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F ilip en s es

ESBOO C. A proviso de Deus - 4:14-23


Tema-chave: A alegria do Senhor
Versculo-chave: Filipenses 3:1 CONTEDO
1. Nutrindo a alegria
I. DETERMINAO CAPTULO 1 (Fp 1:7-11)............................................... ...... 81
A. A cooperao no evangelho - 1:1, 11 2. Procuram-se pioneiros
B. O progresso do evangelho - 1:12-26 (Fp 1:12-26)............................................. 85
C. A f do evangelho - 1:27-30 3. A seus postos!
(Fp 1:2 7-30)............................................ 90
II. SUBMISSO - CAPTULO 2 4. O exemplo supremo
A. O exemplo de Cristo - 2:1-11 (Fp 2:1-11)............................................... 94
B. O exemplo de Paulo - 2:12-18 5. A prtica da vida crist
C. O exemplo de Timteo - 2:19-24 (Fp 2:12-18)............................................ ...... 99
D. O exemplo de Epafrodito - 2:25-30 6. Colaboradores inestimveis
(Fp 2:19-30)............................................ 104
III. DISPOSIO ESPIRITUAL - 7. Aprendendo a contar
CAPTULO 3 (Fp 3:1-11)............................................... . . 108
A. O passado de Paulo - 3:1-11 8. Vamos vencer a corrida!
(o contador - "considero") (Fp 3:12-16)............................................ 114
B. O presente de Paulo - 3:12-16 9. Vivendo no futuro
(o atleta - "avano") (Fp 3:17-21)............................................ 119
C. O futuro de Paulo - 3:17-21 10. Vencendo a ansiedade
(o estrangeiro - "aguardo") (Fp 4:1-9).................................................. m
11. O segredo do contentamento
IV. SEGURANA CAPTULO 4 (Fp 4:10-23)............................................ 1?7
A. A paz de Deus - 4:1-9 12. Colocando Filipenses em
B. O poder de Deus - 4:10-13 prtica....................................................... 131
apenas am izade ou um bom relacionam en
1 to entre conhecidos. No podemos desfrutar
com unho com algum a menos que tenha
mos algo em com um e, no caso da com u
N u t r in d o a A l e g r ia nho crist, isso significa ter a vida eterna
dentro do corao. A menos que a pessoa
F l i p e n s e s 1 :1 - 1 1 tenha aceitado Jesus Cristo com o seu Salva
dor, no tem conhecim ento algum da "coo
perao [co m u nh o ] no e van g e lh o ". Em
Filipenses 2 :1 , Paulo escreve sobre a "com u
nho do Esprito", pois quando uma pessoa
nasce de novo, recebe o dom do Esprito
/ ^ \ u e tal vocs virem aqui em casa para (Rm 8:9). Tambm h uma "com unho dos
termos um tempo de comunho? seus sofrimentos" (Fp 3 :1 0 ). Q uando com
- M arcam os dois gols no jogo e depois partilham os aquilo que temos com os ou
tivemos uma tima com unho. tros, tambm temos com unho (Fp 4 :1 5 , "se
- A com unho no retiro foi muito aben associou").
oada. Assim , a verdadeira com unho crist
As pessoas parecem entender o termo muito mais do que ter o nome no rol de mem
com unho de vrias maneiras diferentes, e, bros ou com parecer a uma reunio. poss
talvez, com o acontece com as moedas anti vel estar fisicam ente prximo das pessoas e
gas, ele esteja perdendo seu cunho original. espiritualm ente separado delas. U m a das
Se no queremos que esse termo bblico to fontes da alegria crist essa com unho que
maravilhoso saia de circulao, devemos to os cristos tm em Jesus Cristo. Paulo es
mar algumas providncias para resgatar seu tava em Roma e seus amigos estavam a qui
significado verdadeiro. lmetros de distncia em Filipos, mas sua
Apesar das circunstncias difceis em que com unho espiritual era real e gratificante.
se en co n tra com o prisioneiro em Rom a, Q uando temos determ inao, no nos quei
Paulo se regozija. O segredo dessa alegria xam os das circunstncias, pois sabemos que
a determ inao do apstolo; ele vive so as dificuldades redundaro no fortalecim en
mente para Cristo e para o evangelho (Cris to da com unho no evangelho.
to citado 18 vezes em Fp 1 e o evangelho Em Filipenses 1:1-11, Paulo usa trs idias
m encionado seis vezes). "Porquanto, pa que descrevem a verdadeira com unho cris
ra mim, o viver Cristo, e o morrer lucro" t. A presena na memria (Fp 1:3-6), a pre
(Fp 1:21). M as o que vem a ser essa "determi sena no corao (Fp 1:7, 8) e a presena
nao"? uma atitude que diz: "o que acon nas oraes (Fp 1:9-11).
tece comigo no importa, desde que Cristo
seja glorificado e o evangelho seja levado a 1. A PRESENA NA MEMRIA (FP 1:3-6)
outros". Paulo regozija-se apesar de sua si im pressionante ver Paulo pensando nos
tuao, pois ela fortalece sua cooperao outros, no em si mesmo. Enquanto o aps
no evangelho (Fp 1:1-11), favorece o progres tolo aguarda seu julgamento em Rom a, os
so do evangelho (Fp 1:12-26) e guarda a f cristos de Filipos lhe vm memria, e ele
do evangelho (Fp 1:27-30). se alegra com as recordaes que tem de
O termo cooperao tambm pode ser les. A o ler Atos 16, descobrim os que algu
traduzido por com unho, que significa, sim mas co isas que aconteceram a Paulo em
plesmente, "ter em com um ". M as a verdadei Filipos poderiam ter deixado lem branas tris
ra com unho crist muito mais profunda tes. Foi preso e aoitado ilegalmente, colo
do que apenas fazer uma refeio ou jogar cado no tronco e humilhado diante do povo.
futebol ju nto s. M uitas v e z e s, aquilo que M as at mesmo essas memrias alegram o
pensam os ser "com unho" , na verdade, corao de Paulo, pois foi por meio desse
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sofrimento que o carcereiro conheceu a - O atrito pode ter duas causas - disse
Cristo! Paulo se lembra de Ldia e de sua ca- o conselheiro e, para exemplificar, pegou
sa, da jovem serva infeliz, liberta da posses- dois blocos de madeira que estavam so-
so demonaca, e tambm de outros cristos bre a sua mesa. - Ocorre quando um bloco
queridos de Filipos (vale a pena perguntar: se move e o outro no, ou quando os dois se
"ser que somos o tipo de cristo que traz movem em direes contrrias. Qual seu
alegria ao pastor quando ele se lembra de caso?
ns?) . - Preciso admitir que, ultimamente, mi-
possvel que Filipenses 1:5 seja uma nha vida crist sofreu um retrocesso; meu
referncia a sua cooperao financeira com marido, no entanto, tem crescido na f -,
Paulo, assunto ao qual ele volta em Filipenses reconheceu a esposa. - Preciso voltar a ter
4:14-19. A igreja de Filipos foi a nica con- comunho com o Senhor.
gregao que contribuiu para sustentar o
ministrio de Paulo. A expresso "boa obra", 2 . A PRESENA NO CO RA O
em Filipenses 1:6, pode ser uma referncia (F p 1 :7 , 8)
a esse compartilhamento de seus recursos; Passamos a um nvel um pouco mais pro-
essa obra foi iniciada pelo Senhor, e Paulo fundo, pois podemos pensar em outras pes-
estava certo de que o Senhor a continuaria soas sem que estejam em nosso corao. O
e completaria. amor profundo de Paulo por seus amigos
Mas no se foge do significado do tex- algo que no pode ser disfarado nem es-
to ao aplicar esses versculos salvao e condido.
vida crist. Ningum salvo pelas boas O amor cristo o maior elemento de
obras (Ef 2:8, 9). A salvao a boa obra unio e a prova da salvao: "Ns sabemos
de Deus na vida do indivduo, efetuada que j passamos da morte para a vida, por-
quando cremos em seu Filho. Em Filipenses que amamos os irmos" (1 Jo 3:14). o
2:12, 13, vemos que Deus continua a tra- "lubrificante espiritual" que garante o bom
balhar em ns por meio de seu Esprito. Em funcionamento do motor de nossa vida.
outras palavras, a salvao compreende interessante observar como Paulo usa a ex-
uma obra tripla: presso "todos vs" com freqncia nesta
epstola, referindo-se diretamente a todos os
a obra que Deus realiza por ns - a seus leitores em pelo menos nove ocasies.
salvao; Ele no deseja deixar ningum de fora!
a obra que Deus realiza em ns - a De que maneira Paulo demonstrava seu
santificao; amor por eles? Em primeiro lugar, estava so-
a obra que Deus realiza por meio de frendo por eles. Suas cadeias eram prova de
ns - o servio. seu amor. Ele era "prisioneiro de Cristo Je-
sus, por amor de vs, gentios" (Ef 3:1). O
Essa obra ter continuidade at vermos Cristo julgamento de Paulo daria ao cristianismo a
e, ento, ser consumada. "Seremos seme- oportunidade de receber uma audincia jus-
lhantes a ele, porque haveremos de v-lo ta diante das autoridades romanas. Uma vez
como ele " (1 Jo 3:2). que Filipos era uma colnia de Roma, o ve-
Paulo se alegra em saber que Deus conti- redicto tambm afetaria os cristos filipenses.
nua a operar na vida de seus irmos e irms O amor de Paulo no era da boca para fora;
em Cristo em Filipos. Afinal, essa a verda- era algo que ele praticava. O apstolo con-
deira base para comunho crist jubilosa: siderava suas circunstncias difceis uma
Deus operando em nossa vida diariamente. oportunidade para defender e confirmar o
- Estamos tendo certo atrito em casa - evangelho, o que seria benfico para os ir-
comentou com o conselheiro uma esposa mos em Cristo em toda a parte.
preocupada. - No sei exatamente qual Mas como os cristos podem aprender
o problema. a colocar em prtica esse tipo amor?
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- Eu me dou melhor com meus vizinhos resultado da presena do m esm o Esprito


incrdulos do que com meus parentes con Santo. "M as o fruto do Esprito : amor, ale-
vertidos - , um homem comentou com seu gria...( G l 5:22).
pastor. - Sei que "o ferro com o ferro se afia",
mas estou cansado dessa gente! 3. A PRESENA NAS ORAES
O amor cristo no algo que geramos (F p 1:9-11)
dentro de ns, mas sim algo que Deus faz Paulo alegrase com as recordaes que tem
em ns e por meio de ns. Paulo ansiava de seus amigos em Filipos e com seu amor
por seus amigos "na terna misericrdia de cada vez maior por eles. Tambm se alegra
Cristo Jesus" (Fp 1:8). No se trata do amor em se lembrar deles diante do trono da gra
de Paulo transmitido a eles por meio de Cris a em orao. O sumo sacerdote de Israel
to, mas sim do amor de Cristo transmitido usava sobre o peito uma vestim enta espe-
por meio de Paulo. "Porque o am or de Deus ciai cham ada de "peitoral do ju zo ". Nela se
derramado em nosso corao pelo Espri encontravam engastadas doze pedras pre
to Santo, que nos foi outorgado" (Rm 5:5). cio sas, e em cada uma estava gravado o
Q uando perm itim os que Deus realize sua nome de uma das tribos de Israel (x 28:1 5
"boa obra" em ns, passamos a amar uns 29). Com o o sacerdote, Paulo trazia o povo
aos outros cada vez mais. junto ao corao em amor. Talvez a maior
Com o saber se estamos verdadeiramen com unho crist e alegria que podemos ex
te ligados a outros cristos em amor? Em pri perimentar nesta vida encontre-se diante do
meiro lugar, quando nos preocupamos com trono da graa, ao orarmos uns com os ou
eles. O s cristos em Filipos preocupavam-se tros e uns pelos outros.
com Paulo e enviaram Epafrodito para lhe V-se aqui uma orao pedindo maturi
ministrar. Paulo tambm se preocupava ex dade, e Paulo com ea com o amor. Afinal,
tremamente com seus amigos em Filipos, es se o amor cristo se desenvolver corretam en
pecialmente quando Epafrodito caiu enfermo te, o resto ser conseqncia. O apstolo
e no pde voltar de imediato (Fp 2:25-28). pede que os filipenses experim entem amor
"Fiihinhos, no amemos de palavra, nem de abundante e discernente. O amor cristo no
lngua, mas de fato e de verdade" (1 Jo 3:18). cego! O corao e a mente trabalham jun
O utra evidncia do amor cristo uma tos para que se tenha am or discernente e
disposio de perdoar uns aos outros. "Aci discernim ento am oroso. Paulo deseja que
ma de tudo, porm, tende amor intenso uns seus amigos cresam em discernim ento, ou
para com os outros, porque o amor cobre seja, na capacidade de "fazer distino en
multido de pecados" (1 Pe 4:8). tre coisas diferentes".
- Conte-nos algumas das burradas que A capacidade de distinguir um sinal
sua esposa j fez - disse o locutor de rdio de m aturidade. Q uando uma criana est
a um dos participantes de seu programa. aprendendo a falar, s vezes cham a todo
- No me lembro de nada - respondeu animal quadrpede de "au-au". Mas, me
o participante. dida que se desenvolve, descobre que exis
- No acredito! Voc deve se lembrar tem gatos, ratos, vacas e outras criaturas
de pelo menos uma asneira dela! - insistiu quadrpedes. Para uma crian a, todos os
0 locutor. carros so iguais, mas com certeza no o
- No me lembro mesmo - disse o par caso para o adolescente aficionado por au
ticipante. - Am o muito minha esposa e sim tom veis! Ele capaz de identificar as di
plesmente no guardo coisas desse tipo na ferenas entre os modelos antes mesmo de
m em ria. seus pais conseguirem distinguir a marca. O
O am or "no se ressente do m al", diz amor discernente um dos sinais inequvo
1 C o rntio s 1 3 :5 . cos de maturidade.
O s cristos que praticam o amor sempre Paulo tambm ora pedindo que tenham
experimentam alegria, pois as duas coisas so um car ter crist o m ad uro e q ue sejam
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"sinceros e inculpveis". O termo grego glorifica a Deus. Paulo compara o trabalho


traduzido por "sinceros" pode ter vrios de ganhar almas perdidas para Cristo com a
significados. Alguns o traduzem por "testa- produo de fruto (Rm 1:13) e cita a "santi-
do luz do sol". O cristo sincero no tem dade" como um fruto espiritual (Rm 6:22).
medo de ser exposto luz. Exorta-nos, ainda, a "[frutificar] em toda boa
O vocbulo correspondente a sincero obra" (Cl 1:10). Hebreus fala do louvor como
tambm significa "girar em uma peneira", o o "fruto [dos] lbios" (Hb 13:15).
que sugere a idia de separar a palha do A rvore frutfera no faz barulho enquan-
trigo. Em ambos os casos, a verdade a to produz sua safra; apenas permite que a
mesma: Paulo ora para que seus amigos te- vida interior trabalhe de maneira natural, re-
nham um carter que possa ser testado e dundando em frutos. "Quem permanece em
aprovado. Na lngua portuguesa, o adjetivo mim, e eu, nele, esse d muito fruto; porque
"sincero" vem do latim sinceru, que signifi- sem mim nada podeis fazer" (Jo 15:5).
ca "sem mistura, no adulterado, puro". A diferena entre o fruto espiritual e a
Paulo ora por eles para que tenham amor "atividade religiosa" humana que o fruto
e carter cristo maduros, "inculpveis para glorifica a Jesus Cristo. Sempre que algum
o Dia de Cristo"(Fp 1:10) faz algo pelas prprias foras, h a tendn-
Isso significa que a vida no deve ser mo- cia de vangloriar-se. O verdadeiro fruto espi-
tivo de tropeo para outros e que estamos ritual to lindo e maravilhoso que ningum
preparados para o tribunal de Cristo em sua capaz de assumir o crdito; a glria deve
volta (ver 2 Co 5:10; 1 Jo 2:28). ser dada somente a Deus.
H aqui dois testes excelentes para usar Eis, portanto, a verdadeira comunho
como referncia ao exercitar o discernimen- crist: o compartilhamento um elemento
to espiritual: (1) Esse ato ser tropeo para em comum bem mais profundo que a sim-
outros? (2) Ficarei envergonhado se Jesus pies amizade. A presena na memria, no
voltar agora? corao e nas oraes - esse tipo de co-
Paulo tambm ora para que tenham um munho que produz alegria e que resul-
servio cristo maduro. Deseja que sejam tante de uma mente determinada.
plenos e abundantes em frutos (Fp 1:11). Muito a contragosto, Jerry teve de ir a
No est interessado apenas nas "atividades Nova Iorque para se submeter a uma cirur-
da igreja", mas sim no tipo de fruto espiri- gia complexa. Preferia ser operado na pr-
tual produzido quando se est em comu- pria cidade, pois no conhecia uma viva alma
nho com Cristo. "Permanecei em mim, e naquela metrpole inamistosa. Mas quando
eu permanecerei em vs. Como no pode Jerry e a esposa chegaram ao hospital, haVia
o ramo produzir fruto de si mesmo, se no um pastor esperando por eles com um con-
permanecer na videira, assim, nem vs o vite para que ficassem hospedados em sua
podeis dar, se no permanecerdes em mim" casa at se adaptarem. A operao foi sria,
(Jo 15:4). Muitos cristos tentam "gerar re- e a recuperao no hospital foi longa e dif-
sultados" por meio dos prprios esforos em cil, mas a comunho com o pastor e a espo-
vez de permanecer em Cristo e permitir que sa dele renovaram a alegria de Jerry e de
ele produza os frutos. sua esposa. Eles aprenderam que as circuns-
Qual o "fruto" que Deus deseja ver tncias no precisam nos privar da alegria,
em nossa vida? Sem dvida, o "fruto do Es- se permitirmos que fortaleam a comunho
prito" (Gl 5:22, 23), o carter cristo que no evangelho.
de espera na ilha de M alta, Paulo finalm en
2 te em barcou para Roma, a fim de com pare
cer audincia perante Csar.
Para muitos, todos esses acontecim en
P r o c u r a m -se P io n e ir o s tos p o d eriam p a re c e r um a su ce ss o de
fracassos, mas no para um homem deter
F il ip e n s e s 1 : 1 2 - 2 6 minado e preocupado em falar de Cristo e
do evangelho. A alegria de Paulo no era
decorrente de circunstncias ideais; ele se ale
grava em ganhar outros para Cristo. E se as
circu nstncias favoreciam o progresso do
evangelho, era s o que importava para ele!
ais do que qualquer outra coisa, o de O termo progresso significa "avano pionei
M sejo de Paulo com o missionrio era
pregar o evangelho em Roma. Centro de um
ro". um termo militar grego que se referia
aos engenheiros do exrcito que avanavam
im prio grandioso, Roma era a principal ci frente das tropas para abrir cam inho em
dade daquela poca. Se Paulo a conquistas novos territrios. Paulo descobriu que, na
se para Cristo, m ilhes de pessoas seriam re a lid a d e , no se e n co n tra va c o n fin a d o
alcanadas pela mensagem da salvao. Essa num a priso, pois sua situ ao havia lhe
oportunidade era uma das prioridades crti aberto novos cam pos de ministrio.
cas do apstolo, pois ele d iz: "D ep o is de Muitos j ouviram falar de Charles Haddon
haver estado ali [Jerusalm], importa-me ver Spurgeon, o fam oso pregador ingis, mas
tambm Rom a" (At 19:21). Q uando estava poucos conhecem a histria de sua esposa,
em Corinto, escreveu: "Por isso, quanto est Susannah. Q u a n d o ainda eram recm-ca-
em mim, estou pronto a anunciar o evange sados, a Sra. Spurgeon desenvolveu uma en
lho tam bm a vs outros, em Rom a" (Rm ferm idade crnica e, ao que tudo indicava,
1 : 15 ). seu nico ministrio seria o de encorajar o
Paulo desejava ir a Rom a com o evan marido e orar por seu trabalho. M as Deus
gelista, mas, em vez disso, foi com o prisio colocou em seu corao o desejo de com
neiro! Poderia ter escrito uma longa epstola partilhar os livros de seu marido com pasto
s sobre essa exp e ri n cia. Em v e z disso, res que no tinham recursos para com prar
porm, ele a resume com o "as coisas que esse material. Em pouco tempo, tal desejo
me aconteceram " (Fp 1:12). O relato dessas levou criao do Fundo para Livros. Essa
"coisas" encontra-se em Atos 2 1 :1 7 - 28:31 obra de f equipou milhares de pastores com
e com ea com a priso ilegal de Paulo no instrumentos importantes para seu trabalho.
templo em Jerusalm . O s judeus pensaram M esm o sem poder sair de casa, a Sra. Spur
que ele havia profanado o templo permitin geon supervisionou pessoalmente todo esse
do a entrada de gentios nos trios sagrados ministrio pioneiro.
e os rom anos pensaram que o apstolo era Deus ainda deseja que seus filhos levem
um renegado egpcio que fazia parte da lis o evangelho a novos cam pos. D eseja que
ta de hom ens mais procurados pela lei. Pau sejam os pioneiros e, por veze s, cria situa
lo tornou-se o centro de tramas poticas e es em que no podemos ser outra coisa
religiosas e perm aneceu preso em Cesaria seno pioneiros. Na verdade, foi assim que
por dois anos. Q uando, finalmente, apelou o evangelho chegou pela prim eira v e z a
para Csar (o que era um privilgio de todo Filipos! Paulo havia tentado entrar em outra
cidado rom ano), foi enviado para Roma. A regio, mas Deus repetidamente havia fecha
cam inho da capital, seu navio naufragou. O do as portas (At 16:6-10). Paulo desejava le
relato dessa tempestade e da f e coragem var a mensagem para o O riente, s regies
de Paulo uma das narrativas mais dramti da sia, mas D eu s o dirigiu a pregar no
cas da Bblia (At 27). Depois de trs meses O cidente, em regies da Europa. A histria
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da humanidade teria sido muito diferente se mais uma seita do judasmo ou algo novo e
Deus houvesse permitido que Paulo seguis- possivelmente perigoso? Deve ter sido uma
se os prprios planos! satisfao enorme para Paulo saber que os
Por vezes, Deus usa instrumentos estra- oficiais de Csar eram obrigados a estudar
nhos para nos ajudar a ser pioneiros do evan- as doutrinas da f crist!
gelho. No caso de Paulo, trs instrumentos s vezes, Deus precisa colocar "cadeias"
o ajudaram a levar o evangelho aos pretoria- em seu povo para que realizem um avano
nos, a guarda de elite de Csar: suas cadeias pioneiro que no poderia se dar de outra
(Fp 1:12-14), seus crticos (Fp 1:15-19) e sua maneira. Algumas mes talvez se sintam pre-
crise (Fp 1:20-26). sas ao lar enquanto cuidam dos filhos, mas
Deus pode usar essas "cadeias" para alcan-
1. As CADEIAS d e P a u l o (Fp 1:12-14) ar pessoas com a mensagem da salvao.
O mesmo Deus que usou o bordo de Moi- Susannah Wesley criou dezenove filhos nu-
ss, os jarros de Gideo e a funda de Davi ma poca em que no havia eletrodomsti-
usou as cadeias de Paulo. Os romanos sequer cos nem fraldas descartveis! Dessa famlia
suspeitavam que as correntes que coloca- numerosa vieram John e Charles Wesley, cujos
ram nos punhos do apstolos o libertariam ministrios estremeceram as ilhas britnicas.
ao invs de prend-lo\ Como o prprio aps- Fanny Crosby ficou cega quando tinha um
tolo escreveu em uma ocasio posterior em ms e meio de idade, mas j em sua infn-
que tambm estava preso: "estou sofrendo cia mostrou-se determinada a no permitir
at algemas, como malfeitor; contudo, a pa- que as cadeias da escurido a prendessem.
lavra de Deus no est algemada" (2 Tm 2:9). Os hinos e cnticos que ela escreveu ao lon-
Em lugar de se queixar das suas cadeias, Pau- go da vida foram usados por Deus de ma-
Io consagrou-as a Deus e pediu que as usasse neira poderosa.
para o avano pioneiro do evangelho. E Deus Eis o segredo: quando existe determina-
respondeu a suas oraes. o, olha-se para as circunstncias como
Em primeiro lugar, essas cadeias deram oportunidades de Deus para o avano do
a Paulo a oportunidade de ter contato com evangelho, e h regozijo com aquilo que
os perdidos. Ele permanecia acorrentado a Deus far em vez de queixas por aquilo
um soldado romano vinte e quatro horas por que Deus no fez.
dia! Cada soldado cumpria um turno de seis As cadeias de Paulo no apenas o colo-
horas, o que significava que Paulo poderia caram em contato com os perdidos, mas
testemunhar a pelo menos quatro homens tambm serviram para encorajar os salvos.
todos os dias! possvel imaginar a situao Ao verem a f e a determinao de Paulo,
desses soldados, presos a um homem que muitos cristos de Roma tiveram sua cora-
orava "sem cessar", que sempre conversava gem renovada (Fp 1:14) e "[ousaram] falar
com outros sobre a vida espiritual e que es- com mais desassombro a palavra de Deus".
crevia constantemente para igrejas espalha- Aqui, o verbo falar no se refere s "pre-
das por todo o imprio. Em pouco tempo, gaes", mas sim s conversas dirias. Sem
alguns desses soldados tambm aceitaram dvida, muitos romanos comentavam o ca-
a Cristo. Paulo pde levar o evangelho guar- so de Paulo, pois questes legais desse tipo
da de elite pretoriana, algo que teria sido eram de grande interesse para essa nao
impossvel se estivesse livre. de legisladores. Os cristos de Roma, soli-
Mas as cadeias permitiram que Paulo ti- drios a Paulo, aproveitavam essas conver-
vesse contato com outro grupo de pessoas: sas para falar de Jesus Cristo. O desnimo
os oficiais do tribunal de Csar. O apstolo costuma espalhar-se, mas o bom nimo tam-
encontrava-se em Roma como prisioneiro do bm! Por causa da atitude alegre de Paulo,
Estado, e seu caso era importante. O gover- os cristos de Roma foram encorajados no-
no romano estava prestes a determinar a si- vmente a testemunhar de Cristo com gran-
tuao oficial da "seita crist". Era apenas de ousadia.
F ILIP E N S E S 1 :12-26 87

