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Por que Socialismo?


Posted on 14 de fevereiro de 2016

Albert Einstein

Maio 1949

Primeira Edio: artigo escrito


especialmente para o primeiro
nmero da revista marxista
estadunidense Monthly Review,
lanada em maio de 1949, e est
disponvel em
http://monthlyreview.org/2009/05/01/why-socialism/
Fonte da Transcrio: Blog do Ralf e do Pluralismo Radical.
Tambm disponvel em apresentao bilngue em https://tr.im
/EinsteinSocialismoPDF
Traduo: Ralf Rickli.HTML de: Fernando A. S. Arajo .Direitos de
Reproduo: licenciado sob uma Licena Creative Commons.

Ser aconselhvel que um no especialista em assuntos


econmicos e sociais manifeste pontos de vista sobre o tema
socialismo? Por vrias razes, eu acredito que sim.

Comecemos considerando a questo pelo ponto de vista


epistemolgico [isto , que analisa o prprio conhecimento
cientco]. Poderia parecer que no houvesse diferenas
metodolgicas essenciais entre a Astronomia e a Cincia da
Economia: nos dois campos, os cientistas tentam descobrir leis
que sejam aceitveis de modo generalizado para um determinado

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grupo de fenmenos, com a nalidade de tornar compreensvel a


interconexo desses fenmenos do modo mais claro possvel.

Na realidade, diferenas metodolgicas existem. No campo da


Economia, a descoberta de leis gerais dicultada pela
circunstncia de que os fenmenos econmicos observveis so
com frequncia afetados por muitos fatores que muito difcil
avaliar separadamente.

Alm disso, como bem sabido, a experincia acumulada desde o


incio do assim chamado perodo civilizado da histria humana
tem sido grandemente inuenciada e limitada por fatores cuja
natureza de nenhum modo exclusivamente econmica.

Por exemplo, a maioria dos grandes Estados da histria deveu sua


existncia conquista. Os povos conquistadores estabeleceram a
si mesmos, legal e economicamente, como a classe privilegiada do
territrio conquistado; apossaram-se do monoplio da
propriedade da terra e designaram uma classe sacerdotal a partir
de suas prprias leiras. Os sacerdotes, no controle da educao,
zeram da diviso da sociedade em classes uma instituio
permanente, criando um sistema de valores pelo qual o
comportamento social das pessoas passou a ser guiado desde
ento, em grande medida em nvel inconsciente.

Mas a tradio histrica comeou ontem, por assim dizer. Em


nenhum lugar ns superamos de fato o que Thorstein Veblen
chamou de fase predatria do desenvolvimento humano. Os
fatos econmicos observveis pertencem a essa fase, e as leis que
podemos derivar deles no so aplicveis a outras fases. Como o
verdadeiro propsito do socialismo precisamente superar a fase
predatria do desenvolvimento humano e avanar para alm dela,
a Cincia Econmica em seu estado atual pode esclarecer bem
pouco sobre a sociedade socialista do futuro.

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Em segundo lugar, o socialismo se direciona para uma nalidade


sociotica. A cincia, no entanto, no tem o poder de criar
nalidades, e muito menos de instil-las nos seres humanos; a
cincia pode, no mximo, fornecer os meios com que atingir
certas nalidades. As nalidades so concebidas por
personalidades com ideais ticos elevados ideais esses que,
quando no so natimortos e sim cheios de vida e vigor so
adotados e levados adiante por aquela multitude de seres
humanos que, de modo parcialmente inconsciente, terminam por
determinar a evoluo da sociedade.

Por essas razes, deveramos nos precaver no sentido de no


superestimar a cincia e os mtodos cientcos quando o que est
em questo so problemas humanos e no deveramos presumir
que somente especialistas tm direito a se manifestar sobre as
questes que afetam a organizao da sociedade.

Incontveis vozes vm armando, j desde h algum tempo, que a


sociedade humana est passando por uma crise; que sua
estabilidade foi gravemente abalada. caracterstico dessa
situao que os indivduos se sintam indiferentes ou at mesmo
hostis ao grupo a que pertencem, seja o pequeno grupo ou ao
grupo de maior escala. Permitam-me recordar aqui uma
experincia pessoal para ilustrar o que quero dizer: no faz muito,
eu debatia com um homem inteligente e de boa disposio sobre
a ameaa de mais uma guerra o que, na minha opinio, poria em
srio perigo a existncia da humanidade e observei que
somente uma organizao supranacional ofereceria proteo
contra esse perigo. Nesse ponto o meu visitante me disse, com
toda calma e indiferena: Mas por que voc se ope to
profundamente ao desaparecimento da raa humana?

