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O que pode o ensino de histria?

Sobre o uso de fontes


na sala de aula
Nilton Mullet Pereira*
Fernando Seffner*

Resumo: O artigo discute a utilizao de fontes histricas na sala de aula da Escola


Bsica. Trata dos efeitos e, ao mesmo tempo, da incorporao, por parte da sala de
aula, de um dos fenmenos mais importantes da historiografia contempornea, a
chamada revoluo documental. A preocupao dos autores discutir como a
histria ensinada pode inserir-se no movimento de crtica ao documento; pensar
e propor alternativas pedaggicas que incluam a possibilidade de usar, no cotidiano
da sala de aula de histria, as mesmas fontes com as quais os pesquisadores criam
relatos sobre o passado, procurando dar um estatuto terico discusso do uso de
fontes para ensinar histria a estuda0ntes do ensino fundamental e mdio. Parti-
mos da suposio de que o uso de fontes no ensino de histria pode ser uma
estratgia adequada e produtiva para ensinar histria a indivduos que no tm como
objetivo se tornar historiadores, mas para os quais o conhecimento da histria
pode fazer muita diferena na compreenso do mundo em que vivem.
Palavras-chave: Histria. Ensino. Fontes. Documento.

*
Professor Doutor Nilton Mullet Pereira. Professor Orientador de Estgios Docentes
em Histria, FACED/UFRGS. E-mail: niltonmp.pead@gmail.com.
*
Professor Doutor Fernando Seffner. Professor Orientador de Estgios Docentes
em Histria, FACED/UFRGS. E-mail: fernandoseffner@gmail.com.

Anos 90, Porto Alegre, v. 15, n. 28, p.113-128, dez. 2008


O que pode o ensino de histria?...

Introduo

A pesquisa histrica, a histria ensinada na academia e o ensino


de histria na escola bsica possuem tempos e modos de produo e
transmisso bastante singulares e prprios, portanto, distintos. Entre-
tanto, no decorre dessa afirmao um elogio ciso entre a pesquisa
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e o ensino ou entre a escola e a universidade. Ao contrrio, o reconhe-


cimento da especificidade de cada uma dessas histrias em cada um
destes lugares pode bem permitir uma comunicao mais fecunda
entre elas. Conhecer as particularidades de cada campo, para melhor
propor relaes entre eles: eis nossa proposio.
O objeto deste artigo no se resume, ento, constatao da
especificidade dessas histrias, mas parte de tal constatao a fim
de tratar do compasso e do descompasso entre a historiografia e o
ensino de histria na escola bsica. Particularmente, este artigo
trata dos efeitos e, ao mesmo tempo, da incorporao, por parte da
sala de aula, de um dos fenmenos mais importantes da historiografia
contempornea, a chamada revoluo documental.
Assim, nossa preocupao discutir como a histria ensinada
pode inserir-se no movimento da crtica ao documento; pensar
e propor alternativas pedaggicas que incluam a possibilidade de usar,
no cotidiano da sala de aula de histria do ensino fundamental e
mdio, as mesmas fontes com as quais os pesquisadores criam relatos
sobre o passado. Partimos da suposio de que o uso de fontes no
ensino de histria pode ser uma estratgia adequada e produtiva
para ensinar histria a indivduos que no tem como objetivo se
tornar historiadores, mas para os quais o conhecimento da histria
pode fazer muita diferena na compreenso do mundo em que
vivem e, portanto, na construo de seus projetos de vida.

A revoluo documental e a sala de aula

Os propsitos que movem este ensaio, acima explicitados,


sustentam-se em duas problematizaes: uma diz respeito ao longo

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processo de redefinio do conceito de fonte histrica; outra se


refere maneira como a sala de aula de histria tem incorporado
os avanos da historiografia, em estreita conexo com um conjunto
de outras modificaes pelas quais passa a escola atualmente. Vamos
tratar um pouco de cada uma dessas problematizaes.
De um modo decidido desde o incio da chamada Escola dos