Enquanto convalescia no hospital depois Paulo era glorificar a Cristo e levar as pes
de um acidente grave de carro, recebi uma soas a seguir ao Senhor; o objetivo de seus
carta de um homem que eu no conhecia, crticos era promover a si mesmos e granjear
mas que parecia ter as palavras certas para seguidores para si. Em ve z de perguntarem :
tornar meu dia mais alegre. Recebi vrias "voc j aceitou a Cristo?", perguntavam: "de
cartas dele, cada uma melhor do que a an que lado voc est, do nosso ou do de Pau-
terior. Depois de me recuperar, me encon Io?" Infelizmente, esse tipo de "politicagem
trei com ele pessoalm ente. Q u a l no foi religiosa" ainda existe hoje, e quem a prati
minha surpresa ao descobrir que o homem ca precisa conscientizar-se de que apenas
era diabtico, cego e perdera uma das per faz mal a si mesmo.
nas (posteriorm ente, sua outra perna tam Q uem tem a mente determinada v os
bm teve de ser amputada); vivia com a me crtico s com o mais uma oportunidade de
idosa e cuidava dela! Era, sem dvida algu contribuir para o progresso do evangelho.
ma, um indivduo preso pelas cadeias de suas Com o soldado fiel, Paulo sabia que estava
circunstncias, mas, ao mesmo tempo, intei "incum bid o da defesa do evangelho" (Fp
ramente livre para ser um pioneiro do evan 1:16). Era capaz de regozijar-se, no com os
gelho! Teve oportunidade de falar de Cristo crticos egostas, mas com o fato de que p re
em e sco la s, ag rem ia es, na A sso cia o gavam a Cristo! No havia inveja alguma no
Crist de M oos e em reunies de profissio corao de Paulo. Ele no se importava se
nais que jam ais convidariam um pastor com o alguns eram a favor dele e outros contra.
palestrante. Meu amigo era determinado e Para ele, o mais importante era a pregao
vivia para Cristo e para o evangelho. Por isso, do evangelho de Jesus Cristo!
experim entou a alegria de contribuir para o Sabe-se, pelos registros histricos, que
progresso do evangelho. dois grandes evangelistas ingleses, John W es
Talvez nossas cadeias no sejam to dra ley e G eorge W hrtefield, discordavam sobre
mticas ou difceis, mas, sem dvida, Deus questes doutrinrias. O s dois tiveram um
pode us-las da mesma forma. m in ist rio bem -suced id o , pregando para
milhares de pessoas e vendo multides se
2. Os c r t i c o s de P a u l o (F p 1:15-19) entregarem a Cristo. D izse que algum per
difcil imaginar que algum se opusesse a guntou a W esley se ele esperava ver White-
Paulo, mas era exatam ente isso o que alguns field no cu, ao que o evangelista respondeu:
cristos de Roma faziam . As igrejas da ca - Creio que no o verei no cu.
pitai estavam divididas. Alguns grupos pre - Ento voc no acredita que ele seja
gavam a Cristo com sinceridade, visando a convertido?
salvao dos perdidos. O utros, porm, pre - Claro que ele convertido! - excla
gavam a Cristo por m otivos escusos, pro mou W esley mas no espero v-lo no cu
curando dificultar ainda mais a situao de porque ele estar to prxim o do trono de
Paulo. Estes ltim os usavam o evangelho Deus e eu estarei to longe que no conse
com o um meio de alcanar propsitos egos guirei enxerg-lo!
tas. possvel que tais indivduos fizessem A pesar de discordar de seu irm o em
parte da ala "legalista" da igreja, contrria ao Cristo sobre algumas questes, W esley no ti
ministrio de Paulo aos gentios e a sua n nha inveja alguma em seu co rao e no
fase sobre a graa de Deus em vez de na tentou opor-se ao ministrio de W hitefield.
obedincia Lei judaica. A inveja e a con Em geral, difcil aceitar crticas, espe
tenda andam juntas, da m esm a form a que o cialm ente quando passam os por situaes
am or e a unidade so inseparveis. difceis, com o era o caso de Paulo. De que
Paulo usa em Filipenses 1:15 um termo m aneira o apstolo conseguiu regozijar-se
interessante: porfia, palavra que d a idia mesmo em meio a tanta reprovao? Ele era
de "polm ica, rivalidade, com petio para determinado! Filipenses 1:19 indica que Paulo
receber o apoio de outros". O objetivo de esperava que sua causa fosse vitoriosa ("m e
88 F I L I P E N S E S 1 :1 2-26

redundar em libertao") por causa das ora- importantes do que ele. Mas, ao observar o
es de seus amigos e da proviso do Espri- cristo passar por uma experincia de crise,
to Santo de Deus. O termo grego traduzido o incrdulo deve ser capaz de enxergar a
por proviso d origem palavra "coral". verdadeira grandeza de Jesus Cristo. O cor-
Sempre que uma cidade grega organizava po do cristo uma lente que torna o "Cris-
alguma festa especial, algum precisava ban- to pequeno" dos incrdulos extremamente
car cantores e danarinos. A doao preci- grande e o "Cristo distante", extremamen-
sava ser generosa, de modo que o termo te prximo.
adquiriu a conotao de "suprir com gene- Paulo no temia a vida nem a morte! De
rosidade e abundncia". Paulo no estava uma forma ou de outra, desejava engran-
dependendo dos prprios recursos escassos, decer a Cristo em seu corpo. No de se
mas sim dos recursos generosos de Deus, admirar que tivesse alegria!
ministrados peio Esprito Santo. Paulo confessa que se encontra diante
Alm de participar do avano pioneiro de uma escolha difcil. Para o bem dos cris-
do evangelho em Roma por meio de suas tos em Filipos, era necessrio que ele per-
cadeias e de seus crticos, Paulo usou, ain- manecesse vivo, mas seria muito melhor
da, um terceiro meio. partir e estar com Cristo. O apstolo chega
concluso de que Cristo permitiria que
3 . A c rise de P a u lo (F p 1 :2 0 - 2 6 ) ele vivesse no apenas com o propsito de
Por causa das cadeias de Paulo, Cristo tor- "[contribuir] para o progresso do evangelho"
nou-se conhecido (Fp 1:13), e por causa dos (Fp 1:12), mas tambm "para o [...] progres-
crticos de Paulo, Cristo foi pregado (Fp 1:18). so e gozo da f [dos filipenses]" (Fp 1:25).
Mas por causa da crise de Paulo, Cristo foi Desejava que desbravassem novas reas de
engrandecido! (Fp 1:20). Havia a possibili- crescimento espiritual. (A propsito, Paulo I
dade de Paulo ser considerado traidor de admoestou Timteo, o jovem pastor, a ser
Roma e de ser executado. Ao que parece, um pioneiro em novos territrios espirituais
seu julgamento preliminar fora favorvel, mas na prpria vida e ministrio. Ver 1 Tm 4:15,
o apstolo ainda no recebera o veredicto em que o termo "progresso" usado com o
final. Mas o corpo de Paulo no lhe perten- mesmo sentido.)
cia, e seu nico desejo (resultante de sua Paulo era um homem e tanto! Disps-se
determinao) era engrandecer a Cristo em a adiar sua ida para o cu a fim de ajudar os
seu corpo. cristos a crescerem e a ir para o inferno a
Cristo precisa ser engrandecido? Afinal fim de ganhar os perdidos para Cristo! (Rm
o que um simples ser humano pode fazer 9:1-3).
para engrandecer o Fiho de Deus? Consi- evidente que Paulo no tinha medo
dere, por exemplo, as estrelas, muito maio- da morte, pois significava apenas "partir".
res que o telescpio, mas bem distantes. O Esse termo era usado pelos soldados e se

telescpio as "aproxima" de ns. O corpo do referia a "desarmar a tenda e prosseguir via-


cristo deve ser um telescpio que diminui gem". Que retrato da morte do cristo! A !
a distncia entre Jesus Cristo e as pessoas. "tenda" em que vivemos desarmada pela |
Para muitos, Cristo uma figura histrica morte, e o esprito vai para o lar, viver com
distante e nebulosa que viveu h sculos. Cristo no cu (ver 2 Co 5:1-8). O s marinhei-
Mas quando os incrdulos observam o cris- ros tambm usavam essa palavra com o
to passar por uma crise, podem ver Jesus sentido de "soltar as amarras da embarca-
mais de perto. Para o cristo comprometi- o e pr-se a navegar". Lorde Tennyson
do, Cristo est conosco aqui e agora. usou a mesma imagem para a morte em
Enquanto o telescpio aproxima o que seu conhecido poema "Cruzando a Barra"
est distante, o microscpio amplia o que [Crossing the Bar].
pequeno. Para o incrdulo, Jesus no gran- Todavia, partir tambm era um termo
de. Outras pessoas e coisas so muito mais burocrtico e descrevia a libertao de um
FILIPENSES 1:12-26 89

prisioneiro. O povo de Deus encontra-se pre nas lojas de armarinhos, mas acabo acom
so s limitaes do corpo e s tentaes da panhando minha esposa, pois ela adora olhar
carne, mas a morte os libertar dessa servi tecidos. Se, por acaso, a caminho de uma
do. Ou, ainda, sero libertos quando Cristo dessas lojas, passamos por uma livraria, sou
voltar, se isso acontecer antes de morrerem eu que me empolgo e no quero mais ir
(Rm 8:18-23). Por fim, partir era um temo embora. O que mais nos interessa 0 que
usado pelos agricultores para se referir ao representa a "vida" para ns. No caso de
ato de remover 0jugo dos bois. Paulo havia Paulo, Cristo era sua vida. Cristo 0empolga
levado 0jugo de Cristo, que era suave (Mt va e fazia sua vida valer a pena.
11:28-30), mas tambm havia carregado in Filipenses 1:21 pode ser usado como um
meros fardos em seu ministrio (ver alguns teste valioso para nossa vida ao completar
deles em 2 Co 11:22 -12:10). Partir e estar as lacunas: "Para mim, 0viver _ _ _ _ _ _ ,
com Cristo significava colocar de lado todos e 0morrer _ _ _ _ _ ".
os fardos, pois seu trabalho na Terra esta "Para mim, 0viver dinheiro, e 0morrer
ria consumado. deixar tudo para trs.
Em todos os sentidos, no h coisa algu Para mim, 0viver m , e 0morrer
ma que prive uma pessoa determinada de ser esquecido."
sua alegria. "Porquanto, para mim, 0viver "Para mim, 0viver poder , e 0morrer
Cristo, e 0 morrer lucro" (Fp 1:21). Maltbie perder tudo."
Babcock, 0 conhecido msico e hinlogo A fim de ter alegria apesar das circuns
do sculo xix, disse: "A vida aquilo para tncias e de contribuir para 0progresso do
que estamos vivos". evangelho, devemos fazer nossas as convic
Quando minha esposa e eu samos s com es de Paulo: *Para mim, 0viver Cristo, e
pras, 0 que menos gosto de fazer entrar 0morrer lucro!" (itlico do autor).
da extino. No de se admirar que Sata-
3 ns se dedique especialmente a atacar os
mais jovens, procurando afast-los "da f".
De que maneira os cristos lutam contra
A S eus P o s t o s ! esse inimigo: "As armas da nossa milcia no
so carnais" (2 Co 10:4). Pedro desembai-
F ilipenses 1 :2 7 -3 0 nhou uma espada no Getsmani, e Jesus o
repreendeu (Jo 18:10, 11). Usamos armas
espirituais: a Palavra de Deus e a orao (Ef
6:11-18; Hb 4:12), e devemos depender do
Esprito Santo, que nos d o poder de que
precisamos. Mas um exrcito deve lutar uni-
vida crist no um parque de diver- do, e por isso que Paulo envia estas ad-
A so, mas sim um campo de batalha.
Somos filhos na famlia de Deus, desfrutan-
moestaes aos seus amigos em Filipos. Ele
explica, neste pargrafo, que h trs elemen-
do a comunho do evangelho (Fp 1:1-11); tos essenciais para a vitria na luta para
somos servos, contribuindo para o progres- manter a integridade da "f".
so do evangelho (Fp 1:12-26); mas tambm
somos soldados, defendendo a f do evan- 1 . C o e r n c ia ( F p 1 :2 7 a )
gelho. O cristo determinado pode experi- A maior arma contra o inimigo no um
mentar a alegria do Esprito Santo, mesmo sermo inspirador nem um livro poderoso,
em meio s batalhas. mas sim a vida coerente dos cristos.
A "f evanglica" o conjunto de verda- O verbo que Paulo usa relacionado
des divinas dadas Igreja. Judas chama-a de poltica e significa "ter um comportamento
"f que uma vez por todas foi entregue aos condizente com sua condio de cidado".
santos" (Judas 3). Paulo adverte, em 1 Tm- Minha esposa e eu estvamos em Londres
teo 4:1, que, "nos ltimos tempos, alguns e decidimos visitar o zoolgico da cidade.
apostataro da f". Deus confiou esse te- Embarcamos no nibus e nos acomodamos
souro espiritual a Paulo (1 Tm 1:11), o qual, em nossos assentos para desfrutar o passeio,
por sua vez, o confiou a outros, como Ti- o que foi impossvel por causa de alguns
mteo (1 Tm 6:20), cuja responsabilidade passageiros em uma das fileiras da frente,
era pass-lo adiante para outros ainda (2 Tm conversando em voz alta e dizendo coisas
2:2). por isso que a Igreja deve se empe- vulgares. Infelizmente, eram norte-america-
nhar no ministrio de ensino, de modo que nos, e vimos os ingleses ao redor meneando
cada nova gerao de cristos conhea, va- a cabea e franzindo a testa como quem diz:
lorize e use a grande herana de f. "LO G O se v que so dos Estados Unidos...".
Existe, porm, um inimigo decidido a rou- Ficamos envergonhados, pois sabamos que
bar o tesouro do povo de Deus. Paulo havia aquelas pessoas no representavam, de fa-
se deparado com esse adversrio em Filipos to, o que h de melhor nos cidados de nos-
e agora o enfrentava em Roma. Se Satans so pas.
conseguir privar os cristos de sua f e de Paulo d a entender que ns, cristos,
suas claras doutrinas, poder, ento, enfra- somos cidados do cu e que, enquanto
quecer e derrotar o ministrio do evangelho. estamos aqui na Terra, devemos nos com-
triste ouvir pessoas dizendo hoje em dia: portar de maneira condizente com nossa
- No me importo com as crenas dos cidadania. O apstolo volta a tratar desse
outros, desde que vivam corretamente. conceito em Filipenses 3:20. Para o povo de
As convices determinam o comporta- Filipos, essa expresso provavelmente era
mento, e, em ltima anlise, convices bastante significativa, pois Filipos era uma co-
erradas significam uma vida errada. Toda con- lnia romana, e seus cidados eram, na rea-
gregao local est apenas a uma gerao lidade, cidados de Roma protegidos pela
F ILIPEN SES 1 :27-30 91

lei romana. A Igreja de Jesus Cristo uma - Nem o melhor livro do mundo ca
colnia do cu na Terra! Devem os nos com paz de substituir seu modo de viver. Permi
portar com o cidados do cu. tam que essas pessoas vejam Cristo em seu
Assim, preciso nos perguntar, com fre com portam ento e vocs tero oportunida
qncia, se nos com portam os de maneira des de compartilhar o evangelho de Cristo
digna do evangelho. Devem os [ andar] de com elas.
modo digno da vocao a que [fomos] cha A maior arma contra o diabo uma vida
mados" (Ef 4 :1), o que significa "[viver] de piedosa. Um a congregao que se comporta
modo digno do Senhor, para o seu inteiro de maneira condizente com suas convices
agrado" (C l 1:10). No cultivamos um bom derrotar o inimigo. Eis o primeiro elemento
com portam ento a fim de ir para o cu, como essencial para a vitria nesta batalha.
se pudssemos ser salvos pelas boas obras;
antes, nosso comportamento deve ser exem- 2 . C o o p e ra o (F p 1 :2 7 b )
piar, porque nosso nome j est escrito no Paulo muda sua ilustrao da poltica para
cu, onde temos nossa cidadania. os esportes. A expresso traduzida por "lu
O nico evangelho que o mundo conhe tando juntos" d origem palavra "atletis
ce o que v refletido na vida dos cristos.mo". Paulo v a igreja com o uma equipe e
lembra os cristos de que seu trabalho em
Captulo por captulo, a cada dia, equipe que conquista as vitrias.
Por meio das coisas que fazes No se deve esquecer que havia dissen-
E das palavras que dizes, so na igreja de Filipos. Um dos problemas
Ests a escrever um evangelho. envolvia duas mulheres que no se enten
Quer fiel quer verdadeiro, diam (Fp 4:2). Ao que parece, os membros
O s homens lem o que escreves. da igreja tomavam partido, com o acontece
O que o evangelho com freqncia, e a diviso resultante atra
Segundo tua vida? palhava o trabalho da igreja. O inimigo tem
(autor desconhecido) prazer em ver divises nos ministrios locais.
Seu lema "dividir e conquistar" e, muitas
"O evangelho" a boa-nova de que Cristo vezes, ele bem-sucedido. A nica maneira
morreu por nossos pecados, foi sepultado e de os cristos vencerem o maligno perma
ressuscitou (1 C o 15:1-8). H somente uma necendo unidos.
"boa nova" da salvao; qualquer outro evan Ao longo desta epstola, Paulo usa um
gelho falso (C l 1:6-10). A mensagem do recurso interessante para enfatizar a impor
evangelho a boa-nova de que os pecado tncia da unio. Na lngua grega, o prefixo
res podem se tornar filhos de Deus por meio sun- significa "com , junto"; quando usado
da f em Jesus Cristo, o Filho de Deus (Jo com diversas palavras, intensifica a idia de
3:16). Acrescentar qualquer coisa ao evan u nio . (Sua fu n o sem elhante quela
gelho o mesmo que destitu-lo de seu po de nosso prefixo co.) O apstolo emprega
der. No somos salvos de nossos pecados esse prefixo em pelo menos dezesseis oca
pela f em Cristo mais alguma coisa; somos sies em sua carta aos filipenses, deixando
salvos som ente pela f em Cristo. a mensagem bastante clara a seus leitores.
- Alguns conhecidos nossos tm uma Em Filipenses 1:27, o termo grego utilizado
idia com pletam ente errada do evangelho sunathleo, que significa "lutar juntos co
- comentou um membro da igreja ao pas mo atletas".
tor. - Pode indicar alguns livros que possa Um jogador de basquete insatisfeito re
mos lhes dar para ler? solveu conversar com seu tcnico e disse:
O pastor abriu a Bblia em 2 Corntios - No vejo sentido em continuar vindo
3:2 - "V s sois a nossa carta, escrita em aos treinos, pois o M ike faz o trabalho do
nosso corao, conhecida e lida por todos tim e todo... O s outros jogadores so dis
os hom ens" - e disse: pensveis.
92 FI LI PEN SES 1 : 27 -3 0

