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Historia de la NBA

La historia de la NBA nace en 1946 (llamada BAA hasta 1949) como complemento del mayor
espectculo americano de la liga de la justicia,el hockey sobre hielo, mientras sta atravesaba
su parn invernal. Para entonces ya exista una liga profesional, la NBL, la cual se fusion con
la BAA (fundada en 1946) en 1949 para dar nacimiento a la NBA. El primer encuentro de la
liga corresponde a un New York Knicks Toronto Huskies. Philadelphia Warriors fue el primer
campen y George Mikan el primer gran dominador con 5 anillos con Minneapolis Lakers.
En 1955, Bob Pettit se convertira en el primer MVP de la temporada y Chuck Cooper en el
primer jugador de raza negra elegido en el draft. Con los finales de 50 y 60 irrumpen
los Celtics de los 11 anillos liderados por Bill Russell (rcord individual) y Red Auerbach.
Russell y Wilt Chamberlain protagonizaron una de las rivalidades ms grandes de la historia.
Wilt lleg a encestar 100 puntos en un encuentro y es valedor de muchos rcords en la liga.
Con el ocaso de estos, en 1969 surge un nuevo dominador, Lew Alcindor, quien ms tarde
adoptara el nombre de Kareem Abdul-Jabbar, mximo anotador en la historia.
En 1968 nace la ABA con el objetivo destronar a la NBA por medio de unas reglas
encaminadas a crear todava ms espectculo, pero que debido a la aplastante superioridad
de la NBA terminara por desaparecer en 1976. Dej un legado en la NBA de 4 franquicias
(Denver Nuggets, Indiana Pacers, New York Nets y San Antonio Spurs). Los aos 1970 fueron
de los modestos, no hubo un dominador claro y hasta 8 equipos diferentes se alzaron con el
anillo. New York Knicks, uno de los 3 equipos que perduran desde el inicio, estren su
palmars con su primer ttulo en 1970.
En la dcada de 1980 la NBA logra su momento de mximo esplendor con el showtime
de Los Angeles Lakers, ditigidos por el gran base Earvin Magic Johnson,1 y la eficaz sobriedad
de los Boston Celtics, liderados por el gran alero Larry Bird. La eterna rivalidad Celtics-Lakers
se convirti en un clsico de las finales de la NBA. Adems, el hecho de ser Bird de raza
blanca y Magic Johnson de raza negra (de hecho, el equipo titular de los Celtics era de
mayora blanca y el de los Lakers era de mayora negra), adems de ser los mejores
jugadores del momento, ayud a incrementar el morbo del duelo. A pesar de sus duelos
deportivos, Bird y Magic eran (y siguen siendo) grandes amigos. De aquellos Celtics cabe
destacar el pivot Kevin McHale (un juego de pies sin igual en el poste bajo), el center Robert
"El Jefe" Parish (famoso por su dorsal 00), el escolta tirador Denny Ainge y el base anotador
Dennis Johnson. Tampoco hay que olvidar que en aquel equipo lleg a jugar tambin Bill
Walton. De los Lakers destacaron el anotador y especialista en contraataques James Worthy,
el legendario pivot Kareem Abdul Jabbar, el reboteador A.C. Green y el alero tirador Byron
Scott. Poco despus se incorpor a este equipo el pivot Vlado Divac.
La irrupcin del gran Michael Jordan, probablemente el mejor jugador de la historia de la NBA,
ayud a que el inters internacional por la NBA no decayera tras las retiradas de Bird y Magic.
Jordan estuvo acompaado por varios jugadores excelentes (Scottie Pippen, Toni Kukoc), as
como por especialistas en el rebote (Charles Oakley, Horace Grant) y en los triples (Steve
Kerr). Adems, el espectculo que Jordan brind junto a Dominique Wilkins o Spud Webb en
los concursos de mates.2 permiti que el producto espectculo de la NBA siguiera en lo ms
alto por varios aos.
Para acabar la dcada, los bad boys3 de Detroit Pistons dejaron su huella con 2 anillos y un
estilo de juego para el recuerdo, un juego duro y agresivo basado en la defensa y ciertas
"malas artes" (de ah el sobrenombre de "bad boys") de jugadores que ms parecan
gladiadores que jugadores de baloncesto: el pivot triplista Bill Lambeer, el gran reboteador
Dennis Rodman, y el musculado Rick Mahorn. El jugador estrella de los Pistons era el
excelente base Isiah Thomas, bien escoltado por el escolta anotador Joe Dumars y, en menor
medida, por el escolta suplente Winnie "Microondas" Johnson.
Michael Jordan resume en dos palabras lo que fue la dcada de los aos 1990. Desde la
poca de Russell en Boston no se recordaba una superioridad tan aplastante como la que
firmaron estos Bulls. Para los anales qued el 72-104 que se marcaron en la temporada 1995-
96 y sus 6 anillos. El bailarn Hakeem Olajuwon y sus Houston Rocketsaprovecharon la
retirada momentnea de Jordan para apuntarse 2 campeonatos.
La entrada del nuevo milenio viene acompaada con el threepeat de Los Angeles Lakers. La
sociedad Bryant-O'Neal apa a los angelinos al lugar que merecen mientras la NBA abre sus
puertas al extranjero y se globaliza. Yao Ming se convirti en el primer extranjero en ser
elegido n 1 del draft en 2002.5 Los Pistons recuperan su grandeza con el juego que le hizo
grandes y Tim Duncan empieza a forjar su leyenda con San Antonio Spurs.

ndice

1Los 50
o 1.1Los Warriors ganan el primer ttulo
o 1.2George Mikan, el primer gran dominador de la NBA
o 1.3La maldicin de los Knicks
o 1.4Cousy y los Celtics acaban con los Nationals en 4 prrrogas
o 1.5La revancha de Pettit
2Los 60
o 2.1Wilt Chamberlain anota 100 puntos
o 2.2Un Baylor de rcord no es suficiente
o 2.3Oscar Robertson: Un ao de triples dobles
o 2.4Cousy lidera a los Celtics al anillo
o 2.5Jerry West promedia 46.3 puntos por partido
o 2.6Havlicek rob el baln!
o 2.7El mejor equipo de la historia
o 2.8Russell pone punto final a su carrera
3Los 70
o 3.1Finales de 1970: La hazaa de Willis Reed
o 3.2Los Lakers ganan 33 partidos consecutivos
o 3.3Los Celtics sobreviven a los herosmos de Jabbar
o 3.4Celtics vs. Suns: Mejor partido de la historia?
o 3.5Campeones por sorpresa
o 3.6El "Mago" Maravich revoluciona el baloncesto
o 3.7La carrera anotadora ms apretada
o 3.8Unidos de por vida
4Los 80
o 4.1La consagracin de Magic... lleg como novato
o 4.2Philadelphia regresa a la cumbre
o 4.3Celtics vs. Lakers, Bird vs. Magic
o 4.4Los Lakers no fueron capaces de derrumbar las Torres Gemelas
o 4.5Wilkins vs. Bird : Aquellos maravillosos aos
o 4.6Jordan comenz a forjar su leyenda
o 4.7Un desconocido entre tanta estrella: Sleepy Floyd
o 4.8Los Bad Boys revolucionan la liga
5Los 90
o 5.1Primer three-peat de los Bulls
o 5.2Magic brilla en el Orlando Arena
o 5.3El Dream Team de 1992
o 5.4Los Nuggets tocan el cielo
o 5.5Un rookie sentencia un mito
o 5.6Reggie Miller toma Manhattan
o 5.7Los Rockets sacan partido a la retirada de Jordan
5.7.1Nunca subestimes a Mario Elie
o 5.8Stockton bate el rcord de asistencias
o 5.9Segundo three-peat y fin de la leyenda
o 5.103+1 : Larry Johnson Resurrection
o 5.11El Milagro de Sean Elliott
5.11.1Los Spurs ganan la guerra
6Siglo XXI
o 6.1Globalizacin de la NBA
o 6.2Los Lakers comienzan su dinasta
6.2.1Regreso al estrellato
6.2.2Back-to-back
6.2.3Se consuma el three-peat
o 6.3Allen Iverson en esencia
o 6.4San Antonio golpea de nuevo
o 6.50.4 segundos para el recuerdo
o 6.6El regreso de los Bad Boys
o 6.7Proezas de Kobe Bryant
o 6.8Llega el Showtime de South Beach
o 6.9Vuelve la dinasta de Boston
o 6.10Los Angeles Lakers dominan y el back-to-back
o 6.11Miami Heat se proclama campen de la NBA 2012
o 6.12Miami Heat: back to back
7Vase tambin
8Referencias
9Enlaces externos

Los 50
La NBA nace en 1946 (llamada BAA hasta 1949) llamada como complemento del hockey
sobre hielo, de modo que los dirigentes empiezan a ver el baloncesto como un deporte
atractivo, capaz de competir con cualquier espectculo y que se tornaba como el deporte
perfecto para atraer al pblico mientras la liga de hockey atravesaba su descanso invernal.
Esta idea surge tras el fracaso del baloncesto profesional estadounidense durante los
aos 30', carente de una estructura slida de competicin y de un calendario que mantuviera
el orden, de modo que los equipos se hacan y deshacan con asiduidad y rapidez.
En 1937 se form la NBL (National Basket League), competicin que se mova por ciudades
de segunda fila y que posteriormente se acabara fusionando con la BAA.
En junio de 1946, un grupo de propietarios de instalaciones deportivas y empresarios,
encabezados por Max Kase, editor del New York Journal American, y Walter Brown,
presidente del Boston Garden, fundaron la BAA (Basketball Association of America),
compuesta por once franquicias que correspondan a los once miembros fundadores. Max
Kase fue quien llev la idea al propietario de la NHL, Walter Brown, quien a su vez se la pas
a Ned Irish para terminar aprobando la fundacin de la liga.
Los 11 equipos que abrieron el teln en la inaugural temporada 1946-47 fueron Boston
Celtics, Philadelphia Warriors, New York Knicks, Washington Capitols, Providence
Steamrollers, Toronto Huskies, Chicago Stags, St. Louis Bombers, Cleveland Rebels, Detroit
Falcons y Pittsburgh Ironmen. nicamente 3 equipos han perdurado hasta nuestros das:
Boston Celtics, New York Knicks y Golden State Warriors.
El partido inaugural fue un New York Knicks Toronto Huskies jugado el 1 de
noviembre de 1946 y que acab con victoria de los Knicks por 68-66.
En la segunda temporada el nmero de equipos descendi, se pas de los 11 conjuntos a 8, y
muchas de las estrellas las acaparaba la NBL.

El Madison Square Garden lleva en funcionamiento desde 1946.

Para la temporada 1949-50 la BAA y la NBL se unieron para formar lo que hoy conocemos
cono NBA (National Basketball Association). Maurice Podoloff se convirti en su primer
comisionado. Un ao despus se realizara la primera edicin del All-Star Game en el Boston
Garden, Bob Cousy debutara en la liga y Chuck Cooper se convertira en el primer jugador de
raza negra elegido en el draft, en 1951, en 2 ronda por Boston Celtics.
Una de las peculiaridades ms exitosas que desde un principio impuso la NBA fue el Draft, un
sistema de eleccin de nuevos jugadores salidos de la universidad o directamente de ligas del
resto del mundo que impide la subasta entre equipos de la organizacin y rige, por tanto,
como un control de precio. El equipo peor clasificado de la anterior temporada elige primero, le
sigue el penltimo y as sucesivamente hasta llegar al campen. Posteriormente se comienza
con la segunda ronda hasta finalizar la lista.
Uno de los cambios de reglas que se desarroll en esta dcada y que fue fundamental para
imprimir al juego de mayor velocidad y emocin fue la inclusin del reloj de posesin. A partir
de ese momento, se establecan 24 segundos para cada ataque. Antes del reloj de posesin,
el marcador ms bajo haba sido 19-18 en el partido que gan Fort Wayne
Pistons a Minneapolis Lakers, el 22 de noviembre de 1950.
Debido a las diferencias econmicas y estructurales entre las distintas franquicias, el nmero
de equipos desciende hasta 8 en 1954, pero lejos de caer en una crisis, esa reduccin de
franquicias deja slo a la elite de la liga y se empieza a ver una NBA slida y competitiva como
nunca se haba visto hasta la fecha.
Los Warriors ganan el primer ttulo
La 1946-47 sera la primera temporada de la NBA, por entonces llamada BAA (Basketball
Association of America), nombre que recibira hasta 1949 despus de que los equipos de la
NBL (National Basketball League) se unificaran con los de la BAA. El primer entorchado de
campen correspondera a Philadelphia Warriors, liderados desde el banquillo por el
legendario Eddie Gottlieb y en la cancha por Joe Fulks y Howie Dallmar vencieron a Chicago
Stags en la final por un contundente 4-1. Fulks fue el mximo anotador de la temporada con
23.2 puntos mientras que Dallmar fue uno de los cuatro jugadores que pasaron de las 100
asistencias en la temporada y aquella final la pas cojeando debido a un pie encallado pero
aun as result decisivo en el 5 partido en el antiguo Philadelphia Arena.
"Nadie esperaba que jugara", dijo Gottlieb, entrenador de los Warriors, que no puso de titular a
Dallmar para que su pie descansara y se pudiera recuperar. Pero ms all de eso, Dallmar se
sent ah en el banquillo, estuvo insistiendo a Gottlieb para que le dejara jugar y acab
resultando decisivo merced a una canasta ganadora. Con 80-80 en el marcador y con menos
de un minuto por jugar, Howie Dallmar salt a la pista y llev a los Warriors al 83-80 final y al
primer ttulo. Fulks tambin fue determinante en ese 5 partido con 34 puntos.
Todos los integrantes del equipo se llevaron 2.000 dlares y un anillo de campen.6
George Mikan, el primer gran dominador de la NBA
Minneapolis, por aquel entonces, alojamiento de los Lakers, no necesit muchos ms aperos
de los que ofreca George Mikan para subsistir. Condicion, domin y campe a sus anchas y
por s solo durante los primeros pasitos que empez a dar un gigante que responde hoy al
nombre de NBA. La idea del pvot hoy carecera de significacin si Mikan no hubiera llegado a
dotarlo de pleno sentido. Mikan se haba convertido en todo un referente en este deporte, y se
adapt perfectamente a las nuevas exigencias. Todos y cada uno de los pivots dominantes
posteriores (Bill Russell, Wilt Chamberlain, Kareem Abdul-Jabbar o Shaquille O'Neal) bebieron
de su influencia bruta.
De apariencia ms propia de un intelectual que de jugador de baloncesto, la esencia de Mikan
y sus gafas de montura de alambre mantendrn siempre una estrecha relacin de semejanza.
La ancdota ms curiosa y que al mismo tiempo, permite imaginarnos la dimensin que
abarc este seor, fue aquella que se vivi en el Madison Square Garden el 14 de
diciembrede 1949, donde a la entrada del pabelln, un desaforado cartel, rezaba "tonight
George Mikan vs. Knicks".7 Por lo visto, los jugadores le achacaron que saliese l solo y diese
la cara, sin tener George culpa alguna de aquel altercado. Saba deduccin, por cierto. No
eran los Lakers, era George Mikan. ste conform junto a Mikkelsen, la primera pareja ala-
pvot/pvot que tena cabida en la liga. Este ltimo se torn como un gran reboteador,
zafndose en labores de desgaste para permitir a Mikan imponer su autoridad en la pintura.
Del mismo modo, fue el primer talento que mejor optimiz su tamao, que no su fsico.
En el periodo que transcurri entre 1946 y 1954 gan 7 de 8 ttulos posibles. La sombra de
Mikan se converta en inaccesible para aquel osado que atreviera a danzar por territorio
comanche, bien para atacarle, bien para defenderle. Mikan supuso una verdadera pesadilla,
una brbara revolucin en la liga, para sus contemporneos y una bendicin para Lakers.
Un basto, pero efectivo gancho, ser la imagen que perdure de este as, sin duda, su ms
infalible arma. As mismo, Mikan, provoc imposicin de dos nuevas reglas, la de los 3
segundos y el tapn ilegal. Recordemos que por aquel entonces, taponar un baln cuya
parbola fuera descendente no careca de validez, por lo que la frustracin que impregnaba en
sus rivales le haca an ms grande si cabe.
La maldicin de los Knicks
New York Knicks empez a forjar su leyenda bien pronto, los siete primeros aos ya haban
visitado tres veces las finales de manera consecutiva en el periodo 1951 a 1953.
En su primera aparicin frente a Rochester Royals fueron capaces de levantar un 0-3 adverso
pero no completaron la remontada y los Royals se alzaron con el anillo tras vencer 75-79 en
un fatdico 7 partido. El Hall of Famer Harry Gallatin y Nat Clifton llevaban el peso del equipo
y formaban una excelente pareja interior con Max Zaslofsky por fuera.
Las Finales de 1952 y 1953 eran palabras mayores, esperaba Mikan y New York tena que
luchar con Gallatin y Clifton para frenarlo. En 1952 de nuevo se fueron a siete partidos, pero
volvieron a sucumbir en el decisivo, sin embargo un ao despus sera un paseo militar
de Minneapolis Lakers que vapulearon 4-1.
Cousy y los Celtics acaban con los Nationals en 4 prrrogas
En los playoffs de 1953, Boston Celtics y Syracuse Nationals se enfrentaban en semifinales de
conferencia. Los Celtics marchaban 1-0 en la serie, y el 2 partido se convirti en uno de los
ms recordados de la historia. Boston venci 111-105 tras 4 prrrogas para meterse en la final
de la NBA.

Bob Cousy ante los Knicks.

El reloj de posesin an no estaba instaurado, y teniendo a Bob Cousy en el equipo, Boston


tena mucho ganado. Cousy, apodado el Houdini of the Hardwood por su manejo de baln,
emergi como factor dominante en aquel encuentro. Su tcnico, Red Auerbach orden
guardar la pelota en sus manos, a lo que Syracuse slo poda frenar por medio de faltas.
Acab yendo 32 veces a la lnea de tiros libres(rcord en playoffs, la siguiente mejor marca
est en poder de Michael Jordan, con 23-28 ante los Knicks en los playoffs de 1989),
anotando 30, para acabar con 50 puntos en un partido que se convirti en un concurso de tiros
libres, como muchos de la poca, para aburrimiento de los aficionados. Para la historia
quedaran esos videos de Cousy en los que aparece driblando a todo aquel que le saliera al
paso. El juego se estaba estancando como afirmara el propio Cousy, y una de las medidas
para evitar esto era evidente, implantar el reloj de posesin.8
La revancha de Petti
Boston Celtics y St. Louis Hawks mantenan una de las mejores rivalidades de la poca,
desde 1957 hasta 1961 se enfrentaron en 4 finales. Boston venci en tres ocasiones y los St.
Louis en una, en lo que fue la venganza de Bob Pettit. En las finales de 1957, los Hawks de
Pettit se dejaron remontar un 3-2 para acabar perdiendo sus primeras finales por 4-3 con un
doloroso 7 partido inclusive (125-122 tras dos prrrogas). Aquel ttulo supondra el 1 de los
17 que a lo largo de la historia conseguiran los Celtics.
Pettit, Ed Macauley y Cliff Hagan lideraron a los Hawks a una nueva final, pero el factor
determinante como siempre a la hora de la verdad era Pettit.9 Era el momento de cobrarse la
revancha tan slo un ao despus. Los Hawks se apuntaron los dos primeros envites en el
Boston Garden, y cuando pareca que tenan todo a favor con la serie de vuelta a casa y
con Bill Russell lesionado en el tercer partido (y baja para el resto de la final), Boston apel a
la garra y el coraje que les hizo grandes, y empataron la final en los dos partidos disputados
en St. Louis. Pettit y sus compaeros se repusieron del mazazo y volvieron a poner la ventaja
en la final despus de vencer 102-100 en Boston. Tocaba rematar en casa, y ah apareci Bob
Pettit para firmar una actuacin antolgica: 50 puntos (anot 19 de los ltimos 21 puntos de
los Hawks) con canasta decisiva a falta de 15 segundos para dar a St. Louis Hawks su primer
y nico campeonato tras vencer en el definitivo 6 partido 110-109. Aquella marca era
entonces la mejor en un encuentro de playoffs igualada con la de Cousy en 1953.
Actualmente, el rcord de playoffs est en manos de Michael Jordan, con 63 ante Boston
en 1986.
Pettit se convertira en el primer jugador de la NBA en alcanzar los 20.000 puntos y 10.000
rebotes.

