insistiu o irmo em
obter a permisso. Vendo que no podia det-lo o abade comeou a orar e
deixou-o ir. Pediu o irmo: Pai, concede-me eu te suplico que me
indiquem o caminho. O abade lhe fez acompanhar de dois monges do
monastrio e foram-se juntos. Caminharam um dia, e depois outro.
Esgotados com o calor estiraram-se em terra. Enquanto tiravam uma
pestana uma guia lhes esfregou as asas na cara e, despertando-os, pousou
alm. Os monges se levantaram, viram a guia e disseram ao irmo: o
teu anjo: levanta-te e segue-o. O irmo despediu-se deles e ganhou a
estrada onde se encontrava a guia, que logo retomou o vo para pousar a
um estdio dali. O irmo seguia-a. Novamente a guia alou vo, pousou a
um estdio mais a frente e assim foi durante trs horas. O irmo seguia a
guia at ao momento em que ela virou direita e desapareceu. Entretanto
o irmo continuou a caminhar e percebeu trs palmeiras, uma fonte e uma
lapa: Ei-la, exclamou ele, o ligar que o Senhor me preparou. Ele entrou e
descansou; l comia tmaras e bebia gua da fonte. Ficou na solido seis
anos, durante os quais no viu nigum. Mas certo dia o diabo apresentou-
se a ele sob a aparncia dum velho monge de aspecto horrvel. A sua vista
o irmo temeu e prosternou-se em orao. Ao se levantar lhe disse o diabo:
Rezemos mais, irmo. Assim feito retomou o diabo: H quanto tempo
ests aqui? Estou aqui h seis anos Ah! Eu sou teu vizinho e s
soube que habitavas aqui h quatro dias! Minha cela no longe daqui. H
onze anos no saa de l, at que soube que tu eras meu vizinho; pensei:
Vamos visitar esse homem de Deus e palestremos juntos sobre a salvao
da alma. Sim, irmo, nada ganharemos se ficarmos na cela, pois no
recebemos o Corpo e o Sangue do Cristo e por isso temo que sejamos
arrojados para longe dele se permanecermos distantes desse mistrio! Mas
sei, meu irmo, que a trs milhas daqui existe um monastrio onde h um
padre. Vamos a cada domingo ou a cada duas semanas receber l o Corpo e
o Sangue do Cristo, e depois retornemos s celas. Essa negaa do diabo
foi bem acolhida pelo irmo. No domingo o diabo se apresentou e lhe
disse: Vamos, acompanha-me, est na hora! Eles se foram ao dito
monastrio onde estava o padre. Aps entrarem na igreja puseram-se a
rezar; mas assim que o irmo se ergueu no viu mais aquele que o
conduzira: Ora essa, pensou ele, aonde ele foi? Talvez tenha ido fazer
alguma necessidade? Esperou durante muito tempo, mas nada aconteceu.
Ento como sasse para busc-lo e no o encontrasse, pediu aos irmos do
monastrio: Onde est o abade com quem entrei na igreja? Mas eles
responderam: S vimos a ti. Da compreendeu o irmo que era o diabo:
Vejam, disse ele, com que negaas o diabo se serviu para me tirar da cela!
Mas pouco importa, pois vim por um bom motivo: vou receber o Corpo e
o Sangue do Cristo e retornar a minha cela. Findas as cerimnias na igreja
o irmo quis retornar cela, mas o abade do monastrio lhe deteve
dizendo: No te deixaremos sair antes que tu comas conosco. Ele s
voltou cela depois de haver comido. O diabo se reapresentou a ele sob a
forma dum moo secular, que se ps a fit-lo dos ps cabea dizendo:
Ser ele? No, outro. Como ele a olhasse ainda, perguntou-lhe o irmo:
Por que me fitas assim? Vejo que no me reconheces, respondeu o
outro: ademais, aps tanto tempo, como poderias me reconhecer? Sou o
filho do vizinho do teu pai. Teu pai no fulano? Tua me no se chama
sicrana, e tua irm assim, e tu mesmo assim; e os escravos no so tais e
quais? Mas tua irm e tua me so mortas h trs anos. Teu pai acaba de
morrer e te fez herdeiro, pois ele disse: No deveria deixar meus bens a
meu filho, o santo homem que abandonou o mundo para seguir a Deus?
Eis a minha ltima vontade: que aquele que teme o Senhor e saiba onde
est meu filho lhe diga para voltar e distribuir todos meus bens e d-los aos
pobres para a salvao de minhalma e da sua. Muitos foram os que
saindo a tua busca no o encontraram. Ora vindo aqui a negcios te
reconheci. Pois bem, no te demores, vm vender o montante segundo a
vontade de teu pai. Respondeu o irmo: No necessrio que eu retorne
ao mundo Se tu no retornas, replicou o diabo, tua fortura h de se
perder e disso prestars conta. Que mal h vir como bom adminstrador em
dar esse dinheiro aos pobres e desgraados? Assim o que se d aos
necessitados no dilapidar-se- por cortesos e parasitas. Que te impede de
retornar e fazer esmola como queria teu pai para salvar-te a alma? Depois
tu retornas a esta cela! Por que deter-se? Finalmente o diabo persuadiu o
irmo e o conduziu ao mundo. Ele o acompanhou at a cidade, e aps o
deixou. O irmo quis entrar na casa do pai, que acreditava morto: mas
naquele momento o pai saa dela, e muito vivo mas o pai no reconheceu
o filho. Perguntou: Quem s tu?. Perturbado o filho no sabia o que
responder, mas como insistisse o pai para saber donde vinha, confuso
respondeu: Sou teu filho E a que vieste? Envergonhado de falar a
verdade, disse: Vim por amor a ti: queria ver-te. E ficou com ele. Pouco
tempo depois caiu na fornicao. O pai amaldioou-o deveras, mas o
infeliz no se arrependeu e ficou no mundo. Irmos, digo-vos: o monge
no deve jamais sair da cela por instigao de outrem, por que quer que
seja.

