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Lutando

contra
a Incredulidade

Traduzido do original em ingls
Battling Unbelief
por John Piper
Copyright 2007 by Desiring God Foundation


Publicado por Multnomah Publishers,
Diviso da Random House, Inc.
12265 Oracle Boulevard, Suite 200,
Colorado Springs, CO 80921


Copyright 2014 Editora Fiel
Primeira edio em portugus: 2014

Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por Editora Fiel da Misso Evanglica Literria
P ROIBIDA A REPRODUO DESTE LIVRO POR QUAISQUER
M EIOS, SEM A PERM ISSO ESCRITA DOS EDITORES,
SALVO EM BREVES CITAES, COM INDICAO DA FONTE.


Diretor: James Richard Denham III
Editor: Tiago J. Santos Filho
Traduo: Ingrid Rosane de Andrade Fonseca
Reviso: Elaine Regina Oliveira dos Santos
Diagramao: Rubner Durais
Capa: Rubner Durais
Ebook: Yuri Freire

ISBN: 978-85-8132-208-7

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

P665l Piper, John, 1946-

Lutando contra a incredulidade / John Piper ;


[traduzido por Ingrid Rosane de Andrade Fonseca]
So Jos dos Campos, SP : Fiel, 2014.
2Mb ; ePUB
Traduo de: Battling unbelief.
Inclui referncias bibliogrficas.

ISBN 978-85-8132-208-7
1. Cristianismo. 2. Teologia prtica. 3. Vida
crist. I. Ttulo.
CDD: 248


Caixa Postal, 1601
CEP 12230-971
So Jos dos Campos-SP
PABX.: (12) 3919-9999
www.editorafiel.com.br
Para
Ruth Eulalia Piper
19181974
Que a sua memria seja honrada
na santidade de seus herdeiros
Sumrio

Introduo

1 | Lutando Contra a Ansiedade

2 | Lutando Contra o Orgulho

3 | Lutando Contra a Vergonha Inapropriada

4 | Lutando Contra a Impacincia

5 | Lutando Contra a Cobia

6 | Lutando Contra a Amargura

7 | Lutando Contra o Abatimento

8 | Lutando Contra a Lascvia

Concluso

Notas
Introduo

Em To End All Wars [A ltima das Guerras], Ernest Gordon conta a histria real de um grupo de
prisioneiros de guerra que trabalhava na Ferrovia da Birmnia, durante a II Guerra Mundial. A cena
tornou-se ainda mais inesquecvel devido ao filme homnimo.

O dia de trabalho havia terminado; as ferramentas estavam sendo contadas, como de costume. No momento em que a tropa estava
prestes a ser dispersada, o guarda japons gritou que uma p estava faltando. Ele insistiu que algum a havia roubado para vender aos
tailandeses. Avanando a passos largos, para cima e para baixo diante dos homens, ele discursava e os condenava por sua perversidade
e pela mais imperdovel de toda sua ingratido ao Imperador. Enquanto esbravejava, ele levou a si mesmo a uma fria paranoica.
Gritando em um ingls catico, ele exigiu que o culpado desse um passo frente para receber a sua punio. Ningum se moveu; a ira
do guarda atingiu novos patamares de violncia.
Matar todos! Matar todos!, ele gritou.
Para mostrar que realmente intencionava fazer o que havia dito, ele ergueu o seu rifle, apoiou-o em seu ombro e olhou na mira, pronto
para atirar no primeiro homem no final da fila.
Naquele momento, o Argyll [Highlander] deu um passo frente, ficou em posio de sentido e disse calmamente: Eu fiz isso.

O guarda liberou todo o seu dio acumulado; ele chutou o prisioneiro indefeso e lhe bateu com os
punhos. Ainda assim, o Argyll se mantinha em posio de sentido, com o sangue escorrendo pelo rosto. O
seu silncio levou o guarda a uma raiva excessiva. Segurando o seu rifle pelo cano, ele o ergueu bem alto
acima da cabea e, com um grito final, golpeou fortemente o crnio do Argyll, que desabou inerte ao cho
e no se moveu. Apesar de estar perfeitamente claro que ele estava morto, o guarda continuou a espanc-
lo e s parou quando estava esgotado.
Os homens que haviam sido designados para trabalhar pegaram o corpo de seu camarada, colocaram
suas ferramentas sobre os ombros e marcharam de volta para o campo. Quando as ferramentas foram
contadas novamente na casa de guarda no faltava p alguma.1
O guarda tinha contado errado. O jovem soldado que deu um passo frente no havia roubado a p.
Ele havia dado a sua vida por seus amigos.

O que Acabou de Acontecer?
Mera Devoo ao Dever?
H mais de uma maneira de elogiar o sacrifcio desse jovem. Uma seria dizer: Esse o tipo de
devoo ao dever do qual precisamos mais, nesses dias de egocentrismo e covardia. Outra seria dizer
assim como eu diria Esse o tipo de amor que a f na graa futura libera. Precisamos muito mais
desse tipo de amor nestes dias de egocentrismo e covardia.
Essas duas formas de elogiar o sacrifcio no esto necessariamente em conflito. Mas podem estar. A
primeira forma fala de uma espcie de devoo ao dever. A segunda fala do poder transformador da f
nas promessas de Deus. Ao contrastar essas duas, temos de perguntar: Que tipo de dever foi esse? Essa
a questo crucial. A ao externa no conclusiva. O que estava se passando no corao em relao a
Deus e ao prximo? A Bblia nos adverte que pessoas podem sacrificar suas vidas, mas no amar as
pessoas ou a Deus. E ainda que eu distribua todos os meus bens entre os pobres e ainda que entregue o
meu prprio corpo para ser queimado, se no tiver amor, nada disso me aproveitar (1 Corntios 13:3).
Quando o apstolo Paulo diz isso, ele quer dizer que existe um tipo de devoo ao dever que Deus no
honra. No vale de nada.
Isso pode parecer estranho, j que o prprio Jesus disse: Ningum tem maior amor do que este: de
dar algum a prpria vida em favor dos seus amigos (Joo 15:13). Sim, isso o que um grande amor
faz. Entrega a sua vida. Mas para essa ao ser verdadeiramente amorosa depende do que est
acontecendo no corao, no apenas da ao externa.

O Fruto da F na Graa Futura
Outra maneira de descrever o sacrifcio do jovem soldado dizer que a f na graa futura brotou em
seu corao e lhe deu o amor e a coragem para dar a vida por seus amigos. Ele pode ter pensado por um
instante: Jesus, tu morreste por mim. Meus pecados esto perdoados. Eu tenho a vida eterna. Eu amo a
ti. Tu s o meu maior tesouro. Eu anseio estar contigo. Meus amigos no esto todos prontos para morrer.
Eu estou. O viver Cristo e o morrer lucro. Aqui vou eu. Talvez ele tenha levado quinze segundos
para lembrar a si mesmo do que Cristo havia feito por ele e do que isso significava para o seu futuro
aps a morte. Ento, sustentado pela sua f nas promessas de Deus, ele deu um passo frente e morreu.
Esse o fruto da f na graa futura.
A diferena entre o sacrifcio que resulta da devoo pura ao dever e o sacrifcio que resulta da f na
graa futura de Deus que o primeiro reala a minha forte determinao, e o segundo coloca em destaque
a glria da graa de Deus. O objetivo deste livro magnificar o valor de Cristo ao alimentar a f na
graa futura e ajudar os cristos a combater o oposto, a saber, a incredulidade nas promessas de Deus,
que conduz ao pecado que desonra a Cristo.

De onde o Livro Veio
Os oito captulos que se seguem so retirados de um livro muito maior intitulado Graa Futura: O
Caminho Para Prevalecer Sobre as Promessas Enganosas do Pecado.2 Esses so os captulos de
aplicao aqueles que realmente mostram como a f na graa futura corta a raiz do pecado e libera o
fluxo de amor. O nosso foco est no desafio prtico de como nos libertar da ansiedade, do orgulho, da
vergonha inapropriada, da impacincia, da cobia, da amargura, do abatimento e da lascvia. A minha
convico que a incredulidade nas promessas de Deus (isto , na graa futura) a raiz do que sustenta a
vida desses pecados. Da o ttulo: Lutando Contra a Incredulidade.
um risco publicar esses oito captulos sem os vinte e trs captulos que os rodeiam e sem explicar os
fundamentos e implicaes encontrados na Graa Futura. Mas eu penso que o risco vlido. Muitas
pessoas se movem a partir da aplicao de volta para o fundamento, em vez do contrrio. Ento, eu estou
esperanoso de que a descoberta, neste livro menor, de algumas das maneiras que a f trabalha para nos
libertar do pecado levar muitos leitores obra maior para uma compreenso bblica mais profunda.

Ns Lutamos pela F na Graa Futura
Lutando Contra a Incredulidade outra maneira de dizer Vivendo pela f na graa futura. A
incredulidade que eu tenho em mente a falta de confiana nas promessas de Deus, que sustentam a
nossa obedincia radical no futuro. Essas promessas se referem ao que Deus planeja fazer por ns no
futuro, e isso que eu quero dizer com graa futura. graa, porque bom para ns e totalmente
imerecido. E futura, porque no nos aconteceu ainda, mas pode acontecer nos prximos cinco segundos
ou nos prximos cinco mil anos.
Para o cristo, as promessas de Deus so maravilhosas. Elas dizem respeito ao nosso futuro imediato,
antes que esse minuto passe, e ao nosso futuro eterno.

E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir, em Cristo Jesus, cada uma de vossas
necessidades (Fp 4:19)
Bondade e misericrdia certamente me seguiro todos os dias da minha vida (Sl 23:6)
Nenhum bem sonega aos que andam retamente (Sl 84:11)
Vosso Pai se agradou em dar-vos o seu reino (Lc 12:32)
Eu sou o teu Deus; eu te fortaleo, e te ajudo, e te sustento com a minha destra fiel (Is 41:10)
Porque tudo vosso... seja o mundo, seja a vida, seja a morte, sejam as coisas presentes, sejam as
futuras, tudo vosso, e vs, de Cristo, e Cristo, de Deus (1Co 3:21-23)
Todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados
segundo o seu propsito (Rm 8:28)
E eis que estou convosco todos os dias at consumao do sculo (Mt 28:20)
Nem a morte, nem a vida... nem qualquer outra criatura poder separar-nos do amor de Deus, que
est em Cristo Jesus, nosso Senhor (Rm 8:38-39)

Essas, e outras centenas mais, esto na Bblia para sustentar a nossa f na graa futura de Deus. O
presente final ao fim de todas elas o prprio Deus. Cristo no morreu principalmente para fazer as
coisas irem bem para ns, mas para nos conduzir a Deus. Tambm Cristo morreu, uma nica vez, pelos
pecados, o justo pelos injustos, para conduzir-vos a Deus (1 Pedro 3:18). Quem tenho eu no cu seno
a ti? e na terra no h quem eu deseje alm de ti (Salmo 73:25, ACRF). Digo ao SENHOR: Tu s o
meu Senhor; outro bem no possuo, seno a ti somente (Salmo 16:2). Sim, deveras considero tudo
como perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor (Filipenses 3:8).
Jesus ora: Pai, a minha vontade que onde eu estou, estejam tambm comigo os que me deste, para que
vejam a minha glria (Joo 17:24). O presente final, melhor, maior e mais satisfatrio da graa futura
ver e desfrutar do prprio Deus.3