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Anais,1 mas j bem antes, o conceito de fonte histrica tem se am-
pliado e se transformado significativamente. Por um lado, a revo-
luo documental acabou com o imprio do documento escrito,
permitindo que o olhar do historiador se desviasse dos documentos
oficiais e das tramas polticas, tpicas da histria positivista, para
uma quantidade indefinvel e enorme de vestgios do passado: ima-
gens, filmes, crnicas, relatos de viagem, registros paroquiais, obras
de arte, vestgios arquitetnicos, memria oral... Mas, principalmente,
a revoluo documental dobrou o olhar da disciplina Histria para
aspectos da vida social, antes distantes do olhar dos historiadores,
e apenas abordados por determinadas cincias como a Antropologia
e a Etnologia. O imaginrio, as mentalidades, o cotidiano, a vida
privada, sensibilidades passam a fazer parte do universo da Histria
e permitem aos historiadores montar uma trama mais bela da vida
dos povos e dos tempos passados. Tambm permite abandonar a
velha histria eurocntrica e abordar a histria dos povos africanos e
indgenas, que outrora eram objetos de estudo quase exclusivos da
Antropologia.
Por outro lado, junto a essa revoluo quantitativa, a revoluo
documental foi acompanhada por uma forte crtica ao conceito de
documento. A partir da perspectiva dos novos historiadores (LE
GOFF, 2005) e, sobretudo, em funo da contribuio de Michel
Foucault (1987), o documento se torna monumento, ou seja, ele
rastro deixado pelo passado, construdo intencionalmente pelos
homens e pelas circunstncias histricas das geraes anteriores.
O documento no mais a encarnao da verdade, nem mesmo
pode ser considerado simplesmente verdadeiro ou falso. O
ofcio do historiador deixa de ser o de cotejar o documento para

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verificar sua veracidade, e passa de ser o de marcar as condies pol-


ticas da sua produo. O documento/monumento um engenho
poltico, um instrumento do poder e, ao mesmo tempo, uma
manifestao dele.
Os documentos so monumentos que as geraes anteriores
deixaram. Eles so construes a partir de onde os homens procu-
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raram imprimir uma imagem de si mesmos para as geraes futuras.


Desde o incio, eles so monumentos construdos, nunca rastros
deixados ao acaso de modo acidental. Ademais, o que os historia-
dores tm a sua disposio no o passado, mas apenas uma seleo
efetuada no interior de jogos de foras, sempre atualizados pelas
geraes que nos precederam e, ainda, pelas circunstncias do pre-
sente. Ou seja, o que sobrevive do passado, como diz Le Goff (2003,
p. 525), escolha efetuada quer pelas foras que operam no desen-
volvimento temporal do mundo e da humanidade, quer pelos que se
dedicam cincia do passado e do tempo que passa, os historia-
dores. Ainda no presente, os historiadores realizam uma seleo dos
vestgios que o tempo deixou. Seleo esta que molda novamente
as sries de documentos e os quadros que procuram ordenar o movi-
mento de um tempo anterior, segundo os mtodos e as teorias criadas
no presente. Mais uma vez, a nossa gerao se pe a intervir nos ves-
tgios do passado. Depois de uma longa e intensa interveno, deixa-
mos para a gerao seguinte temas, objetos, vestgios das sociedades
que nos antecederam, mas que dizem sobre ns mesmos e marcam
o lugar que tivemos nesse movimento ininterrupto de criar e recriar o
que somos. Anunciamos aqui uma possibilidade de relao com o
ensino de histria: o trabalho em sala de aula com documentos pode
ser pensado nesta tica de criar e recriar o que somos, dando um
sentido original para o ensino de histria, em conexo com a for-
mao da identidade dos alunos, situados em um determinado
contexto histrico, que necessita ser entendido.
O triunfo do documento deixou de ser o triunfo da verdade.
O critrio de verdade empirista, baseado na idia de uma corres-
pondncia entre o relato e a realidade, foi abandonado pela histria

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desde a crtica ao positivismo, para o qual os documentos eram


veculos da verdade do passado. Ao contrrio, o critrio da corres-
pondncia passou a ser inaplicvel pesquisa histrica, sobretudo
porque aprendemos a distinguir passado e histria (JENKINS,
2004). O passado o objeto de estudo do historiador, apenas aces-
svel pela linguagem que o ordena; a histria um discurso que os