25. Alguns irmos perguntaram a um dos grandes ancios do deserto: Pai,


como podes te sentir bem aqui suportando tal labor? Respondeu o ancio:
Todo labor que suportei desde que estou aqui no se compara a um s dia
da punio futura reservada aos pecadores. (N. 193).

26. Disse um ancio: Os monges doutrora pouco mudavam de habitao,


salvo em trs casos: se no conseguiam pacificar algum que no os visse
com bons olhos, ainda que fizesse de tudo para agrad-lo; se eram objetos
de muitos louvores; finalmente se sucumbiam tentao de impureza. (N.
194).

27. Um irmo pediu ao abade Arsnio: Que devo fazer, Pai, pois sou
fustigado por este pensamento: j que no podes jejuar nem trabalhar,
visita ao menos os doentes! Essa ao merece recompensa! O ancio
reconheceu a as sementes do diabo: Ento, respondeu ele, come, bebe,
dorme; s no saias da tua cela. Com efeito ele sabia que a fidelidade
cela torna o monge tal como deve ser. Trs dias depois o irmo caiu na
acdia. Mas se deparando com algumas palminhas desfiou-as e no dia
seguinte comeou a tranar com elas cordas. Quando sentiu fome disse
para si: Eis outras palminhas; trancemo-las, e aps comerei. E enquanto
fazia a leitura: Recitemos algumas linhas dos salmos, aps o qu
comeremos sem escrpulos. E com a ajuda de Deus, a pouco e pouco
progrediu at se tornar tal como deveria ser; e tomando as rdeas dos maus
pensamentos, triunfou. (N. 195; Arsnio, 11).

28. Um irmo perguntou a um ancio: Por que caio na acdia quando


estou na cela? Porque, lhe respondeu ele, ainda no vislumbras a
esperana da ressurreio, nem as torturas do inferno: se as vislumbrasses,
tua cela seria estrelada de horizontes e tu bem na suportarias e no na
provarias. (N.196).

29. Os irmos suplicavam a um ancio que repousasse de seus grandes


trabalhos; mas lhes respondeu ele: Crede-me, meus filhos, ante os
imensos e magnficos dons de Deus Abrao lamentara o que no labutara.
(N. 197).

30. Um irmo interrogou um ancio: Meus pensamentos vagamundam e


me perturbam. Respondeu o ancio: Fica na tua cela e teus pensamentos
voltaro: quando a jumenta est amarrada, o burrico vagamunda dum lado
ao outro, mas sempre retorna para junto da me, onde quer que v. Assim
os pensamentos do que pacienta na cela por amor a Deus podem
vagamundear um tanto, mas logo voltam para perto. (N. 198).
31. Um velho morava no deserto e s encontrava gua bem distante, a
doze milhas da cela. Certo dia, em que queria um pcaro, descorooou e
disse entre si: Por que me obrigar a tal fadiga? Vou habitar perto dgua.
Mal terminara aquelas palavras quando, olhando para trs, viu algum que
o seguia contando seus passos. Quem s tu?, lhe perguntou ele. Sou um
anjo do Senhor, lhe responderam, e fui enviado para contar-te os passos e
dar-te a recompensa. A tais palavras o ancio ficou reconfortado e,
animado de renovado zelo, estabeleceu sua cela ainda mais longe dgua.
(N. 199)

