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La Tierra que conocemos tiene un aspecto muy distinto del que

tena poco despus de su nacimiento, hace unos 4.470 millones


de aos. Entonces era un amasijo de rocas conglomeradas
cuyo interior se calent y fundi todo el planeta.
Con el tiempo la corteza se sec y se volvi slida. En las partes ms
bajas se acumul el agua mientras que, por encima de la corteza
terrestre, se formaba una capa de gases, la atmsfera.

Agua, tierra y aire empezaron a inteactuar de forma bastante violenta


ya que, mientras tanto, la lava manaba en abundancia por mltiples
grietas de la corteza, que se enriqueca y transformaba gracias a toda
esta actividad.

Formacin del Sol y los planetas

Segn los cientficos, hace unos 13.800 millones de aos se produjo


una gran explosin, el Big Bang. La fuerza desencadenada impuls la
materia, extraordinariamente densa, en todas direcciones, a una
velocidad prxima a la de la luz. Con el tiempo, y a medida que se
alejaban del centro y reducan su velocidad, masas de esta materia se
quedaron ms prximas para formar, ms tarde, las galaxias.
No sabemos qu ocurri en el lugar que ahora ocupamos durante los
primeros 10.000 millones de aos, si hubo otros soles, otros planetas,
espacio vacio o, simplemente, nada. Hacia la mitad de este periodo, o
quizs antes, debi formarse una galaxia.

Cerca del lmite de esta galaxia, que hoy llamamos Va Lctea, una
porcin de materia se condens en una nube ms densa hace unos
5.000 millones de aos. Esto ocurra en muchas partes, pero esta nos
interesa especialmente. Las fuerzas gravitatorias hicieron que la mayor
parte de esta masa formase una esfera central y, a su alrededor,
quedasen girando masas mucho ms pequeas.

La masa central se convirti eu una esfera incandescente, una estrella,


nuestro Sol. Las masas pequeas tambin se condensaron mientras
describan rbitas alrededor del Sol, formando los planetas y algunos
de sus satlites. Entre ellos, uno qued a la distancia justa y con el
tamao adecuado para tener agua en estado lquido y retener una
importante envoltura gaseosa. Naturalmente, este planeta es la Tierra.

Slido, lquido y gaseoso

Despus de un periodo inicial en que la Tierra era una masa


incandescente, las capas exteriores empezaron a solidificarse, pero el
calor procedente del interior las funda de nuevo. Finalmente, la
temperatura baj lo suficiente como para permitir la formacin de una
corteza terrestre estable.

Al principio no tena atmsfera, y recibia muchos impactos de


meteoritos. La actividad volcnica era intensa, lo que motivaba que
grandes masas de lava candente saliesen al exterior y aumentasen,
gradualmente, el espesor de la corteza al enfriarse y solidificarse.