Los 60
Wilt Chamberlain anota 100 puntos

Wilt Chamberlain, probablemente el jugador ms dominante en la historia.

Antes de la temporada 1961-62, el rcord de ms puntos en un partido lo posea Elgin


Baylor de los Lakers con 71. El 8 de diciembre de 1961, los Warriors jugaron ante los Lakers
y Wilt Chamberlain anot 78 puntos, superando el rcord de Baylor, en un partido de tres
prrrogas. El legendario comentarista de los Lakers "Chick" Hearn a menudo ha contado la
historia de que pregunt a Baylor al finalizar el partido si estaba molesto por haber perdido el
rcord de aquella manera, con Wilt teniendo 15 minutos suplementarios en el partido para
sobrepasar su registro. Segn Hearn, Baylor no estaba preocupado porque "un da, el tipo
anotar 100 puntos".
Chamberlain era un jugador dominante, con una descomunal fuerza. Ofensivamente era
imparable, todo obstculo que se impusiera en su camino hacia la canasta resultaba intil,
hasta tal punto que la liga tuvo que modificar varias reglas con el fin de disminuir la cruel
dictadura balonceststica a la que someta a sus rivales en cancha.
El 2 de marzo de 1962, en una victoria sobre los Knicks por 169-147 en el Hersheypark
Arena en Hershey, Pennsylvania, Wilt Chamberlain anot 100 puntos (59 en la segunda
mitad).10 Se dice que Chamberlain anot la ltima canasta a falta de 46 segundos para el final,
pero ya no haba nada que pudiera hacer parar a la muchedumbre sobre la cancha de juego.
Debido a que el partido no fue televisado, no existen imgenes ni videos, aunque s una
grabacin de audio de la emisin de radio del partido.
En el primer cuarto anot 23 puntos para marcharse al descanso con 41 puntos. Tras la
reanudacin, continu con su recital anotando 28 puntos en el tercer cuarto, finalizando el
ltimo con 31 tantos. Chamberlain firm un 36/63 en tiros de campo y un 28/32 en la lnea de
tiros libres; algo notable dado que Wilt apenas anot la mitad de tiros libres que lanz en toda
su carrera. Hay que recordar que por entonces no exista la lnea de tres puntos. Chamberlain
inicialmente dijo que se senta "avergonzado" de esas estadsticas, por haber lanzado 63
veces a canasta y conseguir anotar "solo" 36 tiros.
Tres jugadores de los Knicks sobrepasaron la treintena de puntos en ese encuentro, pero de
todas maneras, ni juntando todos esos puntos superaban la hazaa individual de
Chamberlain.
El partido de los 78 puntos anotados ante los Lakers en tres prrrogas permaneci como el
segundo rcord de ms puntos anotados en un solo encuentro durante ms de 40 aos, hasta
el 22 de enero de 2006, cuando Kobe Bryant, escolta de los Lakers, endos 81 puntos
a Toronto Raptors.
Un Baylor de rcord no es suficiente
Baylor era un jugador entre otras muchas cosas dinmico en el juego; antes de Julius
Erving y Michael Jordan, dioses del baloncesto areo, existi Elgin Baylor. Alero fuerte y gil,
Baylor jug 14 temporadas con los Lakers comenzando en 1958, cuando la franquicia an
estaba ubicada en Minnesota y responda al nombre de Minneapolis Lakers.
Baylor toc el cielo el 14 de abril de 1962, anotando 61 puntos y cogiendo 22 rebotes en la
victoria por 126-121 sobre Boston Celtics en el quinto partido de las Finales de la NBA.11
Aunque los Celtics ganaron los dos siguientes encuentros y por consiguiente el campeonato,
aquella noche pas a la historia del baloncesto.12
La actuacin de Baylor fue magistral. Asombr al personal, que asisti atnito a los
movimientos del alero ante uno de los mejores defensores de la liga, Tom "Satch" Sanders.
Pero la hazaa no terminaba ah, ya que si bien se deshaca de la pegajosa defensa de
Sanders, Bill Russell le estaba esperando para frenarle en su camino al aro. Todo lo que
recuerdo fue que ganamos el partido, nunca pens en los puntos que llevaba, dijo Baylor
aos ms tarde. Elgin Baylor fue una mquina ese partido, acert a decir Sanders.
Oscar Robertson: Un ao de triples dobles
Oscar Robertson merece un sitio privilegiado entre los ms grandes. Pese a ser uno de los
mejores jugadores que ha habido en la NBA, no hay conciencia clara de lo que este jugador
logr en activo. En la temporada 1961-62 promedi 30.8 puntos, 12.5 rebotes y 11.4
asistencias, o lo que es lo mismo, un triple doble. Curiosamente, esos nmeros no le valieron
para ser designado MVP, sino que fue a parar a Bill Russell (18.9 puntos, 23.6 rebotes y 4.5
asistencias). Y se qued a las puertas en 4 temporadas. En su ao rookie estuvo a 0.3
asistencias de conseguirlo, en el segundo lo logr, en el tercero le falt media asistencia, en la
cuarta 0.1 rebotes y en la quinta 1 rebote.
La definicin de jugador tridimensional se reduca a Robertson. Un superdotado para la poca
que sin embargo no pudo lograr un anillo en Cincinnati Royals y tuvo que buscarlo
en Milwaukee Bucks. Lo encontr en su primera temporada all, en 1971, un verano antes de
haber elegido los Bucks a Lew Alcindor.
"The Big O" actualmente tiene el rcord de triples dobles con 181 y sus 20.5 puntos por
partido son la media ms alta en un All-Star Game.
Cousy lidera a los Celtics al anillo
Aunque haban ganado cuatro anillos de la NBA, en marzo de 1963, vsperas de playoffs, un
artculo en Sports Illustrated afirmaba que los Celtics son un equipo viejo y cansado.
Bob Cousy, capitn de los Celtics, tena 34 aos y aunque fuera el tercer mximo asistente en
la historia de la liga, K.C. Jones estaba a punto de relevarle en el puesto de base titular del
equipo. Cousy, todo un ganador, se tom las Finales ante los Lakers de Jerry West y Elgin
Baylor como un reto personal.
Los Celtics ganaron los dos primeros partidos de la serie en el Boston Garden, perdiendo ms
tarde la posibilidad de cerrar la eliminatoria en casa en el quinto partido, pero Cousy fall en
su intento; era verdad que a los Celtics le pesaba la edad?.
Las finales regresaban a Los ngeles, donde en el sexto encuentro los Celtics lideraban el
marcador por nueve puntos al comienzo del ltimo cuarto. Una torcedura de tobillo oblig a
Cousy a sentarse en el banquillo, abrindose una inesperada puerta para los Lakers de ganar
el partido. Pero, a falta de cinco minutos, Cousy regres a la pista, robando un baln con
posterior canasta de Tom Heinsohn para irse en el marcador cuatro puntos arriba a falta de
dos minutos.
Tras esto, Cousy cumpli con su apodo; 'The Houdini of the Hardwood'. Con la pelota pegada
a su mano como si de un mago se tratase, agot hbilmente el tiempo mientras los jugadores
de los Lakers se desesperaban para cazarle y hacerle falta. Finalmente, en los ltimos
segundos de su carrera, lanz el baln al aire mientras la bocina indicaba el final del partido;
los Celtics haban ganado 112-109 y el quinto campeonato consecutivo se quedaba en
Boston.13 Despus de todo, Cousy haba demostrado no ser lo suficientemente viejo para
liderar a su equipo al anillo.
Jerry West promedia 46.3 puntos por partido
Durante aos, Jerry West haba formado con Baylor una de las mejores parejas ofensivas de
la liga, ya que cuando West lleg al equipo en 1960, Baylor ya era toda una estrella de la NBA.
ste dominaba el juego tanto ofensiva como defensivamente, obligando a los rivales a
centrarse en su defensa y permitiendo a West anotar ms fcilmente.
Cuando Baylor se lesion la rodilla en el primer partido de las Semifinales de Conferencia
Oeste de 1965 entre Lakers y Baltimore Bullets, West se quedaba cuanto menos solo en el
equipo. Respondiendo con creces al desafo, West anot 49 puntos en la victoria angelina por
121-115.
En el segundo encuentro, lleg hasta los 52 puntos con lo que los Lakers se apuntaban la
segunda victoria en la serie (118-115). Aunque los Bullets ganaron los dos partidos en su
casa, West no baj el nivel en ningn momento, anotando 44 y 48 puntos en sus esfuerzos en
vano.
De vuelta a casa en el quinto partido, continu con su monstruoso juego, liderando a los
Lakers a la victoria por 120-112, consiguiendo esta vez 43 tantos. En el sexto y a la postre
ltimo encuentro, la estrella de los Lakers complet la hazaa anotando 42 puntos y batiendo
a los Bullets (117-115) para avanzar a las Finales de la NBA, que perderan contra los Celtics.
La serie de seis partidos ante los Bullets qued para la historia. West anot ms de 40 puntos
en todos los encuentros, rcord ya que ningn otro jugador de la NBA haba conseguido
nunca 40 o ms puntos en ms de cuatro partidos de playoffs. Los 46.3 puntos por noche se
convirtieron en el promedio anotador ms alto en una serie de playoffs en la historia de la
NBA.14 Michael Jordan sera el que ms se le acercara, con 45.2 en cinco encuentros
ante Cleveland Cavaliers en 1988.
Havlicek rob el baln!
Es la cita de radio ms famosa en la historia del baloncesto, equivalente al popular "The
Giants win the pennant! The Giants win the pennant!" de Russ Hodges en los playoffs
de 1951 de la Liga Nacional de Bisbol. Johnny Most, comentarista de los Celtics, no pudo
contener la emocin en los segundos finales del sptimo partido de las Finales de Conferencia
Este de 1965 entre los campeones Celtics y Philadelphia 76ers.
Los Celtics lideraban el marcador 110-109, y los 76ers recuperaban la posesin a falta de
cinco segundos para el final. Hal Greer se dispona a sacar de fondo bajo su propia canasta,
siendo su objetivo Wilt Chamberlain, en el poste bajo, aunque defendido por Bill Russell, por lo
que la opcin perda fuerza. K.C. Jones, que defenda a Greer, salt a lo largo de la lnea de
fondo y agit los brazos desesperadamente para intentar distraer al jugador de los 76ers.
Para conseguir una mejor vista de la pista, Greer salt y lanz el baln a Chet Walker, sin
contar con la astucia de John Havlicek, que rpidamente se adelant a Walker y toc lo
suficiente el baln para que su compaero Sam Jones le recogiera y recorriera hasta mitad de
pista mientras la bocina del final del partido sonaba como una dulce meloda en los odos de
los aficionados verdes.15
Greer pone la pelota en juego, saca profundamente... Havlicek lo roba, baln para Sam
Jones, Havlicek rob el baln!, se acab todo, Johnny Havlicek rob la pelota!, mtica
radiacin del comentarista Johnny Most,16 elevando cada vez ms el tono de voz cuando
Havlicek rob el baln.
Tras ello, los Celtics conseguiran su sptimo anillo consecutivo, ganando a los Lakers por 4-1.
Havlicek anot ms de 26.000 puntos en 16 temporadas en la NBA, pero el mejor momento en
su carrera qued inmortalizado con aquella retransmisin del ya fallecido Johnny Most.
El mejor equipo de la historia
El mejor equipo que jams he visto eran los 76ers de la temporada 1966-67. Con estas
palabras reflejaba Wilt Chamberlain la importancia de este mtico conjunto.17
Los 76ers de aquella temporada consiguieron un rcord histrico en liga regular de 68-13,
posteriormente superado por los Lakers en 1972 y ms tarde por los Bulls en 1996 y luego por
los Golden State Warriors en 2016. En 1966-67, la NBA era mucho ms pequea que hoy en
da, por lo que los jugadores se conocan mucho ms entre s, as como las canchas. Aunque
los Celtics iban en camino hacia su noveno ttulo consecutivo, los 76ers de Chamberlain
estaban ms fuertes que nunca, realizando ste una temporada regular brillante; aunque sus
promedios anotadores descendieron (24.1), lider la liga en rebotes (24.2), en porcentaje de
tiros de campo (68.3%), en minutos (45.5) y tercero en asistencias (7.8).
En cuanto a los 76ers, promediaron 125.2 puntos por partido, el tercer mejor promedio en la
historia de la NBA. Era un equipo muy profundo, con todas las posiciones perfectamente
cubiertas y en el que las responsabilidades del ala-pvot variaban de las del alero, y las del
base del escolta. Un equipo nico y realmente completo.
Junto con Chamberlain, en la pintura estaba Lucious Jackson, un ala-pvot intimidador,
seguido del alero Chet the Jet Walker; rpido, anotador y con buena mano. Hal Greer,
futuro Hall of Fame, era el escolta del equipo, promediando 22.1 puntos por partido, y
finalizando con el base Wali Jones.
En el banquillo estaba Billy Cunningham, un jugador de segundo ao que promedi 18.5
puntos en solo 26.8 minutos. Cunningham, futuro Hall of Fame, era el sexto hombre, ejemplo
de la calidad de este equipo. Larry Costello serva de reserva de Jones en el puesto de base,
con el veterano alero Dave Gambee y los rookies Bill Melchionni y Matt Guokas esperando su
turno en el banco.
En un esfuerzo por defender el anillo, los Celtics contrataron a los veteranos Bailey
Howell y Wayne Embry, pero no pareca ser suficiente para derrotar al equipo que haban
construido los 76ers. Aunque los verdes ganaron 60 partidos, Philadephia gan ocho ms;
adems, gan sus siete primeros partidos, y 15 de sus 16 primeros. Boston elimin a los
Knicks en primera ronda y los 76ers a Cincinnati Royals, vindose las caras en las Semifinales
del Este, serie deseada.
Los Celtics prcticamente no presentaron problemas a los 76ers, que encarrilaron la serie por
3-0 con un Chamberlain fabuloso consiguiendo el rcord de ms rebotes en un partido de
playoffs con 41 rechaces. A pesar de que Boston salv la cara en el cuarto partido ganando
117-121, solo servira para alargar la agona. En el quinto y definitivo partido, los 76ers
clavaron la puntilla a unos Celtics agonizantes, batindoles 140-116. Chamberlain, que haba
ganado la batalla personal ante Russell, fren las celebraciones con champn en el vestuario
diciendo a sus compaeros que la victoria sobre Boston solo importara si ganaban el
campeonato.
Los Celtics no podan hacer otra cosa si no felicitar a su verdugo, entrando Russell en el
vestuario para felicitar a Chamberlain. Ellos juegan de la misma manera que lo hemos hecho
nosotros en los ltimos nueve aos. En otras palabras, juego en equipo, dijo K.C. Jones.
Dos semanas ms tarde, los 76ers conseguiran el anillo de campen tras ganar en seis
partidos las Finales a San Francisco Warriors, que haban sustituido a Alex Hannum por Bill
Sharman en el puesto de entrenador. Los Warriors posean el mejor balance del Oeste, 44-37,
adems de contar con el mejor anotador de la liga, Rick Barry.
Fue una temporada preciosa, preciosa, exclam Greer. Sabamos que lo tenamos todo,
que bamos a ganar la mayor parte de nuestros partidos, el asunto era por cuanta diferencia.
La temporada entera fue mgica, comentaba el base Jones. Jugamos casi de manera
perfecta al baloncesto, como un concepto de equipo/familia.
Russell pone punto final a su carrera
Los Celtics de la temporada 1968-69 estaban considerados de nuevo viejos para ganar el
anillo, y un modesto 48-34 como balance al final de la temporada regular (cuarto en el Este)
no hizo que se cambiara de opinin. Pero los Celtics llegaron fuertes a la postemporada,
batiendo a Philadelphia y New York, y colndose una vez ms en las Finales. En 13 aos, se
haban clasificado en 12 ocasiones, cortando los 76ers de Chamberlain la racha de ocho
anillos consecutivos en 1967.

Jerry West, primer MVP de las Finales pese a caer frente a los Celtics.

Su rival eran los Lakers, y con Chamberlain de pvot titular, el equipo angelino senta que esta
vez se iba a consumar la revancha de las seis finales perdidas ante los Celtics aos atrs.
La mayora de los aos que nos enfrentamos a ellos, eran mejores que nosotros
coment Jerry West. Pero en el 69 no eran mejores, ramos nosotros... y no ganamos.
Se lleg al sptimo encuentro, citado en Los ngeles, donde los funcionarios del conjunto
californiano haban colocado miles de globos en redes cerca del techo del Forum en previsin
del primer campeonato desde que el conjunto se mud a California una dcada antes.
Pero no pudo ser, el equipo se qued con las ganas de que se consumase esa celebracin.
Unos frreos Celtics aguantaron hasta el final del partido, anotando Don Nelson una
suspensin que colocaba el marcador 108-106 para los de Massachusetts. Era el undcimo
anillo de Boston en 13 aos. Comenzaba el final de la mayor dinasta en la historia de la NBA
con la retirada del corazn de este equipo, el pvot Bill Russell, partcipe de los once anillos de
Boston Celtics.18
Sin embargo, el MVP de las Finales lo recibi Jerry West, siendo la primera vez que lo recibe
un jugador del equipo perdedor.

Los 70
Finales de 1970: La hazaa de Willis Reed
Las Finales de 1970 son ms conocidas por la hazaa de un inspiradsimo Willis Reed,
cuando entr a la cancha del Madison Square Garden cojeando en el sptimo y definitivo
partido, y anot las dos primeras canastas de los Knicks. Bajo su liderazgo, el conjunto
neoyorquino venci 113-99 a Los Angeles Lakers y cosech su primer campeonato de la NBA.
Reed jug estando gravemente lesionado, por lo que inspir a todo al equipo,19 en especial a
su compaero Walt Frazier, autor de 36 puntos y 19 asistencias en aquella mtica noche del 8
de mayo de 1970.

Walt Frazier fue decisivo en el anillo de los Knicks.

Pero no solo la actuacin de Reed fue memorable en aquellas finales. En el tercer partido,
West anot un increble tiro a 60 pies de distancia,20 haciendo honor a su apodo, "Mr. Clutch,
por su habilidad de conseguir canastas a priori imposibles y por aparecer en los momentos
ms delicados del partido.

Bill Bradley, campen de la NBA con los Knicks.