Aprendendo a Combater Fogo com Fogo
Estar satisfeito com tudo o que Deus promete ser para ns em Jesus Cristo a essncia da f na graa
futura. Tenha em mente que, quando falo da f na graa futura ou satisfao naquilo que Deus promete ser
para ns, eu estou assumindo que uma parte essencial dessa f e dessa satisfao uma compreenso de
Cristo como o substituto para suportar o nosso pecado, cuja obedincia perfeita a Deus nos imputada
atravs da f. Em outras palavras, a f na graa futura abarca a base de todas as promessas, bem como as
promessas em si. Ela entesoura Cristo como aquele cujo sangue e justia fornecem o fundamento para
toda a graa futura. E entesoura tudo o que Deus agora promete ser para ns em Cristo, por causa da obra
fundamental. Sempre que falo de f como sendo satisfeita em tudo o que Deus para ns em Jesus, estou
incluindo tudo isso nessa f.
Essa f o poder que corta a raiz do pecado. O pecado tem poder por causa das promessas que faz a
ns. Ele fala assim: Se voc mentir na sua declarao de imposto de renda, voc ter dinheiro extra para
conseguir aquilo que lhe far mais feliz. Se voc olhar esta pornografia, voc ter uma onda de prazer
que melhor do que as alegrias de uma conscincia limpa. Se voc comer estes biscoitos quando
ningum estiver olhando, isso amenizar o seu senso de remorso e ajudar a lidar com a situao melhor
do que qualquer outra coisa agora. Ningum peca por obrigao. Ns pecamos porque acreditamos nas
promessas enganosas que o pecado faz. A Bblia adverte que nenhum de vs seja endurecido pelo
engano do pecado (Hebreus 3:13). As promessas do pecado so mentiras.
Lutar contra a incredulidade e pela f na graa futura significa que combatemos fogo com fogo. Ns
lanamos as promessas de Deus contra as promessas do pecado. Ns nos agarramos a alguma grande
promessa que Deus fez sobre o nosso futuro e dizemos a um pecado em particular: Faa igual! Dessa
forma, fazemos o que Paulo diz em Romanos 8:13, Se pelo Esprito, mortificardes os feitos do corpo.
John Owen escreveu um livro baseado nesse versculo e resumiu com, Esteja matando o pecado, ou ele
estar matando voc.4 Ns mortificamos os feitos pecaminosos antes que eles aconteam, quando
cortamos a raiz que lhes sustenta: as mentiras do pecado.
Fazer isso pelo Esprito significa que confiamos no poder do Esprito e, ento, manejamos a espada
do Esprito, que a palavra de Deus (Efsios 6:17). A palavra de Deus , em seu mago, o evangelho,
e ento tudo o que Deus falou na sua palavra revelada. O evangelho da morte e ressurreio de Cristo
no apenas o ncleo, mas o fundamento de todas as promessas de Deus. Esse o ponto da lgica de
Romanos 8:32: Aquele que no poupou o seu prprio Filho, antes, por todos ns o entregou, porventura,
no nos dar graciosamente com ele todas as coisas? Todas as coisas que precisamos o
cumprimento de todas as promessas de Deus so garantidas pelo Pai ao no poupar o seu Filho. Ou,
para colocar de forma positiva, todas as promessas de Deus esto garantidas a ns porque Deus enviou
seu Filho para viver e morrer, a fim de cancelar os nossos pecados e tornar-se a nossa justia. Ento,
quando eu digo que ns manejamos a Palavra de Deus, a espada do Esprito, o que quero dizer que ns
nos apegamos fortemente a essa verdade do evangelho centralizado em Cristo, com todas as suas
promessas, e confiamos nelas em cada situao. Ns cortamos a corda de salvamento do pecado pelo
poder de uma promessa superior. Ou, dito de forma mais positiva, ns liberamos o fluxo de amor pela f
na graa futura. Ns nos tornamos pessoas amorosas ao confiar nas promessas de Deus.

Jesus Amava Assim
A Bblia diz que Jesus suportou a cruz em troca da alegria que lhe estava proposta (Hebreus 12:2).
Em outras palavras, o maior ato de sacrifcio amoroso j realizado foi sustentado pela confiana de que
Deus faria Jesus passar atravs dele para a alegria eterna com um povo redimido e adorador. Essa a
maneira como o nosso amor mantido tambm.
Mas existe uma diferena. A nossa disposio de suportar os sacrifcios de amor em troca da alegria
que nos est proposta foi comprada pela disposio de Jesus em fazer o mesmo. O seu sofrimento cobre
os nossos pecados e nos liberta para amar. O nosso sofrimento no caminho do amor baseado no dele. A
alegria futura veio a ele como seu direito. A nossa chega a ns como graa comprada com sangue. O seu
sofrimento no apenas um modelo. o fundamento da nossa esperana. Ns somos salvos do pecado e
do juzo pelo seu sofrimento. No entanto, tanto o seu quanto o nosso suportado em troca da alegria que
nos est proposta. A alegria dele era um direito futuro. A nossa graa futura.
Portanto, sem a morte e ressurreio de Jesus isto , sem a graa passada ns no podemos esperar
graa futura alguma. A graa futura de Deus para conosco foi comprada e garantida pela sua graa
passada a ns na morte e ressurreio de Jesus. Como vimos, Paulo diz isso em um dos mais
maravilhosos versculos da Bblia. Aquele que no poupou o seu prprio Filho, antes, por todos ns o
entregou (graa passada), porventura, no nos dar graciosamente com ele todas as coisas (graa
futura)? (Romanos 8:32). Observe a lgica gloriosa do cu: Porque Deus no poupou sofrimento ao seu
Filho ao nos salvar, por isso, ele no poupar esforos onipotentes para nos dar tudo o que precisamos
para sempre. Graa futura absolutamente segura vir para aqueles que confiam em Cristo, porque Deus
garantiu isso, infalivelmente, ao no poupar seu Filho.

Ns Lutamos como Vitoriosos
Os versculos seguintes dizem: Quem intentar acusao contra os eleitos de Deus? Deus quem os
justifica. Quem os condenar? Cristo Jesus quem morreu ou, antes, quem ressuscitou, o qual est
direita de Deus e tambm intercede por ns (Romanos 8:33-34). Isso significa que, por causa de Cristo,
Deus nos justificou. Passado. Ns somos agora considerados justos em Cristo. Ningum pode apresentar
uma acusao bem sucedida contra ns. Cristo morreu por ns e vive por ns. Assim, lutamos contra a
incredulidade e o pecado como aqueles que, em Cristo, j tm a vitria decisiva. Ns j temos a nossa
posio no cu pela f em Cristo. Cristo a nossa justia. Cristo a nossa perfeio. Ns buscamos a
santidade, no porque no sejamos aceitos ainda por Deus, mas porque ns somos. Esta a maneira
como Paulo coloca isso: Prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui conquistado por Cristo
Jesus (Filipenses 3:12).
Ento, eu convido voc a participar comigo na luta contra a incredulidade nas promessas de Deus. Eu
convido voc a lutar a batalha da f na graa futura. E eu convido voc a se alegrar porque podemos lutar
esta luta, no como se no importasse, mas sabendo que importa infinitamente, e que Deus est conosco
at o fim: No te assombres, porque eu sou o teu Deus; eu te fortaleo, e te ajudo, e te sustento com a
minha destra fiel (Isaas 41:10).

Em me vindo o temor,
hei de confiar em ti.
Salmo 56:3

Lanando sobre ele toda a vossa ansiedade,
porque ele tem cuidado de vs.
1 Pedro 5:7

Portanto, no vos inquieteis, dizendo:
Que comeremos?
Que beberemos?
Ou: Com que nos vestiremos?
Porque os gentios que procuram todas estas coisas;
pois vosso Pai celeste sabe que necessitais de todas elas;
Mateus 6:31-32
Captulo Um
Lutando Contra a Ansiedade
Um Triunfo Pessoal Atravs da Graa Futura
Quando eu estava cursando o Ensino Mdio, eu no conseguia falar na frente de um grupo. Eu ficava
to nervoso que a minha voz engasgava completamente. No eram as borboletas comuns com as quais a
maioria das pessoas lida. Era uma inaptido horrvel e humilhante. Isso trouxe uma ansiedade imensa
minha vida. Eu no conseguia apresentar oralmente os relatrios de livros na escola. Eu no podia
concorrer a qualquer cargo da classe, porque eu teria de fazer discursos de campanha. Eu conseguia
apenas dar respostas palavras separadas muito curtas s perguntas que os professores faziam em sala
de aula. Na aula de lgebra, eu tinha vergonha de como as minhas mos tremiam quando resolvia algum
problema no quadro negro. Eu no conseguia liderar, nos domingos em que a nossa igreja confiava os
cultos aos jovens.
Houve muitas lgrimas. Minha me lutou comigo o tempo todo, apoiando e incentivando. Ns fomos
sustentados pela graa de Deus, ainda que o espinho na minha carne no fosse removido. Eu consegui
chegar faculdade sem nenhum discurso pblico significativo. Mas a luta contra a ansiedade era intensa.
Eu sabia que a minha vida seria incrivelmente limitada se no houvesse superao. E eu suspeitava que
eu no seria capaz de terminar a faculdade sem falar em pblico. Na verdade, a Wheaton College exigia
que fizssemos uma classe de oratria nesse tempo. Isso se ergueu diante de mim como uma terrvel
barricada de concreto.
Em todos esses anos, a graa de Deus havia me conduzido de forma mais profunda a Deus em
desespero, ao invs de dirigir-me para longe de Deus em ira. Eu agradeo a Deus por isso, com todo o
meu corao. A partir desse relacionamento que amadurecia, veio a sensao de que precisaria haver
uma superao.
Uma oportunidade crucial surgiu na aula de espanhol no meu primeiro ano. Todos ns tnhamos de
discursar brevemente em espanhol na frente do resto da classe. No havia maneira de contornar isso. Eu
senti como se essa fosse uma situao de vai ou racha. Mesmo enquanto eu escrevo sobre isso agora, eu
no rio. Eu memorizei o discurso de uma ponta outra. Eu imaginei que memorizar significaria que eu
no teria de olhar para as notas e, eventualmente, me perder e ter uma daquelas pausas paralisantes
terrveis. Eu tambm arrumei um jeito de falar de trs de um grande atril de madeira no qual eu pudesse
segurar, a fim de que a minha tremulao pudesse ser mais bem controlada. Mas a principal coisa que eu
fiz foi clamar a Deus e confiar nas suas promessas de graa futura. Mesmo agora, as lgrimas vm aos
meus olhos enquanto eu me recordo de caminhar para frente e para trs no campus da faculdade,
implorando a Deus por uma superao na minha vida.
Eu no me lembro desses momentos da aula de espanhol muito claramente. Eu s me lembro de que eu
consegui. Todo mundo sabia que eu estava nervoso. Houve aquele terrvel silncio que acontece quando
as pessoas se sentem mal por voc e no sabem como reagir. Mas eles no riram como outros haviam
feito em anos anteriores. E o professor foi gentil com seus comentrios. Mas o fato mais importante foi
que eu consegui. Mais tarde, eu derramei o meu agradecimento a Deus sob o sol de outono. Mesmo agora
eu sinto profunda gratido pela graa que Deus me concedeu naquele dia.
Talvez o acontecimento mais decisivo para a superao tenha vindo um ano depois. Eu estava na
faculdade para as aulas de vero. O Capelo Evan Welch me convidou para orar na capela da escola.
Vrias centenas de estudantes e docentes estariam presentes. A minha primeira reao foi a rejeio
imediata da ideia. Mas antes que eu pudesse rejeit-la, algo me parou. Eu me encontrei perguntando:
Quo longa a orao tem de ser? Ele disse que no importava. Ela deveria apenas vir do meu corao.
Agora, isso eu nunca havia nem tentado falar com Deus na frente de centenas de pessoas. Eu me
espantei ao dizer que iria faz-lo. Essa orao, eu acredito, provou ser um momento decisivo na minha
vida. Pela primeira vez, eu fiz um voto com Deus. Eu disse: Senhor, se o Senhor permitir que eu consiga
fazer isso sem deixar a minha voz falhar, eu nunca mais rejeitarei a ti uma oportunidade de falar, por
motivo de ansiedade. Isso foi em 1966. O Senhor respondeu com preciosa graa novamente e, at onde
vai o meu conhecimento, eu mantive a minha promessa.
A histria vai mais alm, medida que uma graa futura tem sido derramada aps a outra. Eu no
presumo compreender plenamente todos os propsitos de Deus em relao ao seu tempo. Eu no gostaria
de reviver os meus anos na escola. A ansiedade, a humilhao e a vergonha to comuns, meio que lanam
uma sombra sobre todos aqueles anos. Centenas de oraes subiram, e o que desceu no era o que eu
queria naquele momento a graa de perseverar. A minha interpretao agora, trinta anos mais tarde,
que Deus estava me mantendo distante de vaidade excessiva e mundanismo. Ele estava me fazendo
ponderar sobre coisas importantes na solido, enquanto muitos outros foram deslizando
despreocupadamente para padres superficiais de vida.
A Bblia que meus pais me deram quando eu tinha quinze anos est ao meu lado agora sobre a mesa.
Ela est bem marcada. A garantia de Mateus 6:32 est sublinhada em vermelho: Vosso Pai celeste sabe
que necessitais de todas elas. J nos primeiros anos da adolescncia, eu estava lutando para viver pela
f na graa futura. As vitrias foram modestas, assim parece. Mas, , quo fiel e generoso Deus tem sido.