O tcnico entendeu o que estava acon- Somos cidados do cu e, portanto, de-


tecendo e respondeu: vemos andar de modo coerente. Fazemos
- S porque o Mike tem mais oportuni- parte do mesmo "time" e, portanto, deve-
dades de arremessar no significa que o res- mos trabalhar de modo cooperativo. Resta,
tante do time seja desnecessrio. Algum ainda, um terceiro elemento essencial para
precisa armar as jogadas e, sem vocs, ele o sucesso: a confiana.
no teria como fazer nem uma s cesta.
s vezes, um time tem sua "estrela" que 3 . C o n f ia n a ( F p 1 :2 8 - 3 0 )
se torna o centro das atenes e dos elo- "No se assustem com seus adversrios!" A
gios, e pode acontecer de esse jogador difi- palavra que Paulo usa retrata um cavalo se
cultar as coisas para o restante do time. A acovardando da batalha. bvio que nin-
equipe no trabalha em conjunto com igual- gum deve se lanar ao combate cegamen-
dade, mas sim se esforando para que um te; entretanto, nenhum cristo verdadeiro
de seus membros se destaque. Uma atitude deve evitar deliberadamente enfrentar o ini-
dessas garantia de derrotas. O apstolo migo. Nestes versculos, Paulo apresenta
Joo teve de lidar com um homem chama- vrios estmulos para fortalecer nossa con-
do Ditrefes, "que [gostava] de exercer a fiana durante a batalha.
primazia" (3 Jo 9). o prprio Joo - junta- Em primeiro lugar, as lutas provam que
mente com Tiago - pediu um trono espe- somos salvos (Fp 1:29). No apenas cremos
ciai no cu (Mt 20:20-28). A palavra-chave em Cristo, mas tambm sofremos por Cris-
juntos: firmes em um s esprito, lutando to. Paulo chama isso de "comunho dos seus
juntos contra o inimigo, unidos em mente sofrimentos" (Fp 3:10). Por algum motivo,
e corao. muitos recm-convertidos acreditam que
No difcil expandir essa imagem da aceitar a Cristo o mesmo que colocar um
igreja local como um time de atletas. Cada ponto final em todas as lutas. Na realidade,
pessoa tem seu devido lugar e incumbn- esse apenas o comeo de novas batalhas.
cia, e se cada um fizer seu trabalho, estar "No mundo, passais por aflies" (Jo 16:33).
colaborando com os demais. Nem todo "Ora, todos quantos querem viver piedosa-
mundo pode ser capito ou artilheiro! O ti- mente em Cristo Jesus sero perseguidos
me precisa seguir as regras que se encon- (2 Tm 3:12).
tram na Palavra de Deus. Seu nico objetivo Mas a presena de conflito um privil-
honrar a Cristo e fazer sua vontade. Se tra- gio; sofremos "por Cristo". Na realidade,
balharmos todos juntos, poderemos alcanar Paulo diz que essas dificuldades so "con-
esse objetivo, ganhar o prmio e glorificar cedidas": so uma ddiva! Se estivssemos
ao Senhor. Mas no instante em que um de sofrendo por uma causa prpria, no seria
ns comear a desobedecer s regras, a fal- privilgio algum, mas pelo fato de estarmos
tar nos treinos (a vida crist exige disciplina) sofrendo por Cristo e com Cristo, uma gran-
ou a buscar a prpria glria, o trabalho em de honra. Afinal, ele sofreu por ns, e o m-
equipe desaparecer e, em seu lugar, surgi- nimo que podemos fazer para demonstrar
ro divises e competio. amor e gratido ter a disposio de sofrer
Em outras palavras, Paulo lembra, mais por ele.
uma vez, de que precisamos ser determina- O terceiro estmulo saber que outros
dos. Quem vive para Cristo e para o evange- passam pelo mesmo conflito (Fp 1:30). Sata-
Iho e pratica o "trabalho em equipe" segundo ns deseja nos convencer de que estamos
os princpios cristos, pode ter alegria na sozinhos na batalha e de que nossas dificul-
vida, mesmo enquanto combate o inimigo. dades so singulares, mas no o caso. Pau-
Claro que h certas pessoas com as quais Io lembra os filipenses de que ele prprio
no podemos colaborar (2 Co 6:14-18; Ef est passando pela mesma dificuldade que
5:11), mas h muitas com as quais pode- os cristos enfrentam a centenas de quil-
mos e devemos cooperar. metros de Roma! Uma mudana na posio
FILIPENSES 1:27-30 93

geogrficanocostumaresolverproblemas (verAt16:19$$)ehaviamtestemunhadosua
espirituais, poisanaturezahumanaam es firmezanoSenhor,Otermogregotraduzido
ma, ondequerquenosencontremos, e0 por
combatenoversculo30, agonia,
inimigo0mesmoemtodaparte. Saber palavraquetambmexistenalnguaportu
quemeusirmoseirmsemCristotambm guesaeque, emLucas22:44, usadapara
participamdabatalhaumgrandeestmulo alutadeCristonoCetsmani.Aoenfrentar
paraprosseguireorarporelesdamesma 0inimigoedependerdoSenhor, elepro
formacomooropormim. vertudo0queprecisoparaabatalha.O
Naverdade, enfrentarconflitosespiri inimigoseencherdetemor, quandovira
tuaisumadasformasdecresceremCristo. confianaqueDeusd.
Deusdasforasnecessriasparaperma Assim,adeterminao permiteque
necermosfies contra0inimigo, eessa tenhamosalegriaemmeiobatalha, pois
confianaprovaaoadversrioqueelefoi produzcoerncia, cooperaoeconfiana
vencidoequeestamosdoladovitorioso(Fp dentrodens. Experimentamosaalegriade
1:28), OsfilipenseshaviamvistoPaulopas trabalharemequipedemaneiraespiritual
sarpordificuldadesquandoestavacomeles aolutarjuntospelafdoevangelho.
haver alegria na vida do cristo que se co-
4 ioca acima de outros.
O segredo da alegria apesar das circuns-
tncias encontra-se na determinao. O
O E xem plo S u prem o segredo da alegria apesar das pessoas en-
contra-se na submisso. O versculo-chave :
F ilipenses 2:1-11 Nada faais por partidarismo ou vangloria,
mas por humildade, considerando cada um
os outros superiores a si mesmo" (Fp 2:3).
Filipenses 1 fala de "Cristo em primeiro lu-
gar", enquanto Filipenses 2 fala dos "ou-
tros em seguida". Paulo, o evangelista, em
s pessoas podem nos privar da alegria. Filipenses 1, torna-se Paulo, o servo, em Fili-
A Paulo enfrentava problemas com os
romanos (Fp 1:15-18) e tambm com os fili-
penses 2.
importante entender a que a Bblia re-
penses, e eram estes ltimos que mais o fere-se quando fala de "humildade". Creio
preocupavam. Quando Epafrodito lhe trou- que foi Andrew Murray quem disse que "a
xe a oferta generosa da igreja de Filipos e pessoa humilde no faz pouco de si mes-
transmitiu a preocupao da congregao ma; simplesmente no pensa em si mesma!"
de l com Paulo, tambm trouxe ms not- A humildade a graa que perdemos quan-
cias sobre uma possvel diviso na igreja. do descobrimos que a possumos. O cris-
Ao que parece, sua unio estava sendo to verdadeiramente humilde conhece e
ameaada tanto por elementos exteriores aceita a si mesmo (Rm 12:3). Entrega-se a
(falsos profetas; Fp 3:1-3) quanto interiores Cristo para ser um servo, a fim de que sua
(membros que no se entendiam; Fp 4:1-3). vida e seus talentos sejam usados para a gl-
Paulo no explica o motivo da discusso ria de Deus e para o bem dos outros. Os
entre Evdia ("fragrncia") e Sntique ("afor- "outros" so o elemento-chave deste cap-
tunada"). tulo (Fp 2:3, 4); os olhos do cristo no es-
Paulo sabia de algo que certos obreiros to voltados para si mesmo, mas sim para
da igreja hoje parecem ignorar: h diferena as necessidades dos outros.
entre unidade e uniformidade. A verdadei- Ser submisso no significa que o cristo
ra unidade espiritual de origem interior, est disposio de todos para satisfazer
vem do corao. A uniformidade resul- seus desejos, ou que seja um "capacho" para
tante de presso exterior. Por isso, Paulo todos! H quem tente comprar amigos e
comea esta seo apelando para as moti- manter a unidade da igreja "cedendo" aos
vaes espirituais mais elevadas possveis caprichos e desejos de todos. De maneira
(Fp 2:1-4). Uma vez que os cristos de alguma isso o que Paulo sugere. As Escri-
Filipos esto "em Cristo", isso deve lhes ser- tu ras expressam o conceito com perfeio:
vir de estmulo, a fim de se esforarem para "ns mesmos como vossos servos, por amor
ter unidade e amor, no diviso e rivalida- de Jesus" (2 Co 4:5). Se tivermos a determi-
de. Com toda bondade, Paulo diz igreja: nao de Filipenses 1, no ser difcil ter-
"Suas desavenas revelam que h um pro- mos a submisso de Filipenses 2.
blema espiritual em sua comunho. Esses Paulo apresenta quatro exemplos de
desentendimentos no sero resolvidos com submisso: Jesus Cristo (Fp 2:1 -11), o pr-
regras nem com ameaas, mas sim com seu prio Paulo (Fp 2:12-18), Timteo (Fp 2:19-
corao sendo posto em ordem com Deus 24) e Epafrodito (Fp 2:25-30). evidente
e uns com os outros". Paulo desejava que que o exemplo supremo Jesus, e Paulo
compreendessem que a causa fundamen- comea por ele. Jesus Cristo ilustra as qua-
tal dos problemas ali era o egosmo, o qual, tro caractersticas do indivduo com uma
por sua vez, nasce do orgulho. No pode atitude submissa.
Fl LI P E N S E S 2:1- 1 1 95

1 . E le p en sa n o s o u t r o s , n o em si o reprter lhe perguntou qual era o segre


m esm o (F p 2:5, 6) do de seu sucesso, o consultor respondeu:
O "sentim ento" de Cristo refere-se "atitu - Se voc deseja descobrir o verdadei
de" dem onstrada por Cristo. O versculo 5 ro carter de um funcionrio, no lhe d
pode ser traduzido, literalmente, por: "sua responsabilidades, e sim privilgios. A maio
atitude deve ser a m esm a que a de Jesus ria das pessoas consegue lidar com as res
Cristo". A final, nossa viso de mundo tem ponsabilidades se tiver um salrio altura,
conseqncias. Se for egosta, nossos atos mas s os verdadeiros lderes conseguem
sero destrutivos e traro desunio. Tiago adm inistrar seus privilgios. Um lder usar
diz a m esm a coisa (ver Tg 4:1-10). seus privilgios para ajudar a outros e cons
Estes versculos de Filipenses remetem truir a organizao; um homem de m enos
eternidade passada. A "form a de Deus" carter usar os privilgios para promover
no tem qualquer relao com o form ato a si mesmo.
ou o tam anho de Deus, pois ele Esprito Jesus usou seus privilgios celestiais para
(Jo 4 :2 4 ) e, com o tal, no pode ser consi o bem de outros: para nosso bem .
derado em term os humanos. Q uando a B Pode ser interessante fazer um contras
blia fala dos "olhos do Senhor" ou da "m o te entre a atitude de Cristo, a de Lcifer (Is
do Senhor", no afirm a que D eus possui 14:12-15) e a de Ado (G n 3:1-7). M uitos
form a hum ana. Antes, est usando termos estudiosos da Bblia acreditam que a que
hum anos para descrever atividades e atri da de Lcifer uma descrio da queda de
butos divinos (as caractersticas de Deus). Satans. Em outros tempos, ele era o maior
A palavra "fo rm a" refere-se "exp resso dos seres angelicais, prxim o ao trono de
exterior da natureza interior". Isso significa Deus (Ez 28:11-19), mas desejou assentar-
que, na eternidade passada, Jesus Cristo era se no trono de Deus! Lcifer disse: "Seja
D eus. Alis, Paulo afirma que ele era "igual feita a m inha vo n ta d e ! , enquanto Jesus
a D eus". O utros versculos, com o Joo 1:1 disse: "Seja feita a tua vontade". Lcifer no
4 ; Colossenses 1:15 e Hebreus 1:1-3, tam se contentou em ser uma criatura; quis ser
bm afirm am que Jesus Cristo Deus. o Criador! Jesus era o Criador e, no entan
Sem dvida, com o D eus, Jesus Cristo to, se tornou hom em voluntariam ente. A
no precisava de coisa alguma! Tinha toda humildade de Cristo uma repreenso ao
a glria e o louvor do cu e, juntam ente orgulho de Satans.
com o Pai e com o Esprito, reinava sobre Lcifer no se contentou em ser rebel
o universo. M as Filipenses 2 :6 declara um de sozinho; invadiu o den e provocou o
fato e xtra o rd in rio : ele no co n sid erava ser humano para que tambm se rebelas
sua igualdade com Deus "usurpao" nem se. A do tinha tudo de que precisava; na
"algo a que se apegar egoisticam ente". Je realidade, era "rei" sobre a criao de Deus
sus no pensava em si mesm o, pensava nos ("tenha ele dom nio" G n 1:26). M as Sata
outros. Sua viso de mundo (ou atitude) era ns disse: "com o D eus, sereis co nheced o
de p reo cu p ao abnegada pelos outros. res do bem e do m al". O hom em tentou,
Esse "o m esm o sentim ento que houve deliberadam ente, se apropriar de algo fora
tam bm em Cristo", uma atitude que diz: de seu alcance e, com o resultado, lanou
"no posso guardar m eus privilgios para a hum anidade inteira no abismo do peca
mim m esm o, devo us-los para beneficiar do e da morte. Ado e Eva pensaram ape
a outros e, a fim de faz-lo, colocarei esses nas em si m esm os; Jesus pensou nos outros.
privilgios de lado e pagarei o preo ne de se esperar que pessoas incrdulas
cessrio ". sejam egostas e cobiosas, mas no espe
Um reprter entrevistava um consultor ramos isso de cristos que experimentaram
fam oso da rea de recursos humanos, res o amor de Cristo e a com unho do Esprito
ponsvel pela co lo cao de centenas de (Fp 2 :1 , 2). Em mais de vinte ocasies, ao
funcionrios em diversas em presas. Q uando longo do Novo Testamento, Deus nos instrui
96 F I L I P E N S E S 2:1-11

sobre como viver "uns com os outros". De- Ao ler os quatro Evangelhos, podemos
vemos nos preferir uns aos outros (Rm observar como Jesus quem serve aos ou-
12:10), edificar uns aos outros (1 Ts 5:11) e tros, no o contrrio. Ele se coloca dispo-
carregar os fardos uns dos outros (Gl 6:2). sio de pessoas de todo tipo: pecadores,
No devemos julgar uns aos outros (Rm meretrizes, coletores de impostos, enfermos
14:13), mas sim admoestar uns aos outros e aflitos. "Tal como o Filho do Homem, que
(Rm 15:14). O termo "outros" a palavra- no veio para ser servido, mas para servir e
chave do vocabulrio do cristo que exerci- dar a sua vida em resgate por muitos" (Mt
ta a submisso. 20:28). No cenculo, quando os discpulos
se recusaram claramente a ministrar uns aos
2 . E le serv e ( F p 2 :7 ) outros, Jesus levantou-se, ps de lado seu
Pensar nos "outros" apenas em sentido abs- manto, colocou uma toalha longa de linho
trato no suficiente; devemos considerar ao redor da cintura e lavou os ps deles! (Jo
a essncia do verdadeiro servio. Um filso- 13). Assumiu a posio do mais humilde dos
fo conhecido escreveu palavras cheias de servos e colocou a submisso em prtica.
entusiasmo sobre a educao dos filhos, mas No de se admirar que Jesus tenha experi-
abandonou os prprios filhos. No teve di- mentado tanta alegria!
ficuldade em amar as crianas de maneira Durante a Guerra Civil nos Estados Uni-
abstrata, mas a aplicao prtica mostrou-se dos, o general George B. McClellan foi co-
muito diferente da teoria. Jesus pensou nos locado frente do poderoso exrcito do
outros e se tornou um servo! Paulo acompa- Potomac, em grande parte, porque contava
nha os passos da humilhao de Cristo: (1) com o apoio da opinio pblica. Ele se con-
esvaziou-se, colocando de lado o uso inde- siderava um lder militar extraordinrio e
pendente de seus atributos divinos; (2) tor- gostava quando as pessoas o chamavam de
nou-se humano permanentemente, em um "jovem Napoleo". No entanto, seu desem-
corpo fsico sem pecado; (3) usou esse cor- penho ficou muito aqum do esperado. O
po para ser servo; (4) levou esse corpo presidente Lincoln nomeou-o comandante
cruz e morreu voluntariamente. supremo de suas tropas, na esperana de
Que graa maravilhosa! Do cu Terra, coloc-lo frente no campo de batalha, mas,
da glria vergonha, de Senhor a servo, de ainda assim, McClellan procrastinou para
vida morte, "at morte e morte de cruz"! entrar em ao. Certa noite, Lincoln e dois
Na era do Antigo Testamento, Cristo ha- de seus assessores foram fazer uma visita
via visitado a Terra em certas ocasies para ao general e descobriram que ele estava em
realizar alguns ministrios especiais (como um casamento. Os trs se assentaram e es-
vemos em Gn 18), mas essas visitas eram peraram; uma hora depois, o general che-
temporrias. Quando Cristo nasceu em gou em casa. Sem dar qualquer ateno
Belm, entrou em unio permanente com a ao presidente, McClellan foi para seus apo-
humanidade, unio da qual no poderia sentos e no voltou mais. Meia hora de-
haver qualquer sada. Pela prpria vontade, pois, Lincoln pediu a um empregado da casa
humilhou-se, a fim de nos exaltar! inte- para dizer ao general que se encontravam
ressante observar que, em Filipenses 2:7, a sua espera. O servo voltou e avisou que
Paulo volta a usar a palavra "forma": "a ex- McClellan j estava dormindo.
presso exterior da natureza interior". Jesus Os assessores de Lincoln ficaram furio-
no fingiu que era um servo nem fez o pa- sos, mas o presidente levantou-se e se ps a
pel de servo como se fosse um ator. Ele se caminho de casa.
tornou, verdadeiramente, um servo! Essa era - No hora de brigar por causa de
a expresso autntica de sua natureza mais questes de etiqueta ou de dignidade pes-
ntima. Ele foi o Homem-Deus, a Divindade soai - explicou o presidente. - Eu seria ca-
e a humanidade unidas em um s ser: e ele paz de segurar as rdeas do cavalo de
veio como servo. McClellan se isso nos desse vitria.
F I L I P E N S E S 2:1-11 97

Essa atitude de hum ildade contribuiu tarefa que lhe custar algo. Fazem exign
para tornar Lincoln um grande homem e um cias pesadas que so atendidas de imedia
grande presidente. No pensava em si mes to. Hyde cham a isso de "disposio para se
mo, apenas em servir aos outros. O servio sacrificar", um dos fatores mais importantes
o segundo sinal de submisso. no sucesso da proposta do Partido Co m u
nista. Espera-se que at mesmo os membros
3. E le se s a c r i f i c a (F p 2:8) mais jovens do movimento estudem, sirvam,
M uitas pessoas esto dispostas a servir aos contribuam e obedeam , e so justamente
outros desde que isso no lhes custe coisa essas exigncias que os atraem.
alguma. M as se precisarem pagar algum pre O conselho da igreja estava reunido para
o , perdem o interesse no m esm o instan programar a participao dos jovens nos cul
te. Jesus tornou-se "obediente at morte e tos de domingo, e um dos membros sugeriu
morte de cruz" (Fp 2 :8 ). No morreu como que os adolescentes poderiam recepcionar as
um mrtir, mas sim com o Salvador. Entregou pessoas, dirigir uma orao e apresentar al
a vida voluntariam ente pelos pecados do gumas msicas especiais. Um representante
m undo. dos adolescentes que participava da reunio
Nas palavras de J. H. Jowett: "O minist levantou-se e disse:
rio que no custa coisa alguma no realiza - Para falar a verdade, estamos cansados
coisa alguma". A fim de haver bno, tam de ficar com as coisas mais simples. Gostaria-
bm preciso haver sacrifcio. Um missio mos de fazer algo mais com plexo e, quem
nrio estava em uma festa religiosa no Brasil sabe, ter uma participao maior durante o
andando no meio das barraquinhas e obser ano todo. O s adolescentes conversaram e
vando o que cada uma oferecia. No alto de oraram sobre isso, e gostaramos de traba
uma delas, viu um cartaz que dizia: "Cruzes lhar em um projeto de reforma do poro da
em Prom oo" e pensou consigo mesm o: igreja para us-lo com o sala de aula. Tam
" exatam ente isso o que muitos cristos bm gostaramos de visitar membros idosos
procuram hoje em dia: cruzes que no lhes da congregao sem analmente e levar C D s
custem quase nada. A cruz de meu Senhor com a gravao dos cultos para eles. E, se
custou caro. Por que minha cruz deveria ser no houver problemas, gostaramos de ir ao
diferente?" parque todos os domingos tarde para evan-
Q uem tem uma atitude de subm isso gelizar. Esperamos que vocs concordem .
no evita sacrifcios; vive para a glria de O rapaz assentou-se, e o novo pastor de
Deus e para o bem dos outros; se h um jovens sorriu consigo m esm o. H avia desa
preo para honrar a Cristo e ajudar o seme fiado os adolescentes a se dedicarem a um
lhante, est disposto a pag-lo. Essa foi a ati projeto que lhes custasse algo, e eles aceita
tude de Paulo (Fp 2:1 7), Tim teo (Fp 2 :2 0) e ram o desafio com grande entusiasmo. Sabia
tambm Epafrodito (Fp 2 :3 0 ). A fim de ser que preciso fazer sacrifcios para o cres
uma expresso verdadeira do ministrio cris cim ento e o ministrio serem autnticos.
to, o servio precisa ser acom panhado de O teste da submisso no se refere ape
sacrifcio. nas ao que estamos dispostos a suportar em
Em seu livro D edication and Leadership termos de sofrimento, mas tambm ao que
[D edicao e Liderana], Douglas Hyde ex estamos dispostos a oferecer em termos de
plica com o os comunistas conseguiram ser sacrifcio.
bem-sucedidos em sua proposta. O prprio Um dos paradoxos da vida crist que,
H yd e foi m em bro do Partido C o m unista quanto mais damos, mais recebem os; quan
durante vinte anos e, portanto, entende sua to mais sacrificam os, mais Deus abenoa. A
filosofia. Afirm a que os com unistas nunca submisso produz alegria, pois ela nos tor
pedem que um indivduo faa um "servio na mais semelhantes a Cristo. Isso significa
pequeno e sem im portncia". Em vez disso, que participamos de sua alegria ao partici
pedem sempre que realize com ousadia uma par tambm de seu sofrimento. evidente
98 F I L I P E N S E S 2:1-11

que, quando a verdadeira motivao o e receber a ddiva da salvao que ele ofe-
amor (Fp 2:1), o sacrifcio nunca medido rece (Rm 10:9, 10). Prostrar-se diante do
nem mencionado. A pessoa que sempre fafa Senhor hoje significa salvao; prostrar-se
dos sacrifcios que faz no tem uma atitude diante dele no dia do julgamento significa
de submisso. condenao.
Ser cristo lhe custa alguma coisa? O propsito da humilhao e exaltao
de Cristo a glria de Deus (Fp 2:11). Quan-
4 . E le g l o r if ic a D e u s (Fp 2 :9 - 1 1 ) do Jesus enfrentou a cruz, pensou, acima
Este , evidentemente, o objetivo maior de de tudo, na glria de Deus: "Pai, chegada
tudo o que fazemos: glorificar a Deus. Pau- a hora; glorific a teu Filho, para que o Filho
lo adverte sobre a "vangloria" em Filipenses te glorifique a ti" (Jo 17:1). Alm disso, ele
2:3. O tipo de rivalidade que coloca um cris- nos deu essa glria (Jo 17:22), e um dia
to contra outro e um ministrio contra ou- participaremos dela com Cristo no cu (Jo
tro no espiritual nem gratificante, apenas 1 7:24; ver Rm 8:28-30). A obra da salvao
ftil e vo. Jesus humilhou-se pelos outros; muito maior do que apenas a redeno de
Deus o exaltou acima de todas as coisas, e uma alma perdida, por mais maravilhosa
o resultado dessa exaltao foi a glria de que seja tal redeno. A salvao tem como
Deus. propsitos supremo a glria de Deus (Ef 1:6,
A exaltao de Cristo comeou com sua 12, 14).
ressurreio. Quando os homens sepultaram Uma vez que a pessoa com atitude sub-
o corpo de Jesus, foi a ltima coisa que mos missa vive para os outros, deve esperar
humanas lhe fizeram. Desse ponto em dian- sacrifcio e servio, mas, no final, tudo re-
te, foi Deus quem operou. Os homens fize- dundar em glria. "Humilhai-vos, portanto,
ram as piores coisas possveis ao Salvador, sob a poderosa mo de Deus, para que ele,
mas Deus o exaltou e honrou. Os homens em tempo oportuno, vos exalte" (1 Pe 5:6).
ridicularizaram e maldisseram seu nome, mas Jos sofreu e serviu durante treze anos; de-
o Pai lhe deu um nome glorioso! Assim como, pois disso, Deus o exaltou posio de se-
em sua humilhao, ele foi chamado "Jesus" gundo no poder no Egito. Davi foi ungido
(Mt 1:21), em sua exaltao ele foi chamado rei quando era apenas um adolescente. Vi-
"Senhor" (Fp 2:11; ver At 2:32-36). Ressusci- veu muitos anos de dificuldade e sofrimen-
tou dentre os mortos e voltou em vitria para to, mas no tempo certo, Deus o exaltou
o cu, elevando-se ao trono do Pai. como rei de Israel.
Sua exaltao incluiu autoridade sobe- A alegria da submisso no resultante
rana sobre todas as criaturas no cu, na ter- apenas de ajudar a outros e de participar da
ra e debaixo da terra. Todas se prostraro comunho dos sofrimentos de Cristo (Fp
diante dele (ver Is 45:23). bem provvel 3:10), mas principalmente de saber que
que a expresso "debaixo da terra" refira-se estamos glorificando a Deus. Deixamos nos-
aos pecadores perdidos, pois a famlia de sa luz brilhar por meio de nossas boas obras
Deus est no cu ou na terra (Ef 3:14, 15). e, desse modo, glorificando ao Pai no cu
Um dia, todos se prostraro diante dele e (Mt 5:16). Talvez no vejamos a glria no
confessaro que ele Senhor. Claro que as presente, mas a veremos quando Jesus vol-
pessoas podem se prostrar e confessar hoje tar e recompensar seus servos fiis.
constante, em que Deus opera em ns, en
5 quanto praticamos o que ele ensina. Cultiva-
se a submisso ao lanar mo das provises
que Deus coloca a nossa disposio.
A P r t ic a d a V id a
1 . D e v e m o s c u m p r ir um p r o p s it o
C r ist
(F p 2:12,14-16)
F il ip e n s e s 2 : 1 2 - 1 8 "D esenvolvei a vossa salvao( Fp 2 :1 2) no
o m esm o que "conquistai a vossa salva-
o . Em prim eiro lugar, Paulo est escre
vendo a leitores j "santos" (Fp 1:1), ou seja,
que j aceitaram a Cristo e foram separados
as palavras de M ark Twain: "Poucas coi para ele. O verbo "desenvolver" tem o senti
N sas so mais difceis de suportar do que
o incm odo de um bom exem plo". Talvez o
do de "trabalhar at a consum ao , com o
quem trabalha em um problem a de mate
que mais nos perturbe em um bom exem- m tica at chegar ao resultado final. No tem
pio seja sua ineficcia em nossa vida. A admi po de Paulo, esse termo tambm se referia
rao por um grande indivduo pode servir a "trabalhar em uma mina" extraindo dela o
de inspirao, mas no traz capacitao. A m xim o possvel de minrio valioso, ou "tra
m enos que uma pessoa consiga entrar em balhar em um cam po " obtendo a m elhor
nossa vida e instilar em ns suas aptides, co lh eita po ssvel. O propsito que D eu s
no serem os capazes de nos elevar ao mes deseja que alcancem os a sem elhana a
mo nvel que ela em suas realizaes. Preci Cristo, "para [sermos] conform es imagem
sam os de algo alm do exem plo exterior; de seu Filho" (Rm 8 :2 9). A vida acarreta pro
precisam os de poder interior. blemas, mas Deus nos ajuda a lidar com eles.
Paulo acabou de apresentar Jesus Cristo Assim com o uma mina ou um cam po, nos
co m o o grande Exem plo no exerccio da sa vida tem um potencial trem endo, e Deus
subm isso. Lem os suas palavras e co nco r quer nos ajudar a usar esse potencial ao
damos com elas, mas com o as colocar em m xim o.
prtica? D e que m aneira um ser hum ano Cindy no estava muito contente quan
mortal pode esperar alcanar o mesmo n do foi visitar a famlia nas frias da faculda
vel de realizaes que Jesus Cristo? At a de. O s pais notaram seu com portam ento
idia de tentar imit-lo parece arrogncia! estranho, mas tiveram a sabedoria de espe
Por um lado, tenta-se desenvolver humilda rar at que ela lhes contasse o que estava
de e, por outro, alimenta-se o orgulho ao acontecendo. Terminado o jantar, ela disse:
ousar imitar o Senhor Jesus Cristo! - Pai, me, preciso lhes dizer algo, mas
Na verdade, no se trata de um dilema temo que vou mago-los.
to com plicado. Paulo no pede que bus - Conte-nos o que est em seu corao
quem os atingir um alvo impossvel, mesmo e ns entenderemos - disse o pai. - Q uere
considerando que, quanto mais elevado for mos orar sobre a questo, seja ela qual for.
nosso o b jetivo , m ais sublim es devem ser - Vocs sabem que, quando eu estava
nossas realizaes. Antes, o apstolo apre no ensino mdio, sem pre falava em fazer
senta o padro divino para a submisso e o enfermagem. A cho que pelo fato de a ma
p o d e r para realizar o que D eus ordenou. me ser enfermeira, imaginei que vocs gos
"Porque Deus quem efetua em vs tanto tariam que eu seguisse a m esm a carreira.
o querer com o o realizar" (Fp 2 :1 3 ). No M as no posso mais fazer isso. D eus no
conseguim os seguir esse exem plo por imi quer que eu seja uma enfermeira!
tao, mas sim por encarnao: "Cristo vive A me sorriu e segurou a mo de Cindy.
em m im ( G l 2 :2 0 ). A vida crist no uma - Ah! meu amor, nosso m aior desejo
srie de altos e baixos, mas sim um processo que a vontade de Deus se cum pra em sua
100 F I L I P E N S E S 2:12-1 8