Tenho certeza que apenas um sculo atrs ningum teria


declarado algo desse tipo com toda essa despreocupao. Temos

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a uma declarao de um homem que lutou em vo para alcanar


um equilbrio interior e mais ou menos perdeu a esperana de
alcan-lo. expresso de uma dolorosa solido e isolamento, de
que tanta gente sofre hoje em dia. Qual a causa? Existe sada?

fcil levantar essas perguntas, mas difcil respond-las com


qualquer grau de segurana. No entanto eu preciso tentar, o
melhor que puder, embora esteja bem consciente de que nossos
sentimentos e aspiraes so muitas vezes contraditrios e
obscuros, e no podem ser expressos em nenhuma frmula
simples e fcil.

O homem ao mesmo tempo um ser solitrio e um ser social.


Como ser solitrio, ele tenta proteger sua prpria existncia e a
dos que lhe so mais prximos, satisfazer seus desejos pessoais,
desenvolver suas habilidades inatas. Como ser social, busca
conquistar o reconhecimento e afeio dos seus companheiros de
humanidade, compartilhar de seus prazeres, confort-los em seus
sofrimentos, melhorar suas condies de vida. Somente a
existncia dessas diferentes aspiraes, muitas vezes conitantes,
j responde pelo carter especial de uma pessoa, e sua
combinao especca determina a medida em que o indivduo
consegue, por um lado, alcanar um equilbrio interior e, por
outro lado, consegue contribuir para o bem-estar da sociedade.

bem possvel que a intensidade relativa desses dois impulsos


seja, em seu principal, determinada pela hereditariedade mas a
personalidade que termina emergindo formada em ampla
medida pelo ambiente em que acontece de a pessoa se encontrar
durante o seu desenvolvimento, pela estrutura da sociedade em
que ela cresce, pela tradio daquela sociedade, e pelo valor que
a sociedade atribui a este ou quele tipo de comportamento.

Para o indivduo humano, o conceito abstrato sociedade

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signica a soma de suas relaes diretas e indiretas com os seus


contemporneos e com todas as pessoas das geraes anteriores.
O indivduo capaz de pensar, sentir, aspirar e trabalhar por si
mesmo; mas [ao mesmo tempo] ele depende tanto da sociedade
em sua existncia fsica, intelectual e emocional que
impossvel pens-lo ou entend-lo fora da moldura que o
contexto social. a sociedade o que lhe proporciona comida,
roupas, um lar, a ferramentas do seu trabalho, a linguagem, as
formas de pensar, e a maior parte do contedo do pensamento; a
sua vida se faz possvel mediante o trabalho e realizaes dos
muitos milhes, passados e presentes, que esto escondidos por
trs da pequena palavra sociedade.

evidente, portanto, que a dependncia do indivduo em relao


sociedade um fato da natureza que no pode ser abolido
tanto quanto o no caso das formigas e abelhas. No entanto,
enquanto o inteiro processo de vida das formigas e abelhas
determinado nos mnimos detalhes por instintos hereditrios
rgidos, o padro social e os inter-relacionamentos dos seres
humanos so altamente variveis e suscetveis de mudanas. A
memria, a capacidade de realizar novas combinaes e o dom da
comunicao verbal possibilitaram desenvolvimentos, entre os
seres humanos, que no so ditados por necessidades biolgicas.
Tais desenvolvimentos se manifestam em tradies, instituies e
organizaes; em literatura; em realizaes cientcas e tcnicas;
em obras de arte. Isso explica como acontece de o ser humano ser
capaz de, em certo sentido, inuir em sua vida mediante a sua
prpria conduta, e de que nesse processo o pensamento e a
vontade conscientes consigam desempenhar um papel.

O ser humano adquire ao nascer, atravs da hereditariedade, uma


constituio biolgica que precisamos considerar determinada e
inaltervel, inclusive os impulsos naturais que so caractersticos
da espcie humana. Em acrscimo, ao longo de sua vida ele

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adquire uma constituio cultural que ele adota da sociedade por


meio da comunicao e de muitos outros tipos de inuncias. a
sua constituio cultural que est sujeita a mudanas com a
passagem do tempo, e que determina em vasta medida a relao
entre o indivduo e a sociedade. A antropologia moderna nos
ensinou, atravs da investigao comparativa das culturas
chamadas de primitivas, que o comportamento social dos seres
humanos pode diferir grandemente, dependendo dos padres
culturais e dos tipos de organizao que predominam na
sociedade. Os que se empenham em melhorar a condio humana
podem fundamentar suas esperanas nisso: seres humanos no
esto condenados por sua constituio biolgica a aniquilarem
uns aos outros, nem a estar merc de um destino cruel
autoinigido.