Os Companheiros da Ansiedade
Nas dcadas que se seguiram, eu aprendi muito mais sobre a luta contra a ansiedade. Aprendi, por
exemplo, que a ansiedade uma condio do corao que d origem a muitos outros estados
pecaminosos da mente. Pense, por um momento, quantas diferentes aes e atitudes pecaminosas vm de
ansiedade. A ansiedade sobre as finanas pode dar origem cobia, ganncia, mesquinharia e ao
roubo. A ansiedade sobre ser bem-sucedido em alguma tarefa pode torn-lo irascvel, spero e grosseiro.
A ansiedade sobre relacionamentos pode tornar voc distante, indiferente e insensvel a outras pessoas. A
ansiedade sobre como algum lhe responder pode fazer voc encobrir a verdade e mentir sobre as
coisas. Assim, se a ansiedade pudesse ser dominada, um golpe mortal atingiria a muitos outros pecados.

A Raiz da Ansiedade
Eu tambm aprendi algo sobre a raiz da ansiedade e o machado que pode cort-la. Um dos textos mais
importantes foi o que eu sublinhei quando tinha quinze anos todo o trecho de Mateus 6:25-34. Quatro
vezes nesta passagem, Jesus diz que seus discpulos no deveriam estar ansiosos. Verso 25: No andeis
ansiosos pela vossa vida. Verso 27: Qual de vs, por ansioso que esteja, pode acrescentar um cvado
ao curso da sua vida? Verso 31: No vos inquieteis, dizendo: Que comeremos? Verso 34: No vos
inquieteis com o dia de amanh.
A ansiedade claramente o tema deste texto. Ele torna a raiz da ansiedade explcita no versculo 30:
Ora, se Deus veste assim a erva do campo, que hoje existe e amanh lanada no forno, quanto mais a
vs outros, homens de pequena f? Em outras palavras, Jesus diz que a raiz da ansiedade a f
inadequada na graa futura do nosso Pai. Quando a incredulidade obtm vantagem em nossos coraes,
um dos efeitos a ansiedade. A causa bsica da ansiedade a falta de confiana em tudo o que Deus
prometeu ser para ns, em Jesus.
Eu consigo pensar em dois tipos de reaes confusas a essa verdade. Deixe-me lhe dizer quais so e,
ento, dar uma resposta bblica a cada uma delas antes de olharmos mais de perto a luta contra a
incredulidade da ansiedade.

Essa Uma Boa Notcia?
Uma reao seria assim: Isso no uma boa notcia! Na verdade, muito desanimador saber que
aquilo que eu pensava ser uma mera luta contra uma disposio ansiosa antes uma luta muito mais
profunda com a minha confiana em Deus. A minha resposta a isso concordar, mas em seguida
discordar. Suponha que voc estivesse sentindo dor no estmago e lutando com medicamentos e dietas de
todos os tipos sem obter sucesso. E ento, suponha que o seu mdico lhe diz, aps uma visita de rotina,
que voc tem cncer em seu intestino delgado. Essa seria uma boa notcia? Voc diz: Enfaticamente, no!
E eu concordo.
Mas deixe-me fazer a pergunta de outra maneira: Voc est contente que o mdico tenha descoberto o
cncer enquanto ainda tratvel e que, na verdade, o tratamento possa ser muito bem sucedido? Voc diz:
sim, eu estou muito contente que o mdico tenha encontrado o verdadeiro problema. Mais uma vez eu
concordo. Assim, descobrir que voc tem cncer no uma boa notcia. uma m notcia. Mas, em outro
sentido, bom saber, porque saber o que est realmente errado bom, especialmente quando o seu
problema pode ser tratado com sucesso.
assim que saber que o problema real por trs da ansiedade a incredulidade nas promessas da
graa futura de Deus. Em certo sentido, no uma boa notcia, porque a incredulidade um cncer muito
grave. Mas, em outro sentido, uma boa notcia porque saber o que est realmente errado bom,
especialmente porque a incredulidade pode ser tratada com muito sucesso pelo nosso Grande Mdico.
Ele capaz de trabalhar maravilhosamente em formas de cura, quando clamamos: Eu creio! Ajuda-me
na minha falta de f! (Marcos 9:24).
Ento, eu quero salientar que descobrir a conexo entre a nossa ansiedade e nossa incredulidade , de
fato, uma notcia muito boa, porque a nica maneira de concentrar a nossa luta na causa real do nosso
pecado e obter a vitria que Deus pode nos dar pela terapia da sua Palavra e do seu Esprito. Quando
Paulo disse: Combate o bom combate da f (1 Timteo 6:12), ele o chamou de bom, porque a luta est
focada exatamente sobre o cncer correto: incredulidade.

Como Eu Posso Ter Qualquer Garantia?
Existe outra reao possvel verdade de que a nossa ansiedade est enraizada na nossa incapacidade
de viver pela f na graa futura. Ela assim: Eu tenho de lidar com sentimentos de ansiedade quase
todos os dias; e, ento, eu sinto que a minha f na graa de Deus deve estar totalmente inadequada.
Assim, eu me pergunto se eu posso ter qualquer garantia de ser realmente salvo.
A minha resposta a essa preocupao um pouco diferente. Suponha que voc esteja em um carro de
corrida, e o seu rival, que no quer que voc termine a corrida, jogue lama no seu para-brisa. O fato de
voc perder temporariamente de vista o seu objetivo e se desviar um pouco no significa que voc
desistir da corrida. E, certamente, no significa que voc esteja na pista errada. Caso contrrio, o rival
no o incomodaria de maneira alguma. O que isso significa que voc deve ligar os seus limpadores de
para-brisa e usar o jato de gua.
Quando a ansiedade atinge e turva a nossa viso da glria de Deus e da grandeza do futuro que ele
planeja para ns, no significa que ns sejamos pessoas sem f ou que no entraremos no cu. Significa
que a nossa f est sendo atacada. No primeiro golpe, a nossa crena nas promessas de Deus, talvez,
crepite a se desviar. Mas, se conseguiremos permanecer na pista e cruzar a linha de chegada, depender
se, pela graa, daremos incio a um processo de resistncia se lutaremos contra a incredulidade da
ansiedade. Ser que ligaremos os nossos limpadores de para-brisa e usaremos o jato de gua?
O Salmo 56:3 diz: Em me vindo o temor, hei de confiar em ti. Perceba que ele no diz: Eu nunca
luto contra o medo. O medo atinge, e a batalha comea. Portanto, a Bblia no assume que os
verdadeiros crentes no tero ansiedades. Em vez disso, a Bblia nos diz como lutar, quando elas atacam.
Por exemplo, o texto de 1 Pedro 5:7 diz: Lanando sobre ele toda a vossa ansiedade, porque ele tem
cuidado de vs. Ele no diz: Voc jamais sentir qualquer ansiedade. Ele diz: Quando voc as tiver,
lance-as sobre Deus. Quando a lama bater em seu para-brisa, e voc temporariamente perder de vista a
estrada, e comear a se desviar em ansiedade, ligue os seus limpadores e esguiche o jato de gua no
para-brisa.
Ento, a minha resposta para a pessoa que tem de lidar com sentimentos de ansiedade a cada dia
dizer: Isso mais ou menos normal. Pelo menos para mim, desde a minha adolescncia. A questo ,
como lutamos contra eles?

Os Dois Grandes Construtores da F
A resposta para essa pergunta : Ns lutamos contra as ansiedades lutando contra a incredulidade e
lutando pela f na graa futura. E a maneira de lutar este bom combate meditando nas garantias de
Deus da graa futura e pedindo a ajuda de seu Esprito. Os limpadores de para-brisas so as promessas
de Deus que limpam a lama da incredulidade, e o jato de gua a ajuda do Esprito Santo. A batalha para
se libertar do pecado pelo Esprito (Romanos 15:16; 2 Tessalonicenses 2:13; 1 Pedro 1:2) e pela
verdade (Joo 17:17, 19). A obra do Esprito e a Palavra da verdade especialmente a verdade
fundamental do evangelho que garante todas as promessas de Deus. Estes so os grandes construtores da
f.
Sem o trabalho de abrandamento do Esprito Santo, os limpadores da Palavra apenas arranham sobre a
sujeira ofuscante da incredulidade. Ambos so necessrios o Esprito e a Palavra. Ns lemos as
promessas de Deus e oramos pela ajuda de seu Esprito. E medida que o para-brisa se torna limpo, de
modo que podemos ver o bem-estar que Deus planeja para ns (Jeremias 29:11), a nossa f se torna mais
forte e o desvio da ansiedade se suaviza.

Sete Promessas da Graa Futura Contra a Ansiedade
Como isso realmente funciona na prtica? Aqui em Mateus 6, temos o exemplo de ansiedade acerca de
alimentos e vestimentas. Mesmo nos Estados Unidos, com o seu extenso sistema de assistncia, a
ansiedade em torno de finanas e habitao pode ser intensa. Mas Jesus diz, no versculo 30, que isso
decorre da f inadequada na promessa de graa futura do nosso Pai: homens de pequena f. E assim,
esse pargrafo contm pelo menos sete promessas projetadas por Jesus, para nos ajudar a combater o
bom combate contra a incredulidade e sermos libertos da ansiedade.

Promessa # 1
Por isso, vos digo: no andeis ansiosos pela vossa vida, quanto ao que haveis de comer ou beber; nem pelo vosso corpo, quanto ao que
haveis de vestir. No a vida mais do que o alimento, e o corpo, mais do que as vestes? (Mt 6:25)

Essa uma argumentao do maior para o menor. Se Deus faz o maior, ento, fazer o menor ainda
mais garantido. Nesse versculo, o maior que Deus nos deu a vida e os corpos. Esses so muito mais
complexos e difceis de manter do que a mera proviso de vesturio. No entanto, Deus tem feito isso.
Portanto, muito mais facilmente Deus pode nos providenciar alimentos e roupas. Alm disso, no importa
o que acontea, Deus ressuscitar o seu corpo algum dia e preservar a sua vida para a sua comunho
eterna.

Promessa # 2
Observai as aves do cu: no semeiam, no colhem, nem ajuntam em celeiros; contudo, vosso Pai celeste as sustenta. Porventura, no
valeis vs muito mais do que as aves? (Mt 6:26)

Se Deus est disposto e capaz de alimentar criaturas to insignificantes como pssaros, que no
podem fazer coisa alguma para trazer o alimento existncia da forma como voc pode ao cultivar
ento, ele certamente fornecer o que voc precisa, porque voc vale muito mais do que as aves.

Promessa # 3
Qual de vs, por ansioso que esteja, pode acrescentar um cvado ao curso da sua vida? E por que andais ansiosos quanto ao vesturio?
(Mt 6:27-28)

Essa uma espcie de promessa a promessa simples de realidade: a ansiedade no lhe far bem
algum. No o principal argumento, mas, algumas vezes, temos apenas de ser duros com ns mesmos e
dizer: Alma, esta inquietao absolutamente intil. Voc no est apenas bagunando o seu prprio
dia, mas o de um monte de outras pessoas tambm. Deixe isso com Deus e continue com o seu trabalho.
A ansiedade no realiza nada de valor.

Promessa # 4
Considerai como crescem os lrios do campo: eles no trabalham, nem fiam. Eu, contudo, vos afirmo que nem Salomo, em toda a sua
glria, se vestiu como qualquer deles. Ora, se Deus veste assim a erva do campo, que hoje existe e amanh lanada no forno, quanto
mais a vs outros, homens de pequena f? (Mt 6:28-30)

Comparado s flores do campo, voc uma prioridade muito maior para Deus, porque voc viver
para sempre e pode, assim, trazer-lhe louvor eterno. No entanto, Deus tem tal transbordamento de energia
criativa e cuidado que os derrama sobre as flores que duram apenas alguns dias. Assim, ele certamente
tomar dessa mesma energia e habilidade criativa e as usar para cuidar de seus filhos que vivero para
sempre.