Con la eliminatoria empatada, la serie viaj hasta Los Angeles en el tercer partido. Los locales
se marcharon al descanso con una cmoda ventaja, 56-42. Los Knicks, liderados por Dave
DeBusschere y Dick Barnett, remontaron el partido y colocaron el marcador en empate a 96 a
falta de dos minutos para el final. Dos tiros libres de Chamberlain volvieron a poner el
encuentro en tablas, esta vez a 100, a falta de 13 segundos.
DeBusschere anot un tiro cercano que pona a los Knicks por delante con el reloj parado en
los 3 segundos. Con los Lakers sin tiempos muertos, West recibi un baln de Chamberlain,
tom el tiempo justo para driblar a un lado y lanzar desde un poco ms adelante del centro del
campo. Increblemente, el baln entr, forzando la prrroga debido a que por entonces no
existan los tres puntos.
En la prrroga, los Knicks se impusieron 111-108, ponindose por delante en una dura y
legendaria eliminatoria.
Siguiendo con la actuacin de Reed en el sptimo partido, algunas frases que se pudieron
escuchar fueron: Quise jugar recordaba el protagonista. Eran las Finales, un momento nico
en tu vida. No quera tener que mirarme en el espejo 20 aos ms tarde y lamentarme por no
haber tratado de jugar. Walt Frazier continuaba: Observ al equipo entero de los Lakers de
pie alrededor mirando a este hombre. Cuando dejamos de calentar, algo me dijo que
podamos ganar el partido.
Tres temporadas despus, los Knicks volveran a ganar el anillo ante los Lakers, esta vez por
4-1, con Reed convirtindose en el primer jugador en conseguir el MVP de las Finales en dos
ocasiones.
Los Lakers ganan 33 partidos consecutivos
Los Lakers de 1972 no era un equipo especialmente joven; Chamberlain contaba con 35 aos,
West con 33 y Baylor, capitn del equipo, con 37. Este ltimo se tuvo que retirar debido a
problemas en sus maltrechas rodillas a los ocho partidos de la temporada regular.
Pero el nuevo entrenador, Bill Sharman, realiz varios movimientos que revitalizaron a los
Lakers. Aline a Gail Goodrich en el quinteto inicial para liberar un poco a West del peso
ofensivo y hacer que se concentrara ms en la direccin del equipo, y convenci a
Chamberlain para que se convirtiera en un especialista defensivo y aparcara a un lado su
sensacional repertorio ofensivo. Finalmente, con Jim McMillian como sustituto de Baylor y el
reboteador Happy Hairston, el experimento comenzaba a dar sus frutos.
El 5 de noviembre de 1971, los Lakers batieron a Baltimore Bullets por 110-106, comenzando
una racha de 33 partidos consecutivos sin derrotas,21 o lo que es lo mismo, ms de dos
meses. El 12 de diciembre ganaron a los Hawks, superando la racha histrica de 20 partidos
consecutivos ganados de Milwaukee Bucks conseguida un ao antes.
El 22 de diciembre vencieron a los Bullets por 127-120, consiguiendo su victoria nmero 27
seguida, sobrepasando la mejor marca de partidos consecutivos ganados en las principales
ligas norteamericanas, que desde 1916 estaba en posesin de New York Giants del bisbol,
con 26. Los Lakers ampliaron su rcord hasta las 33 victorias, finalmente cayendo derrotados
ante Milwaukee Bucks de Kareem Abdul-Jabbar por 120-104 el 9 de enero de 1972.
Sabamos que esto tena que terminarse algn da. Cambiara todos los rcords por un anillo
coment el entrenador Sharman. Los Lakers finalizaron la temporada regular con un rcord de
69-13, por entonces el mejor en la historia de la liga, y ganaron el campeonato batiendo en las
Finales a los Knicks en cinco partidos.
Por primera vez desde que el conjunto se mud a California, los Lakers se coronaban
campeones de la NBA.
Los Celtics sobreviven a los herosmos de Jabbar
Los Bucks eran favoritos para derrotar a los Celtics en las Finales de 1974, en parte
por Kareem Abdul-Jabbar, que gan su tercer MVP de la temporada aquel ao. Pero una vez
que los Celtics se plantan en unas finales, nunca pueden quedar excluidos.
Los Celtics llegaron a mandar 3-2 en la serie, contando con la posibilidad de sentenciar en el
sexto partido y llevarse el anillo a casa, pero Jabbar y sus Bucks elevaron el encuentro a la
vitola de clsico.
Milwaukee lideraba el marcador 12 arriba al descanso, pero Havlicek empat el partido a 86
y Oscar Robertson de los Bucks cometi una violacin de 24 segundos que llevaba el
encuentro a la prrroga. En ella, Havlicek repiti herosmo, empatando el partido a 90 y
forzando una segunda prrroga.
En el segundo tiempo suplementario, Havlicek anot 9 de los 11 puntos de Boston, incluyendo
un tiro sobre Abdul-Jabbar a falta de siete segundos que pona el marcador 101-100 para los
Celtics. Milwaukee pidi un tiempo muerto y elabor una ltima jugada, no para Jabbar, sino
para Jon McGlocklin. La jugada sali mal, por lo que Jabbar no tuvo ms remedio que jugarse
la posesin definitiva, driblando haca la lnea de fondo, girndose y ejecutando su imparable
gancho (sky-hook). Con esta canasta el partido finaliz 102-101 para los Bucks, forzando el
sptimo y definitivo partido.
La experiencia dio a los Celtics el anillo en Milwaukee. Cambiaron la estrategia y efectuaron
dobles marcajes a Abdul-Jabbar, liberando al pvot de los Celtics Dave Cowens para
concentrarse ms en el juego ofensivo. ste respondi con 28 puntos y 14 rebotes en la clara
victoria de los verdes por 102-87,22 que significaba el duodcimo anillo en la historia de Boston
Celtics.
Celtics vs. Suns: Mejor partido de la historia? [editar]
El quinto encuentro de las Finales de 1976 es, para muchos, el mejor partido de la historia de
la NBA,23 o por lo menos, el ms excitante. Se jug el viernes 4 de junio de 1976 en el Boston
Garden.
La serie estaba empatada a 2 entre los Celtics y los Suns, un equipo formado hace una
dcada. El partido tuvo tres prrrogas, primera vez en la historia de las Finales en llegar hasta
tantos tiempos reglamentarios.
Hubo un tiempo muerto no reconocido a final de la primera prrroga que, de habrsele
concedido a Paul Silas de Boston, habra causado una falta tcnica y por lo tanto la posibilidad
de victoria a los Suns. En la segunda prrroga, los Suns llevaban una ventaja de un punto en
el marcador a falta de 4 segundos para el final, Havlicek anot una impresionante canasta que
daba el partido a su equipo,24 con la posterior invasin de campo de los aficionados de los
Celtics. Sin embargo, an faltaba por disputarse un segundo y Phoenix recibi el baln.
Paul Westphal pidi un tiempo muerto a sabiendas de que no tenan, por lo que el equipo fue
castigado con una tcnica y Boston aument su ventaja a dos puntos, pero los Suns
consiguieron su objetivo de sacar de banda a media pista. Gar Heard recibi y acert su
lanzamiento silenciando al Garden, por lo que el partido se iba a la tercera prrroga.
Con varios jugadores clave de ambos equipos eliminados por faltas, Glenn McDonald,
suplente de los Celtics que en rara ocasin se le vea en pista, aprovech su turno y anot
seis puntos para liderar a Boston a un agotado triunfo por 128-126.
Dos das ms tarde, los Celtics ganaban a los Suns por 87-80 y conseguan su 13
campeonato de la NBA. Jo Jo White sera nombrado MVP de las Finales.
Campeones por sorpresa[editar]
En la temporada 1976-77, Portland Trail Blazers consigui por primera vez terminar la
temporada regular en positivo, con 49 victorias y 33 derrotas, bajo el liderazgo de Ramsey,
consiguiendo clasificarse por primera vez en su corta historia para los play-offs. No se
esperaba demasiado de un equipo tan joven, pero la sorpresa salt al ir pasando rondas y
ganar el campeonato de la NBA.

Bill Walton dio a los Blazerssu primer y nico anillo de la historia.

Despus de batir a Chicago Bulls (que esa temporada competa en la Conferencia Oeste), y
a Denver Nuggets, un superviviente de la liga ABA, se encontraron en la final de conferencia
a Los Angeles Lakers, liderados por el gran Kareem Abdul-Jabbar. La sorpresa fue enorme, ya
que ganaron la eliminatoria por 4 a 0. En la final les esperaban los Philadelphia 76ers de Julius
Erving, que haba llevado al ttulo de la ABA un ao antes.
Los Blazers contaban con un slido equipo, muy poderoso en el juego interior con la
pareja Maurice Lucas-Bill Walton, y Lionel Hollins en el permetro. Las Finales comenzaron
fatal para los Blazers, perdiendo los dos primeros partidos. En el primer encuentro, el do
formado por Erving y Doug Collins (33 y 30 puntos respectivamente) fue suficiente para
derrotar a los de Oregn, y en el segundo partido los 76ers dominaron en la fcil victoria por
107-89. Con lo que no contaban los de Philly era con la inspiracin del pvot Bill Walton, que
lider a los Blazers a tres victorias consecutivas que ponan la serie 3-2 a su favor.
En el sexto partido, de nuevo en Portland, la "Blazermania" asedi la ciudad.25 Erving intent
sin xito forzar el sptimo partido anotando 40 puntos, pero los 23 puntos y 8 tapones de
Walton fueron decisivos. Finalmente, Portland gan el partido por 109-107 tras el fallo
de George McGinnis que hubiera empatado el encuentro.
Walton fue nombrado MVP de las Finales y llamado una inspiracin por el derrotado Erving.
El baloncesto es un juego de cinco hombres, y los Blazers han jugado como si ellos hubieran
inventado ese concepto acert a decir Erving.
El "Mago" Maravich revoluciona el baloncesto[editar]
Con su entrada en la NBA en 1970, el baloncesto adopt un juego ms agradable y circense
gracias al estilo del llamativo Pete Maravich, ms conocido como "Pistol Pete". Se distingua
por su estilo imaginativo y arriesgado, y por su depurada habilidad con el baln,26 que lo haca
ser criticado por unos e idolatrado por otros, ayudando adems a que la NBA adquiriera una
gran popularidad. Pero no todo era su desenfadado juego, Maravich era un gran anotador,
liderando la liga en anotacin en la temporada 1977-78 defendiendo la camiseta de New
Orleans Jazz, posteriormente retirada en su honor.
En su primera temporada en la NBA sorprendi promediando 23.2 puntos con Atlanta Hawks,
aunque una mononucleosis fren su carrera en su segunda campaa. A pesar de ello, fue
capaz de promediar 26.1 la temporada siguiente y finalizar segundo en anotacin en la 1972-
73. Con un repertorio inagotable, era extrasimo verle repetir algn movimiento; hizo de las
pistas de baloncesto sus personales playgrounds. Adems, sus habilidades para el pase eran
excelentes, llegando a promediar 6.9 asistencias por partido quinta mejor marca de la
temporada y la mxima de su carrera deportiva -. Durante la dcada de los 70 se creara una
competicin llamada H-O-R-S-E (CABALLO) que enfrentaba en el descanso de los partidos a
dos jugadores. Este juego consista en imitar la jugada del rival y si no lo hacas correctamente
eras penalizado con una letra hasta completar la palabra HORSE. Maravich sera uno de los
jugadores que en ms ocasiones se hizo con el trofeo de campen gracias, principalmente, a
su habilidad en el tiro sentado desde el suelo.
Tras el movimiento de New Orleans a la ciudad de Salt Lake City, Maravich emigr a Boston
Celtics, donde se retirara del baloncesto en 1980 debido, en parte, a sus continuas lesiones.
Maravich muri el 5 de enero de 1988 de un ataque al corazn durante un encuentro benfico
por un defecto congnito en una iglesia de Pasadena a la edad de 40 aos.27
La carrera anotadora ms apretada[editar]
La temporada 1977-78 destac a dos de las estrellas ms espectaculares de la liga, ambos
futuros Hall of Fame, en la carrera haca el trono anotador que lleg a su mxima expresin el
da antes y la misma noche del final de la temporada regular.
David Thompson de Denver Nuggets y George Gervin de San Antonio Spurs haban estado
luchando durante toda la campaa por ser el mximo anotador de la temporada, y el 9 de
abril de 1978, Gervin estaba en lo ms alto de la tabla con 26.8 puntos por partidos, seguido
muy de cerca por Thompson, con 26.6.
Aquel da, Thompson salt a la cancha con el objetivo de anotar los mximos puntos que
pudiera, jugndose ms posesiones de lo normal y finalizando el partido ante Detroit
Pistons con la friolera de 73 puntos; 32 en el primer cuarto y 53 al descanso, lo que significaba
la mejor actuacin individual anotadora tras los 100 puntos de Chamberlain. Anot 28 de los
38 tiros que lanz, con un 17/20 en la lnea de tiros libres.
Aquella anotacin de Thompson le colocaba primero en la tabla de anotadores con 27.1
puntos por partido. Gervin, que jugaba esa noche ante New Orleans Jazz, saba que para
llevarse la corona anotadora deba conseguir como mnimo 58 puntos.
Gervin, apodado "Iceman", renunci en raras ocasiones al tiro cada vez que reciba el baln
de sus compaeros. Anot 20 puntos en el primer cuarto y rompi el rcord de Thompson en
el segundo, anotando 33, lo que daban 53 tantos al final del primer tiempo. Tras la
reanudacin, consigui rpidamente seis puntos y se march al banquillo, sabiendo que el
ttulo estaba en su posesin. Posteriormente regres a pista y finaliz el partido con 63 puntos,
jugando 33 minutos, diez menos que Thompson. Tuvo un 23/49 en tiros y un 17/20 en la lnea
de tiros libres.
Gervin termin la campaa con un promedi de 27.22 puntos por noche, superando a
Thompson, que con su 27.15 convirti su promedio en el ms cercano al del primero en la
historia de la NBA.28
Unidos de por vida[editar]
Como Frazier y Ali, Superman y Lex Luthor, Washington Bullets y Seattle
SuperSonics siempre estarn en la oposicin.29 En las temporadas 1977-78 y 1978-79, ambos
equipos se vieron las caras en las Finales de la NBA. Los Bullets ganaron la primera campaa
y los Sonics la segunda, dando a cada franquicia el nico anillo en sus respectivas historias.
La historia comenz con un cambio de entrenador; K.C. Jones, uno de los entrenadores ms
populares en la historia de Washington, era conocido por confiar a sus jugadores, dndoles
mucha libertad y sin ponerlos en aprietos. ste estilo llev a los Bullets a las Finales de 1975,
pero, tras su tercera temporada en 1975-76, Jones fue reemplazado por Dick Motta, el
hombre con el puo de hierro. Este movimiento seal una nueva era en la historia de los
Bullets.
Los jugadores poco a poco se fueron adaptando al estilo de Motta y en tan solo su segunda
temporada en el equipo, Washington gan el anillo. Sin embargo, los jugadores estaban ms
cmodos con el sistema de Jones, y la estrella Elvin Hayes amenaz con retirarse antes que
jugar para Motta. El entrenador exiga mucho a sus jugadores, careciendo de respeto, aunque
los jugadores consiguieron adaptarse. Convirti a Wes Unseld en un ganador y juntos
convencieron a Hayes de que si quera ganar un campeonato el mejor modo de conseguirlo
era estando con Motta.
El hecho de que los Bullets conservaran a Bernie Bickerstaff como asistente del entrenador
tambin fue clave. Al principio, los jugadores se sintieron traicionados por el club al despedir a
Jones, pero manteniendo a Bickerstaff en su puesto significaba que podan aguantar ms
fcilmente el cambio. Motta tambin incorpor algunas viejas jugadas de Jones en su
ofensiva, y su buena voluntad para adaptarse fue alabada por los jugadores.
En la temporada 1977-78, Motta realiz dos movimientos que fueron criticados por entonces.
Fich a Bob Dandridge, uno de los jugadores ms infravalorados en la historia de la liga, y
a Charles Johnson, base titular de los Golden State Warriors campeones de 1975. Los Bullets
finalizaron la temporada regular con un balance modesto, 44-38, tercer mejor del Este. Apenas
haba indicaciones de que eran un equipo campen. Tras batir a Atlanta Hawks y San Antonio
Spurs en las primeras rondas de playoffs, hicieron lo propio con Philadelphia 76ers y se
colaron en las Finales de la NBA.
Durante esa serie, Motta populariz la frase la opera no termina hasta que la seora gorda
canta.
En las Finales de la NBA se encontraran a Seattle SuperSonics, siendo el inicio de una bonita
pero dura rivalidad. Los Bullets ganaron 4-3, consiguiendo el primer anillo en su historia.
Al ao siguiente, los Bullets tenan prcticamente el mismo equipo: los veteranos Hayes,
Unseld y Dandridge, los bases Henderson, Johnson y Larry Wright, el alero Greg Ballard, el
gil Grevey y el pvot Mitch Kupchak. Los Sonics seguan estando liderados por sus jugadores
de permetro Dennis Johnson, Gus Williams y Fred Brown, con Jack Sikma como el hombre
principal en la pintura. Sin embargo, el fichaje de Lonnie Shelton fue clave.
Antes de que comenzaran los playoffs, las cosas comenzaban a calentarse: Todo se reduce a
nosotros contra Washington otra vez... ser salvaje y pintoresco de nuevo, comentaba Brown.
Los Sonics se deshicieron de los Lakers y Suns, mientras que los Bullets hicieron lo propio
con lo Hawks y los Spurs. De nuevo se cruzaban en las Finales de la NBA, la deseada por
todos los aficionados.
Los Bullets ganaron el primer partido (99-97) gracias a un par de tiros libres de Wright tras
previa falta de Johnson. Cuando pareca que las Finales iban a ser parejas a las del pasado
ao, Dennis Johnson explot haciendo suya la serie y liderando a Seattle a cuatro partidos
consecutivos ganados y, por consiguiente, el campeonato de la NBA.
Williams promedi 29 puntos en la serie, pero Johnson fue nombrado MVP de las
Finales debido a su papel principal en la victoria de los Sonics. Sus promedios fueron de 22.6
puntos, 6.0 rebotes, 6.4 asistencias y 1.8 robos de baln.
Me encanta aquel equipo dijo el entrenador Lenny Wilkens. Cremos en nosotros mismo y
sabamos que encontraramos la manera de ganar, costara lo que costara. Fue especial.
Los partidos por el campeonato se ganan en las trincheras comentaba Paul Silas, que
consegua su tercer anillo. Cada posesin es valiosa, y tienes que creer que cada baln
suelto te pertenece y cada rebote es tuyo.