32. Os padres diziam: Se onde habitas te acomete a tentao, no


abandones esse lugar durante a tentao: se tu o abandonas, encontrars
por onde fores o de que fugias. Pacienta at que a tentao passe, para que
tua partida se faa sem escndalo e no cause perturbao aos que habitam
nas vizinhanas. (N. 200)

33. Um irmo cenobita era inquieto de temperamento e fcil se metia em


clera. Certo dia disse de si para si: Vou-me daqui para habitar s num
aljube; como no hei de ver nem ouvir ningum, estarei em hesequia e a
paixo em mim se apacentar. Ele partiu e foi habitar s numa grota. Mas
certo dia, aps encher e assentar em terra uma bilha dgua, o recipiente de
sbito emborcou. De novo a encheu, e de novo emborcou. F-lo terceira
vez e assentou-a e ela emborcou. Refervo de clera, pegou a bilha e a
quebrou. J de volta a si, percebeu que fora joguete do demnio da clera e
disse: Estou s e, mesmo assim, ele me venceu; retornemos ao cenbio,
pois o combate, a pacincia e sobretudo o socorro de Deus so necessrios
em toda parte. Da retornou donde viera. (N. 201).

34. Perguntou um irmo a um Padre ancio: Que devo fazer? pois nada
fao do que do fazer do monge: acomodado no relasso, como, bebo e
durmo. Ademais estou cheio de inquietao e mergulhado em pensamentos
vergonhosos; passo dum trabalho a outro e dum pensamento ao que se lhe
segue. Respondeu-lhe o ancio: Fica na tua cela, faz o possvel sem te
turbar. O pouco que fazes vale os grandes trabalhos do abade Anto no
deserto; tenho confiaa de que quem fica tranqilo na cela por amor de
Deus e vela sobre a conscincia, ver-se- no mesmo lugar onde est o
abade Anto. (N. 202).
35. Perguntaram a um ancio como o monge zeloso poderia se no
escandalizar com o retorno dalguns irmos ao mundo; respondeu ele: O
monge deve observar como os ces caam as lebres: um deles lobriga a
lebre e corre ao seu encalo; os demais ces que s ao companheiro
percebiam seguem-no um tanto, mas a fadiga f-los dar atrs. O co que
viu a lebre continua s at que a tenha abocado; a direo da corrida no se
lhe mudou porque os demais deram passo atrs; ele no cura dos
precipcios, dos carrascais ou dos bosquedos; lanha-se todo e de tempos
em tempos se fere nos espinhos, mas no encontrar repouso enquanto a
no pegar. Tal deve ser o monge e quem segue ao Cristo Senhor: ficar
sempre de olhos fitos na cruz e passar por cima dos escndalos com que
topa, at ir ao Crucificado. (N. 203).

36. Disse um ancio: Assim como uma rvore infrutfera se a


transplantam amide, assim o monge que se desloca de lugar em lugar no
pode dar fruto. (N. 204).

37. Um irmo agoniado com o pensamento de abandonar o monastrio


abriu a alma a seu abade, que lhe respondeu: Fica na tua cela, oferece teu
corpo como penhor s paredes dela e no saias. No te preocupes com tal
pensamento. Que tualma pense o que quiser, mas no ponhas teu corpo da
cela em fora. (N. 205).

38. Disse um ancio: A cela do monge a fornalha da Babilnia onde os


trs mancebos encontraram o Filho de Deus; ainda a coluna de nuvem
donde Deus falou a Moiss. (N. 206).

39. Durante nove anos um irmo foi atormentado pelo desejo de abandonar
o cenbio. A cada dia preparava a matalotagem como para partir, mas
quando caia a noite, dizia de si para si: Amanh parto daqui! Mas
manh dizia: Faamo-nos violncia e hoje fiquemos em honra ao
Senhor. E assim fez dia aps dia durante nove anos, at que o Senhor lhe
arredasse a tentao e ele ficasse em paz. (N. 207).