Promessa # 5
Portanto, no vos inquieteis, dizendo: Que comeremos? Que beberemos? Ou: Com que nos vestiremos? Porque os gentios que
procuram todas estas coisas; pois vosso Pai celeste sabe que necessitais de todas elas (Mt 6:31-32)

No pense que Deus ignorante quanto s suas necessidades. Ele conhece todas elas. E ele o seu
Pai celestial. Ele no olha com indiferena, distncia. Ele se importa. Ele agir para suprir as suas
necessidades, quando o tempo for o melhor.

Promessa # 6
Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas. (Mt 6:33)

Se voc entregar a si mesmo pela causa dele no mundo, ao invs de se preocupar com as suas
necessidades materiais particulares, ele se certificar de que voc tenha tudo o que precisa para fazer a
sua vontade e dar-lhe glria. Isso semelhante promessa de Romanos 8:32: Porventura, no nos dar
[Deus] graciosamente com ele [Cristo] todas as coisas?5

Promessa # 7
Portanto, no vos inquieteis com o dia de amanh, pois o amanh trar os seus cuidados; basta ao dia o seu prprio mal. (Mt 6:34)

Deus assegurar que voc no seja testado, no dia dado, mais do que voc pode suportar (1 Corntios
10:13). Ele trabalhar para voc, de modo que a tua fora seja como os teus dias (Deuteronmio
33:25). Cada dia no trar mais problemas do que voc pode suportar, e cada dia trar misericrdias
suficientes para o estresse do dia de hoje (Lamentaes 3:22-23).

Meu Deus H de Suprir Cada Uma de Vossas Necessidades
Paulo aprendeu essas lies com Jesus e aplicou-as na luta contra a ansiedade, na igreja em Filipos.
Em Filipenses 4:6, ele disse: No andeis ansiosos de coisa alguma; em tudo, porm, sejam conhecidas,
diante de Deus, as vossas peties, pela orao e pela splica, com aes de graas. E ento, no
versculo 19, ele d a promessa libertadora de graa futura, exatamente como Jesus fez: E o meu Deus,
segundo a sua riqueza em glria, h de suprir, em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades. Se
vivermos pela f nessa promessa de graa futura, ser muito difcil a ansiedade sobreviver. A riqueza
em glria de Deus inesgotvel. Ele realmente quer nos dizer para no nos preocuparmos com o nosso
futuro.

Quando Estou Ansioso
Devemos seguir o modelo de Jesus e Paulo. Devemos combater a incredulidade da ansiedade com as
promessas de graa futura. Quando estou ansioso sobre algum novo empreendimento arriscado ou
reunio, eu luto contra a incredulidade com uma das minhas promessas mais frequentemente utilizada,
Isaas 41:10. O dia em que sa para passar trs anos na Alemanha, meu pai me ligou de longa distncia e
me deu essa promessa ao telefone. Ao longo dos trs anos, eu devo ter citado isso para mim quinhentas
vezes, para conseguir passar por perodos de tremendo estresse. No temas, porque eu sou contigo; no
te assombres, porque eu sou o teu Deus; eu te fortaleo, e te ajudo, e te sustento com a minha destra fiel
(Isaas 41:10). Quando o motor da minha mente est em ponto morto, o sussurro das engrenagens o som
de Isaas 41:10.
Quando estou ansioso quanto ao meu ministrio ser intil e vazio, eu luto contra a incredulidade com a
promessa de Isaas 55:11. Assim ser a palavra que sair da minha boca: no voltar para mim vazia,
mas far o que me apraz e prosperar naquilo para que a designei.
Quando estou ansioso quanto a ser muito fraco para fazer o meu trabalho, eu luto contra a
incredulidade com a promessa de Cristo: A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na
fraqueza (2 Corntios 12:9).
Quando estou ansioso quanto a decises que tenho de tomar em relao ao futuro, eu luto contra a
incredulidade com a promessa: Instruir-te-ei e te ensinarei o caminho que deves seguir; e, sob as minhas
vistas, te darei conselho (Salmo 32: 8).
Quando estou ansioso quanto a encarar adversrios, eu luto contra a incredulidade com a promessa:
Se Deus por ns, quem ser contra ns? (Romanos 8:31).
Quando estou ansioso quanto ao bem-estar das pessoas que amo, eu luto contra a incredulidade com a
promessa de que, se eu, sendo mau, sei como dar boas coisas aos meus filhos, quanto mais vosso Pai,
que est nos cus, dar boas coisas aos que lhe pedirem (Mateus 7:11). E eu luto para manter meu
equilbrio espiritual com a lembrana de que no h ningum que tenha deixado casa, ou irmos, ou
irms, ou me, ou pai, ou filhos, ou terras, por amor de Cristo, que no receba, j no presente, o
cntuplo de casas, irmos, irms, mes, filhos e campos, com perseguies; e, no mundo por vir, a vida
eterna (Marcos 10:29-30).
Quando estou ansioso quanto a estar doente, eu luto contra a incredulidade com a promessa: Muitas
so as aflies do justo, mas o SENHOR de todas o livra (Salmo 34:19). E eu tomo a promessa com
tremor: a tribulao produz perseverana; a perseverana, experincia; e a experincia, esperana. Ora,
a esperana no confunde, porque o amor de Deus derramado em nosso corao pelo Esprito Santo,
que nos foi outorgado (Romanos 5:3-5).
Quando estou ansioso quanto a estar envelhecendo, eu luto contra a incredulidade com a promessa:
At vossa velhice, eu serei o mesmo e, ainda at s cs, eu vos carregarei; j o tenho feito; levar-vos-
ei, pois, carregar-vos-ei e vos salvarei (Isaas 46:4).
Quando estou ansioso quanto a morrer, eu luto contra a incredulidade com a promessa de que nenhum
de ns vive para si mesmo, nem morre para si. Porque, se vivemos, para o Senhor vivemos; se morremos,
para o Senhor morremos. Quer, pois, vivamos ou morramos, somos do Senhor. Foi precisamente para
esse fim que Cristo morreu e ressurgiu: para ser Senhor tanto de mortos como de vivos (Romanos 14:7-
9).
Quando estou ansioso de que eu possa naufragar da minha f e me afastar de Deus, eu luto contra a
incredulidade com as promessas: Estou plenamente certo de que aquele que comeou boa obra em vs
h de complet-la at ao Dia de Cristo Jesus (Filipenses 1:6) e tambm pode salvar totalmente os que
por ele se chegam a Deus, vivendo sempre para interceder por eles (Hebreus 7:25).
Esse o modo de vida que eu ainda estou aprendendo, enquanto entro na minha stima dcada. Eu
escrevo este livro na esperana, e com a orao, de que voc se unir a mim. Faamos guerra, no contra
outras pessoas, mas contra a nossa prpria incredulidade. Ela a raiz da ansiedade, a qual, por sua vez,
a raiz de tantos outros pecados. Por isso, liguemos os nossos limpadores de para-brisa e usemos o jato de
gua, e mantenhamos os olhos fixos nas promessas grandes e preciosas de Deus. Tome a Bblia, pea
ajuda ao Esprito Santo, coloque as promessas em seu corao e combata o bom combate viver pela f
na graa futura.

Assim diz o SENHOR:
No se glorie o sbio na sua sabedoria,
nem o forte, na sua fora,
nem o rico, nas suas riquezas;
mas o que se gloriar, glorie-se nisto:
em me conhecer e saber que eu sou o SENHOR
e fao misericrdia, juzo e justia na terra;
porque destas coisas me agrado,
diz o SENHOR.
Jeremias 9:23-24

O prazer do orgulho como o prazer de se coar.
Se h uma coceira, a pessoa quer coar,
mas muito mais agradvel no ter nem a coceira e nem o coar.
Enquanto tivermos a coceira do amor prprio,
desejaremos o prazer da autoaprovao;
mas os momentos mais felizes so aqueles
em que nos esquecemos do nosso precioso ser e no temos nenhum dos dois, mas ao invs disso, temos
todo o resto (Deus, nossos companheiros humanos, os animais, o jardim e o cu).
C.S. Lewis

Humilhai-vos, portanto, sob a poderosa mo de Deus,
para que ele, em tempo oportuno, vos exalte.
1 Pedro 5:6
Captulo Dois
Lutando Contra o Orgulho
A Sombra de Deus
Humildade no uma caracterstica humana popular no mundo moderno. Ela no apregoada em talk
shows ou celebrada em discursos de despedida, nem elogiada em congressos ou listada como um dos
valores centrais de corporaes. E se voc for at a imensa seo de autoajuda da livraria do shopping,
voc no encontrar muitos ttulos celebrando a humildade.
A razo bsica para isso no difcil de descobrir: A humildade s pode sobreviver na presena de
Deus. Quando Deus se retira, a humildade tambm se vai. Na verdade, pode-se dizer que a humildade
segue Deus como uma sombra. Ns podemos esperar encontrar a humildade sendo aplaudida em nossa
sociedade com a mesma frequncia que encontramos Deus sendo aplaudido.
No meu jornal local, um editorial convidado capturou a atmosfera de nosso tempo que asfixia a
humildade:

H alguns que, ingenuamente, se agarram memria nostlgica de Deus. O frequentador de igreja mediano toma algumas horas da
semana para experimentar o sagrado... Mas no resto do tempo, ele est imerso em uma sociedade que j no reconhece a Deus como
uma fora onisciente e onipotente a ser amada e adorada... Hoje estamos muito sofisticados para Deus. Podemos cuidar de ns
mesmos; ns estamos preparados e prontos para escolher e definir a nossa prpria existncia.6

Nessa atmosfera, a humildade no pode sobreviver. Ela desaparece com Deus. Quando Deus
negligenciado, o deus que est na segunda posio toma o seu lugar, a saber, o homem. E isso, por
definio, o oposto da humildade, ou seja, o esprito altivo chamado orgulho. Assim, a atmosfera que
respiramos hostil humildade.

Um Apetite por Deus no Corao
O ponto deste captulo que um esprito altivo uma forma de incredulidade e a forma de lutar contra
a incredulidade do orgulho pela f na graa futura. Confiar em Deus e ser arrogante so atitudes
opostas: O orgulhoso de corao levanta contendas, mas o que confia no SENHOR prosperar
(Provrbios 28:25, ACRF). por isso que Stephen Charnock disse: Uma f orgulhosa uma contradio,
tanto quanto um diabo humilde.7 Para entender por que a f e o orgulho so opostos, precisamos lembrar
a ns mesmos o que a f .
Eu argumentei mais plenamente em Graa Futura, que o cerne da f bblica em Jesus chegar a ele
pela satisfao de tudo o que Deus para ns, nele.8 Jesus disse, em Joo 6:35: Eu sou o po da vida; o
que vem a mim jamais ter fome; e o que cr em mim jamais ter sede. A partir disso, podemos extrair a
verdade de que crena em Jesus significa vir a Jesus pela satisfao de tudo o que Deus para ns nele.
E descrena um afastamento de Jesus, a fim de buscar satisfao em outras coisas.
Crena no meramente concordar com os fatos dentro da cabea; tambm um apetite por Deus no
corao, o qual se liga a Jesus por satisfao. O que vem a mim jamais ter fome; e o que cr em mim
jamais ter sede. Portanto, a vida eterna no dada a pessoas que apenas pensam que Jesus o Filho de
Deus. Ela dada a pessoas que bebem de Jesus como o Filho de Deus. A gua que eu lhe der ser nele
uma fonte a jorrar para a vida eterna (Joo 4:14). Ele tambm o po da vida, e aqueles que se
alimentam dele, para a nutrio e satisfao, vivem por ele. Eu sou o po vivo que desceu do cu; se
algum dele comer, viver eternamente (Joo 6:51). O objetivo das ilustraes de beber e comer
tornar clara a essncia da f. Ela mais do que apenas acreditar que existem tais coisas como gua e
comida; e mais do que apenas crer que Jesus a gua e a comida que do vida. F vir a Jesus e beber
a gua e comer a comida, de forma que encontremos nossos coraes satisfeitos nele.