Los 80[editar]
La consagracin de Magic... lleg como novato [editar]
Corra el ao 1979 y Los Angeles Lakers llevaba 7 aos sin pisar una final, puede parecer no
demasiado tiempo, pero teniendo en cuenta que hablamos de los Lakers si que lo era. Un
equipo tan acostumbrado a jugar finales (por aquel entonces no tanto a ganarlas: salvo la era
Mikan, 9 finales jugadas y 8 perdidas) necesitaba regresar a la elite. La suerte cambi con la
eleccin en el n1 de Magic Johnson, un base de 2.06 procedente de Michigan State capaz de
marcar una poca. Lo que nadie esperaba es que fuera tan pronto. El equipo alcanz las
Finales de 1980, enfrente tenan a Philadelphia 76ers de Julius Erving y Moses Malone que
apearon en la final de conferencia a los Celtics de Larry Bird. Aquella final es una de las ms
recordadas no slo por la hombrada que protagoniz un novato llamado Magic Johnson, sino
tambin por la descomunal canasta por detrs del tablero que se marc el Dr. J en el 4
partido y que pas a la posterioridad como una de las mejores canastas de la historia.
Con la serie 2-2, Abdul Jabbar arriesgo con un tobillo maltrecho para apurar sus opciones de
ganar el anillo. Mereci la pena ya que un sky-hook suyo dio la victoria a los angelinos. Pero
su sobreesfuerzo (40 puntos en ese estado) le costara el resto de la final. En el avin hacia
Philadelphia para disputar el sexto encuentro, "Magic" le pidi a su entrenador Paul
Westhead jugar de pvot, el entrador solto una carcajada y Chick Hearn le dijo al entrenador
que Magic hablaba en serio. Antes del partido los Lakers abordarn el avin que los llevara a
Philadelphia; Prcticamente el equipo estaba en shock por Kareem y todos decan "No puedo
creer que Kareem no pueda jugar" Al llegar al avin; todo el equipo tena su asiento favorito y
cuando los Lakers vieron que el asiento de Kareem estaba desocupado Magic Johnson dijo:
No temn que 'Magic' est aqu. Una vez que el entrenador de los Lakers sup que Magic
estaba hablando en serio respecto a iniciar el partido como pvot este realiz el salto de inicio
y a partir de entonces despleg un juego extremadamente verstil que le llev a jugar con una
tremenda eficacia en las cinco posiciones del juego.
Los 76ers nunca pudieron pararle y "Magic" termin el partido con 42 puntos, 15 rebotes y 7
asistencias para apuntarse su primer anillo en un partido antolgico, una de las mayores
exhibiciones individuales en la historia del deporte. Los Lakers vencieron 107-123 y Johnson
fue elegido MVP de las finales. Despus del partido se dirigi a las cmaras de televisin y
dedic un mensaje a Abdul-Jabbar que se encontraba en su casa de Bel-Air: "This one's for
you, Big Fella!"
Adems, Johnson se convirti es uno de los cuatro nicos jugadores en ganar los ttulos de
la NCAA y NBA en aos consecutivos. Haba nacido una estrella.
Philadelphia regresa a la cumbre[editar]
Haban pasado 15 aos desde que los Sixers ganaron su primer anillo, en 1967, un parntesis
entre la apisonadora que Boston era en aquellos tiempos. De la mano de Billy Cunningham el
equipo haba llegado a las finales de 1980 y 1982, cayendo en ambas 4-2 frente a Los
Angeles Lakers, que parecan implacables para 76ers. El liderazgo del aquel equipo corra a
cuenta de uno de los jugadores ms espectaculares que jams han pisado una cancha, Julius
Erving, ms conocido como "Dr.J". Un jugador de un nico e imaginativo estilo de juego.
Siendo adolescente conoci a un jugador, al que por respeto llamaba "El Profesor". Ese
jugador respondi a la adulacin de Erving llamndolo "El Doctor", por la manera en que
'operaba' debajo de la canasta. Despus, su compaero de equipo Fatty Taylor agreg la J
(por Julius) y fue entonces cuando se form su apodo definitivo "Doctor J". Julius lleg a
Philadelphia procedente de la ABA, de New York Nets.
El equipo que conformaron los Sixers est catalogado como uno de los mejores de la
historia. Maurice Cheeks en el puesto de base, Andrew Toney de escolta, el puesto de alero
para la estrella, Julius Erving, con Bobby Jones y Moses Malone por dentro, quien fue, sin
duda, el encargado de dar el salto de calidad al equipo. Tras ganar su segundo MVP en 1982,
lleg a Philadelphia procedente de Houston Rockets para hacer pleno, anillo, MVP de las
finales y MVP de la liga regular.
Uno de los mejores jugadores de la historia en uno de los mejores equipos de la historia. Su
andanza en la liga fue un paseo militar, acabaron con Los Angeles Lakers en las finales por 4-
0, tras hacerlo previamente con los Knicks (4-0) y los Bucks (4-1). Ese balance de 12 victorias
- 1 derrota era la mejor marca de playoffs hasta que los Lakers del 2001 la superaron con 15-
1.
Celtics vs. Lakers, Bird vs. Magic[editar]

Larry Bird y Magicprotagonizaron la rivalidad Celtics-Lakers en los 80'.

Eran dos jugadores distintos, cada uno con sus atributos caractersticos que los hacan nicos,
eran dos 'rara avis', uno, en el caso de Larry Bird, porque pareca que no poda correr, ni
saltar, pero que sin embargo todo lo haca bien, todo lo basaba en una inteligencia
sobresaliente, otro, en el caso de Magic Johnson, porque era la primera vez que veamos a un
base de 2.06 subir la bola como una slfide, tener un manejo malabarstico del baln y poder
jugar de lo que se le antojara. El destino quiso que los dos jugadores, posiblemente, ms
inteligentes de la historia de la NBA, se juntarn frente a frente y forjarn una rivalidad que
comenz en la NCAA, donde Magic "golpe" primero a Bird.
Una de las mayores pruebas de su inteligencia e intuicin se dio en las finales
de 1981 ante Houston Rockets en lo que para Auerbach fue la mejor jugada que jams vio.
Bird lanz desde el lado derecho de la bombilla, cercano al triple, tan pronto como sali el
baln de sus manos intuy a donde podra salir rebotada la pelota. Gan la posicin, se llev
el rebote y encest de manera maravillosa casi sin ngulo. Boston se llev el anillo en seis
partidos.
Fuera de la pista eran grandes amigos pero su rivalidad muy sana relanz a la NBA. La aficin
al baloncesto se dividi entre partidarios de los Lakers y de los Celtics. Esa rivalidad actu
como reconstituyente para la NBA, que en la dcada de los setenta haba perdido terreno ante
las otras grandes ligas (bisbol, ftbol americano y hockey sobre hielo). Larry Bird fue uno de
los primeros jugadores en explotar su imagen, para obtener unos ingresos que hicieron
aumentar su cuenta corriente, pero tambin la de su club y la de la liga. La NBA, que
atravesaba una crisis financiera, empez un crecimiento espectacular.
Bird fue un derroche de talento en un fsico que pareca de cristal pero que gracias a su
conocimiento, a su letal lanzamiento, su excelente visin de juego y su entrega le permiti
convertirse en el mejor alero puro que ha dado este deporte. Las trampas que debi sortear
hasta llegar a la cumbre habran acabado con la ilusin de la mayor parte de los mortales,
pero el jugador de Indiana estaba hecho de una pasta especial. Tras el sufrimiento, cuando
toc el cielo, quiso mantenerse en la gloria a cualquier precio. Hubo de superar una infancia
muy desgraciada. Su padre se suicid, tuvo problemas con los estudios y en su etapa
universitaria top con el ltigo del tcnico Bobby Knight.

Con Boston Celtics consigui tres anillos (1981, 1984, 1986) y disput dos finales ms
(1985, 1987) en un equipo que marc una poca. Aquel quinteto que todos recitaban de
memoria: Dennis Johnson, Danny Ainge, Larry Bird, Kevin McHale y Robert Parish,
comandados desde los banquillos por K.C. Jones.
Magic fue un derroche de magia, de ingenio, de arte elevado al mximo exponente,
protagonista de un baloncesto de color de rosa llamado 'showtime'. L.A. Lakers bailaba al son
que impona Magic, pero con dos escuderos de autntico lujo, James Worthy (probablemente
el mejor finalizador de contraataques que jams hubo) y Kareem Abdul Jabbar (rindiendo
hasta los 41 aos). Byron Scott, Michael Cooper, Kurt Rambis, Jamaal Wilkes o A.C.
Green (estos dos ltimos sin llegar a coincidir) formaban una nmina de excelentes jugadores
que daban al resto del conjunto un acabado perfecto diseado tambin por un gran tcnico
como Pat Riley. Los Angeles fueron claros dominadores del Oeste durante la dcada de los
80', logrando pasar de las 60 victorias en 6 temporadas al mando el equipo pas de las 60
victorias en 6 temporadas, alcanz 8 finales y logr 5 anillos de campen.
Celtics y Lakers se vieron las caras en 3 finales. La primera de ellas fue en la temporada
1983-84, en la que Larry consegua vengar el ttulo de NCAA que se le resisti con Indiana
State tras vencer Boston por 4-3. Aquella serie aadi un nuevo robo a la historia de este
apartado que tanto ha sonredo a Boston a lo largo de su historia. Al de Havlicek
en 1965ahora se una el de Gerald Henderson30 (y ms tarde el de Larry Bird en 1987) en el
2 partido de la final. Con 18 segundos para el final, Lakers mandaba en el electrnico 115-
113 y tena la posesin del baln. Despus del tiempo muerto, Worthy sac, Magic recibi y
devolvi a James, ste envi la bola a Byron Scott pero Cedric estuvo lo suficientemente
inteligente para telegrafiar el pase y anticiparse para robar y dejar una posterior bandeja.
Partido a la prrroga y posterior triunfo verde por 124-121. Riley aclarara que la clave de la
derrota estuvo ah, en ese punto concreto. Los Angeles mandaban 1-0 y tenan el 2-0 en su
mano, lo cual hubiera significado medio anillo para Lakers. Aun as Lakers sigui peleando, y
del 1-2 favorable a los Celtics pasaron al 3-2 cuando el equipo pareca hundido. Sin embargo
los de Bird volvieron a dar la vuelta a la serie y decidieron en el 7 y definitivo partido en el
Boston Garden para apuntarse su 15 anillo.
Un ao despus protagonizaran el segundo enfrentamiento tras derrotar Boston a
Philadelphia y Lakers a Denver. Kareem ya era un veterano de 38 aos al que muchos daban
no por muerto, pero ya incapaz de tornarse decisivo en un final de tanta exigencia. Abdul-
Jabbar desterr ese tpico y se alz como el jugador ms veterano en conseguir ser MVP de
la final.
El primer partido de la final Los Angeles salieron humillados del Garden, tras caer 148-114.
Parish se comi a Jabbar en lo que rpidamente se calific como "Memorial Day Massacre".
Esa paliza despert el orgullo del mejor Abdul Jabbar, que pese a su edad, se despert para
devolverle la jugada a Parish con 30 puntos, 17 rebotes, 8 asistencias y 3 robos en la victoria
109-102 en el 2 encuentro.
De otra galaxia. Riley coment al respecto: "Conocemos a Kareem, en el hotel estaba
avergonzado y triste, l me lo dijo adems". En el tercero de la final, Lakers devolvi la paliza
del primer envite con un abultado 136-111. Boston se apunt el 4 y en el 5 volvi a emerger
la figura del mejor Jabbar para aniquilar a Boston con 36 puntos (120-111). Los amarillos
remataron la faena en el 6 y definitivo encuentro con la victoria 111-110. Los Lakers se
sobrepusieron a la paliza del primer partido y al peso de la adversa historia, ganando la final
en 6 encuentros y celebrando el ttulo sobre el mtico parquet del Boston Garden con Kareem
Abdul-Jabbar consiguiendo un MVP de las finales que no lograba desde 1971, an con el
nombre de Lew Alcindor.

Mtico Great Western Forum, pabelln de los Lakers desde 1967 hasta 1999.

En la 1985-86 Boston conseguira el anillo ante Houston Rockets en lo que fue el tercer ao
consecutivo de Larry Bird como MVP de la liga regular.
Con ese ao de parntesis, la rivalidad volvera a cobrarse su tercer captulo y tal vez el ms
recordado por los aficionados a la NBA. Previamente, Boston se deshizo en siete partidos
de Detroit Pistons en unas finales de conferencia tambin para el recuerdo. En el 4 partido de
esa serie, Detroit sac los colores a los Celtics con un sonrojante 145-119.
En el 5 encuentro el equipo de K.C. Jones marchaba por debajo en el electrnico con pie y
medio fuera de la competicin. La situacin concreta era la siguiente: Boston abajo por un
punto de diferencia y Detroit con posesin de baln en los ltimos segundos del partido. Fue
en ese momento cuando el eje del trbol cltico, Larry Bird, hizo acto de presencia,
apareciendo cuando realmente el equipo le reclamaba. Mientras Isiah Thomas se dispona a
sacar de banda, Larry Bird se despreocup de su hombre, fijando su marca nicamente y de
forma minuciosa en la mirada e intuicin del base de Detroit, que no era otra que mandar el
esfrico a Bill Laimbeer. En un acto prodigioso de instinto defensivo, Larry Legend ley a la
perfeccin la mente de Thomas e intercept el paso colocndose en la lnea del mismo. Por
un instante pareca que el destino de Larry estaba en la grada, pero de forma milagrosa
mantuvo el equilibrio y consigui sacar de la chistera - girndose hacia dentro un pase divino
que su compaero Dennis Johnson, que iniciaba un corte desde la lnea de personal,
consigui ejecutar para dar as, la victoria a su equipo, 108-107, en el ltimo segundo de un
encuentro no apto para cardacos pero con un sitio infranqueable en la historia de la liga.
La historia tendra reservado otro episodio memorable para las finales, con la salvedad de que
en esta ocasin el protagonismo en vez de Bird, iba a ser Magic. En las finales de 1987, Magic
Johnson y Larry Bird se volvieron a ver las caras en lo que fue su tercera y ltima final como
rivales. El partido decisivo fue el cuarto, que se jug en Boston con un final no apto para
cardiacos. Adems de sus asistencias habituales, Magic cosi a los Celtics desde la media
distancia durante todo el encuentro.

Dennis Johnson realizando una bandeja.

Ya en el ltimo minuto de partido, cuando quedaban escasos segundos para el final, Larry Bird
meti un triple brbaro que dej el marcador 106-105 para Boston. El Boston Garden ruga y
la sangre se le hel a ms de a un Laker, pero no precisamente a Magic. A 5 segundos del
final, tom el baln en el costado izquierdo de la bombilla, con la mira en la canasta y marcado
por McHale. Previo engao a la izquierda, se fue hacia la derecha y le salieron al paso hasta
tres hombres, Parish, Larry Bird y el propio McHale. Magic pareca encerrado, pero en ese
momento se sac, cual mago de su chistera, un maravilloso mini gancho desde el cielo (al que
denomin junior sky-hook) con la mano derecha para ganar el partido. Y un silencio de
morgue se apoder del Garden.
El baln entr limpio, los Lakers se llevaron la serie en 6 encuentros y Magic consigui su
tercer MVP de las finales. Al final del partido, Larry Bird declar: "Siempre esperas perder con
los Lakers por un gancho, pero nunca lo esperas de 'Magic' ". Desde entonces, los Celtics no
volvieron a aparecer por una final de la NBA. Una travesa interminable que no parece tener
fin para la franquicia que ms anillos tiene en la liga.
En 1988 los 'Bad Boys' de Detroit Pistons, liderados por Isiah Thomas, consiguieron al fin
derrotar a los Celtics en las finales de la Conferencia Este. Pareca que ese iba a ser su ao,
pero los Lakers les esperaban en la final, y todava tenan una leccin ms que ensearles en
su camino hacia el campeonato. La serie fue muy dura, entre el baloncesto de control de los
Pistons y la chispa de los Lakers, se lleg a un agnico 7 encuentro. Sin embargo el
encuentro clave fue el 6 partido. Un partido que pasar a la historia por el rcord que no slo
que marc Isiah Thomas sino en las condiciones en que lo hizo, 25 puntos medio cojo tras
lesionarse en el tercer cuarto. Su esfuerzo no dio su fruto y Los Angeles venci 103-102
despus de que Kareem Abdul Jabbar anotara dos tiros libres despus de una muy discutida
falta personal de Laimbeer.
El 7 tambin tuvo un final fatdico, faltando pocos segundos para el final, Bill Laimbeer puso a
Detroit dos arriba merced a un triple, pero nada ms sacar de fondo, el baln lleg a las
manos de Magic que dio un pase de baseball que cruz toda la cancha para caer en manos
de A.C. Green, quien anot una bandeja a placer. Detroit sac rpidamente buscando a Isiah
Thomas a quien Magic rob el baln conforme levantaba los brazos en seal de victoria y el
pblico del Forum invada la cancha celebrando el undcimo campeonato.
Lakers seguira siendo competitivo, alcanz las finales en 1989 ante Detroit y en 1991 ante
Chicago, pero en ambas caeran derrotados.
Si de por si el nombre de Magic Johnson ya era popular, la noticia de que era portador del sida
hizo que su figura se hiciera eco en todo el mundo. Magic lo declar en una rueda de prensa
pblica el 7 de noviembre de 1991, en la que tambin anunci su retirada, pero eso qued en
un segundo plano. Sin embargo, Magic, de un carcter tan positivo y optimista, regres para
formar parte del Dream Team de 1992.31 Despus de colgarse la medalla de oro se retir para
regresar en la temporada 1995-96, donde jug 32 partidos. Tras esta temporada dej el
baloncesto definitivamente.
Cuando Magic se retir y lo hizo en la cancha en la que tantas alegras dio a los Lakers, Bird
estuvo all. Magic le regalo una camiseta y ley a todos la dedicatoria que le puso a Larry,
deca lo siguiente: "To Larry Bird: The Greatest Basketball Player Ever but more important, a
friend forever. Earvin Johnson" Larry, el hombre impasible, solo pudo soltar un inaudible
"Thank You" y sus ojos se inundaron de lgrimas.
Los Lakers no fueron capaces de derrumbar las Torres Gemelas [editar]
El siguiente protagonista, indudablemente, a partir de aqu pas a engrosar la lista de
personajes non-grato que tienen o han tenido el honor de dejar con la miel en los labios a un
coloso como lo es Los Angeles. Nos situamos en la postemporada de 1986, donde el
pvot Ralph Sampson fue protagonista, tanto para lo bueno como para lo malo. Captulos
negativos a parte, pasar a refrescar la mente con una de las jugadas que a modo de
ancdota ms han copado los anuncios que ofrece la NBA, donde todos y cada uno de los
que conforman este selecto top 10 han tenido su trocito de gloria.
En su caminar hacia las finales, Houston dej en la cuneta a Sacramento Kings y Denver
antes de verse las caras con los vigentes campeones en las finales de conferencia del
ao 1986, Los Angeles Lakers. La eliminatoria marchaba 3-1 y nos encontrbamos en el 5
encuentro, donde Los Angeles mantuvieron el tono merced a un loable esfuerzo durante el
mismo, pero las torres gemelas tenan algo que decir, siendo una de ellas, concretamente
Sampson, la encargada de mandar al limbo las aspiraciones de Lakers con una milagrosa
canasta sobre el bocinado final que dara la victoria a Houston por 114-112 para poner el
broche definitivo: 4-1.32
De ese modo, se pona punto y final a la supremaca que haban implantado los Lakers del
Showtime en el Oeste durante 4 aos consecutivos.
Sin embargo las Torres Gemelas no pudieron frenar a los Bird & cia para acabar
sucumbiendo en las series por 4-2. Curiosamente, en aquellas finales, Jerry Sichting, (base
reserva de aquel equipo mitificado) se coron como hroe tras enzarzarse en una pelea con el
gigante Sampson, que le sacaba 40 centmetros. Tras el encuentro, Sichting, en unas
declaraciones incendiarias afirm que Sampson pegaba como una nia. A raz de ese
hecho, el rendimiento de Ralph decreci y se descentr demasiado, convirtindose esas
palabras, en grito de guerra en Boston.
Wilkins vs. Bird : Aquellos maravillosos aos[editar]
Si bien Larry Bird mantena una dura rivalidad con Magic cada vez que se enfrentaban en una
pista de baloncesto, una situacin similar, pero en menor medida, tena que atravesar para
llegar a las finales.
Los Hawks de Dominique Wilkins eran un escollo muy duro de pelar. En 1988 en una de las
grandes series de playoffs que se recuerdan, Wilkins, un asiduo al espectculo, inmerso en su
pura esencia, protagoniza, de la mano del mejor alero que ha parido la NBA, Larry Bird, la
siguiente heroicidad traducida en forma de partido-duelo. Dicha historia trata de retroceder en
el tiempo para llevarnos a uno de los mejores encuentros que se han podido visualizar en
Playoffs (finales aparte): Boston Celtics y Atlanta Hawks marchaban con la serie empatada a
3, encuentro a vida o muerte para discernir quin acompaara a Detroit en la Final
de Conferencia Este.
Finalmente ese lugar lo ocuparan los Celtics despus de vencer 118-116 merced a una
exhibicin de Bird en el tiro. Se fue a 34 puntos, que aumentan considerablemente su
relevancia si tenemos en cuenta que lleg al ltimo cuarto con tan solo 14 en el casillero. 20,
se dice pronto, (con 9-10 en tiro) fueron los puntos que anot en el cuarto decisivo para dar la
victoria y el pase a Boston, pese a la ajustadsima defensa que ejerci Wilkins sobre Bird y a
su enorme partido: 47 puntos, con 16 en el ltimo cuarto reduciendo el Celtics-Hawks a un
Bird vs. Wilkins.
Jimmy Rodgers, asistente de K.C. Jones por aquel entonces afirm sin salir de su asombro:
He visto muchas cosas a Larry en el cuarto final, pero no recuerdo ningn ltimo cuarto como
este. Dominique Wilkins cerr el encuentro con otra frase propia de su deportividad y calidad
como persona: Gran partido dijo tanto a McHale como a Parish.
Jordan comenz a forjar su leyenda[editar]
De Michael Jordan lo primero que siempre se nos vendr a la mente sern sus 6 anillos, su
tiro ante Russell o su estampa celebrando con los seis dedos en alto su 6 anillo, pero en
los 80' ya era uno de los ms grandes de la liga. Le bast un lustro para confirmarlo tras ser
elegido en 3 posicin del draft de 1984, tras Hakeem Olajuwon y Sam Bowie, en uno de las
elecciones que ms se recordarn.
Se convirti en rookie del ao con una superioridad abrumadora. Tan privilegiada resultaba la
desorbitada calidad de Michael Jordan, que hasta tena la capacidad de impactar ms que
nadie an siendo derrotado. Esa no es la nica muestra de la grandeza que atesor la
actuacin que corresponde al 2 partido de la 1 ronda de 1986 que enfrentaba a Chicago, que
llegaba con el octavo mejor registro del Este, un pauprrimo 30-52, frente a Boston Celtics,
que segua pasendose en la temporada regular (67-15).
La campaa haba resultado muy dura para unos Bulls que perdieron gran parte de la
temporada a Jordan por una inoportuna fractura de pie, pero que por sorpresa rotunda (los
mdicos le recomendaron que descansase de cara a la temporada prxima dadas las escasas
opciones en playoffs, si es que se metan) y para agracio del buen degustador de baloncesto,
reapareci a falta de 15 partidos para al menos, intentar batallar en postemporada. Primer
logro, Chicago, tras una titubeante temporada sin l, consigui el pasaporte a la gloria de
playoffs en detrimento de Cleveland Cavaliers propiciado por un inconmensurable MJ.
Aquella hazaa comprendi canastas de todos los colores, inverosmiles como ellas mismas,
como MJ era en su esencia. Nadie en Boston fue capaz de pararle, se vean impotentes ante
las constantes humillaciones a las que Jordan les someta. Cuando la tormenta ces, el 23
haba registrado la mejor marca anotadora que nos ha deparado los playoffs en su larga y
respetable historia: 63 puntos. Larry Bird, sin salir de su perplejidad y en una de las ms
antolgicas frases que nos ha dejado la historia afirm: Creo que no hay nadie capaz en el
mundo de hacer lo que ha hecho Jordan hoy. Esta noche Dios se ha disfrazado de jugador de
baloncesto.33 Jordan promediara finalmente 44 puntos durante una serie donde fueron
barridos por Boston y en la que en palabras del mismo Jordan se haba quedado sorprendido
consigo mismo. Esto sera el inicio de una larga y bonita historia, en la que actos como este, le
encumbraron en la ms alta cspide del baloncesto mundial.
En 1987, pese a anotar 37.1 puntos, 5.4 rebotes y 4.6 asistencias se qued a las puertas de
un MVP que se llev Magic Johnson por primera vez tras firmar 23.9 puntos, 6.3 rebotes y
12.2 asistencias. Sin embargo, en 1988 no se le resistira. Fue el primero de los cinco que
lograra en la siguiente dcada.
El siguiente detalle de grandeza lleg en ante Cleveland, con el pase a semifinales de
conferencia de 1989 en juego, en el quinto y decisivo encuentro. De hecho, este pasara a ser
el verdadero Tiro. El de Russell fue otro captulo de la saga. Jordan por aquel entonces
haba logrado convertirse en el mximo anotador durante 3 campaas consecutivas, dos
ttulos en el concurso de mates dorman en su haber, pero an no haba conseguido llevar
muy lejos a sus Bulls exhibiciones aparte como las del Garden.
Faltaban escasos 3 segundos cuando Jordan se encarg de tomarse la justicia por su mano y
erigirse en personaje heroico de aquella fatdica noche en la que pareca que Chicago se
volvera a estancar en la nada. Jams a Craig Ehlo le toc lidiar con una tan fea en semejante
y en tan fatdico instante, pese a que se trataba de un buen defensor. Con la bola dentro y el
101-100 campeando definitivamente en el electrnico, su nombre pasara a engrosar el listado
de vctima de Air y a cobrar ms popularidad por aquella accin que por sus verdaderos
mritos, que no fueron ni mucho menos, desmesurados. A la conclusin del mismo, Craig
Ehlo afirm que Jordan coment a un jugador de Cleveland que si le iba a marcar hombre a
hombre, que se preparase para lo que le esperaba. No le faltaba razn, Ehlo prob la
medicina, y su estampa de desesperacin arrojndose al suelo del Richfield Coliseum pas a
inmortalizarse, al igual que el salto de jubilo expresado por Jordan que impregnara en los
highlights con el paso de los aos.
Pese a estas actuaciones, nunca pudieron con un gran equipo como eran los Pistons de
finales de dcada, y que apearon a los Bulls de Jordan y Pippen de las finales
en 1989 y 1990 y de la final de conferencia en 1987. 3 aos consecutivos topndose con unos
Pistons de leyenda.
Un desconocido entre tanta estrella: Sleepy Floyd[editar]
Quizs no sea la ms grandiosa, ni la ms espectacular, pero el grado de impacto de esta
actuacin rebasaba los lmites de lo comn. Los dos rcords que implant el base de Golden
State Warriors, Sleepy Floyd, quedaron en un segundo plano ante la sorprendente inspiracin
para acribillar con 51 puntos a Los ngeles Lakers en el 4 encuentro de las semifinales
de Conferencia Oeste de 1987, en una brbara y desaforada actuacin donde march al
descanso con 39 puntos (rcord en Playoffs) incluyendo 29 en tan solo un cuarto (de nuevo,
rcord al canto). Esa impresionante actuacin en suma sirvi para conseguir una victoria que
de poco sirvi en el resultado definitivo.34
Si bien es cierto que el mejor Sleepy era un base con facilidad para anotar esto jams fue
imaginado por nadie. No estaba ni mucho menos en el guion previsto.
Los Bad Boys revolucionan la liga[editar]
El back-to-back de Detroit revolucion la liga por el estilo de juego que desarrollaban, por la
aureola que desprendan, por la idiosincrasia que rode a ese equipo al fin y al cabo, que
cerr la dcada con dos anillos. Eran apodados 'Bad Boys' por su juego duro, su contundente
defensa, incluso sus mtodos, segn como se mire, malintencionados que rozaban o
superaban lo ilegal.
Chuck Daly, entrenador de los "Bad Boys".