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historiadores produzem como resultado de um longo trabalho de
seleo de fontes, de seleo do mtodo e de seleo da teoria, mergu-
lhado em importantes conflitos e lutas polticas do presente. A pro-
duo da verdade em histria tornou-se um engenho complexo. Ao
invs de se mostrar como um trabalho recalcado, de quem quer
acessar um passado do qual poderia apenas aproximar-se, a produo
da verdade se tornou uma produo discursiva. Isso implicou reco-
nhecer que a cincia histrica, para se efetivar, precisa considerar
toda uma srie de mediaes, desde o carter do documento como
monumento, at a compreenso da histria como um discurso sobre
o passado, poltica e culturalmente informado.
Esse debate passa ainda pelo tratamento do discurso histrico
como um conjunto de representaes (CHARTIER, 1991) sobre o
passado. Assim, entendemos que o discurso histrico disputa espao
com outras representaes acerca do passado que transitam na nossa
sociedade, como aquelas produzidas pela literatura, pelo cinema,
pela televiso, pelo rdio, pelas propagandas comemorativas oficiais
do governo ou das empresas etc. Na memria social, o passado se
constri num jogo de foras constante e no seu interior a histria
um dos discursos que procura marcar lembranas e determinar esque-
cimentos. assim que ocorre quando os estudantes da Escola Bsica
assistem a uma minissrie televisiva como O Quinto dos Iinfernos,2 por
exemplo. Eles so colocados diante de representaes que ensinam
sobre o passado e produzem memria, tanto quanto ou mais do
que a aula de Histria.

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Sobre os objetivos do ensino de histria

O tempo da disciplina escolar aproxima-se mais do conjunto


de representaes do senso comum do que do tempo da pesquisa.
Isso quer dizer que a incorporao dos avanos da historiografia
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pela sala de aula tem a ver tanto com a cultura especfica do espao
escolar, quanto com o descompasso e a distncia existente entre a
pesquisa e o ensino. O que se ensina na escola no o mesmo que
se ensina na academia, e nem poderia ser. Isso se explica por duas
ordens de fatores: os processos de mediao didtica que buscam
construir o conhecimento escolar, a partir de vrias fontes, sendo
uma delas o conhecimento produzido pela pesquisa histrica; e os
interesses, circunstncias socioculturais especficas e contexto pol-
tico especfico daqueles que so os receptores da histria ensinada
na escola, alunos e comunidade de pais e professores.
No curso de Histria, integrado ao ambiente acadmico, o
ensino se volta a uma formao que exige a aprendizagem da filosofia
e da epistemologia da disciplina, de modo que no apenas o futuro
professor de Histria amplie e refine seu olhar para o real, mas que
se torne um agente da pesquisa e da socializao do conhecimento
histrico. Na escola, os objetivos e procedimentos so aqueles defi-
nidos em diversos nveis, todos eles fortemente polticos. A His-
tria disciplina escolar citada na Constituio Federal de 1988
(como de resto, citada em todas as constituies), e de modo expl-
cito na LDB.3 A Constituio Federal cita duas reas apenas ao
falar da educao nacional: ensino de lngua materna e ensino de
histria. Na LDB, a disciplina de Histria aparece com destaque,
e no pargrafo 4 do Artigo 26 se diz claramente que o ensino da
Histria do Brasil levar em conta as contribuies das diferentes
culturas e etnias para a formao do povo brasileiro, especialmente
das matrizes indgenas, africana e europia. Decretos federais j
trataram de inserir temas no ensino escolar de Histria, notadamente
as questes ligadas identidade negra e indgena.4 Desta forma,

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verifica-se que os processos que determinam o estabelecimento


de objetivos para o ensino de Histria na escola pblica brasileira
so bastante diversos daqueles que regem o ensino superior.
Nossa concepo que ensinar histria na escola significa
permitir aos estudantes abordar a historicidade das suas determi-
naes socio-culturais, fundamento de uma compreenso de si mes-