vida. Se voc fizer qualquer outra coisa fo- importante observar que esse propsito
ra da vontade dele, todos ns ficarem os alcanado "no meio de uma gerao per-
infelizes! vertida e corrupta" (Fp 2:15). Paulo no ad-
Cindy havia tomado uma deciso corajo- moesta os cristos a se isolarem do mundo
sa; encarou a vontade de Deus e decidiu que nem a viverem em "quarentena espiritual".
desejava desenvolver a prpria salvao - a O s fariseus eram to alienados e isolados
prpria vida crist no uma carreira qual da realidade que desenvolveram uma justi-
outra pessoa desejava que ela se dedicasse. a prpria artificial, inteiramente distinta da
Um a das coisas m aravilhosas da vida justia que Deus desejava que cultivassem
crist saber que Deus tem um plano para em sua vida. Em decorrncia disso, sujeita-
ns (Ef 2:10) e que nos ajudar a levar esse ram o povo a uma religio de medo e de
plano a cabo para a glria dele. Nosso Deus servido (ver Mt 23) e crucificaram a Cristo,
um Deus de variedade infinita! Se no porque ele ousou opor-se a esse tipo de re-
existem duas flores ou dois flocos de neve ligio. No vemos os propsitos de Deus se
exatam ente iguais, por que dois cristos de- cumprirem em nossa vida quando nos iso-
veriam ser idnticos? Todos devem os ser lamos do mundo, mas sim quando ministra-
semelhantes a Cristo, mas tambm devem os mos ao mundo.
ser ns m esm os.
A orao "desenvolvei a vossa salvao" 2. D e v e m o s re ce b e r p o d e r (F p 2:13)
provavelmente uma referncia aos pro- Paulo apresenta o seguinte princpio: Deus
blemas especficos da igreja de Filipos, mas deve operar em ns antes de poder operar
tambm se aplica a cada cristo como indi- p o r m eio de ns. Esse princpio pode ser
vduo. No devemos ser "imitaes baratas" visto em ao ao longo de todo o relato b-
de outras pessoas, especialmente dos "gran- blico, na vida de homens como Moiss, Davi,
des homens e mulheres de f". Devem os os apstolos e outros. Deus tem um prop-
seguir somente o que vemos de Cristo na sito especial para cada um; cada ser huma-
vida dessas pessoas. "Sede meus imitado- no singular, no uma im itao de outro
res, como tambm eu sou de Cristo" (1 Co indivduo. No caso de M oiss, por exem-
11:1). Todo "santo exem plar" tem ps de pio, Deus precisou operar na vida dele du-
barro e, por fim, pode acabar nos desapon- rante quarenta anos, preparando-o para que
tando, mas Cristo jamais nos desapontar. pudesse agir por meio dele. D eus se interes-
Em Filipenses 2:14, 15, Paulo contrasta sa mais pelo obreiro do que pela obra. Se a
a vida do cristo com a dos que vivem no vida do obreiro estiver dentro dos propsi-
mundo. O s no salvos queixam -se e dis- tos de Deus, a obra tambm estar.
cutem, mas o cristo se regozija. A sociedade Muitos cristos obedecem a Deus ape-
em que vivemos "pervertida e corrupta", nas em funo de presses exteriores, no
mas o cristo reto, pois orienta a vida se- do poder interior. Paulo advertiu os filipen-
gundo a Palavra de Deus, o parmetro per- ses que o importante no era a presena
feito. O mundo escuro, mas os cristos dele em seu meio, mas sim o desejo deles
brilham com o lu zes resp lan d ecen tes. O de obedecer e de agradar a Deus (Fp 1:27;
mundo no tem coisa alguma a oferecer, mas 2 :1 2). No seriam capazes de desenvolver
o cristo oferece a Palavra da vida, a mensa- a vida crist em funo de Paulo, pois tal-
gem da salvao por meio da f em Cristo. vez ele no ficasse mais muito tempo com
Em outras palavras, ao permitir que Deus eles. triste ver que alguns ministrios da
cum pra seus propsitos em nossa vid a, igreja enfraquecem ou desintegram quan-
tornamo-nos testemunhas mais aptas para do ocorre alguma m udana na liderana.
um mundo que precisa desesperadamente Nossa tendncia agradar aos homens e
de Cristo. Ao aplicar essas caractersticas a obedecer a Deus somente quando outros
Jesus, podemos ver como ele teve uma vida nos observam . M as quando nos entrega-
perfeita em um mundo imperfeito. mos ao poder de Deus dentro de ns, a
F I L I P E N S E S 2:12-1 8 101

obedincia deixa de ser uma luta e se tor essa f, o poder de Deus liberado em nos
na um prazer. sa vida. A prom essa do anjo a M aria em
O poder que opera em ns o poder Lucas 1:37 - "Porque para D eus no haver
do Esprito Santo de Deus (Jo 14:16, 17, 26; impossveis" - pode ser traduzida por: "N e
At 1:8; 1 C o 6 :1 9 , 20). O termo "energia" nhuma palavra de Deus destituda de po
vem da palavra grega traduzida por "efetua" d er". A Palavra de D eu s tem o poder de
em Filipenses 2 :1 3 . a energia de Deus que realizao, e a f libera esse poder.
opera em ns e por meio de ns! O mesmo Vem os essa verdade na prtica ao ob
Esprito Santo que deu poder a Cristo en servar a vida de Jesus. Ele ordenou a um
quanto ele ministrou aqui na Terra tambm hom em aleijado que estendesse a mo, e
pode nos dar poder. M as devem os reconhe sua ordem deu poder para que o homem
cer que a energia da carne (Rm 7:5) e do obedecesse e fosse curado (M t 1 2:13 ). Ele
diabo (Ef 2 :2 ; 2 Ts 2:7) tambm esto ope ordenou que Pedro fosse a seu encontro
rando. Por causa da morte, ressurreio e andando sobre as guas, e sua ordem capa
ascenso de Cristo, temos a nosso dispor a citou Pedro a obedecer enquanto ele exer
energia de Deus (Ef 1:18-23). O poder est ceu f (Mt 14:22-33). a f nas promessas
a nosso alcance, mas de que maneira deve de D eus que libera o poder de D eus. Ele
mos us-lo? Q uais so os instrumentos que, no s ordena, mas tambm nos capacita a
pelo seu Esprito, Deus usa para operar em obedecer. O Esprito Santo registrou as pro
nossa vida? So trs: a Palavra de Deus, a messas para ns na Palavra e ele nos d f
orao e o sofrimento. para nos apropriarm os dessas prom essas.
A Palavra de Deus. "O utra razo ainda "Porque quantas so as promessas de Deus,
tem os ns para, incessantem ente, dar gra tantas tm nele o sim; porquanto tam bm
as a D eu s: que, tendo vs recebido a por ele o amm para glria de D eus, por
palavra que de ns ouvistes, que de Deus, nosso intermdio" (2 C o 1:20).
acolhestes no com o palavra de homens, e A orao. A ssim , quem d eseja que o
sim com o, em verdade , a palavra de Deus, poder de D eu s opere em sua vid a, deve
a qual, com efeito, est operando eficazm en dedicar um tempo dirio Palavra de Deus.
te em vs, os que credes" (1 Ts 2 :1 3 ). A ener Tambm deve orar, pois a orao o segun
gia de Deus liberada em nossa vida por do instrumento que Deus usa para operar
m eio de sua Palavra inspirada. A m esm a na vida de seus filhos. "O ra, queie que
palavra que fez o universo existir pode libe poderoso para fazer infinitamente mais do
rar poder divino em nossa vida! No entanto, que tudo quanto pedim os ou pensam os,
temos a responsabilidade de apreciar a Pala conform e o seu poder que opera em ns"
vra e no trat-la da mesma form a que trata (Ef 3 :2 0 ). O Esprito Santo est intim am en
mos as palavras dos homens. A Palavra de te relacionado prtica da orao em nos
D eus singular: inspirada, infalvel e in sa vida (Rm 8 :2 6 , 27; Z c 12:10). O Livro de
vestida de autoridade. Se no derm os o devi Atos deixa claro que a orao uma fonte
do valor Palavra, Deus no poder liberar divinam ente ordenada de poder espiritual
sua energia em nossa vida. (At 1:14; 4:23-31; 12:5, 12), e que a Palavra
Devem os, tambm, nos apropriar da Pa de Deus e a orao andam juntas (At 6 :4 ).
lavra, isto , "acolh-la". Isso significa mais A menos que o cristo separe tempo para
do que ouvi-la ou m esmo l-la e estud-la. orar, Deus no pode operar nele nem por
"A colher a Palavra de Deus significa rece meio dele. A s pessoas que D eus usou ao
b-la de bom grado e assimil-la com o parte longo da Bblia e da histria da Igreja eram
do nosso ser interior. A verdade de Deus indivduos que oravam.
o alimento do ser espiritual. O sofrimento. O terceiro instrumento de
Por fim, devem os aplicar a Palavra; ela Deus o sofrim ento. O Esprito de Deus ope
s opera nos que crem . Q uando crem os ra de maneira especial na vida dos que so
na Palavra de Deus e agimos de acordo com frem para a glria de Cristo (1 Pe 4:12-19).
102 F I L I P E N S E S 2:12-1 8

O "fogo ardente das tribulaes purifica o espada ou qualquer outra arma; no entan-
cristo e lhe d poder para servir ao Senhor. to, venceu a maior de todas as batalhas da
O prprio Paulo experimentou o poder de histria: a batalha contra o pecado, a morte
Deus na cadeia em Filipos, onde foi aoita- e o inferno. Derrotou o dio ao demonstrar
do e colocado no tronco; a prova disso amor e subjugou as mentiras com a verda-
que, mesmo em meio ao sofrimento, o aps- de. Foi vitorioso porque se entregou! Ns,
tolo conseguiu cantar e louvar a Deus (At cristos, tambm devemos ter a ousadia de
16:19-33). O "fogo ardente" de sua tribula- crer em sua promessa: "Pois todo o que se
o tambm permitiu que ele perdoasse o exalta ser humilhado; e o que se humilha
carcereiro. No foi o terremoto que con- ser exaltado" (Lc 14:11). "Bem-aventurados
venceu esse homem de seu pecado; pelo os humildes de esprito, porque deles o
contrrio, o terremoto quase o levou ao sui- reino dos cus" (Mt 5:3).
cdio! Foi a palavra de encorajamento de Quem possui e pratica uma atitude de
Paulo que tocou seu corao: "No te fa- submisso tem alegria no porvir (Fp 2:16) e
as nenhum mal, que todos aqui estamos!" alegria aqui e agora (Fp 2:17, 18). No Dia
(At 16:28). Esse amor bondoso quebran- de Cristo (ver Fp 1:6, 10), Deus recompen-
tou o corao do homem; ele se prostrou sar os que lhe foram fiis. O "gozo do teu
diante de Paulo e perguntou como poderia Senhor" ser uma parte da recompensa (Mt
ser salvo. 25:21). O cristo fiel descobrir que seu
A Palavra de Deus, a orao e o sofri- sofrimento na Terra foi transformado em gl-
mento so os trs instrumentos que Deus ria no cu! Ver que seu trabalho no foi
usa em nossa vida. Da mesma forma que a em vo (1 Co 15:58). Foi esse mesmo tipo
eletricidade precisa de um condutor, o Esp- de promessa de alegria futura que ajudou o
rito Santo opera pelos meios que Deus Salvador em seu sofrimento na cruz (Hb
proveu. Ao ler a Palavra e orar, o cristo tor- 12 : 1, 2).
na-se mais semelhante a Cristo; e quanto Mas no precisamos esperar at a volta
mais semelhante a Cristo ele se torna, mais de Cristo para experimentar a alegria que
o mundo se ope a ele. Essa "comunho vem da submisso. Esse gozo uma realida-
dos seus sofrimentos" (Fp 3:10) a cada dia de presente (Fp 2:17, 18), que se concretiza
conduz o cristo de vota Palavra e ora- por meio do sacrifcio e do servio. im-
o, de modo que os trs instrumentos traba- pressionante que, em dois versculos nos
lham juntos para prover o poder espiritual quais trata de sacrifcio, Paulo afirme que se
necessrio para glorificar a Cristo. alegra e inste os cristos a tambm se ale-
A fim de ter uma atitude de submisso e grarem. A maioria das pessoas associa o
a alegria que a acompanha, necessrio sofrimento tristeza, mas Paulo v seus so-
reconhecer que preciso cumprir um pro- frimentos e sacrifcio como portas para uma
psito (o plano de Deus para a vida), rece- alegria mais profunda em Cristo.
ber poder (o Esprito Santo) e crer em uma Em Filipenses 2:17, Paulo compara sua
promessa. experincia de sacrifcio com a libao der-
ramada pelo sacerdote (Nm 15:1-10). Havia
3 . D evem o s c r e r em um a prom essa a possibilidade de Paulo ser condenado em
(F p 2 :1 6 - 1 8 ) seu julgamento em Roma e executado, mas
Qual a promessa? A submisso redunda isso no o privou de sua alegria. Sua morte
em alegria. A filosofia do mundo diz que a seria um sacrifcio voluntrio, um ministrio
alegria vem da agresso: precisamos lutar sacerdotal por amor a Cristo e igreja e,
contra todos para obter o que desejamos portanto, lhe seria motivo de gozo. O sacri-
e, quando conseguirmos o que queremos, fcio e o servio so caractersticos da sub-
teremos alegria. O exemplo de Jesus pro- misso (Fp 2:7, 8, 21, 22, 30), e a pessoa
va suficiente de que a filosofia do mundo que tem uma atitude submissa experimen-
est errada. Em momento algum ele usou a ta alegria, mesmo em meio ao sofrimento.
)
Neste pargrafo, Paulo continua a dis-
6 correr sobre a submisso. J fez uma des-
crio da atitude submissa mediante o
exemplo de Jesus Cristo (Fp 2:1-11). Expli-
C o la bo ra d o res cou a dinmica da submisso na prpria
experincia (Fp 2:12-18). E agora, apresenta
Inestim veis dots colaboradores de seu ministrio, Tim-
F ilpenses 2 :1 9 - 3 0 teo e Epafrodito, e o faz por um motivo es-
pecfico. Sabe que seus leitores podero
dizer: "Jesus Cristo e Paulo so exemplos
impossveis de seguir! Afinal, Jesus o Fi-
lho de Deus, e Paulo um apstolo esco-
m reprter de San Bernardino, Califr- Ihido que vivenciou experincias espirituais
U nia, contratou um homem para se dei-
tar na sarjeta de uma rua movimentada.
extraordinrias . Assim, Paulo apresenta
dois "santos comuns", homens que no eram
Centenas de pessoas passaram por ele, mas apstolos nem realizavam grandes sinais e
nenhuma parou para ajud-lo nem demons- prodgios. Seu desejo deixar claro que a
trou qualquer preocupao! atitude de submisso no um luxo des-
Alguns anos atrs, os jornais de todo o frutado apenas por uns poucos escolhidos,
pas noticiaram que 38 pessoas viram um mas sim uma necessidade para que o cris-
homem seguir e, por fim, atacar uma moa, to tenha alegria, bem como uma oportu-
e nenhuma delas sequer chamou a polcia! nidade a todos os convertidos.
Dois adolescentes de Detroit encontra-
ram em uma cabine telefnica uma mulher 1. T im te o (Fp 2:19-24)
que havia tido um ataque cardaco. Carre- provvel que Paulo tenha encontrado Ti-
garam-na at uma casa na vizinhana onde mteo em sua primeira viagem missionria
pediram ajuda. O dono da casa mandou (At 14:6ss) e que o rapaz tenha se converti-
que tirassem aquela mulher de sua varanda do nessa ocasio (1 Co 4:17). Tudo indica
e que fossem embora. que a me e a av de Timteo se converte-
Um mdico do Estado do Kentucky esta- ram antes dele (2 Tm 1:3-5). Ele era filho de
va a caminho da casa de um paciente quan- me judia e de pai gentio, mas Paulo o consi-
do viu um acidente na estrada. Parou no local derava seu "amado filho" (2 Tm 1:2). Quando
para prestar socorro aos feridos e, depois, Paulo voltou de Derbe e Listra em sua se-
seguiu para seu compromisso. Um dos mo- gunda viagem missionria, chamou o jovem
toristas que ele socorreu o processou! Timteo para ser um de seus colaboradores
Ser que possvel ser um "bom sama- (At 16:1-4). Em certo sentido, Timteo subs-
ritano" hoje em dia? Ser que todos de- tituiu Joo Marcos, o qual Paulo havia se
vem endurecer o corao para se proteger? recusado a levar consigo nessa viagem por
Talvez o sacrifcio e o servio sejam virtu- causa de um incidente anterior em que
des antigas que no tm mais lugar naqui- Marcos havia abandonado seu trabalho (At
Io que chamamos de civilizao moderna. 13:13; 15:36-41).
Convm observar que, mesmo no tempo Aprendemos, pela experincia de Tim-
de Paulo, a preocupao mtua no era teo, que a atitude de submisso no algo
uma virtude comum. Os cristos em Roma que surge de modo repentino e automtico
no estavam muito interessados nos pro- na vida do cristo. Timteo teve de desen-
blemas dos filipenses, e Paulo no conse- volver e de cultivar a "mente de Cristo". No
guiu encontrar uma pessoa sequer entre tinha uma inclinao natural para servir, mas,
eles que estivesse disposta a ir at Filipos ao longo de sua caminhada com o Senhor e
(Fp 2:19-21). Na verdade, as coisas no de seu trabalho com Paulo, tornou-se um
mudaram muito. servo no qual Paulo poderia confiar e que
F ILIP E N S E S 2:19-30 105