Segn Michael Jordan, principal damnificado de los encuentros frente a los Pistons, "trataron
de lesionarle intencionadamente". Fue en enero de 1988 y Jordan afirm la mala intencin que
exista principalmente en Rick Mahorn y Adrian Dantley para frenarlo. En aquel choque
saltaron chispas hasta el punto de que se form una buena tangana despus de una accin
en la que Mahorn cogi del cuello y tir a Jordan al suelo. Rick Mahorn fue expulsado junto
a Charles Oakley, de Chicago.
Y como esto va en funcin del agresor o damnificado, los Pistons contestaron a las
declaraciones de Jordan: "Cuando hace jugadas espectaculares todo el mundo es feliz, pero
cuando se trata de pararle, todo es polmica". Dantley, por su parte, declar que "si piensa
que nadie puede tocarle est muy equivocado. Cuando yo era lder de anotacin en la liga,
cada noche tena que estar preparado psquica y fsicamente para recibir hostias, muchas
veces ms graves que las que recibe Jordan".
La cuestin es que Jordan no poda sentir ms que impotencia al verse apeado por los pupilos
de Chuck Daly una y otra vez desde 1988 hasta 1990. Ms all de su etiqueta de duros, los
Pistons eran un fantstico equipo, remozadsimo con una plantilla de altsimo nivel.
Destacaban Isiah Thomas y Joe Dumars (tambin Dantley en los 2 aos y medio que estuvo)
pero lo que le haca grande era el colectivo, el equipo en lneas generales. Tan importante era
el juego que desarrollaban Isiah o Dumars como la intendencia que aportaban un
jovencito Dennis Rodman, Bill Laimbeer, Rick Mahorn, John Salley o los puntos que aportaba
el microondas Vinnie Johnson o los dos veteranos de guerra Mark Aguirre, que lleg a
recoger los anillos, y James 'Buddha' Edwards. Una rotacin extensa para mantener siempre
un quinteto fresco.
En 1988 los 'bad boys' Detroit se col en su primera final despus de derrotar a los Celtics en
las finales de conferencia. Tocaba enfrentarse a Lakers, y Detroit plante una serie muy dura
en la que se lleg a siete partidos. En el sexto Isiah implant un nuevo con 25 puntos en el
ltimo cuarto jugando medio cojo despus de lesionarse el tobillo en el tercero. Pareca de
otro mundo. Sin embargo, su esfuerzo no dio su fruto y Los Angeles venci 103-102 despus
de que Abdul-Jabbar anotara dos tiros libres despus de una muy discutida falta personal de
Laimbeer.
En las dos temporadas siguientes lograran el back-to-back frente a Los Angeles primer por 4-
0, y un ao despus ante Portland Trail Blazers por 4-1, apabullando y mostrando su dominio
durante el final de la dcada. Joe Dumars e Isiah Thomas fueron los respectivos MVP de las
finales.
La prpura de los Lakers contra el trbol de Boston, resumen de una poca inigualable. Los
Sixers de Erving & Malone, Dominique Wilkins y los primeros coletazos de Michael
Jordan como perfectos padrinos de una generacin que se diverta jugando en equipo. La
rivalidad Los Angeles-Boston ocup la dcada de los ochenta hasta que unos 'macarras' de
Detroit derribaron el romntico duelo.

Los 90[editar]
Primer three-peat de los Bulls[editar]
En la temporada 1990-91, Jordan estaba ms motivado que nunca despus de la eliminacin
ante los Pistons el ao anterior. Ese ao gan su segundo MVP con un promedio de 31,5
puntos, 6,0 rebotes y 5,5 asistencias por partido en la temporada. Los Bulls finalizaron en
primer lugar por primera vez en 16 aos y consiguieron el rcord de la franquicia ganando 61
partidos. Con Scottie Pippen jugando como si de un All-Star se tratase, los Bulls se elevaron a
otro nivel. En las dos primeras rondas de playoffs eliminaron a New York Knicks y Philadelphia
76ers, llegando a la final de conferencia con los Pistons de nuevo esperndolos. Sin embargo,
Chicago ya jugaba como un equipo y Jordan estaba rodeado de grandes jugadores en su
equipo. Jordan hizo mejores a sus compaeros e incluso las Jordan Rules fueron intiles. Los
Bulls sorprendentemente barrieron a los Pistons.3536 Al final del cuarto y ltimo encuentro,
Thomas condujo a sus compaeros al tnel de vestuarios cuando an no haba sonado la
bocina que dictaba el final del partido, renunciando as a los apretones de manos que se
acostumbra al final de los encuentros.37

Michael Jordan domin totalmente los 90.

En las Finales de la NBA se encontraran a Los ngeles Lakers de Magic Johnson. Ganaron
en cinco partidos y finalizaron los playoffs con un excelente 15-2.38 Cabe destacar una jugada
que an sigue en la memoria de los aficionados a la NBA, no es otro que el rectificado en el
aire de Jordan cambindose el baln de mano para anotar un mtica canasta ante una zona
poblada de jugadores de los Lakers.39 Michael Jordan gan su primer MVP de las Finales40 y
llor sosteniendo el trofeo de campen.41
Jordan y los Bulls continuaron su dominio en la temporada 1991-92, estableciendo otro nuevo
rcord de la franquicia al ganar 67 partidos y perder tan slo 15. Jordan gan su tercer MVP
(segundo consecutivo) con promedios de 30,1/6,4/6,1. Tras ganar a los Knicks en siete duros
encuentros en la segunda ronda de playoffs y a los Cavs en seis en las Finales de
Conferencia, los Bulls se plantaron de nuevo en las Finales de la NBA. Esta vez el rival se
trataba de Portland Trail Blazers, liderados por Clyde Drexler. Los medios de comunicacin,
esperando recrear una rivalidad del tipo Magic-Bird con Jordan-Drexler, compar a ambos
jugadores en todo momento en las promociones previas a las finales. En el primer encuentro,
Jordan finaliz la primera mitad con 35 puntos y termin el partido con 39. En la primera parte,
anot seis triples,42 memorable el ltimo, encogindose de hombros y mirando a su banquillo
como diciendo: "no puedo contenerme a mi mismo".43 Momento especial tambin el del sexto
partido de aquella final en la que los Bulls perdan por 15 puntos al iniciar al ltimo periodo,
pareca que todo se decidira en un sptimo y definitivo juego pero; los Bulls resolvieron el
juego y ganaran el anillo en seis partidos con un enorme Jordan promediando 35,8 puntos,
4,8 rebotes y 6,5 asistencias, siendo nombrado MVP de las Finales por segunda vez. Drexler
termin con unos nada desdeables 24,8 puntos, 7,5 rebotes y 5,3 asistencias por partido.44
En la temporada 1992-93, a pesar de sus nmeros: 32,6/6,7/5,5, no pudo llevarse su tercer
MVP consecutivo, que fue a parar a las manos de su amigo Charles Barkley. Esto slo hizo
motivar ms a Michael, que se encontrara con Barkley y sus Phoenix Suns en las Finales de
la NBA. No con facilidad, los Bulls lograran su primer "three-peat" (tres anillos consecutivos)
en seis duros encuentros, este ltimo gracias a un tiro de John Paxson a pase de Horace
Grant que daba la victoria a Chicago y un tapn en el ltimo segundo de Grant a Kevin
Johnson. Jordan promedi 41 puntos en las Finales,45 ganando el MVP de las mismas, un
hecho histrico, ya que nadie en la historia de la NBA ha ganado dicho premio en tres
ocasiones consecutivas hasta Shaquille O'Neal (2000 a 2002 con L.A. Lakers).
Magic brilla en el Orlando Arena[editar]

El 32 de Johnson fue retirado por los Lakers en 1992.

El All-Star Game de Orlando de 1992 fue todo un espectculo gracias a un jugador que no
disput ningn partido en esa temporada. Magic Johnson, quien asombr al mundo tras
anunciar el 1 de noviembre de 1991 su retirada del baloncesto a causa de haber contrado el
virus del sida, fue votado masivamente por los aficionados para jugar el All-Star Game, dando
la liga el visto bueno a su participacin. El fin de semana entero se paraliz y se centr en la
figura del legendario Magic Johnson, siendo permanentemente ovacionado en el Orlando
Arena, pabelln que albergaba dicha edicin del All-Star.
Las palabras significan mucho coment ms tarde Magic, sin perder su familiar sonrisa en
todo el fin de semana. Pero los sentimientos cuentan ms. El nuestro es un juego de
compasin. Nunca olvidar aquellos abrazos y choques de mano, refirindose a los emotivos
abrazos que recibi antes del partido.
Johnson se sali con 25 puntos y 9 asistencias en la victoria de su equipo, el Oeste, por 153-
113, recibiendo el MVP del All-Star Game.46
Su actuacin fue memorable. Primero regal un pase saltando a su compaero Dan
Majerle para que anotara una fcil bandeja, forzando posteriormente a Michael Jordan y
a Isiah Thomas una defensa individual sobre l, para que, finalmente y con la posesin
consumindose, lanzara un triple con la defensa del base de los Pistons encima y con su dedo
en el aire en cuanto el baln sali de sus manos. Fue un momento tan perfecto que los
jugadores dejaron a un lado el encuentro para compartir con Magic aquellos momentos finales
preciosos antes del sonido final de la bocina.
Como bien dijo Johnson, este era el final perfecto de la historia. Aqu est mi final.
El Dream Team de 1992[editar]
Artculo principal: Dream Team

Muchos consideran el mejor equipo deportivo jams visto al norteamericano de baloncesto


que gan la medalla de oro en los Juegos Olmpicos de Barcelona en 1992. ste era el primer
equipo olmpico integrado enteramente por jugadores profesionales de la NBA Lo cierto es
que fue un fenmeno en la pista, batiendo a sus rivales por un promedio de 44 puntos de
diferencia.47
Esta maravilla estaba formada por los bases Magic Johnson y John Stockton; los
escoltas Michael Jordan y Clyde Drexler; los aleros Scottie Pippen, Larry Bird y Chris Mullin;
los ala-pvots Charles Barkley y Karl Malone; y los pvots David Robinson y Patrick Ewing. La
plantilla la completaba el universitario Christian Laettner, de Duke.
Los oponentes no tenan posibilidades, pero no se preocupaban. En una ocasin en un
partido, un jugador que defenda a Magic Johnson comenz a agitar los brazos a un
compaero en su banquillo para que les sacara una foto juntos.
Ellos saban que jugaban contra los mejores del mundo reflej el entrenador Chuck
Daly despus de ganar la medalla de oro ante Croacia por 117-85 el 8 de agosto de 1992. Se
irn casa y dirn para el resto de sus vidas a sus hijos que jugaron contra Jordan, Magic y
Bird.
Los Nuggets tocan el cielo[editar]
Un hito sin precedente alguno, sin nadie capaz de igualarlo posteriormente, si, estamos
hablando de la machada de la que hizo acto aquellos sorprendentes Denver Nuggets en
la campaa 1993-94.

Dikembe Mutombo fue pieza clave en aquellos Nuggets.