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mos como agentes histricos e das suas identidades como constru-
es do tempo histrico. O presente, que o espao/tempo dos
estudantes, de onde eles olham para si mesmos e para o passado,
torna-se histrico, na medida em que, passo a passo, o professor de
Histria consegue historicizar as instituies, as polticas, os mode-
los culturais, os modos de ser e, sobretudo, as identidades. Trata-se
de levar as novas geraes a conhecerem suas prprias determina-
es, a construir relaes de pertencimento a um grupo, a uma
histria coletiva e a lutas coletivas.
Na escola, o ensino de histria coloca os estudantes diante
das representaes que as geraes passadas produziram sobre si
mesmas (nossas fontes) e, ao mesmo tempo, estimula-os a elaborar
a crtica das representaes que hoje produzimos sobre nosso prprio
passado. Ento, ao ensinarmos histria na escola, pomos-nos a ensi-
nar a ler o passado atravs das representaes que sobre o passado
esto sendo ou foram produzidas, mas tambm, quem sabe, atravs
dos vestgios deixados pelas geraes anteriores.
O ensino de histria procura mostrar que a disciplina um dis-
curso que, em meio a diversos outros e em conflito com estes, cria
ordem para o passado, estabelece formas de sentir e de olhar para o
ltimo e, com isso, situa o sujeito num certo presente. O professor
de Histria na escola estabelece as diferenas entre os diversos dis-
cursos que se propem a recriar o passado e o relato historiogrfico,
discute a especificidade do cinema, da televiso, da literatura e,
sobretudo, da historiografia como o espao mesmo do ofcio da
produo de representaes sobre o passado.
O alvo principal do ensino de histria na escola a construo
da compreenso de que estudar esta disciplina uma ao social

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que se d no presente. A dedicao ao estudo da histria na escola


no consiste em mero diletantismo, mas em compreender a si mesmo
e a sua sociedade e, sobretudo, acumular conceitos para ler a prpria
realidade, e criar novidades, formas novas de interveno na socie-
dade, novas prticas sociais, novas realidades. Em ltima anlise,
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o ensino de histria deve levar homens e mulheres do meio urbano


ou rural a se tornarem artfices de si mesmos, a construrem-se como
singularidades e a olhar para seu presente como diferena em relao
ao seu passado e, ao mesmo tempo, como produto dos conflitos e
das lutas do passado.
Na base desses objetivos, est o pressuposto de que a escola
forma cidados, no historiadores. Forma sujeitos capazes de histo-
ricizar a prpria vida e de, como conseqncia, promover rupturas
e pr em suas mos os destinos da sua cidade, da comunidade, da
regio. O acmulo de conceitos histricos serve para tornar os
estudantes sujeitos capazes de produzir opinies e de considerar
solues polticas para os problemas do seu tempo.
Os objetivos descritos acima servem para marcar a especi-
ficidade da histria ensinada na escola. Isso deve levar os professores
a refletirem sobre como o trabalho com as fontes pode auxiliar a
alcanar os referidos objetivos. Tambm esses objetivos procuram
afirmar, a partir da especificidade dos espaos de ensino e de pesqui-
sa em histria, a aproximao entre os avanos da historiografia e
a sala de aula de Histria.
J afirmamos que a sala de aula de Histria est muito mais
suscetvel memria coletiva e aos discursos sobre o passado veicu-
lados pela grande mdia, do que o espao das aulas de graduao
em Histria que, por si mesmas, so lugares privilegiados da crtica
das representaes que so produzidas sobre o passado.
As noes sobre histria que transitam no senso comum repro-
duzem modos de estudar histria, de reconhecer o papel da disci-
plina Histria no currculo escolar e de, inclusive, produzir material
didtico para o ensino. Os prprios professores de Histria, no
apenas os estudantes, esto, em boa parte dos casos, mergulhados

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em representaes da realidade atual e do passado, que transitam na


memria coletiva e que no so resultado da anlise histrica.
A escola e a sala de aula de Histria em particular vivem num
tempo em que as circunstncias sociais que limitam a produo
do conhecimento so muito mais percebidas, desde os problemas
do escasso tempo de estudo que possui a maioria dos professores,