Afastando-se da Satisfao em Deus
para a Satisfao em Si Mesmo
Com esse pano de fundo, veremos mais claramente que o orgulho uma espcie de incredulidade.
Incredulidade um afastamento de Deus e de seu Filho, a fim de buscar satisfao em outras coisas.
Orgulho um afastamento de Deus, especificamente para obter satisfao em si mesmo. Assim, o orgulho
uma forma especfica de incredulidade. E o seu antdoto o despertar e o fortalecimento da f na graa
futura.
No captulo 5, veremos que a cobia um afastamento de Deus, geralmente para encontrar satisfao
nas coisas. No captulo 8, veremos que a lascvia um afastamento de Deus para encontrar satisfao no
sexo. Veremos que a amargura um afastamento de Deus para encontrar satisfao na vingana (captulo
6). A impacincia um afastamento de Deus para encontrar satisfao no seu prprio plano de ao
ininterrupto (captulo 4). A ansiedade, a vergonha inapropriada e o abatimento so vrias condies do
corao quando esses esforos da incredulidade falham (captulos 1, 3 e 7).
Porm, mais profunda do que todas essas formas de incredulidade a incredulidade do orgulho, pois a
autodeterminao e a autoexaltao esto por trs de todas essas outras disposies pecaminosas. Cada
afastamento de Deus por qualquer motivo pressupe um tipo de autonomia ou independncia, que a
essncia do orgulho. O afastamento de Deus pressupe que a pessoa sabe mais que Deus. Assim, o
orgulho est na raiz de cada afastamento de Deus. a raiz de todo ato de desconfiana em relao a
Deus. Ou, mais precisamente, o orgulho no tanto a raiz, pois a essncia da incredulidade, e o seu
remdio a f na graa futura. Assim, a luta contra o orgulho a luta contra a incredulidade; e a luta pela
humildade a luta da f na graa futura.
As referncias bblicas ao orgulho podem ser classificadas como diferentes formas de no confiana
em Deus. Cada texto acerca do orgulho revela por qual motivo nos recusamos a confiar em Deus. Ou,
mais especificamente, cada um mostra o que preferimos encontrar em ns mesmos.

Os Grandes Concorrentes de Deus
Em Jeremias 9:23, Deus diz: No se glorie o sbio na sua sabedoria, nem o forte, na sua fora, nem o
rico, nas suas riquezas. Nessas trs frases, Deus nomeia os seus grandes concorrentes pela vanglria do
corao humano. Cada uma delas sabedoria, fora e riquezas tenta nos seduzir a obter satisfao em
ns mesmos nossa inteligncia, nossa fora, nossos recursos materiais. Cada um nos afasta de confiar
em Deus como a satisfao superior acima de todos eles. radicalmente humilhante confessar que a fonte
de toda a nossa alegria reside fora de ns mesmos.

Quando o Conhecimento Ensoberbece
Tome a sabedoria e a inteligncia como exemplo. O apstolo Paulo adverte que o saber ensoberbece,
mas o amor edifica (1 Corntios 8:1). Isso no significa que ele favorece a ignorncia e a
irracionalidade: No sejais meninos no juzo; na malcia, sim, sede crianas; quanto ao juzo, sede
homens amadurecidos (1 Corntios 14:20). G.K. Chesterton, o autor jornalista britnico catlico que
morreu em 1936, advertiu que, no sculo vinte, no clara a relao entre a convico intelectual e o
orgulho.

O que ns sofremos... de humildade no lugar errado. A modstia saiu do rgo da ambio. A modstia se instalou no rgo da
convico; onde nunca foi destinada a estar. Um homem deveria ser duvidoso quanto a si mesmo, mas indubitvel quanto verdade;
isso foi completamente invertido. Hoje em dia, a parte de um homem que este realmente afirma exatamente a parte que ele no deve
afirmar ele mesmo. A parte que ele duvida exatamente a que ele no deve duvidar a Razo Divina.9

Paulo no est avaliando a necessidade de uma convico firme e verdadeiro conhecimento. No
entanto, ele est ciente de que o que sabemos ou pensamos que sabemos pode nos afastar de
descansar na sabedoria de Deus e nos levar a nos vangloriarmos em ns mesmos.
O rgo do conhecimento nos foi dado para que possamos conhecer a Deus, e como o mundo se
relaciona com Deus. Uma das primeiras coisas que aprendemos, quando o conhecemos como
deveramos, a Palavra de Jesus: No foi carne e sangue que to revelaram, mas meu Pai, que est nos
cus (Mateus 16:17). Todo conhecimento verdadeiro depende de Deus. Quem, pois, conheceu a mente
do Senhor? ... Porque dele, e por meio dele, e para ele so todas as coisas (Romanos 11:34, 36). Deus
nos deu mentes no apenas para conhecer, mas para saber como devemos conhecer. Ns sabemos o
caminho que devemos conhecer, quando nos gloriamos na Fonte de todo o conhecimento, e no no nosso
pequeno frgil chip com o seu minsculo circuito projetado por Deus. Deus no escolheu muitos sbios,
diz o apstolo. E a razo que ele d a fim de que ningum se vanglorie na presena de Deus. Mas:
Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor (1 Corntios 1:29, 31).
Quando nos gloriamos em nossa sabedoria, mostramos que nos afastamos de Deus, para confiar em ns
mesmos. Revelamos que a nossa satisfao no , primeiramente, na sabedoria infinita e primria de
Deus, mas em nossas capacidades derivativas e secundrias. uma falha da f na graa futura a
promessa de Deus de usar a sua infinita sabedoria para continuar a gerir o universo, para o bem de todos
os que esperam nele.

Aumentando a Iluso da Nossa Capacidade
Da mesma forma, estamos propensos a nos gloriarmos em nossa fora. Quando Deus graciosamente
nos abenoa, ns nos apressamos em tomar crdito pelo presente como se houvesse mais satisfao em
aumentar a iluso da nossa capacidade do que em nos beneficiarmos da graa de Deus. Ns fomos
devidamente advertidos em Deuteronmio 8:11-17,

Guarda-te... para no suceder que, depois de teres comido e estiveres farto, depois de haveres edificado boas casas e morado nelas;
depois de se multiplicarem os teus gados e os teus rebanhos, e se aumentar a tua prata e o teu ouro, e ser abundante tudo quanto tens,
se eleve o teu corao, e te esqueas do SENHOR, teu Deus, que te tirou da terra do Egito, da casa da servido... que no deserto te
sustentou com man, que teus pais no conheciam; para te humilhar, e para te provar, e, afinal, te fazer bem. No digas, pois, no teu
corao: A minha fora e o poder do meu brao me adquiriram estas riquezas.

Se as pessoas construssem as suas casas e vigiassem os seus rebanhos e reunissem o seu ouro pela f
na graa futura, no entraria em suas mentes dizer: A minha fora e o poder do meu brao me
adquiriram estas riquezas. Quando voc vive pela f na graa futura, voc sabe que todas as coisas
produzidas do seu viver so produtos da graa.

Deus no Partilhar a Sua Glria com os Soberbos
O rei da Assria ilustra o orgulho que nasce no corao, quando a sabedoria e o poder conspiram para
afastar o corao de Deus e levar para si. Deus transformou o rei na vara de sua ira justa contra o povo
de Israel (Isaas 10:5). No entanto, o rei no teve prazer no poder capacitador e orientao de Deus, e
tomou o crdito para si e disse: Com o poder da minha mo, fiz isto, e com a minha sabedoria, porque
sou inteligente; removi os limites dos povos, e roubei os seus tesouros, e como valente abati os que se
assentavam em tronos (Isaas 10:13). Isso no inteligente. Deus no partilhar a sua glria com os
soberbos. Na verdade, ele promete que castigar a arrogncia do corao do rei da Assria e a
desmedida altivez dos seus olhos (Isaas 10:12). O antdoto para a arrogncia do rei crer nessa
ameaa e encontrar a sua alegria no poder e sabedoria de Deus, no na sua prpria.

Quando o Soberbo Come Grama Como um Boi
No muito mais tarde na histria de Israel, o rei da Babilnia, Nabucodonosor, foi derrubado por seu
orgulho arrogante: No esta a grande Babilnia que eu edifiquei para a casa real, com o meu
grandioso poder e para glria da minha majestade? (Daniel 4:30). Por causa dessa arrogncia, Deus o
humilhou e o fez comer grama como um boi no campo aberto (Daniel 4:33), at que ele aprendesse a
exultar o poder soberano de Deus muito acima do seu prprio:

Todos os moradores da terra so por ele reputados em nada; e, segundo a sua vontade, ele opera com o exrcito do cu e os moradores
da terra; no h quem lhe possa deter a mo, nem lhe dizer: Que fazes? ... Agora, pois, eu, Nabucodonosor, louvo, exalo e glorifico ao
Rei do cu, porque todas as suas obras so verdadeiras, e os seus caminhos, justos, e pode humilhar aos que andam na soberba (Daniel
4:35, 37)

O antdoto para o orgulho de Nabucodonosor no era meramente um novo conhecimento na cabea,
mas uma exultao nova no corao. O seu louvor e exultao revelam o despertar da f e a alegria de
que Deus determinou o futuro com a graa onipotente, para estabelecer o seu plano e humilhar os
soberbos. Ele estava satisfeito com a prerrogativa de Deus de fazer como lhe agradar, na liberdade
soberana de sua justia e graa.

Por que se Gloriar, Como Se No Fosse um Presente?
Juntamente com sabedoria e fora, talvez o maior tentador do orgulho seja o dinheiro. Com ele
podemos comprar os recursos de inteligncia e poder que no temos em ns mesmos. Assim, a riqueza
o grande smbolo da autossuficincia. Se temos habilidade no mercado de aes ou sorte na loteria,
qualquer falta de outras habilidades ou poder compensada, pois agora podemos controlar os recursos
para satisfazer os nossos desejos assim pensamos. E o resultado descrito por Deus em Osias 13:6,
Quando eu os alimentava, ficavam satisfeitos; quando ficavam satisfeitos, se orgulhavam, e ento me
esqueciam. O orgulho uma questo de onde a sua satisfao est. Quando eu os alimentava, ficavam
satisfeitos. O que outra maneira de dizer, o orgulho uma questo de em que voc est confiando para
o seu futuro. Portanto, Deus usa a linguagem de confiana para acusar o orgulho de Israel, em Jeremias
49:4: Por que te glorias nos vales, nos teus luxuriantes vales, filha rebelde, que confias nos teus
tesouros, dizendo: Quem vir contra mim?
Israel confiava nos tesouros para tornar o seu futuro seguro contra exrcitos invasores. A sua f no
estava na graa futura de Deus. E esse o problema. Ele foi atrado para uma iluso de falsos prazeres:
tesouros, os quais so em si mesmos presentes da graa de Deus. Portanto, eles tero a mo traspassada
se confiarem neles, em lugar de Deus. O apstolo Paulo perguntaria a esse povo, como fez aos Corntios:
Que tens tu que no tenhas recebido? E, se o recebeste, por que te vanglorias, como se o no tiveras
recebido? (1 Corntios 4:7). Tudo o que temos, ns recebemos de Deus. Est nas mos dele deixar ou
tomar, tornar em bem ou em mal.
por isso que a Bblia nunca se cansa de nos dizer: No h rei que se salve com o poder dos seus
exrcitos; nem por sua muita fora se livra o valente. O cavalo no garante vitria; a despeito de sua
grande fora, a ningum pode livrar (Salmo 33:16-17). Voc pode comprar exrcitos, guerreiros e
cavalos com a sua riqueza, mas, a menos que o Senhor decida lhe dar libertao e vitria, eles sero
inteis no dia da batalha. A graa futura, no a fora militar, a ltima esperana dos reis e guerreiros e
de todos os outros. por isso que os versculos seguintes, no Salmo 33, apontam para um tesouro
alternativo para a nossa confiana: Eis que os olhos do SENHOR esto sobre os que o temem, sobre os
que esperam na sua misericrdia ... Nossa alma espera no SENHOR, nosso auxlio e escudo. Nele, o
nosso corao se alegra, pois confiamos no seu santo nome (Salmo 33:18, 20-21). Essa confiana, que
parece distante de nossos prprios recursos e descansa em Deus, o que eu quero dizer com f na graa
futura. Esse o remdio para o orgulho.