El equipo de Dan Issel llegaba a playoffs agonizando in extremis colndose en la octava plaza
tras una temporada repleta de altibajos, pero con toda la ilusin del mundo pues la franquicia
retomaba su vuelta a playoffs 4 aos despus de su ltima presencia. Seattle
Supersonics sera el rival, y las cosas, tras dos encuentros disputados no se saldran lo ms
mnimo del guion previsto, 2-0 favorable a Seattle. Pero la hombrada llegara tras la
culminacin de una remontada histrica merced a la intimidatoria y constante labor de
Mutombo en la pintura (6,2 tapones de media en la eliminatoria) y las notables actuaciones
de Reggie Williams, Brian Williams o Robert Pack, convirtindose as en el primer equipo de la
historia en clasificarse en 8 posicin y eliminar al 1 de la conferencia. A punto estuvo de
repetir idntica tarea en semifinales de conferencia ante los Jazz de Stockton y Malones
(recordemos que aquella temporada compartan equipo Jeff y Karl), ya que remontaron un 0-3
adverso que no pudieron refrendar en el 7 y definitivo encuentro, donde cayeron 91-81.
Una de las imgenes ms emotivas que nos ha dejado el amplo legado que abarca todo lo
referente a playoffs responde al bocinazo final de aquel fatdico 7 encuentro entre Seattle y
Denver, en el cual Mutombo se desplom voluntariamente sujetando ese inolvidable Spalding
contra su pecho, mientras rompa a llorar de felicidad.48
Un rookie sentencia un mito[editar]
4 de mayo de 1993, fecha indeleble en la mente de Alonzo Mourning, fecha que jams
olvidar un por aquel entonces rookie proveniente de una de las grandes factoras de pivots
como es Georgetown (Patrick Ewing o Dikembe Mutombo).
Charlotte Hornets haba apostado por l en el n2, uno por detrs de Shaquille O'Neal. La
franquicia apenas llevaba un corto terreno recorrido en la liga cinco aos - y se aventuraba a
disputar sus primeros playoffs de la mano del novato Alonzo y de un fenmeno como era Larry
Johnson. El enfrentamiento les encuadrara con Boston Celtics, el rival era eluctable y as se
demostr posteriormente. El primer encuentro de la primera ronda mostr lo desaborido que
podra llegar a ser dicha serie, pero los Hornets de la mano de un descarado Alonzo Mourning
levantaron el vuelo hasta ponerse 2-1 y encarar el quizs 4 y definitivo encuentro. En aquel
partido, todo pareca marchar viento en popa ya que entrado el ltimo cuarto, el equipo
de Allan Bristow mandaba autoritariamente 18 arriba, pero un desfallecimiento Hornet
sumado a la brbara reaccin de Boston propici que remontaran hasta colocarse 103-102
con 3.3 segundos por jugar. Era el momento de Mourning, Charlotte corra el riesgo de tirar
por la borda un partido que pareca atado, pero lleg y resolvi con un tiro soado de ms de
5 metros, para dar as a Charlotte la primera serie ganada en su breve historia (103-104).49
La efigie del triunfo se vio reflejada en Mourning, que tras meter a su equipo en semifinales, se
mantuvo en el suelo con los brazos paralelos en un smbolo victorioso y que en contados
segundos se transform en una pirmide humana. Boston protest que an faltaba algo de
tiempo, pero eran tan solo 0.4, con lo que no dio tiempo a nada que no fuera alargar la agona
cltica. Mourning haba sido el hroe, como tantas veces lo ha demostrado ser en su vida, no
solo deportiva, sino personal.
Reggie Miller toma Manhattan[editar]
A raz de la siguiente historia, el pblico presente en cualquier acontecimiento deportivo
debiera tomar nota en si realmente existen o no los minutos de la basura. Nunca sabes lo que
te va a deparar el destino y por tanto lo ms aconsejable es mantenerte expectante hasta el
bocinazo / pitido final. Cuando el entrenador de Indiana Pacers, Larry Brown, solicit time-out,
restaban 18.7 segundos para que se pusiese fin al primer encuentro de las semifinales del
Este de 1994 que enfrentaban a los Pacers y a los Knicks en el Madison Square Garden.
Muchos de los aficionados marcharon dando por confirmada la victoria, pues NY marchaba 6
arriba (105-99). Nadie, por aquel entonces cont con Reggie Miller y su instinto asesino que le
caracteriza en los instantes decisivos. Pero para ser realistas y como comentaba el mismo
Brown nadie, ni yo mismo, confiaba en poder lograr la victoria. Inspiracin divina o
verdadero talento?, el caso es que creyentes o no, Miller en una heroica labor, consigui lo
impensable: anotar 8 puntos en 8.9 segundos.50
Antes de nada, anot un triple importante tras volver del tiempo muerto que situ a su equipo
a tan solo 3 puntos. Anthony Mason se dispona entonces a sacar de fondo, cuando las
divinas manos de Reggie interceptaron una bola con destino a Greg Anthony, como si nada,
Miller la clav y puso las tablas en el marcador en escasos 5.4 segundos ante la atenta mirada
incrdula de su amigo Spike Lee. Increble, pero cierto. Uno de los entonces smbolos del
equipo, John Starks, fue objeto de falta personal, pero mand los dos tiros libres al limbo, para
despus ser Miller The Killer, quin gozar de semejante ocasin en la canasta contraria.
Indudablemente la mueca no le tembl lo ms mnimo e Indiana se llevara el partido a casa
por obra de su Mesas, Reggie Miller.
La victoria tuvo su repercusin positiva en el global de la eliminatoria, ya que Indiana lograra
el pase a semifinales tras desbancar a los Knicks en 7 partidos, 4-3.
Los Rockets sacan partido a la retirada de Jordan [editar]
En el segundo ao de Tomjanovich como entrenador del equipo y tras la retirada del
baloncesto de Michael Jordan, Houston Rockets comenz la temporada 1993-94 de manera
arrolladora; 15-0 (rcord NBA). Con Hakeem Olajuwon liderando el bloque, los Rockets
vencieron a los Knicks en las Finales de la NBA consiguiendo as su primer campeonato.

Hakeem Olajuwon y sus Rockets aprovecharon la retirada de Jordan para ganar dos ttulos.

Tras cinco partidos, los Knicks tomaron ventaja por 3-2. Los Rockets defendan una ventaja de
86-84 en los ltimos segundos del sexto partido. En el ltimo segundo, John Starks (quien
haba anotado 27 puntos hasta entonces) tiraba un triple que les daba el campeonato, pero
Olajuwon hizo una de las mejores jugadas defensivas de todos los tiempos y tapon el
disparo. En el sptimo partido, Olajuwon domin el partido, su doble-doble con 25 puntos y 10
rebotes fueron suficientes para vencer a los Knicks y llevarse el anillo a Texas.
Nunca subestimes a Mario Elie[editar]
"No remontarn. Yo creo que hay gente que aun confa, pero no lo harn afirm
rotundamente A.C. Green despus de que un intrpido periodista le preguntase si era factible
la remontada de Houston.
Estoy cansado de or la palabra remontada. Ningn equipo en el mundo puede hacerlo con
un 3-1 en contra y con dos partidos como tenemos, en casa remat Charles Barkley.
A frases de este calibre, tan desmedidas, se refera Rudy Tomjanovich cuando dio a luz - una
vez ganado el ttulo una de las citas ms populares de la historia que rodea a la liga: Nunca
subestimes el corazn de un campen. Kevin Johnson, por su parte, se mostr ms
precavido en sus palabras y adems dej entrever, con la siguiente afirmacin, lo que sera la
antesala de la gran frase anteriormente expuesta por Rudy-T: El corazn de un campen no
muere fcilmente. Es ms, an sigue vivo.
Nos situamos ante, sino la mejor, la ms sorprendente campaa que ha registrado Houston
Rockets. Houston acceda a postemporada con el 6 mejor rcord del Oeste. A simple vista,
quizs insuficiente como para llegar a la cima. En resumidas cuentas, pocos se atrevieron a
dar un duro por ellos, pese a que eran los vigentes campeones. Su camino haca el ttulo
estuvo plagado de obstculos que se tornaban insalvables pero que a base de coraje,
insistencia y calidad consiguieron eludir, no sin sufrimiento.
Tuvieron que dar la vuelta a un 1-2 adverso que abra su participacin en Playoffs ante Utah
Jazz. En Semifinales esperaban los Suns de Barkley, que venan quedndose a las puertas
aos atrs y llegaban hambrientos de triunfo, sabedores de que era una de las pocas
oportunidades que restaban a este equipo. Todo pareca marchar sobre ruedas, ya que con el
3-1 inicial el asunto pareca listo para sentencia. Fue entonces cuando revivi el espritu de
campen que caracteriz a estos Rockets, nico equipo capaz de aprovecharse de la
ausencia intermedia de Jordan. Solo cuatro equipos en la historia haban remontado el vuelo
despus de marchar con 3-1 en contra. El ltimo precedente databa de 1981, donde Boston
Celtics elimin a Philadelphia 76ers en las Finales de Conferencia.
Llegados al partido que determinara quien acompaara a San Antonio Spurs en la final de
Conferencia, Houston, como si por la varita mgica hubieran sido tocados, consumaron 24
ltimos minutos prodigiosos, que ni el ms optimista hubiera imaginado. Tras una primera
parte irregular, los Rockets se marcharon 10 abajo camino de vestuarios, con la eliminatoria
en vilo, pero sin perderle la cara al encuentro. Sin embargo, lo dicho, lo brutal estara por
llegar. La mejor 2 parte que jams ha cuajado Houston (y una de las grandes de la historia de
playoffs) durante su ya larga historia permiti la reaccin, fundada en un desaforado 73% de
acierto en tiro. El encargado de hacer del sueo una realidad fue Mario Elie, quien nos
obsequi con un triple desde el vrtice en que se encontraba el banquillo de Houston, que
explot de jbilo en el preciso instante en que la pelota se reboz con las redes para poner el
113-110 en el electrnico.51 Tan solo restaban 7 segundos, en los que lo ms que
hizo Phoenix Suns fue maquillar el resultado hasta el 115-114 definitivo. A continuacin daran
rpida cuenta de Orlando Magic en las finales, ganando por 4-0 en lo que supona su 2 ttulo
consecutivo.52
Los Rockets se convirtieron en el primer equipo en ganar el anillo finalizando la temporada
regular en la sexta posicin de su conferencia. Adems, fueron el primer equipo en eliminar a
cuatro equipos de ms de 50 victorias en temporada regular en su camino al anillo.
Stockton bate el rcord de asistencias[editar]
Como haba ocurrido otras tantas veces, Karl Malone recibi un pase de John Stockton para
anotar un tiro de media distancia esquinado durante el segundo cuarto del partido que
enfrentaba a Utah Jazz ante Denver Nuggets el 1 de febrero de 1995.
Aunque pareciera una asistencia ms, aquella serva para colocarle en el primer puesto de la
tabla de mximos asistentes con 9.922, superando al mtico Magic Johnson. Despus de que
el histrico partido llegara a su fin, los 19.911 espectadores del Delta Center en Salt Lake
City aplaudieron y ovacionaron al menudo base durante minutos.53
Mis compaeros de equipo han hecho que este rcord ocurriese, exclam Stockton. Ha
habido algunos tiros increbles que nunca olvidar. Refirindose a Malone, dijo: l ha sido
responsable de muchos de ellos.
Segundo three-peat y fin de la leyenda[editar]
Motivado por la eliminacin ante los Magic, Jordan se entren intensamente para
la temporada 1995-96.54 Los Bulls, reforzados por el especialista en rebotes Dennis Rodman,
arrasaron en la temporada regular, comenzando la liga con 12 triunfos consecutivos y llegando
a mitad de temporada con un balance de 41-355 para finalizar con 72-10, el mejor rcord de la
historia de la NBA.56 Jordan lider la liga en anotacin promediando 30,1 puntos por partido57
y ganando el MVP de la temporada y del All-Star Game. En playoffs, los Bulls tan slo
perdieron tres partidos en cuatro rondas, venciendo a Seattle SuperSonics de Gary
Payton y Shawn Kemp en las Finales. En una verdadera batalla en todo el sentido de la
palabra, los Bulls de nuevo consiguieron con la ayuda de Dennis Rodman el ttulo que hacia
ya 3 aos los Bulls no ganaban, los Bulls mostraron un nivel sorprendente con un Scottie
Pippen, y un Brian Williams inspirados, Jordan fue nombrado por cuarta vez MVP de las
Finales, superando as a Magic Johnson.

United Center, casa de los Bulls.

En la temporada 1996-97, a punto estuvieron de completar otra temporada ms de 70


victorias, tras perder los dos ltimos partidos y finalizar con un 69-13.58 Sin embargo, ese ao
Jordan fue vencido por Karl Malone en la lucha por el MVP. Chicago lleg por quinta vez a las
Finales de la NBA, donde este ao tocaba el Utah Jazz del do Karl Malone-John Stockton. La
serie ante los Jazz destac por dos de los momentos ms memorables de la carrera de
Michael Jordan. El primer encuentro lo gan Chicago con un tiro en la bocina de Jordan, ante
la defensa de Bryon Russell, con solo 2 segundos en el reloj, para que los Bulls se llevarn el
primero de esa intensa serie. En el quinto partido, un Jordan con fiebre anot 38 puntos para
romper el empate a 2 que reinaba en la eliminatoria.59 Los Bulls vencieron 90-88 y despus
consiguieron la victoria definitiva en Chicago cerrando aquel encuentro con una memorable
asistencia de Jordan para un enceste de su compaero de equipo Steve Kerr (el jugador con
el mejor porcentaje en triples de la historia) (4-2); los Jazz intentaran igualar el marcador con
una ltima jugada, pero Scottie Pippen intercept el baln y dio una asistencia a Toni
Kukocquien cerr el encuentro con una clavada. Jordan recibi, por quinta vez, el MVP de las
Finales.
En la temporada 1997-98, los Bulls bajaron un poco el pistn, logrando un balance de 62-20
con MJ promediando 28,7 puntos y liderando la liga en anotacin, ganando el MVP de la
temporada y del All-Star, y siendo nombrado en los primeros quintetos de la temporada y en el
defensivo. Por tercera vez consecutiva ganaron la Conferencia Este y se colaron en las
Finales de la NBA de nuevo ante Utah Jazz, pero esta vez los Utah Jazz se quedaron con el
mejor rcord de la NBA, y se esperaba una seria final intensa con Karl Malonebuscando
revancha. Jordan mostr un nivel fuera de serie, en donde los Bulls en el cuarto partido, los
Bulls prcticamente apabullaron a los Utah Jazz, quedando en la memoria de todos los que
vivieron este encuentro, la peor derrota de las finales. En conferencia de prensa MJ dijo "Si el
rival est mal, hay que seguir atacndole".
Tras ir venciendo 3-2 en los primeros cinco encuentros, los Bulls regresaron a Utah para
disputar el sexto partido el 14 de junio de 1998. A falta de 40 segundos Chicago iba 86-83
abajo. Tras un tiempo muerto pedido por Jackson, Jordan anot una bandeja ante varios
defensores de los Jazz, colocando al equipo un punto abajo (86-85). En la nueva posesin de
Utah, Malone estaba situado en el poste bajo, defendido por Rodman. Tras recibir Malone el
baln, Jordan lleg por detrs, le rob el baln y calm la posesin subiendo la pelota. Fren
el ataque sobre la lnea de tres, sobre la defensa de Bryon Russell. Tras unos instantes
botando pausadamente el baln, Jordan se dispuso a atacar la canasta de Utah, rpidamente
perseguido por Russell, quitndoselo de encima con una finta que le mand unos metros para
atrs y resbalndose.6061 Jordan, sin defensa alguna, lanz y anot la canasta que acto
seguido dara la victoria y el ttulo a Chicago. Sera su ltima canasta con la roja de los Bulls.
El Delta Center qued totalmente en silencio, Jordan los call con una genialidad. Dicha
jugada sera repetida insaciablemente aos despus, siendo una de las canastas ms
famosas de la historia de la NBA. Tras un triple errado desesperado de Stockton, Chicago se
asegur su segundo "three-peat", o lo que es lo mismo, su sexto campeonato en ocho aos.
Siempre quedar la duda de a donde hubiera llegado este equipo si Jordan no se hubiera
retirado. Michael fue de nuevo MVP de las Finales, promediando ms de 30 puntos y
anotando 45 en el ltimo partido.62 Los seis MVP de las Finales de MJ es un rcord en la NBA,
seguido por los tres de Magic Johnson, Shaquille O'Neal y Tim Duncan.
Esta heroica actuacin pareci ser el punto final perfecto para terminar su carrera. Con Phil
Jackson terminando contrato, las probables bajas de Pippen (quin declar su deseo de ser
traspasado durante la temporada) y Rodman (que firmara por los Lakers como agente libre), y
el cierre patronal de la NBA (conocido como lockout), oblig a Jordan a anunciar su retirada
el 13 de enero de 1999. La NBA se quedaba de nuevo coja. En su segunda rueda de prensa
de retiro, rindi tributo a un polica de Chicago asesinado das atrs.
3+1 : Larry Johnson Resurrection[editar]
Los Knicks vean como Indiana daba la vuelta a la tortilla - en lo que ya bien era un clsico del
Este en la dcada de los 90 - y su ventaja se dilapidaba con el paso de los segundos en las
Finales de Conferencia de 1999, mientras su estrella, Patrick Ewing, atenda expectante
vestido de calle desde el banquillo, a causa de una lesin en el tendn de Aquiles.
Caan 91-88 en el tercer partido despus de que Mark Jackson pusiera la sentencia al servicio
de Indiana con 11.9 segundos por disputarse y con un milagro que anhelar por parte de los
hombres de Jeff Van Gundy. El elegido no era otro que Larry Johnson, que sobrepas el lmite
de lo insospechado, consiguiendo una de las canastas ms increbles en su conjunto de toda
la historia de Playoffs. Como si un triple para mandar el encuentro a la prorroga le pareciera
insuficiente, LJ se encarg de anotar 4 puntos en una misma jugada merced a un 3+163 que
obtuvo de la agobiante defensa de Antonio Davis (lo tena acorralado) ante la inaudita mirada
de Larry Bird y que dio la victoria a New York en el Madison Square Garden para devolver la
ventaja en la serie a su equipo, 2-1.
"No crea lo que vea, fue como un shock" afirm Johnson. Tras anotar el triple, Childs corri
haca l para rogarle que anotar el tiro libre y despus celebraran lo que fuese necesario. No
queran permitir que la euforia empaase un momento tan histrico. An restaban 5.7
segundos, pero curiosamente, un nativo de New York, Mark Jackson, errara el triple decisivo
para desatar el delirio en las gradas, an ms si caba.
Es el primer 3+1 que he visto que decida un partido. Es un final increble apunt un eufrico
Jeff Van Gundy.
Sin embargo, no solo por tan emotiva accin se encumbr a Johnson en esta serie, sino que
su importancia durante todo el encuentro fue ms all que la gloriosa y detonante accin final.
Larry haba consumado la que sera a la postre, su mejor actuacin en un encuentro de
Playoffs, 26 puntos con 11 en el cuarto periodo, en el que New York tuvo que levantar un
marcador adverso en gran parte del partido (marchaban 8 abajo a falta de 3:21).
De todos modos, la repeticin puede ayudar a disipar dudas, y es que resulta complicado
percibir si la falta se produce antes o durante el desarrollo del tiro. El caso es que la polmica
estuvo servida (Haciendo un parntesis desde un punto de vista particular, creo que la falta es
previa al lanzamiento). "No estaba intentando hacerle falta, pero si lo hice, fue antes de que se
levantase declar Davis.
El Milagro de Sean Elliott[editar]
En lo que ya se conoce como el retorno milagro, el alero Sean Elliott, de San Antonio Spurs,
volva a las canchas a la edad de 32 aos, pero lo ms significativo de todo ello es que lo
haca tras someterse a un trasplante de rin donado por su hermano mayor Noel,
convirtindose as en el primer deportista profesional que regresaba a la competicin activa
despus de recibir semejante trasplante.
A San Antonio se le presentaba la inmejorable ocasin de colarse en una final por primera vez
en su historia y enfrente estaba Portland, especialista durante aquella poca en desechar
ventajas aparentemente inamovibles (las ms sonadas: sta y la que protagonizaran el ao
prximo ante Lakers, de nuevo en las finales de conferencia). San Antonio parta con el factor
cancha, del que supieron sacar partido en el primer envite. El segundo y tras el desarrollo del
mismo, tena toda la pinta de marchar a Portland, con lo que la eliminatoria, volviendo al Rose
Garden, se iba a poner cuesta arriba. Todo ello hubiera sido posible sino estuviera de por
medio la refulgente figura de Sean Elliott.
La situacin pintaba en bastos para los pupilos de Gregg Popovich, que llegaron a tener 18
puntos de desventaja en el tercer cuarto, pero que a base de triples, principalmente del
protagonista, Elliot, quedara en nada entrados en el ltimo minuto, donde la inslita exhibicin
de Elliott adoptara visos divinos.
Todo vino precedido por un decisivo tiro desde la lnea de personal, errado por Damon
Stoudamire con 12 segundos por jugar y el marcador 85-83. De ese modo se abra la puerta
del triunfo para San Antonio. Popovich pidi tiempo, y Elliot, on fire durante todo el encuentro,
sera el encargado de culminar la remontada, en un partido en que la nica ventaja que obtuvo
San Antonio fue la definitiva. Anot su 6 triple 2 en el ltimo minuto faltando 9 segundos
y ante las desenfrenadas defensas, primero de Augmon (quin roz el robo), despus de
Rasheed Wallace (lleg tarde al punteo), para jolgorio multitudinario de las 35.260 almas que
poblaban un rebosante Alamodome.64 Entre Jim Jackson y Walt Williams no seran capaces
de sacar jugo a una posesin que desvaneci cualquier esperanza de triunfo.
Este 2 partido no solo supondra la casi beatificacin de Elliot, sino que los efectos
secundarios psicolgicos que origin este mazazo, fueron irreversibles. Tanto, que caeran
vapuleados en los dos encuentros posteriores en Portland, para hacer presencia en su
primera final NBA. Sobra decir que posteriormente se proclamaran campeones en una
temporada que muchos se han aventurado a tildar de descafeinada. En San Antonio reluca el
sol ms que nunca, y ese 31 de mayo instalaba su porcin en la historia de la franquicia, en un
da que pasara a renombrarse como el Elliott's Memorial Day Miracle.
Los Spurs ganan la guerra[editar]

Tim Duncan gan el anillo en su segundo ao como profesional.