Deus poderia abenoar. O bserve algumas !I Timteo] os irmos em Listra e Icnio" (At
caractersticas desse rapaz. 16:2). Anos depois, Paulo escreveu a Tim
Pensava co m o servo (vv. 19-21). Em pri teo sobre a importncia de permitir que os
m eiro lugar, Tim teo dem onstrava p reo novos convertidos cresam antes de coloc-
cupao natural pelas pessoas e por suas los em cargos de maior responsabilidade no
necessidades. No estava interessado em ministrio (1 Tm 3:6, 7).
"fazer amigos e influenciar pessoas"; impor Um cantor famoso de casas noturnas vi
tava-se sinceramente com o bem-estar fsico sitou um pastor e anunciou que havia sido
e espiritual dos outros. Paulo preocupava-se salvo e desejava servir ao Senhor.
com a igreja de Filipos e desejava enviar al - O que devo fazer agora? - perguntou
gum para transm itir essa preocupao e o recm-convertido.
descobrir exatam ente o que se passava ali. - Bem, sugiro que voc com ece a par
Por certo, havia centenas de cristos em ticipar de uma igreja sria e com ece a crescer
Roma (Paulo sada 26 pelo nome em Rm - disse o pastor, e, depois, perguntou: - Sua
16); no entanto, nenhum deles se mostrou esposa crist?
disposto a fazer essa viagem! "Todos eles - No - respondeu o cantor. - Espero
buscam p que seu prprio, no o que ganh-la para Cristo. Mas ser que devo es
de Cristo Jesus" (Fp 2 :2 1). Em certo sentido perar? Gostaria de fazer algo para Deus de
bastante real, todos vivem os em Filipenses imediato.
1:21 ou em Filipenses 2:21! - V o c no precisa esp erar para tes
Mas Tim teo importava-se com o bem- temunhar de Cristo - explicou o pastor. -
estar de seus semelhantes e pensava com o Envolva-se com o trabalho da igreja e use
servo. uma pena que os cristos de Roma seus talentos para Cristo.
estivessem to envolvidos com os prprios - Mas voc no sabe quem sou eu? - pro
problemas e desavenas (Fp 1 :1 5 ,1 6 ) a pon testou o homem. - Eu sou um cantor famo
to de no ter tempo para a obra importante so... Todos me conhecem . Q uero com ear
do Senhor. Essa uma das grandes tragdias minha prpria organizao, gravar discos, me
causadas pelos problemas internos das igre apresentar para multides...
jas; eles consom em tempo, energia e preo - Se voc se precipitar, pode acabar fa
cupao que deveriam estar sendo dedicados zendo mal a si mesmo e ao seu testemunho
a coisas mais essenciais. Tim teo no esta - disse o pastor. - E o melhor lugar para
va interessado em apoiar um partido nem com ear a ganhar almas para Cristo seu
em promover alguma causa que provocasse prprio lar. Deus lhe dar oportunidades de
divises, mas apenas na situao espiritual servir quando voc estiver preparado. En
do povo de Deus; e essa preocupao lhe quanto isso, estude a Palavra e d a si mes
ocorria naturalmente. De que maneira essa mo a chance de crescer.
preocupao espontnea se desenvolveu? O homem no seguiu o conselho do pas
A resposta encontra-se na caracterstica se tor. Em vez disso, criou uma grande orga
guinte desse jovem extraordinrio. nizao e com eou a trabalhar por conta
Havia sid o trein ado co m o servo (v. 22). prpria. Seu "sucesso" durou menos de um
Paulo no colocou Tim teo em sua "equi ano. No apenas perdeu seu testemunho,
pe" no mesmo dia em que o rapaz se con porque no teve foras para carregar os far
verteu. O apstolo era sbio demais para dos pesados da obra que se disps a reali
com eter um erro desses. Ele o deixou como zar, como tambm se afastou da esposa e
m em bro da igreja de D erbe e Listra, uma do restante da famlia por causa de suas via
co n g reg ao onde Tim teo cre sce u nas gens freqentes. Acabou ingressando em uma
coisas espirituais e aprendeu com o servir ao "com unidade alternativa" e, falido e humi
Senhor. Q uando Paulo voltou regio al lhado, desapareceu do ministrio pblico.
guns anos depois, descobriu com grande - Seus galhos espalharam -se d em ais
alegria que "davam bom testem unho [de enquanto as razes no eram profundas - ,
106 F I L I P E N S E S 2:1 9 - 3 0

comentou um pastor. - Quando isso acon- 2 . E p a f r o d it o (F p 2 : 2 5 - 3 0 )


tece, a rvore tomba. Paulo era um "hebreu de hebreus". Timteo
Paulo no cometeu esse erro com Tim- era parte judeu e parte gentio (At 16:1). E,
teo. Deu-lhe tempo para desenvolver razes tanto quanto sabemos, Epafrodito era inteira-
profundas e, depois, chamou o rapaz para mente gentio; era membro da igreja de Filipos
acompanh-lo em suas viagens missionrias. e arriscou a sade e a vida para levar a oferta
Ensinou a Palavra a Timteo e deixou que missionria dos filipenses ao apstolo em Ro-
ele observasse como realizava seu minist- ma (Fp 4:18). Seu nome significa "agradvel",
rio apostlico na prtica (2 Tm 3:10-1 7). Foi um adjetivo que condiz com esse cristo!
assim que Jesus treinou seus discpulos. Jun- Era um cristo equilibrado (v. 25). Pau-
to com a instruo pessoal, deu-lhes oportu- Io no se cansa de falar de Epafrodito: "meu
nidades prticas de ganhar experincia. A irmo, cooperador e companheiro de lutas".
experincia sem instruo pode gerar des- Essas descries so paralelas ao que o aps-
nimo, e a instruo sem experincia pode tolo escreveu sobre o evangelho no primeiro
gerar inatividade espiritual. As duas coisas captulo desta epstola:
so importantes.
Recebeu a recompensa de servo (vv. 23, "meu irmo" a "cooperao no
24). Timteo sabia, por experincia prpria, evangelho" (Fp 1:5);
o que significava sacrificar-se e servir (Fp "cooperador" o "progresso do
2:1 7), mas Deus o recompensou por sua fi- evangelho" (Fp 1:12);
delidade. Em primeiro lugar, Timteo teve a "companheiro de a "f evanglica"
alegria de ajudar a outros. Por certo, houve lutas" (Fp 1:27).
tribulaes e dificuldades, mas tambm hou-
ve bnos e vitrias. Pelo fato de Timteo Epafrodito era um cristo equilibrado
ser um "servo bom e fiel" (Mt 25:21), teve a
alegria de trabalhar com o grande apstolo O equilbrio importante para a vida crist.
Paulo e ajud-lo em algumas de suas incum- Alguns enfatizam tanto a "comunho" que
bncias mais difceis (1 Co 4:1 7ss; Timteo se esquecem do progresso do evangelho.
m encionado pelo menos 24 vezes nas Outros se encontram de tal modo envolvidos
epstolas de Paulo). com a defesa da "f evanglica" que no
M as talvez a m aior recom pensa que desenvolvem a comunho com outros cris-
Deus deu a Timteo foi t-lo escolhido para tos. Epafrodito no caiu nessas armadilhas.
ser substituto de Paulo quando o apstolo Era como Neemias, o homem que recons-
foi chamado para junto do Senhor (ver 2 Tm truiu os muros de Jerusalm segurando a p
4:1-11). Paulo desejava ir a Filipos pessoal- em uma das mos e a espada na outra (Ne
mente, mas teve de enviar Timteo em seu 4:17). No podemos construir com uma es-
lugar. Uma honra e tanto! Timteo no ape- pada nem combater com uma p! Precisa-
nas serviu a Paulo e foi como um filho para mos desses dois instrumentos para realizar
ele, mas tambm assumiu seu lugar! Hoje, a obra do Senhor.
cristos de toda parte o tm em alta consi- Era um cristo interessado pelo prxi-
derao, algo que o jovem Timteo jamais mo (vv. 26, 27, 30). Com o Tim teo, Epa-
imaginou enquanto estava ocupado servin- frodito se preocupava com os semelhantes.
do a Cristo. Em prim eiro lugar, demonstrou sua preo-
No possvel gerar uma atitude sub- cupao por Paulo. Quando a notcia de que
missa com uma hora de sermo, uma sema- Paulo era prisioneiro em Roma chegou a
na de retiro espiritual ou mesmo um ano de Filipos, Epafrodito se ofereceu para fazer
servio. Como no caso de Timteo, a submis- a viagem longa e perigosa at a capital do
so desenvolve-se dentro de ns medida imprio, ficar ao lado de Paulo e ajud-lo.
que nos entregamos ao Senhor e procura- Levou consigo a oferta de amor da igreja,
mos servir aos outros. protegendo-a com a prpria vida.
FILIPENSES 2:19-30 107

As igrejas de hoje precisam de homens bno para Paulo. Ficou com ele na priso
e mulheres que se preocupem com as mis e no permitiu que a prpria enfermidade
ses em locais mais difceis do servio cris atrapalhasse seu servio. Ele e Paulo de
to. Nas palavras de um lder missionrio: vem ter passado bons momentos juntos!
maior problema em nossas igrejas que Alm disso, foi uma bno para a prpria
temos espectadores demais e participantes igreja. Paulo admoestou a igreja a honr-lo
de menos. Epafrodito no se contentou por seu sacrifcio e servio (Cristo recebe a
apenas em contribuir financeiramente. Ofe glria, mas no h nada de errado em um
receu a si mesmo para ajudar a levar a con servo receber honra; ver 1 Ts 5:12,13). No
tribuio arrecadada! h contradio alguma entre Filipenses 2:7
Mas Epafrodito tambm se preocupava ("a si mesmo se esvaziou )e Filipenses 2:29
com sua congregao focal. Depois de che ("e honrai sempre a homens como esse).
gar a Roma, caiu doente com uma enfer Cristo se esvaziou" em seu ato bondoso
midade grave e quase morreu. Em funo de humilhao, e Deus 0 exaltou. Epafrodito
disso, teve de adiar a volta a Filipos, deixan sacrificou-se sem visar qualquer recompen
do apreensivos os membros de sua igreja. sa, e Paulo incentivou a igreja a honr-lo para
Epafrodito no se afligiu com a prpria situa a glria de Deus.
o, mas com a preocupao dos cristos de Epafrodito foi uma bno para Paulo e
Filipos! Vivia de acordo com Filipenses 1:21, para a prpria igreja, assim como uma
e no de acordo com Filipenses 2:21. Como bno para ns hoje! Ele prova de que a
Timteo, demonstrava preocupao natu vida alegre uma vida de servio e de sacri
ral pelo prximo. O termo angustiado", em fcio e de que a atitude de submisso efi
Filipenses 2:26, 0 mesmo usado para des caz. Juntos, ele e Timteo so um estmulo
crever Cristo no Getsmani (Mt 26:37). para que nos sujeitemos ao Senhor e uns
Como Cristo, Epafrodito sabia 0 significa aos outros no Esprito de Cristo. Jesus Cristo
do do sacrifcio e do servio (Fp 2:30), as 0 Exemplo que devemos seguir. Paulo
duas caractersticas marcantes da atitude mostra 0 poder (Fp 4:12-19); Timteo e
submissa. Epafrodito so a prova de que essa atitude
Era um cristo abenoado (w. 28-30). funciona.
Como seria triste viver uma vida inteira sem Voc est disposto a deixar que Espri
ser bno para algum! Epafrodito foi uma to reproduza em voc "a mente de Cristo"?
no mbito religioso (Gl 1:14), sua presuno
7 e moralidade. Podemos cair na armadilha
tanto das coisas tangveis como das intang-
veis e, como resultado, perder a alegria.
A pr en d en d o a C on tar Mas as coisas tangveis no so, em si
mesmas, pecaminosas. Deus criou todas
F lpenses 3:1-11 coisas, e a Bblia declara que so boas (Gn
1:31). Deus sabe que precisamos de certas
coisas para viver {Mt 6:31-34). Na verdade,
ele "tudo nos proporciona ricamente para o
nosso aprazimento" (1 Tm 6:17). Mas Jesus
adverte que a vida no consiste na abun-
ssim como as circunstncias e as pes- dncia das coisas que possumos (Lc 12:15).
A soas, as coisas tambm podem roubar
nossa alegria e sobre esse "ladro" que
A quantidade no garante qualidade. Mui-
tas pessoas tm as coisas que o dinheiro
Paulo fala em Filipenses 3. importante en- pode comprar, mas perderam as coisas que
tender a mensagem geral deste captulo an- o dinheiro no pode comprar.
tes de examin-lo em detalhes, de modo que A palavra-chave em Filipenses 3:1-11
o esboo abaixo pode ser proveitoso. "considerar" (Fp 3:7, 8, 13). No grego, so
usadas duas palavras diferentes, mas a idia
Versculos Versculos Versculos a mesma: "avaliar, analisar". "A vida que
1-11 12-16 17-21 no examinada no digna de ser vivi-
O passado O presente O futuro da", disse Scrates. No entanto, poucas pes-
de Paulo de Paulo de Paulo soas se do ao trabalho de examinar com
O contador O atleta O estrangeiro seriedade os valores que controlam suas
"Considero" "Prossigo" "Aguardo" decises e rumos. Hoje em dia, muitos so
Novos valores Novo vigor Nova viso escravos das "coisas" e, como resultado, no
apresentam a verdadeira alegria crist.
O que Paulo est descrevendo a "disposi- No caso de Paulo, as "coisas" em fun-
o espiritual". Em Filipenses 3:18, 19, fala o das quais ele vivia antes de conhecer a
dos que se dizem cristo e "s se preocupam Cristo pareciam extremamente louvveis:
com as coisas terrenas", mas em Filipenses uma vida reta, obedincia Lei, a defesa da
3:20, descreve o cristo autntico que "pen- religio de seus antepassados. Mas nenhu-
sa nas coisas do alto". Convm lembrar que ma dessas coisas lhe dava satisfao nem o
a cidade de Filipos era, na verdade, uma tornava aceitvel diante de Deus.
colnia romana, uma "Roma fora de Roma". Como a maioria dos religiosos de hoje,
Nesse mesmo sentido, o povo de Deus Paulo tinha moralidade suficiente para no
uma colnia do cu na Terra. "Nossa ptria se colocar em situaes difceis, mas insufi-
est nos cus" (Fp 3:20), e olhamos para a ciente para lev-lo ao cu! No eram as coi-
Terra do ponto de vista do cu. Essa dispo- sas ruins que mantinham Paulo afastado de
sio espiritual. Jesus, mas sim eram as coisas boas! Ele te-
fcil envolver-se com as "coisas" - no ve de perder sua "religio" para encontrar
apenas as tangveis e visveis, mas tambm a salvao.
as intangveis, como reputao, fama, reali- Um dia, o rabino Saulo de Tarso encon-
zaes. Paulo escreve sobre "o que, para trou-se com Jesus Cristo, o Filho de Deus;
mim, era lucro" (Fp 3:7); e tambm fala das nesse dia, os valores de Saulo mudaram (ver
"coisas que para trs ficam" e das "que di- At 9:1-31). Quando Saulo fez um balano
ante de mim esto" (Fp 3:13). No caso de do seu livro-caixa para avaliar sua riqueza,
Paulo, algumas dessas "coisas" eram intan- descobriu que, em Jesus Cristo, tudo pelo
gveis, como, por exemplo, suas realizaes que havia vivido no passava de refugo.
F I L I P E N S E S 3:1-11 109

Nesta seo, o apstolo explica que exis da assem blia foi a aprovao do minist
tem apenas dois tipos de justia: pelas obras rio de Paulo e a vitria do evangelho da gra
e pela f, e somente a justia pela f acei a de D eu s. O s gentios no precisavam
tvel a Deus. tornar-se proslitos a fim de se converterem
ao cristianismo.
1. A JU S T I A PELAS o b r a s (Fp 3:1-6) O s dissidentes, porm, no se deram por
A exortao (w . 1-3). A expresso "quanto satisfeitos. Depois do insucesso de sua opo
ao m ais", no verscu lo 1, no indica que sio a Paulo em Antioquia e em Jerusalm,
Paulo est preste a encerrar a carta, pois ele seguiram o apstolo por toda parte tentan
continua escrevendo. Antes, serve para dar do roubar seus convertidos e suas igrejas.
incio a uma nova sesso. Paulo j havia ad O s estudiosos da Bblia cham am esse grupo
vertido os filipenses anteriormente, mas volta de falsos mestres que tentavam misturar a
a alert-los: "Acautelai-vos dos ces! Acau- Lei e a graa de "judaizantes". A Epstola aos
telai-vos dos maus obreiros! Acautelai-vos da Glatas foi escrita, principalmente, para com
falsa circunciso!" A quem ele est se refe bater esses falsos ensinam entos. a esse
rindo nessa advertncia tripla? A resposta grupo de judaizantes que Paulo faz refern
remete histria do incio da Igreja. cia em Filipenses 3:1, 2, usando trs termos
Desde o princpio, o evangelho foi dado para descrev-los.
"prim eiramente a vs outros [os judeus]( ver "C es." O judeu ortodoxo costum ava
At 3 :2 6 ; Rm 1 :1 6), de m odo que os sete cham ar o gentio de "co , mas Paulo cha
primeiros captulos do Livro de Atos falam ma os judeus ortodoxos de "ces"! O obje
som ente de cristos judeus ou de gentios tivo do apstolo no insultar esses falsos
proslitos (At 2:10). Em Atos 8:5-25, a mensa mestres judeus, mas sim com par-los aos
gem levada a Samaria, o que no causou animais carniceiros que as pessoas decen
grande polm ica, um a v e z que os sama- tes consideravam to desprezveis. C o m o
ritanos eram, pelos menos em parte, judeus. ces, esses judaizantes mordiam os calca
A discrdia com ea quando Pedro leva o nhares de Paulo e o seguiam de um lugar
evangelho aos gentios em Atos 10. Ele para outro ladrando suas falsas doutrinas.
convocado, oficialm ente, a prestar contas de Eram agitadores e infectavam as vtimas com
suas atividades (At 11). Afinal, os gentios, idias perigosas.
em Atos 10, se converteram f crist sem "M aus o breiro s." Esses hom ens ensina
aderirem antes ao judasm o, acontecim ento vam que a salvao do pecador dava-se pe-
inteiramente novo na Igreja. Pedro explicou Ia f mais as boas obras, especialm ente as
que D eus o havia orientado a pregar aos obras da Lei. M as Paulo declara que suas
gentios, e tudo indicava que a questo ha "boas obras", na verdade, so obras perver-
via sido resolvida. sas, pois so realizadas pela carne (velha
M as essa trgua no durou muito tem natureza), no pelo Esprito, glorificando ao
po. Paulo foi enviado pelo Esprito Santo a obreiro, no a Jesus Cristo. Efsios 2:8-10
m inistrar esp ecificam ente aos gentios (At e Tito 3:3-7 deixam claro que ningum po
13:1-3; 2 2 :2 1 ). Pedro havia aberto a porta de ser salvo por suas boas obras, mesmo que
da f aos gentios em Atos 10, e Paulo seguiu estas sejam de cunho religioso. As boas obras
seu exemplo na primeira viagem missionria de um cristo constituem conseqncia de
(ver A t 14:26-28). No tardou para que os sua f, no os alicerces de sua salvao.
cristos judeus mais rgidos se opusessem "Falsa circunciso/' No original, Paulo faz
ao ministrio de Paulo e fossem a Antioquia um jogo de palavras com o termo "circunci
ensinar que era n ecessrio os gentios se so". A palavra traduzida por "falsa circun
sujeitarem s regras do judasm o a fim de ciso" significa, literalmente, "m utilao . O s
serem salvos (At 15:1). A assemblia em Jeru judaizantes acreditavam que a circunciso
salm, descrita em Atos 15, foi realizada para era essencial para a salvao (At 1 5:1; G l
tratar desse desentendimento. O resultado 6:12-18); mas Paulo afirma que a circunciso
110 F I L I P E N S E S 3:1-11

em si no passa de mutilao! A verdadeira H somente uma "boa obra" que pode


experincia crist uma circunciso espiri- levar o pecador para o cu: a obra que Cris-
tual em Cristo (Cl 2:11), no requer uma ope- to consumou na cruz (Jo 7:1-4; 19:30; Hb
rao fsica. A circunciso, o batismo, a Ceia 10:11-14).
do Senhor, o dzimo, bem como qualquer O exemplo (w . 4-6). Paulo no est fa-
outra prtica religiosa, no so capazes de lando em termos hipotticos; sabia por
salvar o ser humano de seus pecados. So- experincia prpria como era intil tentar
mente a f em Jesus Cristo pode salvar. obter a salvao por meio das boas obras.
Em um contraste com os falsos cristos, Quando era um jovem estudante, assenta-
Paulo descreve os cristos autnticos, a "ver- ra-se aos ps do grande rabino Gamaliel (At
dadeira circunciso" (para um texto parale- 22:3). Tinha diante de si uma carreira pro-
lo, ver Rm 2:25-29). missora como lder religioso judeu (Gl 1:13,
Ele adora a Deus no Esprito. No depen- 14); no entanto, abriu mo de tudo isso para
de das prprias boas obras, que so apenas se tornar um membro odiado da "seita cris-
obras da carne (ver Jo 4:19-24). t" e pregador do evangelho Na verdade,
Ele se gloria em Jesus Cristo. Quem de- os judaizantes faziam concesses indevidas
pende da religio costuma gloriar-se do que a fim de evitar a perseguio (Gl 6:12, 13),
fazem. O verdadeiro cristo no tem moti- enquanto Paulo era fiel mensagem da gra-
vo algum para gloriar-se (Ef 2:8-10). Toda a a de Cristo e, como resultado, estava sen-
sua glria est em Cristo! Em Lucas 18:9-14, do perseguido.
Jesus prope uma parbola que descreve Nesta seo extremamente autobiogr-
essas duas atitudes opostas. fica, Paulo examina a prpria vida. Ele se
Ele no confia na carne. De acordo com torna um "auditor" que confere os livros-cai-
a filosofia religiosa em voga hoje, "Deus aju- xa para ver quanta riqueza tem e descobre
da a quem se ajuda". Essa idia tambm era que est falido!
comum no tempo de Paulo e to errada A relao de Paulo com a nao. Ele nas-
hoje quando era naquela poca (Paulo usa o ceu em uma famlia hebraica pura e, quan-
termo "carne" para designar a "velha nature- do foi circuncidado, passou a fazer parte de
za" que recebemos em nosso nascimento). uma aliana. No era um proslito nem
A Bblia no tem coisa alguma positiva a dizer tampouco um descendente de Ismael (o
a respeito da "carne", e, no entanto, quase outro filho de Abrao) ou de Esa (o outro
todas as pessoas hoje se fiam inteiramente filho de Isaque). Os judaizantes entenderiam
naquilo que elas prprias so capazes de fa- a referncia de Paulo tribo de Benjamim,
zer para agradar a Deus. A carne apenas cor- pois Benjamim e Jos eram os filhos predile-
rompe os desgnios de Deus na Terra (Gn tos de Jac. Haviam nascido de Raquel, sua
6:12). No que se refere vida espiritual, no esposa mais amada. O primeiro rei de Israel
serve para coisa alguma (Jo 6:63) e no tem era da tribo de Benjamim, e essa pequena
nada de bom em si (Rm 7:18). No de se tribo permaneceu fiel a Davi durante a rebe-
admirar que no devemos confiar na carne! lio de Absalo. O legado humano que Pau-
Uma senhora discutia com seu pastor a lo havia recebido era algo de que poderia
questo da f e das obras. se orgulhar! Ao ser medido por esse par-
- Creio que alcanar o cu como re- metro, ele era impecvel.
mar um barco - disse a mulher. - Um remo A relao de Paulo com a Lei. "Quanto
representa a f, o outro, as obras. Quando lei, fariseu, [...] quanto justia que h na
usamos os dois juntos, conseguimos chegar lei, irrepreensvel" (Fp 3:5, 6). Para os judeus
aonde queremos. Quando usamos apenas do tempo de Paulo, o fariseu era o que havia
um, nos movemos em crculos. alcanado o pice da experincia religiosa,
- Sua ilustrao s tem um problema - o ideal mais elevado que um judeu poderia
respondeu o pastor. - Ningum vai para o almejar. Se algum era digno de ir para o
cu num barco a remo! cu, esse algum era o fariseu! Guardava a
F I L I P E N S E S 3: 1- 1 1 Ill

doutrina ortodoxa (ver At 23:6-9) e tentava 2. A JU STIA PELA f (Fp 3:7-11)


cum prir fielm ente todos os deveres religio Q uando Paulo se encontrou com Jesus Cris
sos (Lc 18:10-14). Apesar de, hoje em dia, to na estrada para Dam asco (At 9), creu em
empregar-se o termo "fariseu" em refern Jesus e se tornou um filho de Deus. Foi um
cia a pessoas hipcritas, esse no era o uso milagre instantneo da graa de Deus, do
comum da palavra no tempo de Paulo. Ao mesmo tipo que acontece hoje, quando os
ser m edido pela ju stia da Lei, Paulo era pecadores reconhecem sua necessidade e
irrepreensvel. Guardava a Lei e as tradies se voltam para o Salvador pela f. Q uando
perfeitamente. Paulo teve seu encontro com Cristo, per
A relao d e Paulo com os inimigos de cebeu como suas boas obras eram fteis e
Israel. M as no basta crer na verdade; tam com o sua suposta justia era pecam inosa,
bm preciso opor-se s mentiras. Paulo e uma transao maravilhosa ocorreu. Pau-
defendia sua f ortodoxa perseguindo os Io perdeu algumas coisas, mas ganhou muito
seguidores "[daquele] embusteiro", Jesus (M t mais do que havia perdido!
27:62-66). Ele participou do apedrejamento A s p e rd a s d e Paulo (v. 7). Para com e
de Estvo (At 7:54-60) e, depois disso, lide ar, ele perdeu tudo o que era lucro para ele
rou os ataques contra a Igreja em geral (At pessoalm ente sem D eus. Por certo, Paulo ti
8:1-3). M esm o anos depois, Paulo reconhe nha uma excelente reputao com o estdio-
ceu seu papel na perseguio da Igreja (At so (At 26:24 ) e lder religioso. Orgulhava-se
22:1-5; 26:1-11; ver tambm 1 Tm 1:12-16). de sua herana ju d aica e de suas realiza
Todo judeu podia de vangloriar de sua li es religiosas. Todas essas coisas lhe eram
nhagem (ainda que no pudesse assumir o preciosas e lhe traziam benefcios. Sem d
crdito por isso). Alguns ju d eu s, podiam vida, tinha muitos amigos que admiravam seu
vangloriar-se de sua d ed icao religio zelo. M as ao comparar esses tesouros com
judaica. M as Paulo podia vangloriar-se de aquilo que Jesus Cristo poderia oferecer,
tudo isso e tambm de seu zelo em perse Paulo percebeu que todas as coisas que ihe
guir a Igreja. eram mais caras no passavam de "refugo".
A essa altura, podemos perguntar: "C o O s prprios "tesouros" davam-lhe glria pes-
mo era possvel um hom em to sincero soai, mas no glorificavam a Deus. Consti
quanto Saulo de Tarso estar to errado?" A tuam "lucro " som ente para ele, portanto
resposta simples: e/e usou os parmetros eram egostas.
errados! Com o o jovem rico (M c 10:17-22) Isso no significa que Paulo repudiasse
e o fariseu na parbola de Jesus (Lc 18:10 sua rica herana com o judeu ortodoxo. Ao
14), Saulo de Tarso olhava para o ser exterior, ler as cartas do apstolo e acom panhar seu
no para o ser interior. Comparava-se a pa ministrio no Livro de Atos, vem os com o ele
dres definidos por homens, no por Deus. estimava tanto seu sangue judeu quanto sua
No que se referia a seu cumprimento exterior cidadania romana. Converter-se ao cristianis
dos requisitos da Lei, Paulo era im pecvel, mo no o tornou m enos judeu. Na verdade,
mas se esqueceu de considerar os pecados fez dele um judeu com pleto, um verdadeiro
interiores que com etia. No Sermo do M on filho de Abrao, tanto em termos espirituais
te, Jesus d eixa claro que, alm dos atos quanto fsicos (G l 3:6-9). Ele tam bm no
pecam inosos, tam bm existem atitudes e rebaixou seus padres de m oralidade ao
apetites pecaminosos (M t 5:21-48). perceber com o a religio farisaica era super
Ao olhar para si mesmo ou para os ou ficial. Em vez disso, aceitou o padro ainda
tros, Saulo de Tarso considerava-se justo. mais elevado de vida - a conform idade com
M as, um dia, enxergou a si mesmo em com Jesus Cristo (Rm 12:1, 2). Q uando uma pes
parao com Jesus Cristo! Foi ento que soa torna-se crist, Deus remove o que
mudou seus parmetros e valores e aban pernicioso e aperfeioa tudo o que bom.
donou a "justia pelas obras" em troca da O s lu cro s d e Paulo ( w . 8-11). Mais uma
justia em Jesus Cristo. vez, somos lembrados das palavras de Jim
112 F I L I P E N S E S 3:1-1 1