40. Um irmo sucumbiu tentao e, no abatimento, abandonou a regra


monstica. Quando quis voltar s bases da observncia regular, impediu-o
o abatimento: Quando serei como era?, dizia entre si. Quebrantado, fazia
nada para recomear a viver como monge. Foi ento at a morada dum
ancio e lhe contou sua histria. O velho, sabendo seu estado, lhe deu este
exemplo: Um homem tinha uma propriedade que por negligncia se
tornou inculta e se encheu de cardos e espinhos. Querendo-a cultivar, disse
ao filho: Vai amanhar a terra. E l foi o filho. Mas vista da espessura
dos cardos e dos espinhos que ali brotaram, descorooou. Quando
chegarei a desenramar e amanhar esse cho?, dizia de si para si. Ento se
estirou em terra e adormeceu. E assim fez durante vrios dias. Mas o pai
lhe veio ver o trabalho. Constatando a negligncia do filho, lhe perguntou:
Por que nada fizeste at agora? Pai, respondeu o mancebo, quando vim
trabalhar, a viso do pulular de cardos e espinhos me enojou da tarefa.
Abatido, deitei em terra e dormi. Meu filho, retrucou o pai, a cada dia faz
s o estiro de terra que ocupas ao deitares. Teu trabalho se avolumar
assim a pouco e pouco, sem que percas a coragem. O mancebo fez como
se lhe dissera e, em pouco tempo, a propriedade se amanhou. Tu assim,
meu irmo, faz um pouco a cada vez, que no perders a coragem: a graa
de Deus te devolver ao primeiro estado. A essa palavra o irmo partiu e,
com pacincia, perseverou em fazer como lhe ensinara o ancio. Assim
encontrou a paz na graa do Cristo (N. 208).

41. Um ancio estava sempre doente. Mas certo ano, como no tivesse
nada, ficou atristado e se ps a chorar: Deus me abandonou, dizia ele, Ele
no me visitou. (N. 209).

42. Contava o seguinte um ancio: Certa feita um irmo foi tentado com
pensamentos durante nove anos, a tal ponto que na ansiedade desesperou
da salvao e condenou a si: Minhalma est perdida, e j que sou morto
retorno ao mundo. Quando se ia indo, escutou uma voz ao caminho: As
tentaes que suportates durante nove anos eram as tuas coroas. Retorna
aonde estavas, que livrar-te-ei dos maus pensamentos. O irmo entendeu
que no devia desesperar por conta dos pensamentos que lhe sobrevinham:
eles nos ofertam coroas, desde que os suportemos como si a monges. (N.
210).

43. Um macrbio que vivia numa gruta na Tebaida tinha um discpulo de


provada virtude. noite o ancio costumava instruir o discpulo do que
era til para a alma. Aps lhe dar conselhos recitava a orao e lhe
mandava dormir. Certo dia pios segrais, conhecedores da grande ascese do
ancio, vieram lhe encontrar e se foram aps ouvirem estmulos. noite,
depois do ofcio e da partida dos segrais, o macrbio comeou a exortar e
instruir o irmo como soa, mas enquanto falava adormeceu. O irmo
esperou paciente o sono do ancio, de molde a fazer a orao habitual.
Mas o ancio no acordava; aps pacientar muito tempo, acometeu contra
o discpulo o pensamento de ir dormir sem permisso, mas ele se fez
violncia, resistiu ao pensamento e no se foi. Outra vez a vontade de
dormir o assediou, mas o irmo fincou p. E isso foi indo at a stima vez
que resistiu ao pensmento. Escoara-se meia noite quando despertou o
macrbio e encontrou ao p de si o discpulo. Permaneceste at agora sem
partir?, lhe disse ele. Sim, meu Pai, tu no me despediste. Por que no
me acordaste? No ousei te sacudir de medo de te enfadar. Eles se
ergueram e comearam a dizer matinas. Terminada primas, o ancio
despediu o discpulo. Quando estava s, ficou exttico e viu um trono
instalado em lugar de honra e neste trono sete coroas. O ancio interrogou
a quem isso lhe mostrava: Para quem so?, perguntou ele; responderam-
lhe: o lugar e o trono que Deus concedeu ao discpulo por conta de sua
conduta: nesta noite ele mereceu sete coroas. A tais palavras o ancio
ficou surpreso. Tremendo chamou o discpulo e lhe perguntou: Dize-me o
que fizeste esta noite. Respondeu o outro: Pai, perdoa-me, mas nada
fiz. Pensando que no confessava por humildade, insistiu o ancio:
Assegura-te disto: no repousarei antes que mo tenhas dito o que fizeste
ou pensaste esta noite. Mas o irmo no se apercebia do que fizeta noite
e, como no encontrasse com que responder, disse ao macrbio: Pai,
perdoa-me, mas nada fiz exceto isto: sete vezes tive vontade de ir, mas
fiquei, pois no me despediste como si. O macrbio logo entendeu que
Deus lhe dera uma coroa a cada vez que resistira aos pensamentos. Nada
disse ao irmo, pois convinha ao bem de sualma, mas o contou a padres
espirituais para nos dar a conhecer que Deus nos coroa mesmo por
pensamentos sem muita importncia, como est escrito: O reino de Deus
dos violentos, e so os violentos que o arrebatam. (Mt. 11,12) (N. 211).

