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03/11/2017 EA

conceito

Liminaridade e communitas - Victor Turner

Victor Turner (1920-1983), antroplogo britnico que dedicou boa parte de seus esforos
intelectuais ao entendimento das simbologias subjacentes aos rituais, deu contribuio
significativa compreenso das prticas rituais ao refinar a noo de liminaridade e elaborar, a
partir dela, o conceito de communitas. O autor concebe a ideia de liminaridade como
correspondendo a um momento de margem dos ritos de passagem: fase ritual na qual os
sujeitos apresentam-se indeterminados, em uma espcie de processo transitrio de morte
social, para, em seguida, renascerem e reintegrarem-se estrutura social. Liminaridade ,
portanto, uma condio transitria na qual os sujeitos encontram-se destitudos de suas
posies sociais anteriores, ocupando um entre-lugar indefinido no qual no possvel
categoriz-los plenamente. Segundo Turner, a vida social se movimenta a partir de um
movimento dialtico, envolvendo estrutura social e communitas, estrutura e antiestrutura,
alimentado pelas prticas rituais.

O antroplogo iniciou as reflexes sobre o tema em O processo ritual: estrutura e


antiestrutura (1969), a partir de inspirao retirada de Os ritos de passagem (1909) de Arnold
Van Gennep (1873-1957) (http://ea.fflch.usp.br/obra/os-ritos-de-passagem). Suas
contribuies tericas esto fundamentadas na anlise de prticas rituais observadas entre os
Ndembu, povo da regio da frica Central, e em uma ampla reviso da literatura antropolgica
disponvel sobre a temtica do ritual. Em sua obra, Victor Turner concebe a liminaridade como
condio social efmera vivenciada por sujeitos temporariamente situados fora da estrutura
social, dando origem ao que ele denomina communitas, isto : uma forma de antiestrutura
constituda pelos vnculos entre indivduos ou grupos sociais que compartilham uma condio
liminar em momentos especificamente ritualizados. Os sujeitos liminares agrupados pela
communitas so marcados pela submisso, silncio e isolamento, considerados como tbula
rasa em relao nova posio social a ser assumida aps a concluso do ritual de passagem. O
autor opta pelo termo latim communitas noo de comunidade, de modo a no conferir
circunscrio espacial ao vnculos entre os sujeitos liminares, j que o carter de antiestrutura
da communitas est baseado em relaes sociais e no em pertencimentos territoriais.

Turner expande a compreenso dos termos liminaridade e communitas para alm dos
contextos rituais classicamente analisados na antropologia, destacando que hippies, profetas,
artistas, assim como integrantes de movimentos milenaristas e religiosos podem ser tambm
considerados sujeitos liminares, que se agrupam em communitas diversas. Nesses casos, no
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entanto, a condio liminar parece ser permanente j que tais sujeitos se opem ou, no mnimo,
desafiam a estrutura social como nica forma de organizao social possvel. No caso dos
movimentos milenaristas, por sua vez, a condio liminar mostra-se transitria, durvel at o

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momento em que as profecias nas quais o grupo acredita no se concretizam. Independente do
contexto ritual, Turner destaca que, alm estarem situados em uma condio de indiferenciao
social por nome, status e gnero, os integrantes da communitas podem ser tambm marcados
pela suspenso (ainda que efmera) do direito propriedade e das obrigaes de parentesco.

De modo a fundamentar suas teses, o antroplogo recorre s etnografias de E.E. Evans-


Pritchard (http://ea.fflch.usp.br/autor/edward-evan-evans-pritchard) (1902-1973), entre os
Nuer, e de Meyer Fortes (1906-1983), entre os Tallensi, para mostrar que liminaridade e
communitas evidenciam o que ele genericamente denomina o poder dos fracos. Ele afirma
que em sistemas de parentesco patrilineares, nos quais os atributos jurdicos e polticos so
transmitidos pela ascendncia paterna, as mulheres encontram formas muitas vezes
justificadas pela mitologia e pelas prticas rituais de marcar a importncia da descendncia
materna na constituio pessoal e mstica dos sujeitos. Em sistemas de parentesco
matrilineares, onde o status jurdico e poltico dado pela ascendncia materna, por sua vez, os
indivduos que desenvolvem estratgias liminares para demonstrar sua importncia na
estrutura social seriam, inversamente, os homens. Esses exemplos permitem assinalar que,
diante do confronto com a estrutura social, os sujeitos em condio liminar constituem uma
solidariedade proporcionada pelo estabelecimento da communitas para marcar a relevncia de
sua posio social em contexto poltico, cultural e jurdico determinado. Turner conclui que
toda estrutura social, acompanhada pelos ritos que concedem direitos de acesso a determinadas
esferas de poder ou status, coopera para a existncia de uma antiestrutura na medida em que
produz sujeitos liminares, transitrios ou no, que se agrupam em communitas. Assim, a
relao entre estrutura e communitas traduz uma dialtica imprescindvel vida social em
qualquer contexto.

Posteriormente, os conceitos de liminaridade, communitas e drama social serviram como


pontos de partida para que Turner, a partir de seu interesse pelo universo do teatro,
problematizasse as interaes possveis entre dramas sociais e dramas estticos. Seu encontro
terico com Richard Schechner (1934-) originou um novo campo de estudos na disciplina,
denominado Antropologia da Performance, que se beneficia das imbricaes entre a
antropologia e o teatro, e que vem encontrando grande repercusso no Brasil.

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DATA DE PUBLICAO
08/12/2015
AUTORIA

Rafael da Silva Noleto e Yara de Cssia Alves

PALAVRAS CHAVE
estrutura (/palavra-chave/estrutura), grupo social (/palavra-chave/grupo-social), performance
(/palavra-chave/performance), ritual (/palavra-chave/ritual), poltica (/palavra-
chave/pol%C3%ADtica), parentesco (/palavra-chave/parentesco), Estados Unidos (/palavra-
chave/estados-unidos)
BIBLIOGRAFIA

DAWSEY, John, MLLER, Regina, HIKIJI, Rose Satiko & MONTEIRO, Mariana F.M. (orgs),
Antropologia e Performance: ensaios Napedra, So Paulo, Terceiro Nome, 2013

SCHECHNER, R., Between Theater and Anthropology, Philadelphia, The University of


Pennsylvania Press, 1985

TURNER, V., The Ritual Process: Structure and Anti-Structure, Chicago: Aldine Publishing
Co., 1969. (Trad. Bras. Nancy Campi de Castro. Petropolis, Vozes, 2013)

TURNER, V., Dramas, Fields and Metaphors: Symbolic Action in Human Society, Ithaca,
Cornell University Press, 1975

TURNER, V., From ritual to Theatre, New York, PAJ Publications, 1982

TURNER, V., The Anthropology of performance, New York, PAJ Publications, 1987

VAN GENNEP, A., Les rites de passage, Paris, mile Nourry, 1909 (Trad. Bras. Mariano
Ferreira. Petrpolis, Vozes, 1978)

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