Elliot: "Sbio aquele que d o que no po- ver a interioridade do pecado. Paulo teve de
de guardar a fim de ganhar o que no pode abrir mo de sua religio para receber a jus-
perder". Essa foi a experincia de Paulo: tia, mas no considerou isso um sacrifcio.
perdeu sua religio e reputao, mas ganhou A comunho de Cristo (vv. 10, 11). Para
muito mais do que perdeu. Paulo, sua converso no foi o fim, mas sim
O conhecimento de Cristo (v. 8). Trata-se o comeo. Sua experincia com Cristo foi
de algo muito maior do que o conhecimen- to extraordinria que transformou sua vida.
to sobre Cristo, pois Paulo possua esse tipo E essa experincia continuou ao longo dos
de informao histrica antes de ser salvo. anos subseqentes. Foi uma experincia
Ter "conhecimento de Cristo" significa ter pessoal ("para o conhecer"), medida que
um relacionamento pessoal com ele pela f. o apstolo caminhou com Cristo, orou, obe-
essa experincia que Jesus menciona em deceu sua vontade e procurou glorificar
Joo 17:3. Sabemos muita coisa sobre mui- seu nome. Quando vivia debaixo da Lei,
ta gente, at mesmo sobre pessoas que vi- tudo o que Paulo tinha a seu dispor era uma
veram sculos atrs, mas so poucos os que srie de regras. Mas em Cristo, tinha um Ami-
conhecemos pessoalmente. "O cristianismo go, um Mestre, um Companheiro constan-
Cristo." A salvao conhecer a Cristo de te! Tambm foi uma experincia poderosa
maneira pessoal. ("e o poder da sua ressurreio"), medida
A justia de Cristo (v. 9). Quando Paulo que o poder da ressurreio de Cristo pas-
era fariseu, a justia era o grande objetivo sou a operar na vida do apstolo. "Cristo
de sua vida, mas era uma justia prpria e vive em mim" (Gl 2:20). Podemos ler sobre
por obras, algo que ele jamais conseguiria as convices de Paulo acerca do poder da
obter completamente. Mas quando Paulo ressurreio de Cristo e daquilo que ele
creu em Cristo, perdeu essa justia prpria capaz de fazer na vida dos cristos em
e ganhou a justia de Cristo. O termo tcni- Efsios 1 :5-23 e 3:13-21.
co para essa transao imputao (ver com Alm disso, foi uma experincia c/o/oro-
ateno Rm 4:1-8) e significa "depositar na sa ("e a comunho dos seus sofrimentos").
conta de algum". Paulo olhou para a pr- Paulo sabia que era um privilgio sofrer por
pria "conta bancria" e descobriu que esta- Cristo (Fp 1:29, 30). Na verdade, o sofrimento
va espiritualmente falido. Olhou para a de havia estado presente nessa experincia
de Cristo e viu que o Senhor era perfeito. desde o princpio (At 9:16). Ao crescer em
Quando Paulo aceitou a Cristo, descobriu nosso conhecimento de Cristo e em nossa
que Deus havia depositado a justia de Cristo experincia de seu poder, sofremos ataques
em sua conta! Descobriu tambm que seus do inimigo. Paulo, que em outros tempos
pecados haviam sido colocados na conta de havia sido o perseguidor, aprendeu o que
Cristo na cruz (2 Co 5:21). E Deus prome- significava ser perseguido. Mas valeu a pena,
teu ao apstolo que jamais imputaria contra pois andar com Cristo tambm foi uma ex-
ele suas transgresses. Que experincia perincia prtica para ele ("conformando-me
maravilhosa da graa de Deus! com ele na sua morte"). Paulo viveu para
Romanos 9:30 a 10:13 uma passagem Cristo porque morreu para si mesmo (Rm 6
paralela a ser lida com bastante ateno. O explica essa verdade); tomou sua cruz dia-
que Paulo diz sobre a nao de Israel vale riamente e seguiu seu Mestre. O resultado
para a prpria vida dele antes de ser salvo. dessa morte foi uma ressurreio espiritual
Tambm vale para muitos religiosos de hoje; (Fp 3:11) que levou Paulo a andar "em novi-
recusam abrir mo da prpria justia para dade de vida" (Rm 6:4). O apstolo resume
receber o dom gratuito da justia de Deus. sua experincia toda em Glatas 2:20, de
Muitos religiosos sequer admitem que pre- modo que convm ler esse versculo.
cisam de qualquer justia. Como Saulo de Sem dvida, Paulo ganhou muito mais do
Tarso, usam a si mesmas ou aos Dez Manda- que perdeu. Seus lucros foram to admir-
mentos como parmetro e no conseguem veis que, em termos comparativos, o apstolo
FILIPENSES 3:1 113

proteger seus tesouros e se preocupar se


passavam Je refugo! No Je se admirar seus bens esto desvalorizando. O mesmo
aue tivesse alesria sua vida no depen no acontece com 0 cristo que tem uma
dia das coisas" baratas do mundo,
i I M

to no podem ser roubados e nunca per


'aulo possua uma disposio es dem 0valor,
piritual e olhava para as coisas" da Terra "alvez seja um bom momento de voc
do 1 /
ceu, uuem vive em se transformar em um contador e fazer um
funo das "coisas jamais encontra a fe )alano em sua vida, de modo a determi
icioaoe veroaaeira, dois precisa sempre nar 0 que mais importante para voc,
4 I t
("Habitao de Deus"), a agrcola ("Aquilo
8 que o homem semear, isso tambm ceifa-
r") e a atltica. Neste pargrafo, Paulo o
atleta. Os estudiosos da Bblia no apresen-
V a m o s V en cer tam um consenso quanto ao esporte es*
pecfico descrito pelo apstolo - se uma
a C o r r id a !
corrida a p ou uma corrida de carros. Na
Fi Li PENSES 3 : 2 - 1 6 verdade, no faz diferena, mas prefiro a
imagem da corrida de carros. O carro gre-
go usado nos Jogos Olmpicos e em outros
eventos era, na verdade, uma pequena
plataforma com uma roda de cada lado. O
maioria das pessoas l biografias para condutor no tinha muitos lugares onde se
A satisfazer a curiosidade a respeito de
grandes nomes, na esperana de descobrir
segurar durante o percurso na pista. Pre-
cisava inclinar-se para frente e retesar to-
o "segredo" de sua grandeza. Lembro-me dos os nervos e msculos, a fim de manter o
de participar de um congresso em que um equilbrio e controlar os cavalos. O verbo
mdico idoso prometeu contar o segredo "avanar", em Filipenses 3:13, significa, lite-
de sua vida longa e saudvel. (Ele havia sido ralmente, "se esticar como quem est em
mdico de um dos presidentes dos Estados uma corrida".
Unidos. No me lembro de qual, mas, na importante observar que Paulo no diz
poca, me pareceu que devia ter sido de como alcanar a salvao. Se fosse o caso,
Washington ou Jefferson.) Esperamos com o apstolo estaria descrevendo a salvao
grande expectativa para descobrir o segre- pelas obras ou por esforo prprio, o que
do da longevidade e, no auge da palestra, o seria uma contradio com as palavras dos
mdico disse: onze primeiros versculos de Filipenses 3. A
- Bebam oito copos de gua por dia! fim de participar das competies na Grcia,
Em Filipenses 3, Paulo apresenta sua o atleta deveria ser cidado grego. No com-
biografia espiritual, seu passado (Fp 3:1-11), petia para obter a cidadania. Em Filipenses
presente (Fp 3:12-16) e futuro (Fp 3:17-21). 3:20, Paulo lembra seus leitores de que "nos-
Vimos Paulo como o "contador" que des- sa ptria est nos cus". Uma vez que j
cobriu novos valores depois de seu encon- somos filho de Deus por meio da f em Cris-
tro com Jesus Cristo. Nesta seo, o vemos to, temos a responsabilidade de "completar
como "atleta", cheio de vigor espiritual, avan- a carreira" e de alcanar os objetivos que
ando para a linha de chegada da corrida Deus estipulou para ns. Trata-se de uma ilus-
crist. Na ltima seo, veremos Paulo como trao clara de Filipenses 2:12, 13: "desen-
o "estrangeiro", cuja cidadania encontra-se volvei a vossa salvao [...] porque 'Deus
no cu e que aguarda a vinda de Jesus Cristo. quem efetua em vs tanto o querer como o
Em cada uma dessas experincias, o aps- realizar". Cada cristo est em uma pista de
tolo coloca em prtica a disposio espiri- corrida; cada um tem uma raia especfica,
tual; observa as coisas da Terra do ponto de dentro da qual deve correr, e cada um tem
vista de Deus. Em decorrncia disso, no se um objetivo a alcanar. Quem alcanar o
perturba com o que ficou para trs, nem objetivo que Deus planejou ser recompen-
com o que est ao redor ou adiante dele - sado. Quem falhar, perder a recompensa,
as coisas no o privam de sua alegria! mas no a cidadania (ver 1 Co 3:11-15, em
Em suas epstolas, Paulo usa vrias ilus- que a mesma idia apresentada usando
traes para comunicar a verdade acerca uma imagem arquitetnica).
da vida crist. Quatro tipos de imagens des- Todos desejamos ser "cristos vitoriosos"
tacam-se em particular: a militar ("Revesti- e cumprir os propsitos para os quais fomos
vos de toda a armadura"), a arquitetnica salvos. Quais so os elementos essenciais
F ILIP E N S E S 3:12-16 115

para vencer a corrida e, um dia, receber a Em vrias ocasies, a Bblia adverte so-
recom pensa prometida? bre o perigo de iludir-se quanto prpria
condio espiritual. dito da igreja de Sar-
1 . In s a t is fa o (F p 3 :1 2 , 1 3 a ) des: "tens nome de que vives e ests morto"
"N o julgo hav-lo alcanado." Essa uma (Ap 3:1). Sua reputao no correspondia
declarao de um cristo consagrado que realidade. A igreja de Laodicia vangloriava-
nunca se deu por satisfeito com suas reali- se de sua riqueza, mas aos olhos de Deus
za e s e sp iritu ais. evid en te que Paulo era "infeliz [...] m iservel, pobre, [cega] e
estava satisfeito com Jesus Cristo (Fp 3:10), [nua]" (Ap 3:17). Ao contrrio da igreja de
mas no com a prpria vida crist. Um a "in- Laodicia, os cristos de Esmirna considera-
satisfao santa" o p rim eiro elem ento vam-se pobres, quando, na verdade, eram
essencial para avanar na corrida crist. ricos! (Ap 2 :9 ). Sanso pensou que ainda
H arry saiu do escritrio do gerente com tinha fora quando, na realidade, a havia
uma expresso to desconsolada que, por perdido (Jz 16:20).
pouco, no fez m urchar as rosas na mesa M as, ao re a liz a r essa auto -avaliao ,
da secretria. corre-se o risco de cair em dois extrem os:
- O que aconteceu? V oc foi demitido? (1) considerar-se m elhor do que ; ou (2)
- perguntou ela. considerar-se p io r do que . Paulo no se
- No. M as ele arrasou comigo por cau- enganava a respeito de si mesmo; ainda pre-
sa de minhas vendas. No consigo enten- cisava "prosseguir" a fim de "conquistar aqui-
der; no ltimo ms recebi uma poro de Io para o que tambm [foi] conquistado por
pedidos e pensei que ele me elogiaria. Em Cristo Jesus". Um a insatisfao divina es-
vez disso, mandou que eu melhorasse meu sencial para o progresso espiritual. "C o m o
desem penho. suspira a cora pelas correntes das guas,
Mais tarde, a secretria conversou com assim, por ti, Deus, suspira a minha alma.
o chefe sobre Harry. O chefe riu e disse: A minha alma tem sede de Deus, do Deus
- O Harry um dos nossos melhores ven- vivo; quando irei e me verei perante a face
dedores e no gostaria de perd-lo. M as ele de Deus?( Sl 4 2:1, 2).
tem a tendncia de descansar em seus lou-
ros e de se contentar com seu desempenho. 2. D e d ic a o ( F p 3 :1 3 b)
Se eu no o deixasse irritado comigo uma "U m a coisa - essa uma expresso impor-
ve z por ms, no venderia tanto. tante para a vida crist. "S uma coisa te
Muitos cristos contentam-se com a pr- falta", disse Jesus para o jovem rico que se
pria situao, pois comparam sua "carreira" considerava justo (M c 10:21). "Pouco ne-
com a de outros cristos, normalmente com cessrio, ou mesmo uma s co isa", expli-
a dos que no fazem grande progresso. Se cou para M arta quando ela criticou sua irm
Paulo tivesse se comparado com outros, se- (Lc 1 0 :4 2 ). "U m a co isa sei", exclam o u o
ria tentado a se orgulhar e, talvez, a relaxar homem que passou a ver pelo poder de Cris-
um pouco. Afinal, eram poucos os cristos to (Jo 9 :2 5 ). "U m a coisa peo ao S en h o r, e a
de seu tempo que haviam tido experincias buscarei", testemunhou o salmista (Sl 2 7 :4 ).
com o as dele! Mas Paulo no se comparou Muitos cristos esto envolvidos demais com
co m outros; antes, se com parou co n sigo "vrias coisas , quando, na verdade, o se-
m esm o e com Jesus Cristo! O uso dos termos gredo do progresso concentrar-se em "um a
perfeio e perfeitos, em Filipenses 3:12 e 15, coisa". Foi a partir dessa deciso que a vida
explica seu raciocnio. Ainda no alcanou a de D. L. M oody mudou. Antes do incndio
perfeio (Fp 3:12), mas j "perfeito" [ma- trgico de Chicago, em 1871, M oody esta-
duro] (Fp 3 :1 5 ), e uma das caractersticas va envolvido com a divulgao da Escola
dessa maturidade a conscincia da prpria Bblica Dom inical, com a Associao Crist
im perfeio! O cristo maduro faz uma auto- de M oos, com encontros evangelsticos e
avaliao honesta e se esfora para melhorar. com vrias outras atividades, mas, depois do
116 FILIPENSES 3:12-16

incndio, tomou o propsito de se dedicar nenhum indivduo maduro capaz de se


exclusivamente ao evangelismo. A declara- esquecer do que aconteceu no passado. As
o "Mas uma coisa fao" tornou-se reali- vezes, desejamos ter a capacidade de apa-
dade para ele e, como resultado, milhes gar certas memrias, mas sabemos que isso
de pessoas ouviram o evangelho. no possvel. Na Bblia, "esquecer" signifi-
O cristo deve dedicar-se a "correr a car- ca "no ser mais influenciado ou afetado por
reira crist". Nenhum atleta bem-sucedido algo". Quando Deus promete: "Tambm de
ao fazer de tudo; seu sucesso deve-se a sua nenhum modo me lembrarei dos seus peca-
especializao. Existem uns poucos atletas dos e das suas iniqidades, para sempre"
proficientes em vrios esportes, mas consti- (Hb 10:1 7), no est sugerindo que ter uma
tuem uma exceo. Os vencedores so os crise conveniente de memria curta! Isso
que se concentram e mantm os olhos fixos impossvel para Deus. Antes, est dizendo:
em seu objetivo, sem deixar que coisa algu- "no os acusarei desses pecados; no afe-
ma os distraia. Dedicam-se inteiramente a tam mais sua situao diante de mim nem
seu chamado. Como Neemias, o governa- influenciam minha atitude para com eles".
dor que reconstruiu os muros de Jerusalm, Assim, "esquecendo-me das coisas que
respondem aos convites que podem distra- para trs ficam" no indica uma proeza
los dizendo: "Estou fazendo grande obra, de mental impossvel nem um exerccio psico-
modo que no poderei descer" (Ne 6:3). Um lgico por meio do qual tentamos apagar
"homem de nimo dobre [] inconstante em os pecados e erros do passado. Significa,
todos os seus caminhos" (Tg 1:8). A con- apenas, que quebramos o poder do passado
centrao o segredo do poder. Se um rio sobre o futuro. No possvel mudar o pas-
transborda alm de suas margens, a regio sado, mas mudar seu significado algo que
ao redor transforma-se em um pntano, mas se pode fazer. Havia coisas no passado de
se esse rio represado e controlado, torna- Paulo que talvez servissem de peso para
se fonte de energia. Trata-se nica e exclusi- atras-lo em sua corrida (1 Tm 1:12-17), mas
vmente de uma questo de valores e de se tornaram inspiraes para faz-lo correr
prioridades, de viver em funo do que ainda mais rpido. Os acontecimentos no
mais importante. mudaram, o que mudou foi sua maneira de
encar-los.
3. D ireo (F p 3 : 1 3 c ) Um bom exemplo desse princpio Jos
O incrdulo controlado pelo passado, mas (Cn 45:1-15). Quando se encontrou com
o cristo que participa da corrida olha para o seus irmos pela segunda vez e lhes revelou
futuro. Podemos imaginar o que acontece- sua identidade, no guardou mgoa deles.
ria em uma corrida, se os condutores dos Sem dvida, o haviam maltratado, mas ele
carros (ou os corredores) comeassem a olhou para o passado do ponto de vista de
olhar para trs! Se o agricultor que est aran- Deus. Em decorrncia disso, no foi capaz
do no deve olhar para trs (Lc 9:62), quanto de acusar os irmos de coisa alguma. Jos
mais o condutor, pois, se o fizer, o resultado sabia que Deus tinha um plano para sua vida
poder ser uma coliso e ferimentos graves. - uma carreira para ele completar e ao
Estamos acostumados a falar de "passa- realizar esse plano e olhar para o futuro, rom-
do, presente e futuro", mas devemos imagi- peu o poder do passado.
nar que o tempo flui do futuro para o presente Muitos cristos encontram-se acorren-
e, ento, para o passado. O cristo deve estar tados aos arrependimentos do passado. Ten-
voltado para o futuro, "esquecendo-[se] das tam correr para trs! No de se admirar
coisas que para trs ficam". Convm lembrar que vivam tropeando e atrapalhando ou-
que, na terminologia da Bblia, o verbo "es- tros corredores! Alguns corredores cristos
quecer" no significa "deixar de lembrar". A distraem-se com os sucessos do passado, no
menos que se trate de um caso de senilidade, com os fracassos, o que igualmente preju-
de hipnose ou de problemas neurolgicos, dicial. "As coisas que para trs ficam" devem
F I L I P E N S E S 3:12-1 6 117

ser deixadas de lado, e "as que diante de que no voltam vid a para co m p letar a
mim esto" devem tom ar seu lugar. carreira! O u tro s esto to certos de que
possvel ter in satisfao , d ed ica o podem se dar bem sozinhos que nunca fa
e d ireo e, ainda assim , perder a corrida zem uma pausa para ler a Palavra, orar nem
e a reco m pensa. H um quarto elem ento pedir o poder do Senhor.
e sse n cia l. Q u e alvo esse rumo ao qual o corre
dor prossegue com tanta determ inao es
4. D eterminao (F p 3:14) piritual? "O prmio da soberana vocao de
"Pro ssig o !" O m esm o verb o usado em Deus em Cristo Jesus( Fp 3 :1 4 ). Q uando
Filipenses 3 :1 2 , e tem o sentido de esforo a lca n a r o alvo, re ceb er a recom pensa!
intenso. O s gregos costum avam usar esse M ais uma vez, Paulo no est sugerindo que
termo para descrever um caador perseguin o cu se alcana pelo esforo prprio, mas
do avidam ente a presa. Um indivduo no apenas que, assim com o o atleta recom
se torna um atleta vencedor ouvindo pales pensado por seu desem penho, o cristo fiel
tras, lendo livros ou torcendo em jogos. An tambm ser coroado quando Jesus Cristo
tes, o atleta bem-sucedido entra no jogo e voltar. (Ver 1 Co 9:24-27, um texto paralelo,
se mostra determinado a vencer! O mesmo e observar que, ao contrrio da corrida em
zelo que Paulo manifestava ao perseguir a que som ente um atleta receb e o prm io,
Igreja (Fp 3 :6 ) pode ser observado em seu todos os cristos podem receber a recom
servio a Cristo. Alis, no seria maravilho pensa. Alm disso, a coroa de louros dos
so se os cristos demonstrassem tanta de Jogos O lm picos murchava, mas a coroa que
term inao em sua vida espiritual quanto Cristo d im arcescvel.) O mais importan
demonstram quando vo academ ia ou jo te alcanar o objetivo que D eus estabele
gam futebol no fim de semana? ceu para cada um. No importa qual seja o
Vem os aqui dois extremos a serem evi sucesso aos olhos dos hom ens, no haver
tados: (1) "eu devo fazer tudo!"; e (2) "D eus recom pensa se no "[conquistar] aquilo para
deve fazer tudo!" O prim eiro descreve o o que tambm [foi] conquistado por Cristo
ativista; o segundo, o quietista, e os dois Jesus( Fp 3:12).
esto condenados a fracassar. "D eus cuida
r de tudo!" pode ser um lema de efeito, 5. D isciplina (F p 3 :1 5 , 16)
mas no descreve inteiramente o processo No basta correr com disposio e ven cer a
da vida crist. Q u e capito diria a seu time: corrida; o corredor tambm deve obedecer
- M uito bem, pessoal, vam os deixar o s regras. Nos jogos gregos, os ju izes eram
tcnico cuidar de tudo! extrem am ente rgidos com respeito aos regu
N o entanto, nenhum capito diria aos lamentos, e o atleta que com etesse qualquer
dem ais jogadores: infrao era desqualificado. N o perdia a
- O u am apenas o que eu digo e es cidadania (apesar de desonr-la), mas per
queam o tcnico! dia o privilgio de participar e de ganhar um
O s dois extrem os esto errados. prmio. Em Filipenses 3 :1 5 , 16, Paulo enfa
O corredor cristo com disposio espi tiza a im portncia de os cristos lembrarem
ritual sabe que D eus deve operar n ele e as "regras espirituais" que se encontram na
capacit-lo para vencer a corrida (Fp 2:1 2, Palavra.
13). "Porque sem mim nada podeis fazer" Um dos maiores atletas norte-americanos
(Jo 15:5). Deus opera em ns para que pos foi Jim Thorpe. Em 1912, nas O lim padas de
sa operar p o r m eio d e ns. Q uando o indi Estocolmo, ele venceu o pentatlo e o decatlo
vduo dedica-se s coisas da vida espiritual, e foi considerado, inquestionavelm ente, o
Deus lhe d maturidade e o fortalece para a heri dos jogos. M as, no ano seguinte, os
corrida. "Exercita-te, pessoalm ente, na pie oficiais descobriram que Thorpe havia joga
dade" (1 Tm 4 :7 , 8). Alguns cristos ficam do em um time de basquete semiprofissional,
to ocupados "m orrendo para si mesmos" tendo perdido, portanto, sua co nd io de
118 FILIP EN S ES 3:12-16