44. Um ancio das Celas cara doente. Vivia como anacoreta e, como no
houvesse quem lhe servisse, levantava-se para comer o que estava na cela.
Assim fez durante certo tempo e no houve quem o visitasse. Ao fim de
trinta dias, como ningum viesse, Deus enviou um anjo para servi-lo.
Estava assim h sete dias quando os padres se lembraram do ancio:
Vamos a ver, diziam entre si, se o ancio no caiu doente. Ao chegarem
bateram porta e o anjo se foi. Desta arte, ancio desatou a chorar l
dentro: Irmos, i-vos daqui! Mas eles empurraram a porta, adentraram e
perguntaram ao ancio por que chorava. Respondeu o macrbio: Havia
trinta dias era atormentado de minhas enfermidades e ningum me visitou.
Eis que uma semana h que o Senhor me enviou um anjo para cuidar de
mim, anjo que partiu a vossa chegada. A essas palavras dormiu em paz.
Cheios de admirao, os irmos glorificaram a Deus e disseram: O
Senhor no abandona os que Nele esperam. (N. 212)

45. Disse um ancio: Se te sobrevierem enfermidades corporais, no te


descorooes. Pois se o Senhor quer enfraquecer teu corpo, quem s tu para
tom-lo por mal? No se ocupa Ele de ti em todas as ocasies? Podes tu
viver sem Ele? S paciente e ora para te Ele dar o til e para saberes fazer
Sua vontade e restares paciente, enquanto come o que te do por caridade.
(N. 213)

46. Um irmo contou isto: Quando estava em Oxirinco, vieram pobres


um sbado noite para receber o gape. Eles dormiram num canto; um
deles s tinha uma esteira, com que por partes cobria o cho e a si, pois era
grande o frio. Como sasse para fazer suas necessidades, escutei-o suspirar
e se queixar do frio, mas consolava-se dizendo: Senhor, rendo-Vos
graas! Quantos ricos h em priso, em ferros ou de ps no cepo que no
podem fazer suas necessidades com vagar. Eu de mim sou como um
imperador! Estico as pernas e vou aonde me praz! Enquanto falava essas
palavras, levantei-me escutando-o. Entrei para contar aos irmos, que
ficaram edificados. (N. 214)

47. Um irmo interrogou um ancio: Se me sobrevm dificuldades num


lugar e no h ningum probo para confiar meu problema, que devo
fazer? Respondeu-lhe o ancio: Confia em Deus, pois Ele enviar Seu
anjo e Sua graa. Se com amor orares, Ele h de ser tua consolao. E
acrescentou: Ouvi dizer que aconteceu na Ctia uma histria deste estilo:
havia l um monge sofrendo tentaes. Como ningum havia que lhe
inspirasse confiana, nem a quem pudesse se desvendar, preparara sua
matalotagem para ir-se dali. Mas ainda quela noite a graa divina lhe
apareceu sob o aspecto de virgem, que o acorooava dizendo: No te vais,
mas fica aqui comigo. No havia maldade naquilo que escutaste. Dando
f a tais palavras, permanceu o monge e logo ficou curado o corao. (N.
215).

Captulo VIII: Da fuga da notoriedade


1. Escutara o abade Anto a histria dum jovem monge que operara um
milagre enquanto caminhava: ao avistar uns ancios que tambm faziam
estrada e estavam fatigados, ordenara a uns onagros que aparecessem e
lhes servissem de montaria at Anto. Apeados, os ancios contaram o fato
a Anto, que ripostou: A mim esse monge parece um navio
sobrecarregado de riquezas, mas ignoro se chega a surgir ao porto. Pouco
depois, comeou a chorar o abade Anto e a se lamentar, arrancando os
cabelos. A tal cena perguntaram os discpulos: Pai, por que choras?
Acabou de ruir uma gr coluna da Igreja, respondeu ele. Referia-se ao
jovem monge. Acrescentou ele: Ide at onde ele e vede o que aconteceu.
Partiram os discpulos e depararam o monge sentado sobre uma esteira e
deplorando seu pecado; quando notou os discpulos do ancio, lhes disse
ele: Dizei ao ancio para suplicar que Deus se digne ceder-me apenas dez
dias, pois tenho esperanas de reparar o mal. Mas cinco dias depois,
estava ele morto. (Anto, 14).