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devido principalmente s grandes jornadas de trabalho, at a neces-
sidade quase impositiva do uso do livro didtico. Essas circuns-
tncias ensejam que a sala de aula se baseie em representaes sobre
o passado, cristalizadas no senso comum e, conseqentemente,
distancie-se dos avanos da historiografia. Sendo assim, a aula de
Histria na escola bsica tem poucas possibilidades de conseguir
inserir novos contedos, resultados de pesquisas mais recentes,
novos mtodos de pesquisa e as novas tendncias tericas e episte-
molgicas da histria.
A distncia entre a sala de aula da escola bsica, a pesquisa
histrica e a sala de aula dos cursos de graduao em Histria se deve
a uma distino de natureza. Ou seja, cada um destes espaos
possui temporalidades distintas e finalidades especficas. Reafir-
mamos que, no caso da escola, temos um contato mais ntimo com
as representaes da memria coletiva, isso tanto em funo de os
estudantes estarem, obviamente, mergulhados nela, quanto ao fato
de que os professores, por razes diversas, igualmente, em boa
parte, estarem mais suscetveis a ela do que pesquisa histrica e s
novidades da historiografia.

As fontes na sala de aula de Histria

Uma das representaes cristalizadas que referimos acima


diz respeito, justamente, ao papel das fontes na produo do conheci-
mento histrico e seu uso na sala de aula, e sobre esse tema que
tratamos a seguir.

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O critrio de verdade que, por longo tempo, fora utilizado


pela histria tradicional e que ainda predominante no cotidiano
da nossa sociedade o da correspondncia entre o relato e o fato.
Vez por outra, os professores de Histria se vem compelidos a
cair na armadilha da teoria da correspondncia,5 na v tentativa de
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oferecer Histria a mesma objetividade que concedem s chamadas


cincias naturais.
O fato do objeto de ensino dos professores estar, na maioria
das vezes, distante no tempo e no espao, cria uma srie de constran-
gimentos, sobretudo, para aqueles ainda demasiado investidos do
sonho de uma identificao da escrita da histria com um passado
que realmente teria ocorrido. Sem dvida, no um engenho fcil
ensinar para as crianas do ensino fundamental que o texto que
escrevemos como a histria de um determinado grupo ou cultura,
pode ter sido escrito e significado de outro modo pelos personagens
desse grupo ou cultura que inserimos na nossa trama.
nesse contexto de dificuldades epistemolgicas que se inclui
o problema do uso das fontes em sala de aula, via de regra, utilizadas
como prova e ilustrao dos argumentos e descries escritas, decor-
rncia de uma nsia em dar realidade ao relato histrico. Um bom
exemplo disso pode ser visto numa aula de histria na qual o profes-
sor afirma as punies definidas para a Alemanha como decorrncia
da derrota na Primeira Guerra Mundial e, em seguida, mostra artigos
do Tratado de Versalhes que corroboram suas afirmaes. O pro-
blema no o fato de o professor levar o referido documento para
a sala de aula, mas utilizar a fonte para confirmar o que mencionou
sobre o final da Guerra, procedimento que define o carter de prova
do documento e o carter submisso do relato fonte. Ao invs disso,
o professor poderia problematizar o Tratado de Versalhes, quanto
ao papel que desempenhou na poca em que foi criado como um
monumento.
Outro exemplo interessante so as imagens dos monges
copistas,6 que servem para mostrar que a Igreja teria conservado,
atravs de um trabalho minucioso e paciente, o conhecimento da

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civilizao clssica. Quando utilizadas como prova para mostrar


aes da Igreja na Idade Mdia, essas imagens simplesmente deixam
de ser consideradas como monumentos e a aula de histria perde
uma boa oportunidade de discutir o papel constitutivo das imagens
constantes nas publicaes didticas e de perceber o olhar que os