O Orgulho Final: Atesmo
Quando voc toma as trs categorias de tentao autossuficincia sabedoria, poder e riquezas
elas formam um incentivo poderoso para a ltima forma de orgulho, a saber, o atesmo. A maneira mais
segura de se manter supremo em nossa prpria estima negar qualquer coisa acima de ns. Por isso, os
orgulhosos se preocupam em olhar para os outros. Um homem orgulhoso est sempre olhando para as
coisas e pessoas: e, claro, enquanto voc estiver olhando para baixo, voc no pode ver algo que est
acima de voc.10 Mas, para preservar o orgulho pode ser mais simples proclamar que no existe nada
acima para se olhar. O perverso, na sua soberba, no investiga; que no h Deus so todas as suas
cogitaes (Salmo 10:4). Em ltima anlise, os soberbos devem convencer a si mesmos de que no h
Deus.
Uma razo para isso que a realidade de Deus extremamente intrusiva, em todos os detalhes da vida.
O orgulho no pode tolerar o envolvimento ntimo de Deus na execuo, at mesmo, de afazeres comuns
da vida. Por exemplo, Tiago, o irmo de Jesus, diagnostica o orgulho por trs da presuno simples de
planejar ir de uma cidade para a outra:

Atendei, agora, vs que dizeis: Hoje ou amanh, iremos para a cidade tal, e l passaremos um ano, e negociaremos, e teremos lucros.
Vs no sabeis o que suceder amanh. Que a vossa vida? Sois, apenas, como neblina que aparece por instante e logo se dissipa. Em
vez disso, deveis dizer: Se o Senhor quiser, no s viveremos, como tambm faremos isto ou aquilo. Agora, entretanto, vos jactais das
vossas arrogantes pretenses. Toda jactncia semelhante a essa maligna. Portanto, aquele que sabe que deve fazer o bem e no o faz
nisso est pecando. (Tiago 4:13-17)

O orgulho no gosta da soberania de Deus. Portanto, o orgulho no gosta da existncia de Deus, porque
Deus soberano. Pode-se expressar isso, dizendo: No h Deus. Ou pode-se express-lo, dizendo: Eu
estou indo para Atlanta, para o Natal. Tiago diz: No tenha tanta certeza. Em vez disso, diga: Se o
Senhor quiser, viveremos e chegaremos a Atlanta, para o Natal. O ponto de Tiago que Deus governa se
ns chegaremos a Atlanta, e se voc viver at o fim desta pgina. Se o Senhor quiser, viveremos....
Isso extremamente ofensivo autossuficincia do orgulho nem mesmo ter controle sobre se voc
chega ao final da pgina, sem ter um derrame!
Tiago diz que no acreditar nos direitos soberanos de Deus, de gerenciar os detalhes do seu futuro,
arrogncia. A maneira de lutar contra essa arrogncia render-se soberania de Deus em todos os
detalhes da vida, e descansar em suas infalveis promessas de mostrar-se forte em nosso favor (2
Crnicas 16:9), de nos seguir com bondade e misericrdia a cada dia (Salmo 23:6), de trabalhar para os
que esperam por ele (Isaas 64:4), e de nos prover com tudo o que precisamos para viver para a sua
glria (Hebreus 13:21). Em outras palavras, o remdio para o orgulho a f inabalvel na graa futura.

A Coceira do Amor Prprio e o Coar da Aprovao
Uma das manifestaes do orgulho, que mostra a sua averso f na graa futura, nsia que ele
produz pela aprovao humana. C. S. Lewis explica como funciona essa nsia:

O prazer do orgulho como o prazer de se coar. Se h uma coceira, a pessoa quer coar, mas muito mais agradvel no ter nem a
coceira e nem o coar. Enquanto tivermos a coceira do amor prprio, desejaremos o prazer da autoaprovao; mas os momentos mais
felizes so aqueles em que nos esquecemos do nosso precioso ser e no temos nenhum dos dois, mas ao invs disso, temos todo o resto
(Deus, nossos companheiros humanos, os animais, o jardim e o cu)....11

A coceira do amor prprio almeja o coar da autoaprovao. Ou seja, se estamos recebendo o nosso
prazer por nos sentirmos autossuficientes, ns no estaremos satisfeitos sem que os outros vejam e
aplaudam a nossa autossuficincia. Da a descrio de Jesus dos escribas e fariseus: Praticam, porm,
todas as suas obras com o fim de serem vistos dos homens.... Amam o primeiro lugar nos banquetes e as
primeiras cadeiras nas sinagogas, as saudaes nas praas e o serem chamados mestres pelos homens
(Mateus 23:5-7).

O Vazio da Autossuficincia
Isso irnico. A autossuficincia deveria libertar o orgulhoso da necessidade de ter a ateno dos
outros. Isso o que significa suficiente. Mas, evidentemente, h um vazio nesta, assim chamada,
autossuficincia. O eu nunca foi projetado para satisfazer a si mesmo ou confiar em si. Ele nunca pode
ser suficiente. Somos imagens de Deus, no a coisa genuna. Somos sombras e ecos. Assim, sempre
haver um vazio na alma que se esfora para estar satisfeita com os recursos do eu.
Esse vazio, que anseia pelo louvor de outros, sinaliza o fracasso do orgulho e a falta de f na graa
futura. Jesus viu o terrvel efeito dessa coceira pela glria humana. Ele a nomeou em Joo 5:44: Como
podeis crer, vs os que aceitais glria uns dos outros e, contudo, no procurais a glria que vem do Deus
nico? A resposta , Voc no pode. Ter coceira pela glria a partir de outras pessoas torna a f
impossvel. Por qu? Porque f estar satisfeito com tudo o que Deus para voc, em Jesus; e, se voc
est empenhado em obter a satisfao da sua coceira a partir do coar de elogios dos outros, voc se
afastar de Jesus. Porm, se voc se afastasse do eu como a fonte de satisfao (= arrependimento) e
viesse para Jesus pelo prazer de tudo o que Deus para ns nele (= f), ento a coceira seria substituda
por uma fonte a jorrar para a vida eterna (Joo 4:14).

A Ironia do Orgulho Fraco
A ironia dessa coceira insacivel na alma autossuficiente se torna ainda mais evidente quando o
orgulho no consegue obter o que quer e comea a debater-se na fraqueza. Isso requer discernimento. O
orgulho fraco no facilmente reconhecido. Ele soa como um oximoro como uma quadra redonda. Mas
no . Considere a relao entre vanglria e autopiedade.

Ambas so manifestaes de orgulho. A vanglria a resposta do orgulho ao sucesso. A autopiedade a resposta do orgulho ao
sofrimento. A vanglria diz, Eu mereo admirao porque alcancei muitas coisas. A autopiedade diz, Eu mereo admirao porque
sacrifiquei muito. A vanglria a voz do orgulho no corao do forte. A autopiedade a voz do orgulho no corao dos fracos. A
vanglria soa autossuficiente. A autopiedade soa abnegadora.
A razo pela qual a autopiedade no parece ser orgulho que ela parece ser necessitada.
Mas a necessidade surge de um ego ferido, e o desejo de mostrar-se autopiedoso no realmente para que outros os vejam como
indefesos, mas como heris. A necessidade de autopiedade no vem de um senso de indignidade, mas a partir de um senso de dignidade
no reconhecida. a reao do orgulho no aplaudido.12

Quando o orgulho no forte, ele comea a se preocupar com o futuro. No corao do orgulho, a
ansiedade para o futuro o que a autopiedade para o passado. O que no correu bem no passado nos d
uma sensao de que ns merecemos mais. Mas, se ns no conseguimos fazer as coisas acontecerem do
nosso jeito no passado, ns talvez no sejamos capazes de faz-las no futuro tambm. Em vez de tornar os
orgulhosos humildes, essa possibilidade os torna ansiosos.

O Orgulho Camuflado da Ansiedade
Aqui est outra ironia. A ansiedade no parece ser orgulho. Ela aparenta fraqueza. Parece que voc
admite que no controla o futuro. Sim, em certo sentido, o orgulho admite isso. Mas a admisso no mata
o orgulho, at que o corao orgulhoso esteja disposto a olhar para aquele que, de fato, controla o futuro
e descansar nele. At l, os soberbos se prendem ao seu direito de autossuficincia, mesmo quando este
se desintegra no horizonte do futuro.
A evidncia bblica notvel para isso encontrada em dois lugares. O primeiro Isaas 51:12-13,
onde Deus acusa o ansioso povo de Israel, mostrando-lhes o orgulho sob o medo: Eu, eu sou aquele que
vos consola; quem, pois, s tu, para que temas o homem, que mortal, ou o filho do homem, que no
passa de erva? Quem s tu, que te esqueces do SENHOR, que te criou, que estendeu os cus e fundou a
terra, e temes continuamente todo o dia o furor do tirano, que se prepara para destruir? Em outras
palavras, Quem voc pensa que para ter medo de meros homens? Voc deve realmente achar que
algum, para ter medo assim! Agora, essa uma repreenso estranha. Mas o significado simples: O
seu medo de homem uma forma de orgulho.
Por que a ansiedade acerca do futuro uma forma de orgulho? Deus d a resposta: Eu o Senhor, seu
Criador eu sou aquele que consola voc, que promete cuidar de voc; e aqueles que ameaam voc so
meros homens mortais. Portanto, o seu medo deve significar que voc no confia em mim. Voc deve
pensar que a sua proteo depende de voc. E apesar de voc no ter certeza de que os seus prprios
recursos cuidaro de voc, voc opta pela frgil autoconfiana, em vez da f na graa futura. Ento, todo
o seu tremor mesmo fraco como revela orgulho. O remdio? Passe da autoconfiana para a
confiana em Deus e coloque a sua f no poder suficiente da graa futura.
O segundo lugar onde vemos a ansiedade como uma forma de orgulho em 1 Pedro 5:6-7. Humilhai-
vos, portanto, sob a poderosa mo de Deus, para que ele, em tempo oportuno, vos exalte, (7) lanando
sobre ele toda a vossa ansiedade, porque ele tem cuidado de vs. Observe a conexo gramatical entre
os versculos 6 e 7. Humilhai-vos...sob a poderosa mo de Deus... lanando sobre ele toda a vossa
ansiedade. O versculo 7 no uma nova sentena. uma orao subordinada. Humilhai-vos...
lanando sobre ele toda a vossa ansiedade. Isso significa que lanar as suas ansiedades em Deus uma
forma de humilhar-se sob a poderosa mo de Deus. como dizer: Coma educadamente... mastigando
com a boca fechada. Dirija com cuidado... mantendo os olhos abertos. Seja generoso... convidando
algum para o jantar de Ao de Graas.
Da mesma forma, Humilhai-vos... lanando suas ansiedades em Deus. Uma maneira de ser humilde
lanar as suas ansiedades em Deus. O que significa que um obstculo para lanar as suas ansiedades
em Deus o orgulho. O que significa que a preocupao excessiva uma forma de orgulho. Agora, por
que lanar as nossas ansiedades sobre o Senhor o oposto do orgulho? Porque o orgulho no gosta de
admitir que tenha qualquer ansiedade. E, se o orgulho tiver que admitir isso, ele ainda no gostar de
admitir que o remdio possa ser confiar em algum que mais sbio e mais forte. Em outras palavras, o
orgulho uma forma de incredulidade e no gosta de confiar na graa futura. A f admite a necessidade
de ajuda. O orgulho no. A f depende de Deus para dar ajuda. O orgulho no. A f lana as ansiedades
em Deus. O orgulho no. Portanto, a forma de combater a incredulidade do orgulho admitir livremente
que voc tem ansiedades, e prender-se promessa de graa futura nas palavras: Ele tem cuidado de
vs.
Terminamos este captulo com um vislumbre final do conselho de Deus, atravs de Jeremias. No incio
do captulo, ns o ouvimos dizer: No se glorie o sbio na sua sabedoria, nem o forte, na sua fora, nem
o rico, nas suas riquezas. Ns finalizamos. ouvindo-o concluir essa frase: Mas o que se gloriar, glorie-
se nisto: em me conhecer e saber que eu sou o SENHOR e fao misericrdia, juzo e justia na terra;
porque destas coisas me agrado, diz o SENHOR (Jeremias 9:23-24). No fim das contas, essa a resposta
bblica mais bsica para a pergunta sobre a melhor maneira de lutar contra o orgulho. Fique estupefato e
satisfeito por conhecermos a Deus e por ele nos conhecer.
Eu fiz a seguinte anotao no meu dirio, em 6 de dezembro de 1988. a minha prpria confisso de
necessidade e a minha resposta exortao de Jeremias.