Se nos perguntarmos de que modo a estrutura da sociedade e a


atitude cultural do ser humano deveriam ser mudados para tornar
a vida humana to satisfatria quanto possvel, deveramos estar
sempre conscientes de que h certas condies que somos
incapazes de modicar. Como j foi mencionado, para todos os
efeitos prticos a natureza biolgica do ser humano no
modicvel. Alm disso, os desenvolvimentos tecnolgicos e
demogrcos dos ltimos sculos criaram condies que esto
aqui para car. Em populaes assentadas com considervel
densidade, levando em conta os bens que so indispensveis para
a continuidade de sua existncia, tornam-se absolutamente
indispensveis uma extrema diviso de trabalho e um aparato
produtivo altamente centralizado. Foi-se para sempre o tempo
que, olhando-se para trs, parece to idlico em que indivduos
ou grupos relativamente pequenos podiam ser completamente
autossucientes. H pouco exagero em dizer que a humanidade j
constitui uma comunidade planetria de produo e consumo.

Cheguei agora ao ponto em que posso indicar brevemente o que,

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para mim, constitui a essncia da crise do nosso tempo: refere-se


relao do indivduo com a sociedade. O indivduo se tornou
mais consciente do que nunca de sua dependncia da sociedade
mas sua experincia dessa dependncia no a de um bem
positivo, um lao orgnico, uma fora protetora, e sim a de uma
ameaa aos seus direitos naturais, ou at mesmo sua existncia
econmica. Alm disso, o indivduo est posicionado na sociedade
de modo tal, que os impulsos egostas da sua constituio
recebem reforo constante, enquanto que os seus impulsos
sociais, que por natureza j so mais fracos, se deterioram
progressivamente. Todos os seres humanos, qualquer que seja
sua posio na sociedade, vm sofrendo esse processo de
deteriorao. Prisioneiros de seu prprio egosmo sem saber
disso, sentem-se inseguros, sozinhos e privados de todo desfrute
da vida que seja inocente, simples, no sosticado. O ser humano
somente pode encontrar sentido na vida, curta e arriscada como
, mediante sua dedicao sociedade.

A anarquia econmica da sociedade capitalista como existe hoje ,


na minha opinio, a verdadeira fonte do mal. Vemos diante de ns
uma enorme comunidade de produtores cujos membros se
empenham sem cessar em privar uns aos outros dos frutos de seu
trabalho coletivo no por fora, mas em inteiro e el
cumprimento de regras estabelecidas legalmente. A respeito
disso, importante dar-se conta [do papel do fato] de que os
meios de produo quer dizer, tudo o que d capacidade de
produzir bens para os consumidores, bem como bens de capital
adicionais possam ser propriedade privada de indivduos (e de
fato o sejam, em sua maior parte).

Pelo bem da simplicidade, na discusso a seguir chamarei de


trabalhadores todos os que no tm parte na propriedade dos
meios de produo embora isso no corresponda com exatido
ao uso costumeiro do termo. O proprietrio dos meios de

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produo est em posio de comprar a fora de trabalho do


trabalhador. Usando os meios de produo, o trabalhador produz
novos bens que se tornam propriedade do capitalista. O ponto
essencial deste processo a relao entre o que o trabalhador
produz e aquilo que lhe pagam, ambos medidos em termos de
valor real. Na medida em que a contratao do trabalho livre,
o que o trabalhador recebe no determinado pelo valor real dos
bens que ele produz, e sim por quais so suas necessidade
mnimas, bem como pela relao entre a demanda por fora de
trabalho por parte dos capitalistas e o nmero de trabalhadores
que competem por empregos. importante entender que nem
mesmo na teoria o pagamento do trabalhador determinado
pelo valor do seu produto.