2. Monges elogiaram um irmo na presena do abade Anto. Quando o


irmo veio lhe ver, quis experiment-lo o ancio a fim de saber se
suportava a injria; ao reconhecer que no, lhe disse ele: s semelhante a
uma casa de admirvel fachada, mas em cujo interior roubam os ladres.
(Anto, 15).

3. Contavam que o abade Arsnio e o abade Teodoro de Farmia


detestavam os homens acima de tudo. Com pouca freqncia ia Arsnio
presena dum visitante. J Teodoro ia, mas como quem trespassado por
espada (Arsnio, 31).

4. O padre Eulgio foi discpulo do arcebispo Joo. Era o padre um asceta


que s quebrava o jejum a cada dois dias, chegando em certas pocas a
conserv-lo a semana inteira. Louvavam-no os homens, pois s comia po
e sal. Um dia foi at Panefo onde habitava o abade Jos, pois pensava
encontrar l nele supina austeridade. O ancio o acolheu com imenso gozo
e lhe mandou preparar o que de comida havia, como testemunho de
afeio. Disseram-lhe contudo os discpulos de Eulgio: O padre s come
po e sal. Jos continuava a comer sem falar palavra. Permaneceram
Eulgio e os discpulos trs dias nesse lugar sem que escutassem os
discpulos de Jos orar ou salmodiar, pois que a obra espiritual deles se
cumpria no secreto; sairam dali desedificados. Ora, por disposio divina
cerrou a nebrina e os viajores erraram o caminho e retornaram at onde o
ancio. Antes que batessem porta, escutaram os irmos a salmodiar;
ficaram ali longo tempo a escutar e s ento bateram, ao que lhes recebeu
o ancio com alegria. Os discpulos de Eulgio pegaram uma quartinha
[que acharam] e lhe deram a ele de beber, pois fazia calor: como era uma
mistura de gua do mar com gua do rio, Eulgio no a conseguiu engolir.
Caindo em si, prosternou-se Eulgio ante o ancio, no desejo de lhe obter
o segredo de seu modo de vida: Que quer dizer isso, Pai?, lhe disse ele,
no salmodiveis enquanto estvamos aqui, s comeastes aps nossa
partida; em seguida, quando quis beber gua, s a encontrei salobra.
Ripostou-lhe o ancio: O irmo anda meio turbado; deve ter-se enganado
e misturado por engano [a gua doce] com gua do mar. Mas insistia
Eulgio, pois queria conhecer a verdade. Acabou que lhe disse o ancio:
Aquela copita de vinho era obra da caridade; j essa gua a beberagem
ordinria dos irmos. E assim lhe ensinou o ancio o discernimento dos
pensamentos e desviou seus pensamentos das consideraes humanas.
Eulgio passou a agir como o ordinrio das gentes e comia o que se lhe
apresentava. Tambem aprendera Eulgio a como agir no secreto. Ao final
disse ele ao ancio: Decerto as obras vossas so isentas de hipocrisia.
(Eulgio).

5. Dizia o abade Zeno, o discpulo do abade Silvano: No habites jamais


em lugares afamados, no residas com homem de gr reputao, nem faas
fundaes a tua cela. (Zeno, 1).

6. Chegou-se um irmo at onde o abade Teodoro de Farmia e durante


trs dias lhe suplicou uma palavra, mas o abade no lhe respondia e o
irmo se foi dali triste. Disse a Teodoro um discpulo: Pai, por que nada
disseste? Ele se foi triste daqui. Cr em mim, lhe respondeu o ancio,
nada lhe disse porque um traficante que quer gloriar-se com a palavra
alheia. (Teodoro de Farmia, 3).

7. Interrogou um irmo ao abade Teodoro: Quereis permitir-me, Pai, no


comer po durante alguns dias? Respondeu-lhe o ancio: Bem fars; eu
de mim farei o mesmo. Acrescentou o irmo: Vou levar ervilhas ao
moinho e fazer farinha. Replicou o abade Teodoro: Se vais ao moinho,
faze po. Mas h mister de ir at l? (Teodoro de Farmia, 7).