amador. Por causa disso, teve de devolver entregavam os prmios! Se nos disciplinar-
suas medalhas de ouro e seu trofu, e seus mos a o bed ecer s regras, receberem os o
recordes olm picos foram rem ovidos dos prm io.
registros. Thorpe pagou um alto preo por O relato bblico repleto de gente que
infringir as regras (o Com it O lm pico lhe comeou a corrida com grande sucesso, mas
reoutorgou as medalhas em 1985). que fracassou no final por no atentar para
Era esse tipo de situao que Paulo ti- as regras de Deus. No perderam a salva-
nha em mente em 1 Corntios 9:24-27: "To- o, mas perderam a recom pensa (1 C o
do atleta em tudo se domina" (1 Co 9:25). O 3:1 5). Foi o que aconteceu com L (G n 19),
atleta que se recusa a treinar desqualifi- Sanso (Jz 16), Saul (1 Sm 28; 31), Ananias
cado, como tambm o o atleta que trans- e Safira (At 5). E pode acontecer conosco!
gride as regras do jogo. "Igualmente, o atleta empolgante participar diariamente da corri-
no coroado se no lutar segundo as nor- da "olhando firmemente para [...] Jesus" (Hb
mas" (2 Tm 2:5). No se trata da opinio de- 12:1, 2). Ser ainda mais emocionante ouvir
le nem da dos espectadores, mas sim do que o chamado l do alto e Jesus voltar para nos
os juizes decidem . Um dia, todo cristo vai levar ao cu! Ento, nos veremos diante do
se encontrar diante do tribunal de Cristo bem a para receber nossa recom pensa! Era
(Rm 14:10-12). O termo grego para "tribu- essa perspectiva futura que motivava Pau-
nal" bema, a mesma palavra usada para Io e que tambm pode servir de motivao
descrever o lugar onde os juizes olmpicos para ns.
O adjetivo "espiritual" usado to inde
9 vidam ente quanto o term o "co m u n h o .
M uita gente acredita que o "cristo espiri
tual" m stico, distante, sem qualquer sen
V iv e n d o n o Futuro so prtico e dado a devaneios. Q uan do ora,
sua vo z adquire um tom lgubre e trm ulo
F ilip en ses 3 :1 7-21 e faz grandes esforos para inform ar a Deus
coisas que ele j sabe. Infelizm ente, esse
tipo de piedade fervo ro sa um pssim o
exem plo do que vem a ser a verd ad eira
espiritualidade. A pessoa que possui uma
disposio espiritual no precisa ser msti
estranho ver Paulo chorando em uma ca nem deixar de ser prtica. Pelo contr
E ca rta c h e ia de aleg ria! T a lv e z esteja
se lam entando por si m esm o e por sua si
rio, a disposio espiritual leva o cristo a
pensar com mais clareza e a fazer as coi
tuao d ifcil! N o , ele um hom em de sas com mais eficincia.
determ inao, e as circunstncias no o de Ter "disposio espiritual" significa, sim
sanim am . Ser que est chorando por cau plesmente, olhar para a Terra do ponto de
sa do que alguns cristos de Rom a faziam vista do cu. "Pensai nas coisas l do alto,
com ele? N o, ele tem uma atitude de sub no nas que so aqui da terra" (C l 3 :2). D. L.
m isso e no permite que as pessoas o pri M oody costumava repreender os cristos por
vem de sua alegria. Essas lgrimas no so "pensarem tanto no cu a ponto de no va
por si m esm o, m as por utros. U m a ve z lerem coisa alguma na Terra", e sua exorta
que Paulo tem disposio espiritual, encon o continua sendo pertinente. O s cristos
tra-se p ro fu n d a m e n te e n tris te c id o p elo possuem dupla cidadania - celestial e terre
m odo de vida de alguns que se dizem cris na - , e nossa cidadania no cu deve nos
tos, pessoas que "se preocupam com as tornar pessoas melhores na Terra. O cristo
coisas terrenas". com disposio espiritual no se sente atra
A pesar de no ser possvel afirm ar com do pelas "coisas" deste mundo. Tom a suas
certeza, bem provvel que Filipenses 3 :1 8 , decises com base em valores eternos, no
19 seja uma d escrio dos ju d aizantes e nos modismos passageiros da sociedade. Por
de seus seguidores. Sem dvida, Paulo est causa de seus valores terrenos, L escolheu
escrevendo sobre cristos professos, no so as plancies irrigadas do Jordo e acabou per
bre gente de fora da igreja. O s judaizantes dendo tudo. M oiss recusou os prazeres e
eram "in im ig o s da c ru z de C risto ", pois tesouros do Egito, pois sua vida tinha um
acrescentavam a Lei de M oiss obra da propsito infinitam ente m ais m aravilhoso
re d e n o que C risto h avia re alizad o na (H b 11:24-26). "Q u e aproveita ao homem
cru z. Por causa de sua obedincia s leis ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma?"
alim entares do Antigo Testam ento, pode- (M c 8:36). "Pois a nossa ptria est nos cus"
se d izer que "o deus deles o ventre" (ver (Fp 3 :2 0 ). O term o grego trad uzid o por
Cl 2:20-23); e sua nfase sobre a circu nci "ptria" ou "cidadania" d origem palavra
so corresponderia a glorificar-se em algo "poltica" em nossa lngua. relacionado ao
que deveria ser motivo de vergonha (ver C l com portam ento de um indivduo com o ci
6:12-15). Esses indivduos no tinham dis dado de uma nao. Paulo nos incentiva
posio espiritual, mas sim inclinao para a ter disposio espiritual e, para isso, res
as coisas terrenas. Apegavam -se a credos salta as caractersticas do cristo cuja cida
religiosos e a rituais terrenos que Deus ha dania est no cu. Assim com o Filipos era
via dado a Israel e se opunham s bnos uma colnia de Roma em territrio estran
que o cristo tem em C risto (Ef 1 :3 ; 2 :6 ; geiro, tambm a Igreja uma "colnia do
C l 3:1-3). cu" na Terra.
120 F I L I P E N S E S 3:1 7-21

1. Nosso n o m e est r e g is t r a d o aplica a nossa entrada no cu: quando acei-


no CU tamos a Cristo, nosso nome foi registrado, e
Os cidados de Filipos desfrutavam do privi- entraremos na glria somente por causa dos
lgio de ser cidados de Roma fora de Ro- mritos dele e de sua intercesso.
ma. Quando um beb nascia em Filipos, era
necessrio incluir seu nome nos registros 2. Falamos a linguagem do cu
locais. Quando o pecador aceita a Cristo Os que "s se preocupam com as coisas
e se torna um cidado do cu, seu nome terrenas" falam de coisas terrenas. Afinai, o
escrito no "Livro da Vida" (Fp 4:3). que sai da boca revela o que se encontra
A cidadania importante. Quando via- no corao (Mt 12:34-37). O no salvo no
jamos para outro pas, essencial ter um compreende as coisas do Esprito de Deus
passaporte que comprove nossa cidadania . (1 Co 2:14-16), de modo que no capaz
Ningum quer ter a mesma sina que Philip de falar sobre esses assuntos. Os cidados
Nolan no conto clssico The Man Without a do cu compreendem as coisas espirituais,
Country [O Homem sem Pas], Nolan amai- gostam de falar sobre elas e de compartilh-
dioou o nome de seu pas e, por isso, foi Ias uns com os outros.
condenado a viver a bordo de um navio e "Eles procedem do mundo; por essa ra-
nunca mais ver sua terra natal nem sequer zo, falam da parte do mundo, e o mundo
ouvir seu nome ou receber notcias acerca os ouve. Ns somos de Deus; aquele que
do seu progresso. Passou 56 anos em uma conhece a Deus nos ouve; aquele que no
viagem interminvel de navio em navio, de da parte de Deus no nos ouve. Nisto re-
mar em mar e, por fim, foi sepultado nas conhecemos o esprito da verdade e o esp-
guas do oceano. Nolan foi um "homem rito do erro" (1 jo 4:5, 6).
sem pas". Mas falar a linguagem do cu no envoi-
O nome do cristo est escrito no Livro ve apenas o que se diz; tambm se refere a
da Vida, e isso o que determina sua entra- como se diz. O cristo com disposio es-
da final no pas celestial (Ap 20:15). Quando piritual no sai por a citando versculos b-
confessamos Cristo na Terra, ele confessa bicos o dia todo! Tem cuidado, porm, de
nosso nome no cu (Mt 10:32, 33). Nosso falar de maneira a glorificar a Deus. "A vossa
nome "est arrolado nos cus" (Lc 10:20) e palavra seja sempre agradvel, temperada
ficar registrado l para sempre (o verbo com sal, para saberdes como deveis respon-
grego traduzido por "arrolar", em Lc 10:20, der a cada um" (Cl 4:6). Nossas palavras
encontra-se no tempo perfeito: est e per- devem demonstrar moderao e pureza.
manecer arrolado de uma vez por todas). "No saia da vossa boca nenhuma pala-
Uma amiga minha que mora em Wa- vra torpe, e sim unicamente a que for boa
shington D.C. providenciou para que meu para edificao, conforme a necessidade,
filho e eu fizssemos um tour pela Casa Bran- e, assim, transmita graa aos que ouvem"
ca. Disse que deveramos estar em certo (Ef 4:29).
porto s 8 horas da manh e pediu que
levssemos algum documento de identifica- 3. O bedecemos s leis do cu
o. David e eu fomos at o porto onde, O s cidados de Filipos no eram governa-
muito educadamente, um guarda perguntou dos p^la legislao grega, mas sim pelas leis
nosso nome. Ns lhe respondemos, mostran- de RQfna, apesar de estarem a centenas de
do nossos documentos, e ele disse: quilmetros da capital do imprio. Na ver-
- Muito bem, Sr. W arren W iersbe e dade, foi por causa dessa poltica que Paulo
David, vocs podem entrar! acabou sendo preso quando visitou Filipos
Conseguimos entrar na Casa Branca por- pela primeira vez (At 16:16-24). O apstolo
que nossos nomes estavam anotados em usou sua cidadania romana para lhe garan-
uma lista apropriada, na qual foram inclu- tir proteo sob a lei romana (At 16:35-40;
dos a pedido de outra pessoa. O mesmo se 21:33-40; 22:24-30)T
F IL IP E N S E S 3:17-21 121

Em Filipenses 3:17, Paulo adverte os cris Por meio de sua morte e ressurreio, Jesus
tos filipenses a no imitarem o tipo errado realizou a "circunciso espiritual" que tor
de cidado. "Sede imitadores meus." evi nava a circunciso ritual desnecessria (Cl
dente que Paulo era imitador de Cristo, de mo 2 :1 0-1 3 ). Tudo aquilo que os judaizantes
do que no se trata de uma admoestao defendiam havia sido eliminado pela morte
egotista (1 C o 11:1). Paulo considerava-se de Cristo na cruz!
um "estrangeiro" neste mundo, um "pere Alm do mais, tudo aquilo a que se de
grino e forasteiro" (ver 1 Pe 2:11). Sua vida dicavam era co ndenado pela c ru z. Jesus
era governada pelas leis do cu, e era isso o havia derrubado o muro de separao entre
que o tornava diferente. Preocupava-se com judeus e gentios (Ef 2:14-16), e os judaizantes
os outros, no consigo mesmo; estava inte estavam reconstruindo esse muro! O bed e
ressado em dar, no em receber; era moti ciam s "ordenanas da carne" (H b 9 :1 0),
vado pelo amor (2 C o 5:14), no pelo dio. regras atraentes para a carne e no dirigidas
Pela f, Paulo obedecia Palavra de Deus, pelo Esprito. O verdadeiro cristo crucifica
sabendo que, um dia, seria recompensado. a carne (Gl 5:24) e tambm o mundo (G l
Ainda que, no presente, estivesse sofrendo 6:14). No entanto, os judaizantes preocupa
oposio e perseguio dos homens, no dia vam-se "com as coisas terrenas". A cruz deve
do julgamento final, seria vitorioso. ser o centro da vida do cristo. Ele no se
Infelizmente, como no tempo de Paulo, gloria em homens, em religio nem nas pr
ainda h quem afirme ser cidado do cu, prias realizaes; ele se gloria na cruz (G l
mas cuja vida no condiz com essa declara 6 :1 4).
o. Pode ser um individuo zeloso em suas Paulo chora porque sabe o que o futuro
atividades religiosas, at mesmo austero em reserva para esses homens: "O destino de
suas disciplinas, mas no mostrar qualquer les a perdio" (Fp 3:19). Essa palavra d a
sinal de que o Esprito de Deus que con idia de esbanjam ento e de extravio " (
trola sua vida. Tudo o que faz motivado traduzida por "desperdcio" em M c 14:4).
pela carne; ele prprio recebe toda a glria Esse o termo usado no texto original, quan
e, para piorar, alm de estar desviado, tam do Judas chamado de "filho da perdio"
bm faz outros se desviarem. No de se (Jo 17:12). Um a vida desperdiada e uma
admirar que Paulo tenha chorado por isso. eternidade de perdio! Entretanto, o ver
dadeiro filho de Deus, cuja cidadania est
4. S omos leais causa do cu no cu, tem um futuro esplendoroso.
A cruz de Jesus Cristo o tema da Bblia, o
cerne do evangelho e a principal fonte de 5. A guardamos o S enhor do c u
louvor no cu (Ap 5:8-10). A cruz prova O s judaizantes viviam no passado, tentan
do am or de Deus pelos pecadores (Rm 5:8) do convencer os filipenses a voltar a Moiss
e de sua averso ao pecado. Ela condena e Lei, mas o verdadeiro cristo vive no fu
o que o mundo valoriza. Julga a hum ani turo, aguardando a volta de seu Salvador (Fp
dade e declara o veredicto incontestvel: 3 :20, 21). Com o contador em Filipenses 3 :1
cu lpados! 11, Paulo descobriu novos valores. Com o
Em que sentido os judaizantes eram "ini atleta em Filipenses 3:12-16, dem onstrou
migos da cruz de Cristo"? Em primeiro lu novo vigor. Agora, com o estrangeiro, tem
gar, a cruz deu cabo da religio do Antigo uma nova viso: "Aguardamos o Salvador!"
Testamento. Atravs do vu do templo ras essa expectativa da vinda de Cristo que
gado em duas partes, Deus anunciava que motiva o cristo com disposio espiritual.
o caminho para ele se encontrava aberto por U m a esp eran a futura e xerce grande
meio de Cristo (H b 10:19-25). Q uando jesus poder no presente. Por causa da expecta
clamou: "Est consumado!", fez um nico sa tiva de h ab itar em um a c id a d e , A b rao
crifcio por todos os pecados e, desse modo, contentou-se em viver em uma tenda (Hb
ps fim ao sistema sacrificial (Hb 10:1-14). 1 1 :1 3 -1 6 ). Por ca u sa da e x p e c ta tiv a de
122 F I L I P E N S E S 3:1 7-21

recompensas do cu, Moiss disps-se a mas quando virmos a Cristo, receberemos


abrir mo dos tesouros na Terra (Hb 11:24 um corpo de glria. Acontecer num instan-
26). Por causa "da alegria que lhe estava pro- te, num piscar de olhos (1 Co 15:42-53)!
posta" (Hb 12:2), Jesus disps-se a sofrer na Ento, todas as coisas do mundo deixaro
cruz. O fato de que Jesus Cristo vai voltar de ter valor para ns, como no devem, re-
uma forte motivao para vivermos de modo lativamente, ter hoje em dia! Se estivermos
consagrado e para trabalharmos com dedi- vivendo no futuro, exercitaremos a disposi-
cao hoje. "E a si mesmo se purifica todo o o espiritual e viveremos para as coisas
que nele tem esta esperana, assim como verdadeiramente importantes.
ele puro" (ver 1 Jo 2:28 - 3:3). Quando Jesus voltar, h de "subordinar
O cidado do cu que vive na Terra no a si todas as coisas" (Fp 3:21b). O termo
fica desanimado, pois sabe que, um dia, seu "subordinar significa "organizar em ordem
Senhor vai voltar. Continua realizando seu tra- de dependncia, do inferior ao superior".
balho com toda dedicao para que seu Esse o problema hoje em dia: no colocar
Senhor no volte e o encontre vivendo em as coisas na devida ordem de prioridade.
desobedincia (Lc 12:40-48). O cristo com Uma vez que nossos valores encontram-se
disposio espiritual no vive em funo das distorcidos, desperdiamos nosso vigor em
coisas deste mundo; antes, vive na expecta- atividades inteis, e nossa viso est de tal
tiva das coisas do mundo por vir. Isso no modo obscurecida que a volta de Cristo no
significa que ignora suas responsabilidades parece ter qualquer poder para motivar nos-
dirias ou delas descuida, mas sim que seus sa vida. Viver no futuro significa deixar que
atos no presente so governados por aquilo Cristo ordene as coisas de acordo com a ver-
que Cristo far no futuro. dadeira importncia. Significa vislumbrar
Paulo menciona, de modo especfico, sempre os valores celestiais e ter a ousadia
que o cristo receber um corpo glorific- de crer na promessa de Deus que diz: "aque-
do, como o corpo de Cristo. Hoje, vivemos le, porm, que faz a vontade de Deus per-
em um "corpo de humilhao" (Fp 3:21); manece eternamente" (1 Jo 2:17).
co lab o rao de elem entos internos. Para
10 vencer a ansiedade, preciso ter mais do
que boas intenes. O melhor antdoto a
segurana: "E a paz de D eus, que excede
V en cen d o a A n s ie d a d e todo o entendimento, guardar o vosso co
rao e a vossa mente em Cristo jesus" (Fp
F l ip e n s e s 4:1-9 4 :7 ). Q uan do temos segurana, a paz de
Deus nos guarda (Fp 4:7) e o Deus da paz
nos guia (Fp 4 :9). Com esse tipo de prote
o, que motivo h para ficar ansioso?
A fim de vencer a ansiedade e de expe
rim entar segurana, devem os cum prir trs
e havia algum com desculpas de sobra condies que Deus determ inou: orar cor
S para se preocupar era o apstolo Paulo.
Seus am igos cristo s q uerido s d esen ten
retamente (Fp 4 :6 , 7), pensar corretam ente
(Fp 4:8) e viver corretam ente (Fp 4 :9 ).
diam-se entre si, e ele no estava por perto
para ajud-los. No d para ter idia do mo 1. O rar co rre ta m e n te (F p 4:6, 7)
tivo da contenda entre Evdia e Sntique, Paulo no escreve: "ore sobre isso!" sbio
mas se sabe que causava diviso na igreja. demais para dar esse tipo de conselho. An
Alm dessa possvel dissenso em Filipos, tes, usa trs palavras para descrever a "ora
Paulo tambm teve de tratar das desaven o c o rre ta ": o rao , splica e aes de
as entre os cristos em Roma (Fp 1:14-1 7). graas. O rar corretamente envolve esses trs
E, de m ais a m ais, ainda pairava no ar a elementos. Orao um termo geral usado
possibilidade da prpria execuo! Sem d para se referir s peties que fazem os ao
vida, Paulo tinha boas desculpas para ficar Senhor. Tem a conotao de reverncia, de
ansioso - mas no foi o que fez! Em vez disso, voo e adorao. Sempre que nos vemos
concentrou-se em explicar a seus leitores o ansiosos, a primeira coisa a fazer ficar sozi
segredo da vitria sobre a preocupao. nhos com Deus e ador-lo. preciso demons
O que ansiedade? A palavra grega trar reverncia por Deus e ver sua grandeza
traduzida por ansiosos, em Filipenses 4 :6 , e majestade, conscientizando-nos de que ele
significa "atrados para direes diferentes". grande o suficiente para resolver nossos pro
Nossas esperanas nos puxam para um lado, blemas. Muitas vezes, nos colocam os apressa
nossos medos para o outro, e a tenso tor damente diante do trono de Deus, quando
na-se insuportvel. O sentido da palavra an deveramos nos aproximar dele com calma e
siedad e associado a angstia, que pode com profunda reverncia. O primeiro passo
significar "estreiteza, aperto". Q uando fica para orar corretamente a adorao.
mos ansiosos, sentim o-nos "ap ertado s" e O segundo a splica, uma expresso
"estrangulados" a ponto de ter sintomas fsi sincera a Deus das necessidades e dos pro
co s bastante claros: dores de cab ea, no blemas enfrentados. No h lugar para ora
pescoo e nas costas e lceras. A preocupa es indiferentes e insinceras! A p esar de
o afeta o raciocnio, a digesto e at mes sabermos que no somos ouvidos em fun
mo a coordenao motora. o de "vs repeties" (M t 6 :7 , 8), tambm
Do ponto de vista espiritual, a ansieda sabemos que o Pai deseja que sejamos ho
de constituda de pensam entos (a mente) nestos em nossas peties (M t 7:1-11). Foi
e de sentim entos (o corao) incorretos acer assim que Jesus orou no G etsm ani (H b 5:7)
ca de circu nstncias, pessoas e coisas. A e, enquanto seus discpulos mais prximos
ansiedade a grande usurpadora da alegria. dormiam, ele transpirava gotas de sangue!
No entanto, no basta dizer a si mesmo: "pa A splica no uma questo de energia car
re de se preocupar". A fora de vontade no nal, mas sim de fervor espiritual (Rm 15:30;
capaz de pegar esse ladro, pois ele tem a Cl 4:12).
124 F I L I P E N S E S 4:1-1 9