En cuanto a las Finales de la NBA de 1999, fue lo ms parecido a una guerra en el mbito
deportivo, dos franquicias con sed de victoria como eran San Antonio Spurs y New York
Knicks se daban cita al final de una temporada, cuanto menos, extraa, debido al cierre
patronal que oblig a que la campaa comenzara en febrero y tan solo se disputasen 50
partidos de liga regular.65
Tim Duncan y Latrell Sprewell, dos jugadores totalmente diferentes en cuanto a personalidad y
a estilo de juego, organizaron uno de los duelos ms apasionantes de la historia de las Finales
de la NBA en el quinto encuentro de la serie. Aunque Sprewell superara a Duncan en
anotacin, 25-15 en la mitad y 35-31 en el partido, los Spurs se hicieron con la victoria y
conseguan el primer campeonato en su historia, adems de convertirse en el primer equipo
procedente de la ABA en ganarlo.
Fue una fabulosa batalla protagonizada por dos fabulosos jugadores, coment Mario Elie,
que ya haba ganado con los Rockets dos anillos a mediados de los 90.
Con Patrick Ewing lesionado del tendn de Aquiles, los Knicks no podan parar a Duncan,
jugador de segundo ao y autor de 15 de los 28 puntos finales de su equipo. Sin embargo, las
alabanzas a Sprewell no paraban de llegar, tanto por parte de Gregg Popovich, entrenador de
los Spurs (Spree estuvo increble), como de Doug Collins, entrenador de la NBA y
comentarista de la NBC por entonces (este tipo es increble).
Tim Duncan lograra su primer MVP de las Finales y sera el principio de una bella era en San
Antonio Spurs.

Siglo XXI[editar]
Globalizacin de la NBA[editar]

Dirk Nowitzki, primer europeo en ganar el MVP.

Con la entrada del nuevo milenio, la NBA abri definitivamente sus fronteras al mundo y desde
entonces, el goteo de jugadores internacionales no ha cesado. Lo que durante la dcada de
los 80' supona una utopa ver desfilar por los pabellones americanos a un jugador extranjero,
hoy supone un hecho aceptado con total naturalidad.
Camiseta de Drazen Petrovic en los Nets

El honor de la primera eleccin de un jugador extranjero en el draft le corresponde al extico


Yasutaka Okayama, un pvot japons de 2.38 que fue seleccionado en octava ronda del draft
de 1981 por Golden State Warriors y que nunca piso la NBA. Para dar con el primer europeo
elegido tenemos que avanzar un ao ms, en 1982, cuando Boston Celtics eligi en novena
ronda al griego Panayoti Giannakis. Pero esto no dejan de ser curiosidades, el draft que marc
la pauta en este sentido fue el de 1985, donde fueron elegidos Detlef
Schrempf (Alemania), Fernando Martn (Espaa), Arvydas Sabonis (URSS), Gunther
Behnke (Alemania) y Georgi Glouchkov (Bulgaria). Este ltimo fue el primer europeo en
desembarcar en la NBA en 1985. Desde entonces, la evolucin del baloncesto europeo unido
a sus xitos, la labor pionera de jugadores como Detlef Schrempf, Drazen Petrovic, Toni
Kukoc, Rik Smits, Vlade Divac o Dino Radja a la hora de allanar el camino a sucesores
como Dirk Nowitzki, Peja Stojakovic, Yao Ming, Pau Gasol, Tony Parker o Manu Ginobili ha
desembocado en la globalizacin total de la liga.
Ms de 60 pases han paseado a, como mnimo, un jugador por la NBA. En algunos casos, las
franquicias han aprovechado el tirn comercial que sufri la NBA con el impacto descomunal
que caus Yao Ming que fomentan la contratacin de jugadores extranjeros para aumentar en
publicidad, inters y seguimiento.
Oficialmente, Akeem Olajuwon, dada su nacionalidad nigeriana, es el primer jugador no
americano en ser elegido nmero 1 del draft de 1984. El primer extranjero en convertirse en
nmero 1 sin pasar por la NCAA fue el chino Yao Ming en 2002. En cuanto a galardones, el
primer extranjero en conseguir el MVP corresponde al canadiense Steve Nash en 2005, el
primer europeo en conseguirlo fue el alemn Dirk Nowitzki en 2007, mientras que el ttulo de
primer Rookie del Ao extranjero va a parar al espaol Pau Gasol en 2002. El primer europeo
en disputar un All-Star Game fue el alemn Detlef Schrempf en 1993.
Los Lakers comienzan su dinasta[editar]
Regreso al estrellato[editar]
La temporada 1999-2000 fue el principio de una nueva era en la historia de los Lakers. El
equipo contrat al entrenador Phil Jackson, lder de los Bulls de Jordan, y por primera vez en
31 aos jugaran sus partidos de casa en un lugar que no fuera el mtico Great Western
Forum, ya que un nuevo pabelln, el Staples Center, fue construido en el centro de la ciudad.
Tras una temporada regular brillante (67-15) en la que Shaquille O'Neal consigui el MVP de
la temporada y el MVP del All-Star Game, los Lakers llegaban a playoffs ms fuertes que
nunca en los ltimos aos. En primera ronda sufrieron para eliminar a Sacramento Kings (3-2),
aunque en las Semifinales de Conferencia pudieron relajarse ms tras eliminar a Phoenix
Suns en cinco partidos. El problema llegara en las Finales de Conferencia, una serie tanto
legendaria como dura para el conjunto californiano.
Con la llegada de Phil Jackson los Lakers ganaron tres anillos.

Los Lakers se asomaron al precipicio en el ltimo y definitivo 7 partido que les enfrentaba
a Portland Trail Blazers, quienes llegaban eufricos despus de empatar un adverso 3-1 en la
eliminatoria. La machada de los de Oregn pareca gozar de ms consistencia y realidad a
medida que se avanzaba el partido, tanto, que se marcharon al ltimo periodo con un
favorable 71-58 que pareca definitivo. Todo se torn en contra a raz del enfervorecido
espritu Laker que sirvi para endosar un parcial de 15-0 que espant todo tipo de fantasmas
y malos augurios.

Los Angeles se comportaron como su nombre indica y remontaron la mayor desventaja


efectuada en el ltimo cuarto en la historia de Playoffs (13, superando el rcord que ellos
mismos ostentaban desde 1973 (6), compartido con los Warriors (1975) y los Bullets (1979))
para auparse a sus primeras finales desde 1991 tras superar finalmente 89-84 merced a un
histrico 31-13 en el ltimo y definitivo cuarto.
Ya entrado el ltimo cuarto, aparte del podero que ofreci tanto Shaquille como Kobe, se
juntaron el hambre no con las ganas de comer, sino de ser comido. Con ello me refiero
bsicamente a la irrupcin de ONeal en el ltimo perodo, a la cual se sum la inoperancia
ofensiva de Portland, 5 de 23 en tiro, despus de anotar en torno al 50% en el resto de
encuentro.
Shaquille O'Neal hizo intil las dobles y hasta triples defensas que recibi durante el
encuentro, anotando 9 puntos en el ltimo cuarto incluyendo un imponente alley-hoop para
poner la puntilla (85-79 con 40 segundos por jugar) y erigirse as, como decisivo en la
remontada final. Aquel instante repleto de emotividad, con O'Neal corriendo la cancha
rebosante de alegra, marc un punto de inflexin en la leyenda del Threepeat. O'Neal, que
hasta el final del tercer cuarto, estaba siendo anulado por la defensa de los Blazers, finalizara
con 18 puntos (8-12 desde la lnea) y 9 rebotes, mientras que el otro eje que permiti
consumar la hazaa responde el nombre de Kobe Bryant, quien con 25 puntos, 11 rebotes, 7
asistencias y 4 tapones brill como nunca. l mismo afirm que estos partidos es lo que
enmarcan a los campeones y que "haba soado jugar un sptimo decisivo partido desde que
era nio y tener esta oportunidad te hace sentir bien".
Rasheed Wallace, genio y figura de Portland aquella noche anotando 30 puntos, desperdici
dos tiros libres cuando su equipo marchaba 81-79 abajo con 1:25 por jugar. Scottie Pippen,
que acab con dobles dgitos (12 puntos 10 rebotes) sentenci: "Hemos perdido el partido
nosotros, los Lakers no han ganado nada y ni mucho menos son el mejor equipo de la liga",
no menos razn aadi que "nadie dio un duro por nosotros cuando marchbamos 3-1 en la
serie, creo que hemos hecho mucho ms de lo que la gente esperaba de nosotros.
Tras salir milagrosamente vivos, los Lakers se enfrentaron ante Indiana Pacers en las Finales
de 2000, las primeras desde 1991. El equipo venci en seis partidos, ganando el primer anillo
desde el ao 1988. ONeal fue nombrado con su primer MVP de las Finales, logrando su
tercer MVP en esta temporada.66
Back-to-back[editar]
Con el bloque del ao anterior (el nico movimiento importante fue la baja de Glen Rice), los
Lakers aspiraban a conseguir su segundo anillo consecutivo. A pesar de una temporada
regular difcil debido a las lesiones de Derek Fisher, ONeal y Kobe Bryant, el equipo gan su
segundo ttulo de divisin consecutivo, robndoselo a los Kings en la ltima semana.

El Staples Center vivi momentos de gloria.

En playoffs, el equipo estuvo intratable. Eliminaron a Portland, Sacramento y San Antonio sin
perder ningn partido, llegando en un estado de forma magnfico a las Finales de la NBA que
le enfrentaban a los Philadelphia 76ers de Allen Iverson.
En el primer partido, los 76ers sorprendieron llevndose el triunfo en la prrroga con un
Iverson magistral, pero la lgica se impuso y los Lakers encadenaron cuatro victorias
consecutivas para llevarse el anillo a casa.67 Con promedios de 33.0 puntos y 15.8 rebotes por
partido, ONeal fue nombrado de nuevo MVP de las Finales.
Se consuma el three-peat[editar]
En la temporada 2001-02, los Lakers se convertan en el primer equipo en lograr 16 victorias
en los primeros 17 partidos de la liga desde los Bulls de la 1996-97.
Secundarios como Ron Harper, Horace Grant, Tyronn Lue y Greg Foster, fueron
reemplazados por Lindsey Hunter, Samaki Walker y Mitch Richmond. Tras un gran inicio de
campaa, el equipo lleg al All-Star Weekend con un balance d 33-13.
Shaquille ONeal, que haba estado luchando contra una lesin del pie durante toda la
temporada, regres tras el All-Star y en sus tres primeras semanas de competicin fue
nombrado mejor jugador de la Conferencia Oeste en dos ocasiones. Los Lakers terminaron la
temporada con un rcord de 58-24, segundo mejor de la liga.
Los Lakers llegaron a los playoffs como el tercer mejor equipo del Oeste y se enfrentaron a los
Blazers, eliminndoles por tercera vez consecutiva por 3-0. En Semifinales de Conferencia
despacharon a los Spurs en cinco partidos para enfrentarse con los Kings en el duelo
esperado del Oeste.
Tras ir perdiendo 2-1 en la serie, el cuarto partido pudo sentenciar la eliminatoria y cambiar la
historia de los Kings, pero un actor secundario se encarg de devolverles a la realidad.
Fue Robert Horry en esencia. Si bien primero, como experto asesino, se encarg de aniquilar
a los 'sospechosos habituales' de Portland con otro triple victorioso sin dejar huella,
posteriormente se encarg de rematar a los Kings, dejando la impronta en el 4 encuentro con
un triple sobre la bocina68 (100-99) para empatar la eliminatoria a dos cuando pareca que
Sacramento pisaba con pie y medio la final.

Junto con O'Neal, Kobe Bryant fue clave en los 3 anillos de los Lakers.

La suerte tambin jug un papel preponderante, y es que despus de que Los Angeles errar
sendos tiros por arte de Bryant (fall una bandeja) y O'Neal (hizo lo mismo con el palmeo), la
bola fue a parar a Divac, que dio origen a un error que a la postre, pagara caro su equipo, ya
que con tan mala fortuna el baln tomo destino Horry, quin no tuvo ms que levantarse y
encestar en una situacin en la que anda curtido en mil batallas.
Robert afirm radiante pero con una gran dosis de tranquilidad, como si estuviera habituado a
hacerlo da si, da tambin, lo siguiente: En una situacin como esa no puedes pensar,
muchos jugadores miran el reloj cuando ven venir la pelota, pero eso te hace apurar el
lanzamiento. Sus compaeros, como es lgico, se deshicieron en elogios hacia su figura.
Esta noche fuimos muy afortunados, gracias a Dios tenemos a Robert, coment ONeal.
Sacramento no supo sacar partido al bao que ofreci durante la primera mitad
(especialmente en el primer cuarto: 40-20) en la que se marcharon a los vestuarios con un 51-
65 favorable. El triple de Horry y la canasta inicial haban sido las nicas ventajas que haba
manejado Los Angeles. En el transcurso del tercer cuarto los Lakers achicaron distancias,
hasta el punto de echarle el aliento en el cogote con tan solo 4 puntos de diferencia (88-84),
tras esfumar Sacramento, una ventaja de 24 puntos. Los Kings recuperaron la ventaja y
mandaban 8 arriba con 4 minutos por jugarse. Sin embargo y con el encuentro dando seas
de agonizamiento, Lakers recort terreno merced a un triple de Horry que pona al equipo a 3
puntos a falta de 1:39. Nuevamente vital, no solo en las jugadas decisivas, sino en el cmputo
global del ltimo perodo, donde firm 11 de sus 18 puntos. Posteriormente los hechos
venideros se produciran de este modo: Dos puntos de Shaquille va tiro libre y uno de Vlade
Divac instantes despus con aproximadamente 10 segundos por disputar. El resto ya lo
conocemos.
En el quinto partido, una canasta de Mike Bibby in extremis devolva la ilusin a los de
Sacramento,69 durndoles ms bien poco ya que los dos siguientes encuentros fueron a parar
a las manos de los Lakers, y con ello, su pase a las Finales.
En ellas se encontraran con los novatos pero sorprendentes New Jersey Nets de Jason Kidd.
Los californianos solventaron la eliminatoria por la va rpida, barriendo a su rival y llndose a
casa con unas ms que merecidas vacaciones en la mochila. Aunque los Nets fueron un rival
serio en todo momento, el magnfico momento que vivan los Lakers fue demasiado para un
equipo que cumpli con una temporada sensacional.70 ONeal fue galardonado con su tercer y
ltimo MVP de las Finales, siendo con Jordan el nico jugador en conseguirlo en tres
ocasiones.
Allen Iverson en esencia[editar]
Uno de los monumentos modernos nos lleg por obra del santo y sea de Philadelphia, Allen
Iverson. El liviano guard de los Sixers lograra convertirse a excepcin de Michael Jordan en
el nico jugador en lograr 50 o ms puntos dos veces o ms durante una serie de playoffs
despus de anotar 54 puntos71 en el 2 partido de las Semifinales de Conferencia ante
los Toronto Raptors de Vince Carter (incluyendo 19 puntos en el ltimo cuarto), tres despus,
firmara 52,72 cosechando el rcord de la franquicia en triples logrados en un encuentro, 8. En
el 7 y definitivo partido, Allen Iverson firmara otro logro propio de un jugador de su condicin:
16 asistencias, tope desde que Cheeks reparti el mismo nmero en 1989 frente a los Knicks.
Ocurri en las semifinales de la Conferencia Este, en frente, los Raptors y el escenario, el First
Union Center. Emotivo fue el aclamo que le concedi una grada que buena parte del
encuentro le dedic un merecido cntico al son de MVP, MVP!!! En la rueda de prensa dio
otro golpe autoritario al afirmar que la nica persona que poda detenerle es l mismo".
Ah no acabara su legado en Playoffs, dos aos despus, Allen Iverson maravillara al mundo
con 55 puntos en la actuacin que data de la 1 ronda de 2003. Nos situamos en el primer
encuentro de la eliminatoria que les enfrentaba a los New Orleans Hornets, y 'The Answer' se
exhibi por todo lo alto firmando la ms alta anotacin que se registra en los anales de la
historia de Philadelphia, 55 (anot 21 de sus 32 intentos),73 a lo que hay que aadir que 20
fueron el ltimo y decisivo cuarto. Dejando a la altura del betn los 50 de Billy Cunningham y
superando los 54 que cosech dos aos atrs.
Los Sixers se llevaran el encuentro por 98-90. Los 55 puntos de Iverson fueron el mximo en
la historia en la franquicia de Philadelphia.
San Antonio golpea de nuevo[editar]

Duncan defendido por Ben Wallace en las Finales de 2005.

Tras la dinasta angelina, Tim Duncan y sus Spurs recogieron el testigo dejado por Shaq,
Kobe y compaa y de paso dieron a David Robinson el homenaje que se mereca tras una
brillantsima carrera. El mtico pvot de los Spurs se retiraba esta temporada y lo hizo de la
mejor manera, ganando su segundo anillo.
Los Spurs, Duncan a un lado, contaban con un completsmo equipo formado por el base
francs Tony Parker; el argentino Manu Ginobili, que tras haberlo ganado todo en Europa
aterriz en la NBA para hacer lo propio y convertirse adems en uno de los favoritos de la
aficin texana; el especialista defensivo Bruce Bowen e importantes secundarios
como Speedy Claxton, Steve Kerr y Stephen Jackson.

Mezclando las presencias interiores de Duncan y Robinson con las nuevas amenazas
exteriores, los Spurs ganaron 60 partidos esa temporada. En playoffs, eliminaron a Suns,
Lakers y Dallas Mavericks, encontrndose en las Finales de la NBA con New Jersey Nets,
subcampeones el ao anterior. Esa fue la nica vez que dos equipos originales de la ABA se
encontraron en unas Finales de la NBA. Los Spurs ganaron la serie 4-2, consiguiendo as su
segundo anillo. Tim Duncan fue MVP de las Finales, y un mes antes, MVP de la temporada.
Dos aos despus, los Spurs regresaran a la senda del xito. Con el mismo bloque que el de
2003 finalizaron la temporada 2004-05 con un rcord de 59-23, segundos en el oeste y
campeones de divisin. Esa campaa se produjo un rcord curioso; tras una victoria por 125-
124 con doble prrroga ante Los Angeles Clippers el 9 de abril y otra por 136-134 la noche
siguiente con otra doble prrroga contra Golden State Warriors, los Spurs se convirtieron en el
primer equipo en encadenar dos victorias consecutivas con dos prrrogas (solo dos conjuntos
en la historia de la NBA haban jugado antes dos partidos seguidos con doble
prrroga: Minneapolis Lakers en la temporada 1951-52 y Vancouver Grizzlies en la 1998-99).
En la postemporada eliminaron a Denver Nuggets por 4-1, a Seattle Supersonics por 4-2 y
a Phoenix Suns por 4-1 antes de medirse en las Finales de la NBA ante Detroit Pistons,
vencindoles por 4-3 y as, conseguir su segundo anillo en tres aos y su tercero en siete. En
el quinto encuentro, Robert Horry se volvi a convertir en el salvador del equipo, anotando un
triple a falta de 5.8 segundos que a la postre le dara el partido y un mate memorable
sobre Richard Hamilton, adems de conseguir 21 puntos en el ltimo cuarto y prrroga. Tim
Duncan fue nombrado MVP de las Finales por tercera vez, unindose junto con Magic
Johnson, Shaquille O'Neal y Michael Jordan al club de jugadores con 3 o ms MVP de las
Finales. Tambin, Manu Ginbili se afianz como una estrella de la liga e dolo local, nacional
e internacional, llegando a jugar esa temporada el All-Star Game. En cuanto a Horry, recibi
su sexto anillo de campen en tres equipos diferentes.
0.4 segundos para el recuerdo[editar]
Derek Fisher en un instante para el recuerdo, dotado de una magia inusual, sac una canasta
inolvidable. Esto tuvo lugar durante el 5 partido de las semifinales de conferencia del 2004, en
el que uno se iba a despedir prcticamente de sus aspiraciones al ttulo.
Tim Duncan haba puesto en ventaja a San Antonio a falta de 0.4 segundos, con una canasta
rozando la lnea de 7,25 y desplomndose por completo merced a la presencia de Shaquille
O'Neal.74
El SBC Center no daba crdito alguno, y el enfervorizado pblico, exaltado, superaba su lmite
de gozo. Un gozo que apenas transcurridos 3 tiempos muertos se traduj en estupor.
"Una canasta de suerte refirindose a la que le endos Duncan - se merece otra de la
misma forma", coment de manera irnica O'Neal, quien por cierto jug uno de sus peores
partidos con los Lakers. Por su parte, en el bando contrario, todo eran rostros desgarradores y
lamentaciones: Es la derrota ms cruel que he tenido afirm Popovich.
Derek Fisher, en un acto inundado de polmica (la NBA desestim la reclamacin de los
Spurs y los rbitros tuvieron que recurrir al video para establecer que cuando el baln sali de
la mano de Fisher todava no se haba consumido el tiempo reglamentario y conceder as, la
canasta como vlida), anot en cuatro dcimas de segundo bajo la marca de Ginobili para
poner a su equipo 3-2 en la eliminatoria en un encuentro que pintaba en bastos, y con una
jugada en el que el foco de atencin se trasladaba a Bryant.75 Fisher, en estado de xtasis,
correte rumbo de los vestuarios en otra de las estampas llenas de emotividad que tiene el
prolfico lbum de fotos angelino. Paradjicamente, y pese al nivel monumental de estas dos
jugadas que finiquitaron el partido, el encuentro fue realmente nefasto, careci de calidad
tcnica y los fallos se acumulaban posesin tras. Nunca 1 segundo haba dado ms de s que
un partido entero.
El regreso de los Bad Boys[editar]
Salvando las distancias entre un equipo y otro, estos Pistons tomaron algo de la influencia de
aquellos bad boys que lograron dos campeonatos. La razn principal de esa comparacin
tiene su relacin con la llegada de uno de los jugadores ms polmicos a la vez que
talentosos de la liga, Rasheed Wallace a Detroit. El carcter de este jugador, unido al de su
compaero de juego interior, Ben Wallace, hubieran encajado a la perfeccin en aquel equipo.
Los Wallace y Tayshaun Prince, principalmente, hacan de los Pistons uno de los equipos ms
duros, rocosos y que mejor defendan de la liga de la mano de uno de los entrenadores ms
propicios para ello, Larry Brown. Como los bad boys de Chuck Daly, tambin tenan un poder
ofensivo impresionante.