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livros didticos direcionam para o medievo quando lanam mo
dessas imagens. Ou seja, perde-se de ensinar s crianas o papel
que as fontes assumem no interior de cada gerao e de cada uso que
delas se faz. Neste caso, parece-nos que tais imagens tm servido
para, de maneira bastante velada, mostrar que o perodo medieval
no passou de um intervalo obscuro na civilizao e que o seu legado
cultural no passou de cpia de tudo o que se produzira no mundo
antigo clssico.
A conseqncia disso a compreenso de que, se no podemos
utilizar experincias, tal como a Fsica ou a Qumica, ou mesmo
construir frmulas lgicas e coerentes como a Matemtica, nossa
soluo provar o que dizemos a partir das fontes. Pensar ou mesmo
fazer isso quer dizer assumir que a verdade da histria no est no
relato, mas nas fontes, tal como o percebiam os positivistas. Ainda
hoje, os espectros do positivismo parecem guiar a prtica de muitas
salas de aula de Histria, no como produto de uma cincia ou de
uma filosofia da histria, mas pela via de uma memria coletiva e
do senso comum.
Diante dessas dificuldades, gostaramos de fazer uma adver-
tncia de ordem pedaggica em relao ao uso das fontes em sala
de aula: no podemos pensar que h uma determinao da natureza
para que se utilizem fontes na aula de histria. Isso quer dizer que
no queremos sucumbir obrigao de usar documentos na sala de
aula. Parece que, nos ltimos tempos, a utilizao de fontes no ensi-
no de Histria se tornou algo inquestionvel, moderno, avanado e
de acordo com as ltimas tendncias historiogrficas e educacionais.
O que gostaramos de argumentar que o uso de fontes no ensino de
Histria na escola bsica decorre no de uma obrigao transcendental,
mas de uma disposio terica pedaggica do professor. Portanto,

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no utilizar as fontes como parte de um procedimento pedaggico


tambm uma alternativa.
A idia fixa de que a fonte deve ser usada em sala de aula
leva professores a utiliz-la sem perguntar sobre os fundamentos e
as implicaes tericas dessa utilizao. Na escola, as novas tendn-
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cias pedaggicas jamais se apresentam como problemas tericos,


mas como rpidas solues cotidianas para o velho problema de
tornar a aula de Histria mais atraente para os estudantes, de maneira
que estes no declarem, como o fazem seguidamente, que histria
no serve para nada e que a aula de Histria demasiado chata.
O questionamento que movimenta este texto como funda-
mentar o uso das fontes no ensino de histria? ou, por outra,
como o uso das fontes utilizadas pelos historiadores para a pesquisa
pode se revelar como suporte pedaggico para o ensino?
Iniciamos a responder as perguntas acima com outras pergun-
tas: ao usar as fontes, para que as usamos: para comprovar, atravs
dos documentos, as asseres que fazemos? Para oferecer ao aluno
uma prova da existncia do passado? Para instigar o estudante a
gostar da aula de Histria? Para mostrar ao aluno que o seu professor
fala a verdade, mas que sua fala somente pode ser reconhecida
frente a uma fonte viva do passado? Para provar s novas geraes
que a histria uma cincia sria e que tudo que se diz sobre o
passado no mero diletantismo? Para permitir que as crianas e
os adolescentes possam entender os caminhos da pesquisa histrica,
de modo a se darem conta de como a construo do conhecimento
histrico uma atividade complexa? Para responder a incmoda
pergunta das crianas: como voc sabe isso se no estava l?
Estas perguntas poderiam continuar indefinidamente sendo
listadas; as justificativas so inmeras, algumas deveras semelhantes.
Desse modo, gostaramos de reduzi-las s duas ltimas e problematizar
cada uma delas. Iniciemos pela ltima.
Justificar a utilizao das fontes histricas em sala de aula
para responder a indagao infantil como voc sabe se no estava
l no outra coisa seno sucumbir ao critrio de verdade da

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criana; no outra coisa que assumir um fantasma de todas as


horas: a v tentativa de coincidir relato e realidade. Esse critrio
de verdade j no tem lugar no mbito da produo historiogrfica.
A coincidncia entre passado e histria um subproduto da
memria coletiva, um dado do senso comum, que no cessa de se