No seria a forma mais eficaz de refrear o meu prazer em dar importncia a mim mesmo, concentrar-me em dar o mximo de
importncia a Deus? A autonegao e a crucificao da carne so essenciais, mas , como fcil dar importncia a mim mesmo, at
mesmo pela minha autonegao! Como posso por fim a essa necessidade insidiosa de prazer em ser feito importante, se no levando
todas as minhas faculdades a deliciarem-se com o prazer de dar importncia a Deus!
O hedonismo cristo13 a soluo final. mais profundo do que a morte para o eu. Voc precisa ir mais fundo no tmulo da carne para
encontrar a verdadeira corrente de gua milagrosa, libertadora, que arrebata voc com o gosto da glria de Deus. Somente nessa
admirao silenciosa e totalmente satisfatria est o fim do eu.

Essa admirao totalmente satisfatria de tudo o que Deus para ns, em Jesus, o que eu quero
dizer com f na graa futura.

No me envergonho,
porque sei em quem tenho crido
e estou certo de que ele poderoso para guardar
o meu depsito at aquele Dia.
2 Timteo 1:12

Todo o que nele confia jamais ser envergonhado.
Romanos 10:11, NVI
Captulo Trs
Lutando Contra a
Vergonha Inapropriada

Embora a vergonha tenha estado em alta como um diagnstico predominante para a disfuno
emocional, as suas razes esto aprofundadas na condio humana, e a dor que ela pode trazer real. Se
quisermos viver o tipo de vida livre e radicalmente amorosa e santa para a qual Cristo nos chama,
precisamos entender o lugar da vergonha e como lutar contra os seus efeitos incapacitantes.
Comeamos com uma definio: Vergonha uma emoo dolorosa, causada por uma conscincia de
culpa ou imperfeio, ou inconvenincia.14 A dor no causada apenas pelas nossas prprias falhas, mas
pela conscincia de que outros as veem. Deixe-me ilustrar cada uma dessas causas.

Trs Causas da Vergonha
Primeiro, considere a culpa como uma causa. Suponha que voc aja contra a sua conscincia e retenha
informaes sobre as suas declaraes fiscais. Por alguns anos, voc no sente nada, porque voc parou
de pensar nisso e no foi pego. Ento, voc chamado a prestar contas pela Receita Federal, e torna-se
de conhecimento pblico que voc mentiu e roubou. A sua culpa conhecida pela sua igreja, seu
empregador e amigos. Agora, luz da censura pblica, voc sente a dor da vergonha.
Ou tome a imperfeio como uma causa. Nas Olimpadas, suponha que voc venha de um pas em que
voc seja muito bom na corrida de 3000 metros, em comparao aos seus compatriotas. Ento, voc
compete diante de milhares de pessoas nas Olimpadas, e a competio to dura que, no momento em
que a ltima volta inicia, voc ainda est uma volta completa atrs de todo mundo, e voc tem que
continuar correndo sozinho, enquanto todos assistem. No h culpa aqui. Voc no fez nada de errado.
Mas, dependendo do seu estado de esprito, a humilhao e a vergonha podem ser intensas.
Ou considere a inconvenincia como uma causa da vergonha. Voc est convidado para uma festa e, ao
chegar l, descobre que se vestiu de forma inadequada. Novamente, no h nenhum mal ou culpa. Apenas
uma mancada social, uma inconvenincia que fez voc se sentir tolo e envergonhado. Isso tambm uma
espcie de vergonha.
Uma das coisas que salta diante dos olhos, a partir dessa definio de vergonha, que existem alguns
tipos de vergonha que so justificados, e outros que no so. Existem algumas situaes em que a
vergonha exatamente o que deveramos sentir. E h outras em que no deveramos. Muitos diriam que o
mentiroso deve se sentir envergonhado. E a maioria das pessoas, provavelmente, diria que o corredor de
longa distncia, que deu o melhor de si, no deveria sentir vergonha. O desapontamento seria saudvel,
mas no a vergonha.

Dois Tipos de Vergonha
Deixe-me ilustrar, a partir das Escrituras, esses dois tipos de vergonha. A Bblia deixa muito claro que
h uma vergonha que devemos ter e outra que no devemos. Eu chamarei o primeiro tipo de vergonha
inapropriada e o outro, de vergonha apropriada. Como tudo o que importante, a questo crucial a
forma como Deus se encaixa na experincia da vergonha.

A Vergonha Inapropriada
A vergonha inapropriada (o tipo que no devemos ter) a vergonha que se sente quando no h
nenhuma boa razo para senti-la. Biblicamente, significa que aquilo do que se sente vergonha no
desonra a Deus; ou, ento, desonroso a Deus, mas voc no teve participao. Em outras palavras, a
vergonha inapropriada uma vergonha por algo que bom algo que no desonra a Deus. Ou vergonha
por algo que mau, mas no qual voc no teve qualquer envolvimento pecaminoso. Esse o tipo de
vergonha que no devemos ter.

A Vergonha Apropriada
A vergonha apropriada (o tipo que devemos ter) a vergonha que sentimos quando h uma boa razo
para senti-la. Biblicamente, significa que nos sentimos envergonhados de alguma coisa, porque o nosso
envolvimento nela foi desonroso para Deus. Devemos sentir vergonha quando trazemos desonra a Deus
por nossas atitudes ou aes.
Eu quero ter certeza de que voc veja o quo importante Deus nessa distino entre a vergonha
inapropriada e a vergonha apropriada. Se temos um envolvimento honroso ou desonroso a Deus, faz toda
a diferena. Se quisermos lutar contra a vergonha pela raiz, temos que saber como ela se relaciona com
Deus. E ns realmente precisamos lutar contra a vergonha pela raiz todo tipo de vergonha. Porque tanto
a vergonha inapropriada quanto a apropriada pode nos incapacitar, se no soubermos lidar com elas pela
raiz.
Ajudar em nossa luta, se olharmos para algumas passagens na Escritura, que ilustrem a vergonha
inapropriada e algumas que ilustrem a vergonha apropriada. Precisamos ver que estas so, na verdade,
categorias bblicas. Nesses dias, em que a psicologia tem uma enorme influncia sobre a maneira como
usamos as palavras, precisamos ter certeza de que podemos associar toda a linguagem acerca de nossas
emoes s formas bblicas de pensar e falar. Se voc tiver aprendido o uso da palavra vergonha com
a psicologia contempornea, esteja ciente de que eu no estou a us-la da mesma forma (ver nota 14).
Voc pode achar que a Bblia usa o conceito de vergonha de forma diferente da que usada
popularmente. Aps observar claramente os termos bblicos, voc estar em posio de avaliar a forma
como as pessoas contemporneas falam sobre a vergonha.

Exemplos Bblicos da Vergonha Inapropriada
Paulo diz a Timteo que se ele sente vergonha de testemunhar o Evangelho, ele sente vergonha
inapropriada. No te envergonhes, portanto, do testemunho de nosso Senhor, nem do seu encarcerado,
que sou eu; pelo contrrio, participa comigo dos sofrimentos, a favor do evangelho, segundo o poder de
Deus (2 Timteo 1:8). No devemos sentir vergonha pelo evangelho. Cristo honrado quando falamos
bem dele. E ele desonrado pelo silncio medroso. Portanto, testemunhar no algo vergonhoso, mas
no faz-lo .
O mesmo versculo diz que se sentirmos vergonha por um amigo nosso estar na priso por causa de
Jesus, ento a nossa vergonha inapropriada. O mundo pode ver o encarceramento por Cristo como um
sinal de fraqueza e derrota. Mas os cristos sabem mais. Deus honrado pela coragem de seus servos de
ir para a priso pelo seu nome, se eles tiverem agido de maneira justa e amorosa. No devemos sentir
vergonha por estarmos associados com algo que honra a Deus dessa forma, no importa quanto desprezo
o mundo lance sobre ns.
Em uma fala bem conhecida de Jesus, aprendemos que a nossa vergonha inapropriada quando
sentimos vergonha por causa de quem Jesus ou do que ele diz. Qualquer que, nesta gerao adltera e
pecadora, se envergonhar de mim e das minhas palavras, tambm o Filho do Homem se envergonhar
dele, quando vier na glria de seu Pai com os santos anjos (Marcos 8:38). Por exemplo, se Jesus diz:
Amai os vossos inimigos, e os outros riem e chamam isso de irrealista, no devemos sentir vergonha.
Se Jesus diz: No fornique, e as pessoas promscuas rotulam isso como um mandamento desatualizado,
no devemos sentir vergonha de ficar ao lado de Jesus. Isso seria vergonha inapropriada, porque as
palavras de Jesus so verdadeiras e honram a Deus, no importa o quanto o mundo tente faz-las parecer
tolas.
Sofrer, ser repreendido e zombado por ser um cristo no uma ocasio para a vergonha, porque
uma ocasio para glorificar a Deus. Se sofrer como cristo, no se envergonhe disso; antes, glorifique a
Deus com esse nome (1 Pedro 4:16). Em outras palavras, na Bblia, o critrio para o que vergonha
apropriada e o que a vergonha inapropriada no o quo tolo ou ruim voc parea aos homens, mas se
voc de fato traz honra a Deus.

De quem a Honra que Est em Jogo na Nossa Vergonha?
extremamente importante entender isso, porque muito do que nos faz sentir vergonha no o fato de
termos trazido desonra a Deus por nossas aes, mas de no termos conseguido dar a aparncia que as
outras pessoas admiram. Grande parte da nossa vergonha no centrada em Deus, mas autocentrada. At
entendermos isso, no seremos capazes de lutar contra o problema da vergonha, em sua raiz.
Muita vergonha crist vem do que o homem pensa, e no do que Deus pensa. Mas, se
compreendssemos profundamente que a estima de Deus infinitamente mais importante do que de
qualquer outra pessoa, no teramos vergonha de coisas to maravilhosas que so at mesmo chamadas
de o prprio poder de Deus: No me envergonho do evangelho, porque o poder de Deus para a
salvao de todo aquele que cr (Romanos 1:16). Esse versculo nos diz outra razo pela qual a
vergonha do evangelho uma vergonha inapropriada. O evangelho o prprio poder de Deus para a
salvao. O evangelho magnifica Deus e humilha o homem. Para o mundo, o evangelho no se assemelha
a poder, de maneira alguma. Ele aparenta fraqueza pedindo s pessoas para serem como crianas e
dizendo-lhes para depender de Jesus, em vez de ficarem de p por seus prprios ps. Mas, para aqueles
que creem, o poder de Deus para dar aos pecadores a glria eterna.
Uma das razes pela qual somos tentados a sentir vergonha, mesmo do poder de Jesus, que Jesus
mostra o seu poder de formas que o mundo no reconhece como poderosas. Jesus disse a Paulo, em 2
Corntios 12:9: A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza. Paulo responde a
essa manifestao estranha de poder, De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que
sobre mim repouse o poder de Cristo. Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades,
nas perseguies, nas angstias, por amor de Cristo. Porque, quando sou fraco, ento, que sou forte (2
Corntios 12:9-10). Normalmente, fraqueza e insultos so ocasies para vergonha. Mas para Paulo, so
ocasies para exultao. Paulo pensa que a vergonha de suas fraquezas e vergonha por suas perseguies
seria uma vergonha inapropriada. Por qu? Porque o poder de Cristo se aperfeioa na fraqueza de Paulo.
Concluo disso e de todos esses textos que o critrio bblico para a vergonha inapropriada
radicalmente centrado em Deus. O critrio bblico diz: No sinta vergonha por algo que honra a Deus,
no importa quo fraco ou tolo isso faa voc parecer aos olhos dos incrdulos.