Uno de los mejores equipos de la dcada.

Chauncey Billups, Richard Hamilton, Tayshaun Prince, Ben Wallace y Rasheed Wallace eran
todos ellos jugadores de mucho talento y de un poderoso arsenal atacante. Convirtieron
el Palace of Auburn Hills en todo un fortn casi inexpugnable y eliminaron a cuantos rivales se
pusieron en su camino. Sin embargo, nadie daba un duro por ellos en la final ante Los Angeles
Lakers. Unos Lakers que no slo eran Bryant y ONeal, sino tambin Gary Payton y Karl
Malone, aunque bien es cierto que este ltimo padeci problemas fsicos durante toda la final.
Era su oportunidad para ganar su primer anillo en su tercer intento.
La batalla tctica de los banquillos se decantara en favor de Larry Brown, quien haba
sorprendido a todo un gur en estas situaciones como Phil Jackson. Los Pistons golpearon
primero en el STAPLES Center, Lakers se apunt el 2. Pero a partir de ah, Detroit aplast a
los Los Angeles en los siguientes tres encuentros para conquistar as su tercer ttulo. La
debacle de los Lakers supondra poco despus la marcha de Jackson y del propio ONeal,
traspasado a los Miami Heat a cambio de Lamar Odom, Caron Butler, Brian Grant y una futura
primera ronda del draft. Malone, que no podra jugar siquiera el quinto encuentro de la
eliminatoria, supeditara jugar la siguiente temporada al estado de su maltrecha rodilla.
Proezas de Kobe Bryant[editar]
Kobe Bryant, autor de 81 puntos ante Toronto Raptors.

El 22 de enero de 2006 Kobe Bryant anot 81 puntos a Toronto Raptors.76 Ese registro slo
permanece en los anales detrs de los 100 de Chamberlain. Lo de menos aquella noche es
que Lakers, que perda de 15 al descanso, acabara ganando por 18.
Kobe reconoci al final del partido que "Estar por detrs en el marcador me ha hecho meterme
ms en el partido. Ha sido un sueo que tena de nio".
La descomunal actuacin del, por entonces, 8 de los Lakers se gest tras la reanudacin,
donde se fue hasta los 56 puntos para acabar con 81, y 28 de 46 en tiros (7 triples inclusive) y
17 de 20 en tiros libres. Toronto pidi un tiempo muerto a dos segundos del final para que los
espectadores pudieran aplaudir a Bryant.
Un ao despus Bryant volvera con otro logro. Esta vez el, ahora, 24 de Los Lakers consigui
50 puntos ante New Orleans Hornets en lo que supona el 4 partidos consecutivo por encima
de los 50 puntos, superando a Michael Jordan o Elgin Baylor, que se haban quedado en 3.
Los 7 consecutivos de Chamberlain en la 1961-62 quedan aun muy lejos.
Kobe comenz el 16 de marzo de 2007 frente a Portland Trail Blazers con 65 puntos, y se
alarg hasta el 23 de marzo con 50 ante New Orleans Hornets. Entre medias, 50 a Minnesota
Timberwolves y 60 a Memphis Grizzlies.77 En todos esos encuentros, salvo el de Memphis,
Lakers gan apuradamente.
Llega el Showtime de South Beach[editar]
Con la llegada de Shaquille O'Neal se prevea que tarde o temprano el equipo llegara a
las Finales de la NBA, pero no tan pronto como de la mano de Shaq y Dwyane Wade los Heat
lo hicieron. Mientras, el que fuera compaero de alegras en Lakers, Kobe Bryant, consegua
la segunda mejor marca en un partido con 81 puntos ante Toronto Raptors.
Dwyane Wade lider a los Heat al anillo.

En los playoffs de 2006, los favoritos para alcanzar las finales en el Este volvan a ser los
Pistons, tras dos aos consecutivos hacindolo. Los Heat, sin embargo, se deshicieron en las
dos primeras rondas de Chicago Bulls y New Jersey Nets sin demasiados problemas,
plantndose en las Finales de Conferencia ante los Pistons. Con un ONeal sensacional y un
Wade de otro mundo, seis partidos fueron suficientes para llegar a las Finales de la NBA, las
primeras en su historia.
En ellas, ante Dallas Mavericks y tras el segundo encuentro, los funcionarios de la ciudad
de Dallas ya haban planificado el desfile de victoria. Sin embargo, a partir del tercer partido
los Mavs desaprovecharon una ventaja de 2-0 ante unos Heat liderados por un esplndido
Dwyane Wade, que promedi 36 puntos en los siguientes cuatro partidos.
Wade llev a los Heat al triunfo, anotando 42 puntos y recogiendo 13 rebotes en el ajustado
tercer partido (98-96). En el cuarto, la ventaja fue de 24 puntos de diferencia (74-98), con un
Wade inmenso de nuevo con 36 puntos. Ya en el quinto y el que a la postre sera el ltimo
en Miami, tan solo un punto de diferencia separ en el marcador a ambos equipos. Wade una
vez ms se erigi como hroe anotando la canasta que mandaba el partido a la prrroga, y ya
en ella, unos tiros libres que le daban la victoria. Wade finaliz con 43 puntos.
De vuelta a Dallas, en el sexto encuentro Wade volvi a martirizar a los Mavericks con 36
puntos, ayudados por los cinco tapones de Alonzo Mourning. Los Mavericks se convertan en
el tercer equipo en la historia de la NBA (primero desde 1977) en desaprovechar una ventaja
de 2-0. En el tercer encuentro los Mavs llegaron a tener una ventaja de 13 puntos en el
marcador a falta de siete minutos para el final del encuentro, pero un parcial de 22-7 para los
Heat cambi totalmente el panorama, finalmente terminando 98-96 para los de Florida.78 Se
trat de la mayor remontada en playoffs de la historia de la franquicia.
En la temporada 2006-07, el alemn Dirk Nowitzki, de Dallas Mavericks, recibi el MVP de la
Temporada, siendo as el primer europeo en ganar dicho galardn. En playoffs, los Spurs
garon el tercer campeonato en cinco aos y el cuarto en nueve aos. Barrieron en
las Finales a los Cleveland Cavaliers liderados por LeBron James, que previamente derrotaron
en las Finales de Conferencia a Detroit Pistons en una serie heroica del propio James. Una
ronda antes, los texanos no tuvieron muchos problemas en eliminar a Utah Jazz. El MVP de
las Finales fue el base francs Tony Parker, convirtindose en el primer europeo en ganar
dicho premio. Sorpresa de estos playoffs fue Golden State Warriors, que se deshizo en
primera ronda de Dallas Mavericks por 4-2, convirtindose en el primer conjunto clasificado en
la octava posicin en ganar al equipo de mejor balance de la conferencia desde que se
impusieron las eliminatorias a siete partidos.
Vuelve la dinasta de Boston[editar]

Kevin Garnett devolvi a la gloria a Boston 26 aos despus.

En la temporada 2007-08 Kobe Bryant por fin consigui ganar el premio al MVP. La temporada
regular culmin con Boston Celtics en la cima con un balance de 66-16 liderados por el tro
formado por Kevin Garnett, Paul Pierce y Ray Allen. El 1 de febrero de 2008 el espaol Pau
Gasol fue traspasado de Memphis Grizzlies a Los Angeles Lakers convirtiendo al equipo
angelino en un serio candidato a luchar por el anillo.
En los playoffs de la Conferencia Oeste no hubo muchas sorpresas. Los Lakers vapulearon
a Denver Nuggets 4-0, San Antonio Spurs derrot a Phoenix Suns por 4-1, New Orleans
Hornets despach a Dallas Mavericks en cinco encuentros y Utah Jazz elimin a los Houston
Rockets en seis partidos.

Paul Pierce, MVP de las Finales de 2008.

En el Este, los Celtics sufrieron para eliminar a Atlanta Hawks 4-3, Orlando Magic se
despach de Toronto Raptors 4-1, Detroit tambin sufri por dems para eliminar
a Philadelphia 4-2, mientras que los Cavs de LeBron James eliminaron a Washington
Wizards cmodamente.
En semifinales de playoffs, San Antonio se top con unos Hornets que le ganaron los 2
primeros encuentros con una serie espectacular de Chris Paul y la eliminatoria se estir hasta
un sptimo donde la experiencia de San Antonio se hizo pesar y los Hornets fueron eliminados
en su propia casa. Por su parte, los Los Angeles Lakers se hicieron cargo de Utah con una
serie sensacional del recin MVP Kobe Bryant y los eliminaron por 4-2. En el Este
los Celtics se toparon con LeBron y compaa de nuevo la serie de los Celtics se extendi
hasta un sptimo choque donde LeBron anot 45 puntos pero la victoria fue a parar a los
Celtics. Los Pistons lo tuvieron fcil para eliminar a Orlando Magic por 4-1. En las Finales de
Conferencia Oeste los Lakers barrieron a los San Antonio Spurs por 4-1. En el Este, Boston
venci 4-2 y regres a unas Finales de la NBA despus de una larga travesa.
En la Final de la NBA se enfrentaban los dos equipos ms laureados de la historia los Boston
Celtics que ganaron su ltimo anillo en 1986 con Larry Bird y compaa y Los Angeles
Lakers que ganaron su ltimo anillo en 2002 varios jugadores todava estaban en la plantilla
de los Lakers desde el ltimo anillo. En el primer partido de la serie los Celtics se impusieron
98-88 con un regreso triunfal de Paul Pierce despus de recibir un golpe en su rodilla, en el
segundo partido de la serie los Celtics tuvieron una noche de ensueo hasta los ltimos 3
minutos del juego, ganaban por 22 puntos pero una rfaga de triples de los Lakers los acerco
a perder 108-102, esa noche Rajon Rondo bati el rcord de asistencias en una final con 16,
en el tercer partido la serie se trasladaba a Los ngeles donde los Lakers hicieron de las
suyas y vencieron a los Celtics por 87-81. En el cuarto partido de la final, los Celtics
remontaron una ventaja de 24 puntos para terminar ganando 97-91. Aquella noche Pierce
anot 38 puntos. En el quinto partido casi se repite la historia. Los Lakers fueron ganando
durante todo el partido y otro acto heroico de Pierce acerco a los Celtics a 2 puntos al final del
partido pero el partido termin 103-98 para los Lakers. En el ltimo partido de la final, con los
Celtics de vuelta a casa, brillaron en una noche donde Lakers sali vapuleado 131-92. De este
modo, los Celtics celebraban su primer anillo en 26 aos.
Los Angeles Lakers dominan y el back-to-back[editar]
El 1 de febrero de 2008 se produce un intercambio entre Memphis Grizzlies y Los Angeles
Lakers por el cual Pau Gasol es traspasado a Los Angeles Lakers a cambio de Kwame
Brown (nmero 1 del draft de 2001), el rookie Javaris Crittenton, Aaron McKie, y adems, los
derechos sobre su hermano Marc Gasol y dos primeras rondas del draft de 2008 y 2010. Los
Lakers comienzan a remontar y consiguen llegar en la temporada 2008 a la final de la NBA
donde fueron vencindos por los Boston Celtics por 4-2.
Una temporada despus los Lakers consiguen el anillo tras vencer a los Orlando Magic. En la
temporada 2010 revalidan el ttulo frente a los Boston Celtics con aires de revancha
TEMPORADA 2011/2012: DALLAS MAVERICKS
Tras una buena temporada regular el equipo lleg 3 en el oeste a las finales con un global de
57-25. En la primera ronda superaron 4-2 a los Portland Trail Blazers, para despus en las
Semifinales de Conferencia barrer a los por entonces bicampeones Los Angeles Lakers 4-0,
accediendo de esa manera a las finales de conferencia en las que derrotaron al Oklahoma
City Thunder en cinco juegos 4-1. Y as, an con los pronsticos en contra, llegaron a otras
finales de NBA, y con una motivacin extra al enfrentar al equipo que se las gan en 2006. Sin
embargo, para estas finales los Miami Heat partan como favorito con su llamado Big three
(Lebron James, Dwyane Wade y Chris Bosh). El primer partido se lo llevaron los Heat con un
92-84 y una gran actuacin de sus estrellas, especialmente de Wade, pero para el segundo
Dirk Nowitzki sacara la cara y con ayuda de sus compaeros especialmente Jason Terry y
Shawn Marion empataron la serie con un marcador de 95 a 93. Entonces la serie se traslad a
Dallas, pero los Heat nuevamente tomaron ventaja en el tercer partido por marcador de 88 a
86, con la serie en contra 2 a 1 Dallas saba que deba ganar a como sea, y as lo hizo en el
cuarto partido, y la serie se empat 2-2. El quinto y ltimo partido en Dallas era decisivo para
las aspiraciones de ambos por conseguir el ttulo. Miami demostr muchas dudas y con un
Lebron James dando uno de los peores partidos de su carrera, Dallas con 29 puntos de
Nowitzki, tomando ventaja 3 a 2 en la serie. A un partido del soado primer ttulo que se le
haba negado durante aos. Para el sexto juego con una destacada actuacin de Jason Terry
con 27 puntos, que hizo que no se notara la pobre actuacin de los 3 primeros cuartos del
juego de Nowitzki, que para el ltimo cuarto aporto puntos, y aadidos a las perdidas de baln
y facilidades defensivas y ofensivas de Miami hicieron que Dallas se consagrara campen de
la NBA por primera vez en su historia con un marcador 105 a 95. A Dirk Nowitzki le fue
otorgado el Premio Bill Russell al MVP de las Finales de la NBA, primer jugador de la
franquicia en hacerlo y primer alemn en lograrlo.
Miami Heat se proclama campen de la NBA 2012[editar]
Perdiendo La Primera Final De Miami Heat contra los Dallas Maverick, Miami Heat Decidiendo
Agarrar Refuerzos Como Shane Battier, Norris Cole. Miami Comenzando los Playoffs Con
Hambre de Llegar a las Finales de la NBA 2012 , Ganando a los New York Knicks De Carmelo
Anthony 4-1 La Serie Pasando a la Conferencia Semi-Final contra Unos Jvenes Indiana
Pacers , Miami Ganando el Primer Partido pero Despus Los Indiana Le Pegaron el Susto en
El Segundo Juego donde Chris Bosh Se Lesion En ese Mismo Partido Perdiendo El Segundo
Juego Y el Tercer Juego de la Semi-Finales Sin Bosh Pero Despus LeBron James Con Wade
Decidieron Parar Con Esa Pesadilla Ganando Los Tres Juegos Consecutivos Para Pasar ala
Conferencia Final Contra Aquellos Boston Celtics. Miami Heat Ya se Haba enfrentado a los
Boston En Los Playoffs Pasados en la Conferencia Semi-Final , Miami Comenz con el Pie
Derecho Ganando Los Dos Primeros Juegos Consecutivos pero Cuando Llegaron a la Casa
Verde Miami Perdi Los Dos Juegos seguidos Con Un Big Four Imparable Con Rondo,
Garnett, Allen Y Pierce Despus Llegando ala Casa De Los Miami Heat En el Juego 5 Miami
Perdi ese Juego Y Ya estaban Por Eliminarlos Volviendo ala Casa Verde LeBron James
Decido Parar Ya eso Ganando Con Contundencia el Juego 6 Y El Juego 7 Sin Duda en El
Ultimo Cuarto Fue Todo Para Los Boston Y Miami Clasificando A Su Segunda Final
Consecutiva. Miami empez con el pie izquierdo perdiendo el primer encuentro 105-94 contra
Oklahoma, el segundo encuentro con Lebron anotando 32 puntos lograron ganar el segundo
partido y empatar la serie, Miami se apoder del tercer encuentro con 29 puntos de Lebron y
25 de Wade, el cuarto partido fue en la casa de Miami donde gan Miami Heat con 26 puntos
12 asistencias y 9 rebotes por parte de LeBron James poniendo la serie 3-1 a solo un juego
del anhelado anillo de Lebron James, en el quinto partido los Heat se proclamaron campeones
de la NBA por segunda vez en su historia, Lebron James con un triple-doble (26 puntos,11
rebotes,13 asistencias) se llev su primer MVP de las finales.
Miami Heat: back to back[editar]
Tras una excelente temporada, el equipo de Miami finaliz en primer lugar de la temporada
regular y lleg a los playoffs con un global de 66-16. En la primera ronda se enfrentaron a los
Milwaukee Bucks de Monta Ellis, quien haba tenido una buena temporada, pero eso no bast
a la hora de enfrentarse al "Big Three" de Miami, quienes juntos promediaron 49 puntos por
partido y lograron barrer a los Bucks para avanzar a la siguiente ronda. En la segunda ronda
se enfrentaron a los Chicago Bulls, que sin su estrella, Derrick Rose logr clasificar en el
quinto lugar, no tenan a Luol Deng que estaba lesionado, pero eso no detuvo a los Bulls
quienes en el primer partido lograron darle un susto al equipo de Miami que reaccionara y
vencera en los prximos cuatro partidos con un Lebron James promediando 23 puntos , 7
asistencias y 7 rebotes por partido. En las finales de conferencia se enfrentaban al tercer
mejor equipo de la conferencia, Indiana Pacers de Paul George, quin le dio ms de un dolor
de cabeza al tro de Miami, llevndolos junto a Roy Hibbert a un 7 partido, donde James, con
31 puntos y Wade con 21 guiaron a los Heat a sus terceras finales consecutivas. En unas
finales muy igualadas, que suponan la revancha para LeBron tras la serie perdida en 2007
con su anterior equipo, los Cavaliers, en esta ocasin se llevara la victoria y el primer back to
back para Miami Heat, sin embargo las finales sern recordadas por la derrota sufrida por los
Heat por 113-77 en el tercer partido, y por remontar un 3-2 en contra, forzando un sptimo
partido que a la postre ganaran en su propia cancha por 95-88.