8. Um irmo foi encontrar-se com o abade Teodoro e disparou a falar e


versar sobre assuntos de que no tinha experincia. Disse-lhe o ancio:
Ainda no achaste o navio, nem guardaste a bagagem e, mesmo antes de
zarpar, eis tu j chegado cidade aonde queres ir. Quando praticares tudo
quanto me noticiaste, poders falar comigo. (Teodoro de Farmia, 9).

9. Contou o abade Cassiano que um irmo foi ao encontro do abade


Serapio, que o convidou a recitar a prece cotidiana, mas o irmo recusou:
confessava-se pecador, indigno de usar o hbito monacal. Quis o ancio
lhe lavar os ps, mas com os mesmos protestos recusou-se de todo. Da o
ancio lhe deu de comer e com caridade lhe interpelou: Meu filho, se
queres progredir, fica na cela, vela sobre ti e aplica-te ao trabalho manual,
pois para ti melhor ficar que sair. Com tais palavras irritou-se o irmo e
deformou a cara, de modo que no pode disfarar ao ancio. Disse-lhe o
ancio: Atequi dizias: Sou pecador, e te declaravas indigno de viver,
mas porque te admoestei com caridade, ficas assim irritado? Se queres
deveras te tornar humilde, aprende a suportar com ganas o que vem dos
outros, e no fales para que nada digas. Ao escutar isso, o irmo fez uma
metania defronte o ancio e se foi dali aproveitado. (Serapio, 4).

10. Certo dia o govenador da provncia teve notcias acerca do abade


Moiss e foi at a Ctia v-lo. Anunciaram ao ancio a visita, mas ele se
refugiou no pntano. O governador com o squito o encontrou: Velho,
disse ele, indica-nos onde a cela do abade Moiss. Ao que este
respondeu: Por que quereis v-lo? um sandio e um hertico!
Retornou o governador igreja e disse aos religiosos: Ouvir falar do
abade Moiss e vim aqui a v-lo. Mas deparamos um velho que ia ao Egito
e lhe perguntamos onde era a cela do abade Moiss, ao que nos respondeu:
Por que o buscais? um sandio e um hertico! Com tais palavras se
afligiram os religiosos e perguntaram: Como era o ancio que vo-lo
disse? Era um velho, espadado, negro de pele e com roupas bem
ruadas, ripostaram os recm-chegados. Mas que era o abade Moiss
em pessoa!, declararam os religiosos. Ele vos no queria receber, por isso
falou nesse estilo. O governador se foi dali edificado em extremo.
(Moiss, 8).

11. Interrogou um irmo ao abade Matis: Se fosse eu morar nalgum


lugar, como deveria me comportar? Respondeu-lhe o ancio: Onde
habitares, em nada busques nomeada, seja ao dizer: Recuso-me a ir
assemblia dos irmos, ou ainda: No como tal ou qual coisa. Tais
prticas te daro um bafo de celebridade e bem logo sofrers
aborrecimentos, pois os homens acorrem ao stio em que ouvem dizer que
h coisas deste jaez. (Motios, 1).

12. Cruzava o deserto o abade Nisteros o Grande junto a um irmo.


Avistaram ambos uma serpe e deram s de vila-diogo. At tu tens medo,
Pai?, lhe disse o irmo. Medo no tenho, meu filho, lhe respondeu o
ancio, mas salutar fugir vista da serpente pois, como ela, no tenho
como afugentar o demnio da vanglria. (Nisteros, 1).

13. Certo dia quis o governador da provncia visitar o abade Pastor, mas
este no lho consentira. Para lograr seu intento, mandou prender juiz que
era o filho da irm do abade, qual fosse ele um malfeitor, e jogou-o na
priso; depois fez saber de que relaxaria a pena se o ancio lhe viesse pedir
a liberdade. Foi a me da criana at a morada do irmo, o abade Pastor, e
derramou muitas lgrimas ante a porta da cela, mas ele no disse palavra.
Golpeada de dor, ps-se ela a lhe repreender: Se teu corao bronze,
dizia ela, e no te demove a compaixo, ao menos tem piedade do teu
sangue. Contudo, mandou Pastor lhe ripostar que no tinha filho. Partiu
dali sua irm. Ciente do ocorrido, fez saber o governador: S uma
palavra, e eu o soltarei. Mas o ancio lhe mandou este recado: Examina
a causa segundo a lei; se caso de morte, morra; se no , faz como bem te
sares. (Poemo, 5).

14. Disse o abade Pastor: Que aprenda teu corao a observar o que tua
lngua ensina aos outros. Disse ainda ele: Quando falam, querem os
homens parecer perfeitos; mas na prtica dos dizeres, j no querem
tanto. (Poemo, 63 e 56).