Depois da adorao e da splica, vem corao a Cristo e recebemos a salvao,


a apreciao, dando graas a Deus (ver Ef "temos paz com Deus" (Rm 5:1); mas a "paz
5:20; Cl 3:15-17). Sem dvida, o Pai gosta de Deus" conduz a nveis mais profundos
de ouvir os filhos dizerem: "muito obriga- de suas bnos. Isso no corresponde a
do!" Quando Jesus curou dez leprosos, um uma ausncia de provaes exteriores, mas
deles voltou para agradecer (Lc 17:11-19), e significa segurana interior tranqila a des-
nos perguntamos se a porcentagem mais peito de circunstncias, pessoas ou coisas.
elevada hoje. Ningum hesita em pedir, mas Daniel d um exemplo maravilhoso da
demonstrar apreciao mais raro. paz experimentada por meio da orao.
possvel observar que orar corretamen- Quando o rei anunciou que todos os seus
te no algo instantneo no cristo, pois sditos deveriam adorar somente a ele,
depende de uma disposio correta. Por isso, Daniel foi para seu quarto, abriu as janelas e
a frmula de Paulo para ter paz encontra-se orou, como sempre fazia (Dn 6:1-10). im-
no final de sua Epstola aos Filipenses, no portante observar a maneira de Daniel diri-
no comeo. Quem tem a determinao de gir-se ao Senhor: "orava, e dava graas" (Dn
Filipenses 1 capaz de oferecer adorao 6:10) e suplicava (Dn 6:11). Orao, spli-
(como poderia uma pessoa de mente dobre ca, aes de graas! E o resultado foi a paz
adorar a Deus?). Quem tem a submisso de perfeita em meio s dificuldades! Daniel con-
Filipenses 2 capaz de apresentar splicas seguiu passar uma noite com lees na mais
(como pode uma pessoa orgulhosa pedir perfeita paz, enquanto o rei no conseguiu
algo a Deus?). Quem tem a disposio espi- dormir no prprio palcio (Dn 6:18).
ritual de Filipenses 3 capaz de demonstrar A primeira condio para ter segurana
apreciao (uma pessoa preocupada com as e vitria sobre a ansiedade orar correta-
coisas terrenas no reconhece que Deus lhe mente.
deu algo e, portanto, no acredita que tem
motivos para ser agradecida!). Em outras pa- 2. P e n sa r co rre ta m e n te (F p 4:8)
lavras, deve-se colocar em prtica Filipenses A paz envolve o corao e a mente. "Tu,
1, 2 e 3, a fim de ser possvel experimentar a S e n h o r , conservars em perfeita paz aquele
segurana de Filipenses 4. cujo propsito [mente] firme; porque ele
Paulo aconselha levar tudo a Deus em confia em ti" (Is 26:3). Pensamentos incor-
orao - "sejam conhecidas, diante de Deus, retos geram sentimentos incorretos, e logo
as vossas peties" - e admoesta a que no o corao e a mente vem-se divididos e
andemos ansiosos de coisa alguma e que estrangulados pela ansiedade. preciso ter
oremos sobre todas as coisas. Existe a ten- conscincia de que os pensamentos so reais
dncia de orar pelas "grandes coisas" da vida e poderosos, mesmo que no possam ser
e de esquecer de orar pelas "pequenas coi- vistos, pesados nem medidos. Precisamos
sas", que muitas vezes acabam crescendo e "[levar] cativo todo pensamento obedin-
se transformando em grandes coisas! Con- cia de Cristo" (2 Co 10:5).
versar com Deus a respeito de tudo o que
nos preocupa o primeiro passo para ven- Semeie um pensamento, colha uma
cer a ansiedade. ao.
Como resultado, a "paz de Deus" guar- Semeie uma ao, colha um hbito.
dar a mente e o corao. No podemos nos Semeie um hbito, colha um carter.
esquecer de que, nessa ocasio, Paulo en- Semeie um carter, colha um destino!
contrava-se acorrentado a um soldado roma-
no que o guardava dia e noite. Da mesma Paulo descreve em detalhes as coisas em que
forma, a "paz de Deus" nos guarda em duas devemos pensar como cristos.
reas que geram preocupao: o corao Tudo o qu e verd a d eiro . Segundo
(sentimentos incorretos) e a mente (pensa- Walter Cavert, uma pesquisa sobre a ansie-
mentos incorretos). Quando entregamos o dade mostrou que apenas 8% das coisas que
F IL IP E N S E S 4:1-19 125

deixam as pessoas ansiosas so motivos le 3. V i v e r c o rre ta m e n te (F p 4:9)


gtimos para preocupao. O s outros 92% No possvel separar atos exteriores de
so imaginrios, nunca aconteceram ou atitudes interiores. O pecado sempre resulta
envolvem questes fora do controle das em inquietao (a menos que a conscincia
pessoas. Satans mentiroso (Jo 8:44) e esteja cauterizada), enquanto a pureza re
deseja corromper a mente com suas menti sulta sempre em paz. "O efeito da justia
ras (2 Co 11:3). Satans continua a nos abor ser paz, e o fruto da justia, repouso e se
dar da mesma forma que abordou Eva no gurana, para sempre" (Is 32:17). "A sabedo
jardim: " assim que Deus disse...?" (Gn ria, porm, l do alto , primeiramente, pura;
3:1 ss). O Esprito Santo controla a mente por depois, pacfica" (Tg 3:17). A vida correta
meio da verdade (Jo 17:1 7; 1 Jo 5:6), mas o uma condio necessria para se experimen
diabo tenta control-la por meio de menti tar a paz de Deus.
ras. Sem pre que crem os em uma mentira, Sa Paulo considera quatro atividades: "apren
tans assum e o controle! der e receber e "ouvir e ver". Uma coisa
Tudo o que respeitvel e justo. O u aprender a verdade e outra bem diferente
seja, tudo o que "digno de respeito e cor receb-la e assimil-la no ser interior (ver
reto". Muitas coisas no so respeitveis, e 1 Ts 2:13). No basta ter fatos na cabea,
os cristos no devem pensar nelas. Isso no preciso ter verdades no corao. Ao longo
significa enterrar a cabea na areia e evitar de seu ministrio, Paulo no apenas ensinou
tudo o que desagradvel, mas sim no de a Palavra, mas tambm a viveu na prtica
dicar ateno a coisas desonrosas nem per para que seus ouvintes pudessem v-la em
mitir que elas controlem os pensamentos. sua vida. Nossa experincia deve ser se
Tudo o que puro> amvel e de boa melhante de Paulo. Devemos aprender a
fama. "Puro" refere-se, provavelmente, pu Palavra, receb-la, ouvi-la e coloc-la em pr
reza moral, uma vez que as pessoas daquela tica. "Tornai-vos, pois, praticantes da palavra
poca, como as de hoje, eram constantemen e no somente ouvintes" (Tg 1:22).
te tentadas pela impureza sexual (Ef 4:17-24; A "paz de Deus" um parmetro que
5:8-12). "Amvel significa "belo, atraente" . nos ajuda a determinar se estamos dentro
"De boa fama" refere-se ao que "digno de da vontade de Deus. "Seja a paz de Cristo o
ser comentado, atraente". O cristo deve rbitro em vosso corao" (Cl 3:15). Se esti
encher a mente com os pensamentos mais vermos andando no Senhor, a paz de Deus
nobres e elevados, no com os pensamentos e o Deus da paz exercero sua influncia
abjetos deste mundo depravado. sobre nosso corao. Sempre que desobe
Tudo o que tem virtude e louvor. Se tem decemos, perdemos a paz e sabemos que
virtude, servir de motivao para nos aper fizemos algo de errado. A paz de Deus o
feioar; se tem louvor, digno de ser reco "rbitro que "nos d um carto amarelo"!
mendado a outros. Nenhum cristo pode se Orar corretamente, pensar corretamen
dar o luxo de desperdiar "energia mental" te e viver corretamente: essas so as condi
com pensamentos que o rebaixam ou que es para ter segurana e vitria sobre a
prejudicam outros quando compartilhados. ansiedade. Se Filipenses 4 o "captulo da
Ao comparar essa lista com a descrio paz" do Novo Testamento, Tiago 4 o "ca
que Davi faz da Palavra de Deus, no Salmo ptulo da guerra" e comea com a seguinte
19:7-9, vemos um paralelo. O cristo que pergunta: "De onde procedem guerras e
enche o corao e a mente com a Palavra contendas que h entre vs?. Tiago explica
de Deus tem um "radar embutido que de as causas da guerra: o ra e s in co rre ta s
tecta pensamentos indevidos. "Grande paz ("Pedis e no recebeis, porque pedis mal";
tm os que amam a tua lei; para eles no h Tg 4:3); pensam entos incorretos ("vs que
tropeo" (SI 119:165). O s pensamentos cor sois de nimo dobre, limpai o vosso cora
retos nascem da meditao diria na Pala o"; Tg 4:8); e uma vida incorreta ("no
vra de Deus. compreendeis que a amizade do mundo
126 F I L I P E N S E S 4:1-1 9

inimiga de Deus?"; Tg 4:4). No h meio- No h com que se preocupar! E a preo-


termo. Ou nos entregamos inteiramente ao cupao pecado! (ver Mt 6:24-34). Com
Esprito de Deus e oramos, pensamos e vi- a paz de Deus para nos guardar e o Deus
vemos corretamente, ou nos entregamos da paz para nos guiar, que motivos temos
carne e ficamos divididos e ansiosos. para nos preocupar?
n contente em toda e qualquer situao" (Fp
4:11). Duas palavras desse versculo so de
importncia crtica: "aprendi" e "contente".
O verbo "aprender" refere-se a "apren
O S eg red o d o der por experincia". Esse contentamento
espiritual no era algo que ele havia assimi
C o n ten ta m en to lado imediatamente depois da converso. O
F l p e n s e s 4 : 1 0 - 2 3 apstolo teve de passar por vrias experin
cias difceis, a fim de aprender a viver con
tente. O adjetivo "contente", na verdade,
significa "contido, calm o. a descrio
de um homem cujos recursos encontram-se

O problema que ele parece mais um


termmetro do que um termostato!
Esse comentrio de um dos diconos
dentro dele, de modo que no precisa de
pender de substitutos externos. O termo
grego significa "auto-suficiente" e era uma
despertou a curiosidade do pastor. Estavam das palavras prediletas dos filsofos esticos.
conversando sobre alguns candidatos para Mas o cristo no auto-suficiente; sua sufi
o conselho, e algum citou o nome de Jim. cincia encontra-se em Cristo. Uma vez que
- Digo isso, pastor - o dicono expli Cristo vive em ns, estamos altura das exi
cou -, porque um termmetro no muda gncias da vida.
coisa alguma, apenas registra a temperatu Neste captulo, Paulo fala de trs recur
ra. Est sempre subindo ou descendo. Mas sos espirituais maravilhosos que nos do
um termostato regula a temperatura do am suficincia e contentamento.
biente em que se encontra e faz as alteraes
necessrias. Jim como um termmetro: no 1 . A PRO VID N CIA SOBERANA DE D E U S
tem poder de mudar as coisas. Na verdade, (F p 4:10)
ele se deixa afetar pelas coisas! Nesta era de grandes realizaes cientficas,
O apstolo Paulo era um termostato. Em ouvimos falar cada vez menos da providn
vez de ter altos e baixos espirituais de acordo cia de Deus. Por vezes, temos a impresso
com a mudana das situaes, ele prosse de que o mundo uma enorme mquina
guia com determinao, fazendo seu tra natural, cujas engrenagens no podem ser
balho e servindo a Cristo. Suas referncias detidas em seu movimento nem pelo pr
pessoais no final desta carta mostram que prio Deus. Mas as Escrituras falam claramente
ele no era vtima das circunstncias, mas de obras providenciais de Deus na natureza
sim vitorioso sobre as circunstncias: "De e na vida de seu povo. O termo "providn
tudo e em todas as circunstncias, j tenho cia" vem e duas palavras do latim: pro, "an
experincia( Fp 4:12); "Tudo posso( Fp tes" e video, "ver". A providncia de Deus
4:13); "Recebi tudo e tenho abundncia" significa, simplesmente, que Deus v de
(Fp 4:18). Paulo no precisava ser paparica antemo. No quer dizer que Deus apenas
do para estar contente; seu contentamento sabe de antemo, pois envolve muito mais
vinha dos recursos espirituais que Cristo lhe que mero conhecimento. a obra que Deus
provia abundantemente. realiza antecipadamente, ordenando as cir
Contentamento no o mesmo que com cunstncias e situaes de modo a cumpri
placncia, como tambm no falsa paz com rem os propsitos divinos.
base na ignorncia. O cristo complacente A histria conhecida de Jos e de seus
no se preocupa com os outros, enquanto o irmos ilustra o significado da providncia
cristo contente deseja compartilhar suas (Gn 37 - 50). O s irmos de Jos o inveja
bnos. O contentamento no uma fuga vam e, por isso, o venderam como escravo
da batalha, mas sim paz e confiana perma quando ele estava com apenas 17 anos de
nentes em meio batalha. "Aprendi a viver idade. Foi levado para o Egito, onde Deus
128 F I L I P E N S E S 4:1 0-23

revelou que, depois de sete anos de fartu- a "estar humilhado[s]", pois quando as difi-
ra, haveria sete anos de fome e de escas- culdades surgem, corremos imediatamente
sez. Pela interpretao que Jos deu ao para o Senhor, mas poucos sabem "ser hon-
sonho do Fara, os egpcios tomaram co- rado[s]". A prosperidade causa mais estragos
nhecimento de tal fato, e, por causa disso, na vida dos cristos do que a adversidade.
Jos foi elevado posio de segundo no "Estou rico e abastado e no preciso de coi-
poder sobre todo o Egito. Depois de vinte sa alguma" (Ap 3:17).
anos de separao, Jos e seus irmos se A expresso "tenho experincia", em
reconciliaram e entenderam o que o Senhor Filipenses 4:12, possui sentido diferente do
havia feito. verbo "aprender" em Fiipenses 4:11. "Ter
Nas palavras de Jos: "Para conservao experincia" significa "iniciado no segredo".
da vida, Deus me enviou adiante de vs" O termo grego no original era usado pelas
(Gn 45:5). "Vs, na verdade, intentastes o religies pags com referncia a seus "se-
mal contra mim; porm Deus o tornou em gredos mais ntimos". Por meio das tribula-
bem" (Gn 50:20). Essa a providncia de es e provaes, Paulo foi "iniciado" no
Deus: sua mo governando e predominando segredo maravilhoso do contentamento a
sobre as situaes da vida. Paulo experimen- despeito da pobreza ou da prosperidade.
tou essa providncia em sua vida e minist- "Tudo posso naquele [em Cristo] que me
rio e, por isso, escreveu: "Sabemos que todas fortalece" (Fp 4:13). Era o poder de Cristo
as coisas cooperam para o bem daqueles dentro dele que lhe dava contentamento
que amam a Deus, daqueles que so cha- espiritual.
mados segundo o seu propsito" (Rm 8:28). Um forte nevoeiro na regio do aeropor-
Em sua providncia, Deus despertou o inte- to de O'Hare em Chicago provocou atraso
resse da igreja de Filipos pelas necessidades no horrio de partida de meu vo. Estava
de Paulo, e sua demonstrao de afeto che- sentado na sala de espera do terminal lendo
gou no momento em que Paulo precisava um livro e pedindo em silncio que Deus
mais de seu amor! Os filipenses preocupa- fizesse sua vontade naquela viagem. Per-
vam-se com o apstolo, mas, at ento, no to de mim, um senhor esperava pelo mes-
haviam tido oportunidade de ajudar. Muitos mo vo, andando de um lado para outro
cristos de hoje tm a oportunidade, mas feito um leo enjaulado, praguejando con-
lhes falta o interesse de ajudar. tra o nevoeiro e tornando o ambiente ainda
A vida no uma srie de acidentes, mas mais pesado. Enquanto o observava, pensei
sim uma sucesso de compromissos marca- comigo mesmo: "eis um homem sem qual-
dos. "Instruir-te-ei e te ensinarei o caminho quer recurso interior". Mais tarde, quando
que deves seguir" (SI 32:8). Abrao chamou ele me perguntou como eu conseguia estar
Deus de "Jeov-Jir" que significa "O S en h o r to calmo mesmo com todos os vos atra-
Prover" (Gn 22:14). "Depois de fazer sair sados, tive a oportunidade de compartilhar
todas as [ovelhas] que lhe pertencem, vai o evangelho com ele.
adiante delas( Jo 10:4). Esta a providn- Certa vez, quando voltvamos da regio
cia de Deus, uma fonte maravilhosa de con- Norte do Estado de Nova Iorque para Chi-
tentamento. cago com uma escala na cidade de Nova
Iorque, nosso vo teve de ficar sobrevoan-
2. O PODER INFALVEL DE D EU S do o aeroporto Kennedy durante quase uma
(Fp 4:11-13) hora, esperando permisso para aterrissar.
Mais que depressa, Paulo deixa claro a seus Quando a comissria de bordo anunciou
amigos que no est se queixando! Sua feli- que chegaramos com uma hora de atraso,
cidade no depende das circunstncias nem um dos passageiros gritou:
das coisas; sua alegria proveniente de algo - Ento traga as biritas!
mais profundo, separado de sua pobreza ou Quando as coisas davam errado para ele,
prosperidade. Quase todos ns aprendemos beber era seu nico recurso.
F IL IP E N S E S 4:10-23 129

A natureza toda depende de recursos Jesus ensina essa mesma lio no ser
ocultos. rvores de grande porte lanam mo sobre a videira e os ramos em Joo 15.
razes profundas no solo para retirar dele a Ele a Videira e ns somos os ramos. O
gua e os minerais. Rios nascem em mon nico propsito do ramo dar frutos; de
tes cobertos de neve. A parte mais impor outro modo, s serve para ser queimado. O
tante de uma rvore a que no podemos ramo no produz frutos com as prprias for
ver: seu sistema de razes; e a parte mais as, mas sim usando da vida que flui na Vi
importante da vida do cristo a que s deira. "Porque sem mim nada podeis fazer"
Deus pode ver. A menos que lancemos mo (Jo 15:5). Quando o cristo permanece em
dos recursos profundos de Deus pela f, comunho com Cristo, o poder de Deus o
no seremos capazes de suportar as pres fortalece. "Tudo posso naquele que me for
ses da vida. Paulo dependia do poder de talece" (Fp 4:13).
Cristo operando em sua vida (ver Fp 1:6, 21; A providncia soberana de D eus e o
2:12, 13; 3:10). "Tudo posso - em Cristo!" amor imutvel de Deus so dois recursos
Esse era o lema de Paulo e tambm pode espirituais dos quais podemos nos valer, a
ser o nosso. fim de ter suficincia para viver corretamen
A traduo de J. B. Phillips de Filipenses te. Existe, porm, um terceiro recurso.
4:13 diz: "Estou pronto para qualquer coi
sa por meio da fora Daquele que vive den 3. A PROMESSA IM UTVEL DE D E U S
tro de mim". E a Bblia Viva assim traduz ( F p 4:14-20)
esse versculo: "porque eu posso fazer to Paulo agradece igreja de Filipos a oferta
das as coisas que Deus me pede com a generosa e a compara a trs coisas bastante
ajuda de Cristo, que me d a fora e o po conhecidas.
der". Qualquer que seja a traduo de nos Uma rvore brotando (v. 10). No origi
sa preferncia, todas dizem a mesma coisa: nal, o termo traduzido por "renovar refere-
o cristo tem den tro d e si todo o poder de se a uma flor se abrindo ou a uma rvore
que precisa para lidar com as exigncias brotando ou florescendo. Muitas vezes, pas
da vida. S temos de liberar esse poder samos por "invernos espirituais", mas quan
pela f. do chega a primavera, as bnos e a vida
Uma leitura essencial para todo cristo se renovam. A rvore, em si, no desarrai-
O segredo espiritual d e H udson Taylor [Edi gada e carregada para algum outro lugar; as
tora Mundo Cristo, esgotado], escrito por circunstncias so as mesmas. O que muda
Howard Taylor e esposa, pois essa obra ilus a nova vida interior.
tra o princpio do poder interior na vida do Um investimento (w . 14-17). Paulo con
grande missionrio aos chineses. Durante sidera a oferta missionria dos filipenses um
muitos anos, Hudson Taylor trabalhou com investimento que lhes seria extremamente
afinco, achando que confiava em Cristo para lucrativo. O verbo "associar" corresponde
suprir suas necessidades, mas, de alguma for ao termo "comunho". Nesse acordo, a igre
ma, no sentia liberdade nem alegria algu ja deu riquezas materiais a Paulo e recebeu
ma em seu ministrio. Ento, um amigo lhe riquezas espirituais do Senhor. o Senhor
escreveu uma carta que lhe abriu os olhos quem cuida da contabilidade e jamais sone
para a suficincia de Cristo. "No temos gar dividendos espirituais. A igreja que no
poder quando confiamos na prpria fideli compartilha com outros suas riquezas mate
dade, mas sim quando olhamos fixamente riais uma igreja pobre.
para Aquele que fiel!", escreveu o amigo. Um sacrifcio (v. 18). Para o apstolo, a
A partir de ento, a vida de Taylor no foi oferta tambm um sacrifcio espiritual co
mais a mesma. A cada momento, lanava locado sobre o altar para a glria de Deus.
mo do poder de Cristo para lidar com to A vida crist tem certos "sacrifcios espiri
das as suas responsabilidades ao longo do tuais" (ver 1 Pe 2:5). Devemos entregar o
dia, e o poder de Cristo o fortaleceu. nosso corpo como sacrifcio espiritual (Rm
130 FILIPENSES 4:10-23

12:1, 2) e tambm o louvor de nossos lbios obra de Deus realizada maneira de Deus
(Hb 13:1 5). As boas obras so um sacrifcio e para a glria de Deus, nunca falta a provi-
para o Senhor (Hb 13:16), como tambm o so de Deus".
so as almas perdidas que temos o privil- Um jovem pastor assumiu o ministrio
gio de ganhar para Cristo (Rm 15:16). Aqui, em uma igreja acostumada a levantar os fun-
Paulo v os cristos filipenses como sacer- dos necessrios para as despesas anuais por
dotes, entregando suas ofertas como sacrif- meio de jantares, bazares e outros eventos
cios ao Senhor. Lembrando das palavras de do gnero. Deixou claro para o conselho
Malaquias 1:6-14, devemos apresentar ao da igreja que ele no concordava com esse
Senhor o que temos de melhor. procedimento.
No entanto, Paulo no considera essa - Vamos orar e pedir que Deus supra
oferta uma ddiva apenas dos filipenses. Para todas as necessidades - sugeriu. - No final
ele, o suprimento divino de suas necessi- do ms, paguem todas as contas e deixem
dades. O apstolo depositava sua confian- meu salrio por ltimo. Se no houver di-
a no Senhor. H um contraste interessante nheiro suficiente para me pagar, ficarei sem
entre Filipenses 4:18 e 19, e podemos para- salrio, mas a igreja no ser prejudicada.
frasear a declarao do apstolo da seguinte Creio, porm, que haver o suficiente e que
maneira: "Vocs supriram a minha necessi- ningum passar necessidade.
dade, e Deus suprir a sua necessidade. O conselho imaginou que seria o fim
Vocs supriram uma das minhas necessida- daquele pastor e da igreja. No entanto, to-
des, mas meu Deus prover todas as suas das as contas foram pagas todos os meses
necessidades. Vocs contriburam apesar da e, no final do ano, pela primeira vez em
sua pobreza, mas Deus suprir suas necessi- muito tempo, ainda havia dinheiro no caixa.
dades usando das riquezas da glria dele!" O contentamento resultante de recur-
Deus no prometeu suprir nossa gann- sos adequados. Nossos recursos so a pro-
cia. O filho de Deus que vive de acordo com vidncia de Deus, o poder de Deus e as
a vontade de Deus, servindo para a glria promessas de Deus. Esses recursos capacita-
de Deus, tem todas as necessidades supridas. ram Paulo para lidar com tudo o que a vida
Hudson Taylor costumava dizer: "Quando a exigiu dele e podem fazer o mesmo por ns.
que Deus deseja lhe dar. Talvez voc preci
12 se se encontrar com alguma pessoa da qual
voc no gosta. Pea a Deus que lhe d a
submisso necessria. Ou, talvez, precise
C o l o c a n d o F ilipenses passar por uma experincia difcil. Nesse
em P r tica caso, seja determinado, olhando firmemen
te para Cristo e para 0 evangelho, no ape
nas para suas preferncias pessoais.
4. Fique atento para seus pensamentos
ao longo do dia. Se perceber que est per
dendo a paz interior e a alegria, pare e faa
um balano da situao. Estou sendo deter
gora que completamos 0 estudo desta
A carta ao mesmo tempo empolgante e
prtica, no devemos esquecer 0 que apren-
minado? Acabei de perder uma oportunida
de de glorificar a Cristo? Ou ser que fui um
tanto agressivo e me esqueci da submisso?
dems! A melhor parte do estudo bblico no Se voc descobrir que pecou, confesse seu
0 aprendizado, mas sim a prtica. Eis, por pecado imediatamente ao Senhor (1 jo 1:9).
tanto, algumas sugestes para manter a ale- Quando for possvel, repare seu erro. Caso
grra em sua vida. no possa faz-lo, pea que Deus lhe d
1. Entregue sua mente ao Senhor no co outra oportunidade de testemunhar.
meo de cada dia. Esse passo faz parte da 5. Guarde as portas de sua mente. Lem
dedicao: bre-se da admoestao de Paulo em Fili-
"Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericr penses 4:8: "Tudo 0 que verdadeiro [...]
dias de Deus, que apresenteis 0 vosso corpo respeitvel [...] justo [...] puro [...] amvel [.]
por sacrifcio vivo [...]. E no vos conformeis de boa fama, se alguma virtude h e se al
com este sculo, mas transformai-vos pela gum louvor existe, seja isso o que ocupe o
renovao da vossa mente, para que expe vosso pensamento". Quando algum pensa
rimenteis qual seja a boa, agradvel e perfei* mento insensvel ou impuro entrar em sua
ta vontade de Deus( Rm 12:1, 2). Entregue mente, livre-se dele no mesmo instante. Se
seu corpo, sua mente e sua volio a Deus cultiv-lo, ele criar razes e crescer, privan
pea f ao iniciar um novo dia. do voc da alegria. Por vezes, Satans lana
2. Permita que 0 Esprito Santo renove sua dardos inflamados" e, por vezes, usa ou
mente por meio da Palavra. A leitura siste tras pessoas para fazerem isso por ele. Uma
mtica e diria da Bblia essencial para ter das melhores maneiras de derrotar 0 tipo
vitria e alegria. errado de pensamento ocupar a mente
3. Ao orar, pea a Deus que lhe d deter- com as Escrituras; portanto, dedique-se a me
minao, submisso, atitude espiritual e se morizar a Palavra de Deus.
gurana. Ao pensar nos compromissos ao 6. Jesus em primeiro lugar, depois os
longo do dia, certifique-se de que nenhum outros e, por fim, ns mesmos. O resultado:
de seus planos acabe privando-o da alegria temos alegria.