Capital privado tende a se concentrar em poucas mos, em parte


devido competio entre os capitalistas, em parte porque o
desenvolvimento tecnolgico e o crescimento da diviso do
trabalho estimulam a formao de unidades de produo maiores,
em prejuzo das menores. O resultado desses desenvolvimentos
uma oligarquia do capital privado, cujo enorme poder no pode
ser efetivamente controlado sequer por uma sociedade poltica
democraticamente organizada.

Isso assim porque os membros dos corpos legislativos so


selecionados por partidos polticos, que so amplamente
nanciados, ou inuenciados de algum outro modo, por
capitalistas privados que, para todos os propsitos prticos,
separam o eleitorado da legislatura. A consequncia que os
representantes do povo no protegem de fato e de modo
suciente os interesses dos setores menos privilegiados da
populao. Alm disso, nas condies atuais os capitalistas
privados inevitavelmente controlam, direta ou indiretamente, as
principais fontes de informao (imprensa, rdio, educao).
Torna-se assim extremamente difcil para o cidado individual, e

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de fato impossvel na maioria dos casos, chegar a concluses


objetivas e fazer uso inteligente dos seus direitos polticos.

A situao predominante em uma economia baseada na


propriedade privada de capital caracteriza-se ento por dois
princpios centrais: primeiro, os meios de produo (capital) so
possudos privadamente, e os proprietrios dispem deles como
acham melhor; segundo, a contratao de trabalho livre [isto ,
no regulada]. claro que no h sociedade capitalista pura nesse
sentido. Em especial, preciso registar que os trabalhadores,
atravs de longas e amargas lutas polticas, conseguiram
assegurar uma forma um tanto melhorada de livre contrato de
trabalho para algumas categorias de trabalhadores. Mas, tomada
em seu conjunto, a economia atual no difere muito de um
capitalismo puro.

A produo realizada com a nalidade do lucro, no com a do


uso. No existem disposies para garantir que todas as pessoas
capazes e dispostas a trabalhar sempre consigam achar emprego;
quase sempre existe um exrcito de desempregados. O
trabalhador est perpetuamente com medo de perder seu
emprego. Devido ao fato de que desempregados e trabalhadores
mal pagos no formam um mercado rendoso, a produo de bens
de consumo restrita, o que resulta em grandes privaes. O
progresso tecnolgico resulta com frequncia em mais
desemprego, em lugar de aliviar a carga de trabalho para todos. O
lucro como motivao, em conjunto com a concorrncia entre os
capitalistas, responsvel por uma instabilidade na acumulao e
utilizao do capital, a qual leva a crises cada vez mais graves. A
competio irrestrita leva a um gigantesco desperdcio de fora
de trabalho, e tambm quela deformao da conscincia social
dos indivduos, que eu mencionei anteriormente.

Essa deformao dos indivduos, eu a considero o pior dos males

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do capitalismo. Nosso sistema educacional inteiro sofre desse


mal. Uma atitude competitiva exagerada inculcada no
estudante, que, como preparao para sua futura carreira,
treinado para idolatrar um sucesso aquisitivo.

Estou convencido de que existe apenas um caminho para eliminar


esses graves males, e esse o estabelecimento de uma economia
socialista, acompanhada por um sistema educacional orientado
para objetivos sociais. Em uma economia tal, os meios de
produo so propriedade da prpria sociedade, e utilizados de
modo planejado. Uma economia planejada, que ajusta a produo
s necessidades da comunidade, distribuiria o trabalho a ser feito
entre todos os capazes de trabalhar, e garantiria o sustento de
cada homem, mulher e criana. A educao do indivduo, alm de
desenvolver suas prprias habilidades inatas, se empenharia em
desenvolver nele um senso de responsabilidade por seus
companheiros de humanidade, em lugar da gloricao do poder
e do sucesso, como temos na sociedade atual.

Contudo preciso lembrar que uma economia planejada ainda


no socialismo. Uma economia planejada pode ser
acompanhada por uma escravizao completa do indivduo. A
realizao do socialismo requer a soluo de alguns problemas
sociopolticos extremamente difceis: como possvel, em face da
centralizao abrangente do poder poltico e econmico, impedir
que a burocracia se torne todo-poderosa e prepotente? Como se
podem proteger os direitos do indivduo e garantir com isso um
contrapeso democrtico ao poder da burocracia?

A clareza quanto s metas e aos problemas do socialismo da


mais alta signicao em nossa era de transio. Como, na
conjuntura atual, a discusso livre e sem barreiras destes
problemas se tornou um grande tabu, eu considero a fundao
desta revista um relevante ato de interesse pblico.

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