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reproduzir e que, por isso mesmo, causa embarao aos professores,
pois tende a fazer perceber que o relato histrico possa ser cpia
do passado ou que o passado possa ser restitudo tal qual ocorreu,
pela trama escrita pelos pesquisadores. Essa situao embaraosa
mais um problema da disciplina escolar do que da pesquisa que,
h muito, j deixou de considerar essa questo um problema.
A resposta apressada para resolver o problema colocado pelo
estudante leva, na contramo da historiografia e da epistemologia
da Histria, a preencher o espao da sala de aula com fontes, sobre-
tudo com documentos que narram exatamente o mesmo objeto de
que fala o professor (sejam leis, tratados, crnicas, imagens, mapas
etc.). Este afirma, sem a inteno de afirmar, vejam, eu no estava
l, mas sei o que aconteceu por que posso provar o que digo com os
documentos que utilizo. Mostrar as fontes e inclusive, por vezes,
trabalhar com elas na sala de aula, torna-se um meio de dar susten-
tabilidade ao discurso do professor, no sentido apenas de dar
concretude e realidade quilo sobre o que ele fala. Inserir o docu-
mento na sala de aula pode se tornar um modo de submeter a epis-
temologia da histria didtica, na medida em que o documento
passa a ser o objeto concreto que vai dar veracidade ao relato hist-
rico. A submisso da epistemologia da histria didtica decor-
rncia da noo essencialista de que as crianas e os adolescentes,
em qualquer situao, precisam ter o concreto diante de si para
aprender um conceito.
A incmoda e infantil pergunta que ronda a sala de aula e
que expe um critrio de verdade corrente na memria coletiva
no pode ser respondida simplesmente com o documento. A fonte
histrica no pode se prestar a servir fins to pouco solenes. Sobre-
tudo, o uso das fontes na aula de Histria no pode produzir como

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efeito a reafirmao do critrio de verdade como coincidncia entre


o relato e a realidade; caso contrrio, o objetivo de um ensino de
Histria que se coloca na contramo da memria coletiva no se
realiza na escola.
Mas, enfim, como se justifica o uso das fontes em sala de
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aula, rompendo com a noo do documento como prova? Como


se desenredar das afirmaes categricas das crianas e, ao mesmo
tempo, desenredar os estudantes das noes de histria cristalizadas
no nosso cotidiano? O uso de fontes histricas deve servir para
suspender o carter de prova que os documentos assumem desde
a histria tradicional e mostrar s novas geraes a complexidade
da construo do conhecimento histrico.
Eis a resposta penltima pergunta. Cremos que o nosso
maior problema menos ensinar um contedo e mais contribuir
para criar uma outra memria, que contemple uma outra noo de
cincia e de verdade.
O trabalho com fontes em sala de aula pode ser bastante
produtivo, desde que o objetivo seja a complexidade, no a facili-
tao. O problema de certos procedimentos didticos que eles
procuram arrumar formas de tornar o conhecimento histrico cada
vez mais acessvel, submetendo o conhecimento a outros objetivos
como, por exemplo, a necessidade de tornar a aula de Histria mais
atraente ou de tornar o distante mais prximo.
A produtividade do uso das fontes est na possibilidade de
mostrar s novas geraes a natureza e a especificidade do conheci-
mento histrico. Nosso objetivo, ao ensinar histria s novas gera-
es utilizando fontes, no consiste em ensinar a ler documentos,
separ-los por sries, descrever suas regularidades, no se trata de
tornar ou querer tornar o estudante um micro-historiador, como
se ele tivesse condies intelectuais de fazer o mesmo que os histo-
riadores fazem. Ensinamos os estudantes a ler o relato histrico e
ensinamos a ler as representaes sobre o passado que circulam
na sua sociedade. Ensinar utilizando fontes no quer dizer ensinar
a produzir representaes atravs das fontes, mas ensinar como os

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historiadores produzem conhecimento sobre o passado a partir das


fontes disponveis e quais os problemas implicados nessa produo.
Pretendemos, desse modo, ensinar aos estudantes a especi-
ficidade da narrativa histrica em relao a outras narrativas do
passado, como o cinema, a televiso, a literatura, a msica, a mat-