15. Certo dia foi o abade Adelfo, outrora bispo de Nilpolis, render visita
ao abade Sisis montanha. Quando estava prestes a retornar, Sisis lhe
ofereceu comida e aos discpulos ao despontar o dia; ora, aquele era dia de
jejum. J estavam aprestando a mesa, quando alguns irmos bateram
porta de Sisis. Disse ele a um seu discpulo: D-lhes um pouco de caldo,
pois esto fatigados. Interveio o abade Adelfo: Deixai-os esperar um
tanto, para que no saiam por a contando que Sisis comia desde a
manh. Cravou-lhe os olhos Sisis, surpreso, e disse ao discpulo: Vai
logo e d-lhes o que comer. Quando viram o caldo, perguntaram os
irmos: Tendes hspedes? Come convosco o ancio? Decerto,
respondeu o outro. Atristaram-se os irmos e comearam a dizer: Que
Deus vos perdoe por permitir que o ancio comesse a tais horas! No
sabeis que ele o h de expiar dias a fio? A tais palavras o bispo fez uma
metania e disse ao ancio: Pai, perdoa-me, pois cogitei ao estilo dos
homens, mas agiste segundo Deus. Ripostou-lhe o abade Sisis: Se vem
do homem a glria do homem, e no de Deus, sem consistncia. (Sisis,
15)

16. O abade Amo de Raitu interrogou o abade Sisis: Quando leio as


Escrituras, preocupo-me em aparelhar um discurso cuidado, com fito de
responder s questes. Respondeu-lhe o ancio: No necessrio: antes
trata de adquirir o dom da palavra com a pureza do corao, e ficars livre
de tal preocupao. (Sisis, 17).

17. Certo dia foi-se o governador da provncia visitar o abade Simo, mas
este, assim que o soube, pegou da correia que lhe servia de cinta e a usou
para trepar numa palmeira, que comeou a podar. Apropinquaram-se os
visitantes e lhe perguntaram: Onde est o ancio que habita neste ermo?
Aqui no h anacoretas, respondeu ele. Ante tal resposta afastou-se o
governador. (Simo, 1).

18. Certa outra vez, outro governador foi visit-lo. Adiantaram-se os


religiosos e disseram ao ancio: Pai, prepara-te, pois o governador ouviu
notcias sobre ti e vem te pedir a beno. Respondeu ele: Bem, vou-me
preparar. Vestiu-se de saco e, tomando po e queijo, sentou-se porta da
cela e comeou a comer. Com um squito chegou o governador; quando
viram o ancio, puseram-se a zombar dele dizendo: este o anacoreta de
quem ouvimos dizer tantas virtudes? E logo deram meia-volta para
retornar a casa. (Simo, 2).

19. Disse Santa Sincltica: Pilha-se o tesouro to logo o descobrem;


assim, arruina-se a virtude to logo ganhe notoriedade pblica. De fato,
como o fogo derrete a cera, o louvor enfraquece o vigor e a energia da
alma. (Sincltica, 3).

20. Disse ela tambm: impossvel ser ao mesmo tempo forragem e


gro; assim, impossvel a quem possui a glria do mundo produzir fruto
para o cu. (Sincltica, 4).

21. Certo dia de festa nas Celas, comiam juntos os irmos na igreja. Disse
um deles a quem o servia: No como alimento cozido, somente sal com
po. O servo chamou outro e lhe disse ante todos: Este irmo c no
come alimento cozido; oferece-lhe sal. Ento se ergueu um ancio e
disse: Para ti melhor seria comer vianda na cela que te ouvir dizer isso na
presena de tantos irmos. (N. 256).

22. Certo irmo, grande asceta e abstmio de po, rendeu visita a um


ancio. Por obra da Providncia, outros pelegrinos chegaram tambm.
Preparou-lhe o ancio um caldo. Quando iam comear a comer, o asceta
pegou um s gro embebido de gro de bico e o comeu. Aps a refeio, o
ancio chamou o irmo a parte e lhe disse: Irmo, quando fores at onde
algum, no faas prego de tua prtica: se tens de observ-la, fica na tua
cela e jamais saias. Convenceu-se o irmo s palavras do ancio e,
quando se via entre os irmos, conformava-se aos usos comuns. (N. 257).

23. Disse um ancio: A inquietao de agradar aos homens acaba com a


corpulncia espiritual e vos deixa descarnado.
24. Disse um ancio: Ou bem te apartas dos homens, ou bem escarneces
do mundo e dos homens mundanos e faas-te de louco o mais que possas.
(N. 320).