127
ria jornalstica, dentre outras. Ou seja, queremos que o estudante se
torne algum capaz de reconhecer na Histria o estatuto de uma
cincia, com seus limites e suas possibilidades. No precisamos
para isso, necessariamente, ensinar o estudante a ler um documento,
mas apenas, singelamente, a desconfiar do documento, a olhar pra
ele como uma construo do seu tempo e perceb-lo como um enge-
nho que uma determinada civilizao criou para mostrar s geraes
seguintes uma imagem de si mesma.
Desconfiar da fonte no quer dizer atestar sua falsidade, mas
olh-la como um monumento que as sucessivas geraes classifi-
caram, ordenaram e ressignificaram. Desse modo, o uso de fontes
em sala de aula profcuo, na medida em que apresenta s novas
geraes a complexidade da construo do conhecimento histrico
e tira do documento o carter de prova, desloca o estudante da noo
de verdade que utiliza no cotidiano e, sobretudo, permite abordar
o relato histrico como uma interpretao.

What can the teaching of history do? On the use of sources in the classroom
Abstract: The authors discuss in this paper the use of historical sources in the
classroom. This article mainly deals with the purposes and at the same time, the
incorporation into the classroom of one of the most important phenomena of
contemporary historiography, the so-called documentary revolution. Thus the
concern of the authors is to discuss how history taught in the classroom may
become part of the movement of criticizing the document, and to think of and
offer educational alternatives that include the ability to use, in daily history classes,
the same sources with which the researchers make up reports of the past. We start
from the assumption that the use of sources in the teaching of history may be an
appropriate and productive strategy to teach history to individuals who do not
wish to become historians, but for whom the knowledge of history can make a
difference in understanding the world in which they live.
Keywords: History - Teaching of history - Historical sources - Historical documents

Anos 90, Porto Alegre, v. 15, n. 28, p. 113-128 , dez. 2008


O que pode o ensino de histria?...

Notas

1
De modo sucinto, a Escola dos Anais designa um movimento de cunho histo-
riogrfico, ao qual esto associados nomes como Marc Bloch e Fernando Braudel,
dentre outros, combinando elementos de Histria, Geografia e Cincias Sociais na
produo do conhecimento.
128

2
Minissrie sobre a corte portuguesa no Brasil, exibida pela Rede Globo, no ano de
2002.
3
LDB, Lei de Diretrizes e Bases, Lei n. 9.394 de 20 de dezembro de 1996.
4
Referimo-nos aqui Lei n 11.645, de 10 de maro de 2008, que modificou a Lei n
10.639, de 9 de janeiro de 2003, as duas dispondo sobre contedos ligados
histria das populaes africanas e indgenas.
5
No artigo Poder a Histria ser objetiva, de 1995, Blake discute as dificuldades que
a teoria da correspondncia coloca para o debate sobre o estatuto cientfico da Histria.
6
Trata-se de imagens recorrentes nos livros didticos de histria. Em praticamente
todos os casos, elas so utilizadas para contrabalanar as crticas feitas Igreja Catlica
e mostram que essa instituio fez algo de positivo durante a Idade Mdia que foi
manter e preservar a cultura clssica atravs do paciente trabalho dos monges. Ora,
verificamos a uma leitura ainda preconceituosa da Idade Mdia, na medida em que
supe que nada de cultura foi produzido no medievo que no fosse cpia do que
se produziu na Antiguidade Clssica.

Referncias

FOUCAULT, Michel. A arqueologia do saber. Traduo Luiz Felipe Baeta Neves. 3. ed.
Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1987.
LE GOFF, Jacques. A Histria Nova. So Paulo, Martins Fontes, 2005
_________. Histria e Memria. Traduo Bernardo Leito et al. Campinas: Editora
da UNICAMP, 2003, p. 29
CHARTIER, Roger. O mundo como representao. Estudos Avanados, Rio de
Janeiro, v. 5, n.11, p. 173-191, 1991.
JENKINS, Keith. A Histria repensada. So Paulo, Contexto, 2004.
BLAKE, Christopher. Poder a Histria ser objetiva? In: GARDINER, Patrick.
Teorias da Histria. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1995.

Recebido em 13/08/2008
Aprovado em 05/10/2008
Anos 90, Porto Alegre, v. 15, n. 28, p. 113-128, dez. 2008