Exemplos Bblicos de Vergonha Apropriada
A mesma centralidade em Deus vista quando olhamos para as passagens que ilustram a vergonha
apropriada. Paulo diz aos corntios que estavam duvidando da ressurreio: Tornai-vos sobriedade,
como justo, e no pequeis; porque alguns ainda no tm conhecimento de Deus; isto digo para vergonha
vossa (1 Corntios 15:34). Aqui, Paulo diz que essas pessoas devem sentir vergonha. Isto digo para
vergonha vossa. A vergonha deles seria apropriada, se enxergassem a sua ignorncia deplorvel de
Deus e como ela estava conduzindo falsa doutrina (inexistncia da ressurreio) e ao pecado na igreja.
Em outras palavras, a vergonha apropriada a vergonha por aquilo que desonra a Deus como a
ignorncia de Deus, o pecado contra Deus e falsas crenas sobre Deus.
Na mesma igreja, alguns dos crentes estavam indo a tribunais seculares para resolver disputas entre si.
Paulo os repreende. Para vergonha vo-lo digo. No h, porventura, nem ao menos um sbio entre vs,
que possa julgar no meio da irmandade? (1 Corntios 6:5). Novamente, ele diz que eles devem sentir
vergonha: Para vergonha vo-lo digo. A vergonha deles seria apropriada, porque seu comportamento
est trazendo tal descrdito sobre o seu Deus. Eles esto disputando um com o outro, diante de juzes
mpios, para resolver seus litgios. Uma vergonha apropriada a vergonha que voc sente, porque est
envolvido na desonra a Deus.
Essas pessoas estavam tentando o seu melhor para parecerem fortes e corretas. Elas queriam ser
vindicadas pelos homens. Elas queriam ser vencedoras no tribunal. Elas no queriam que ningum
passasse por cima delas, como se elas no tivessem direitos. Isso pareceria fraco e vergonhoso. Assim,
no prprio ato de querer evitar a vergonha, como o mundo a enxerga, elas caram no mesmo
comportamento que Deus considera como vergonhoso. O ponto : Quando voc est desonrando a Deus,
voc deve sentir vergonha, no importa o quo forte ou sbio, ou certo voc parea aos olhos do mundo.
Quando os olhos de um cristo so abertos para o mal que desonra a Deus, em seu comportamento
anterior, ele prontamente se sente envergonhado. Paulo diz igreja romana: Quando reis escravos do
pecado, estveis isentos em relao justia. Naquele tempo, que resultados colhestes? Somente as
coisas de que, agora, vos envergonhais; porque o fim delas morte (Romanos 6:20-21). Existe um local
adequado para olhar para trs e sentir uma pontada de dor, por termos vivido de uma maneira que
menosprezava tanto a Deus. Veremos, em breve, que no devemos ser paralisados por isso. Mas um
corao cristo sensvel no pode olhar para trs, para as loucuras da juventude, e no sentir ecos de
vergonha, mesmo que tenhamos resolvido tudo com o Senhor.
A vergonha apropriada pode ser muito saudvel e redentora. Paulo disse aos tessalonicenses: Caso
algum no preste obedincia nossa palavra dada por esta epstola, notai-o; nem vos associeis com ele,
para que fique envergonhado (2 Tessalonicenses 3:14). Isso significa que a vergonha um passo
adequado e redentor na converso e arrependimento de um crente, de uma temporada de frieza espiritual
e pecado. Vergonha no algo a ser evitado a todo custo. Existe um espao para ela nos bons tratos de
Deus com o seu povo.
Podemos concluir, a partir do que vimos at agora, que o critrio bblico para a vergonha inapropriada
e a vergonha apropriada radicalmente centrado em Deus. O critrio bblico para vergonha
inapropriada diz: No sinta vergonha por algo que honra a Deus, no importa quo fraco, tolo ou errado
isso faa voc parecer aos olhos de outras pessoas. E no tome para si mesmo a vergonha de uma
situao verdadeiramente vergonhosa, a menos que voc esteja de alguma forma realmente envolvido no
mal. O critrio bblico para a vergonha apropriada diz: Sinta vergonha por ter uma participao em
qualquer coisa que desonra a Deus, no importa o quo forte ou sbio ou certo isso faa voc parecer aos
olhos dos homens.

Lutando Contra a Incredulidade
da Vergonha Inapropriada
Agora, entra a questo crucial que se relaciona a viver pela f na graa futura. Como lutar contra essa
emoo dolorosa chamada vergonha? A resposta : Ns lutamos pela raiz ao lutar contra a
incredulidade que alimenta a vida dela. Lutamos pela f nas promessas de Deus, que superam a vergonha
e nos aliviam da sua dor. Eu tentarei ilustrar essa batalha com trs exemplos.

Graa Futura para uma Prostituta Perdoada
Em primeiro lugar, no caso da vergonha apropriada, a dor deve estar l, mas no deve ficar l. Se isso
acontecer, devido a uma falta de f nas promessas de Deus. Por exemplo, uma mulher vem a Jesus na
casa de um fariseu, chorando e lavando seus ps. Sem dvida, ela sentiu vergonha quando os olhos de
Simo comunicaram a todos presentes que essa mulher era uma pecadora, e que Jesus no deveria deix-
la tocar nele. De fato, ela era uma pecadora. Havia espao para a vergonha verdadeira. Mas no por
muito tempo. Jesus disse: Perdoados so os teus pecados (Lucas 7:48). E quando os convidados
murmuraram sobre isso, ele ajudou a sua f outra vez, dizendo: A tua f te salvou; vai-te em paz (Lucas
7:50).
Como Jesus a ajudou a combater os efeitos incapacitantes da vergonha? Ele lhe deu uma promessa:
Os seus pecados esto perdoados! A sua f salvou voc. O seu futuro ser de paz. Ele declarou que o
perdo passado agora renderia um futuro de paz. Assim, o problema para ela era a f nessa graa futura,
enraizada na autoridade da obra expiatria e na palavra libertadora de Jesus. Ser que ela acreditaria na
condenao dos olhares ameaadores dos convidados? Ou ser que ela acreditaria nas palavras
tranquilizadoras de Jesus, de que a sua vergonha havia acabado que ela est perdoada agora e no
futuro, de que ela pode ir em paz, inteireza e liberdade? Em quem ela confiar? Com a promessa de quem
ela satisfar a sua alma?
Essa a maneira que cada um de ns deve lutar contra os efeitos de uma vergonha apropriada que
ameaa permanecer por muito tempo e nos incapacitar. Devemos lutar contra a incredulidade, agarrando-
nos s promessas de graa e paz futuras que vm atravs do perdo de nossos atos vergonhosos.
Contigo... est o perdo, para que te temam (Salmo 130:4). Buscai o SENHOR enquanto se pode
achar, invocai-o enquanto est perto. Deixe o perverso o seu caminho, o inquo, os seus pensamentos;
converta-se ao SENHOR, que se compadecer dele, e volte-se para o nosso Deus, porque rico em
perdoar (Isaas 55:6-7). Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os
pecados e nos purificar de toda injustia (1 Joo 1:9). Todo aquele que nele cr recebe remisso de
pecados (Atos 10:43).
No importa se o ato do perdo de Deus inteiramente passado, ou se h novo perdo no futuro15 em
ambos os casos, a questo o poder libertador do perdo de Deus para o nosso futuro liberdade da
vergonha. O perdo cheio de graa futura. Quando vivemos pela f na graa futura, somos libertos dos
efeitos duradouros e paralisantes da vergonha apropriada.

No me Envergonho, Porque Sei em Quem Tenho Crido
O segundo exemplo para lutar contra a vergonha quando sentimos vergonha por algo que nem sequer
mau como Jesus ou o evangelho. Em 2Timteo 1:12, vemos como Paulo lutou contra esta vergonha
inapropriada. Ele diz: No me envergonho, porque sei em quem tenho crido e estou certo de que ele
poderoso para guardar o meu depsito at aquele Dia.
Paulo deixa muito claro aqui, que a luta contra a vergonha inapropriada uma luta contra a
incredulidade. No me envergonho, porque sei em quem tenho crido e estou confiante de seu poder
mantenedor. Lutamos contra os sentimentos de vergonha de Cristo e do evangelho, e do modo de vida
crist, lutando pela f na graa futura de Deus. Ser que realmente cremos que o evangelho o poder de
Deus para a salvao? Cremos que o poder de Cristo se aperfeioa na nossa fraqueza? Ser que
realmente cremos que a glria infinita nos aguarda no lugar do ridculo? Cremos que ele nos manter para
o grande dia? A luta contra a vergonha inapropriada a luta de viver pela f na grandeza e glria da
graa futura.

Libertados da Vergonha que No Nossa Para Suportar
Finalmente, lutamos contra a vergonha quando outros tentam nos sobrecarregar com vergonha por
circunstncias ms, quando, na verdade, no tivemos nenhuma participao na desonra a Deus. Isto
extremamente comum. Eu diria que o diagnstico psicolgico mais comum de distrbios emocionais das
pessoas que elas cresceram em famlias baseadas na vergonha. H algumas conotaes detalhadas e
sofisticadas de sentido nessa frase que eu no afirmaria. Mas a compreenso de vergonha inapropriada
que estou desenvolvendo aqui e aquela implcita na frase famlias baseadas na vergonha se sobrepem.
Existe tal coisa como uma vergonha que colocada repetidamente sobre as pessoas, mas que no
pertence a elas. Libertar as pessoas que foram profundamente feridas ao carregar essa vergonha
inapropriada tambm o que viver pela f na graa futura destinado a fazer.
Tem sido um grande encorajamento para mim, perceber que essa espcie de envergonhamento
aconteceu com Jesus, repetidamente. Por exemplo, eles o chamaram de beberro e gluto (Lucas 7:34).
Chamaram-no de destruidor do templo (Mc 14:58). Eles o chamavam de hipcrita: Salvou os outros, mas
no pode salvar a si mesmo (Lucas 23:35). Em tudo isso, o objetivo era sobrecarregar Jesus com uma
vergonha que no era dele para suportar. Eles esperavam poder desencoraj-lo e paralis-lo acumulando
acusaes vergonhosas sobre ele.
O mesmo aconteceu na experincia de Paulo. Eles o chamaram de louco ao se defender na corte (Atos
26:24). Chamaram-no de inimigo dos costumes judaicos e transgressor da lei mosaica (Atos 21:21).
Disseram que ele ensinou que se deve pecar para que a graa abunde (Romanos 3:8). Os seus inimigos
disseram isso para ench-lo com uma vergonha que no era sua para suportar.
E, sem dvida, isso aconteceu com voc, talvez a partir de pais imaturos e provavelmente de outros. E
isso acontecer novamente. Como podemos lutar contra essa vergonha inapropriada? Lutamos contra ela
crendo nas promessas de Deus que, no final, todos os esforos para nos envergonhar falharo. Ns talvez
lutemos agora para saber qual vergonha a nossa para suportar, e qual no . Mas, Deus tem uma
promessa para ns, que abrange ambos os casos. Isaas promete ao povo que confia em Deus: No
sereis envergonhados, nem confundidos em toda a eternidade (Isaas 45:17). E Paulo aplica a promessa
do Antigo Testamento para os cristos: Todo o que nele confia jamais ser envergonhado (Romanos
10:11, NVI).
Em outras palavras, para todo o mal, e escrnio, e crtica que outros possam usar para nos fazer sentir
vergonha e, para todo o sofrimento e dor emocional que ela traga, a promessa de Deus est segura: eles
no tero sucesso no final. Todos os filhos de Deus sero vindicados. A verdade ser conhecida. E
ningum que coloque a sua esperana nas promessas de Deus ser envergonhado. Viver pela f na graa
futura uma vida de liberdade da vergonha incapacitante.

No julgue o Senhor com dbil entendimento,
Mas confie nele para sua graa.
Por trs de uma providncia carrancuda
Ele esconde uma face sorridente.
William Cowper

Sede, pois, irmos, pacientes, at vinda do Senhor...
Irmos, tomai por modelo no sofrimento e na pacincia os profetas,
os quais falaram em nome do Senhor.
Eis que temos por felizes os que perseveraram firmes.
Tendes ouvido da pacincia de J
e vistes que fim o Senhor lhe deu;
porque o Senhor cheio de terna misericrdia e compassivo.
Tiago 5:7-11

Bom o SENHOR para os que esperam por ele.
Lamentaes 3:25
Captulo Quatro
Lutando Contra a Impacincia
No Lugar de Deus, no Ritmo de Deus, Pela Graa Futura
A impacincia uma forma de incredulidade. o que comeamos a sentir quando duvidamos da
sabedoria do tempo de Deus ou da bondade de sua orientao. Ela surge em nossos coraes quando o
nosso plano interrompido ou destrudo. Ela pode ser incitada por uma longa espera na fila do caixa, ou
um golpe repentino que suprime metade dos nossos sonhos. O oposto da impacincia no uma negao
simplista do prejuzo. uma disposio profunda, madura e serena de esperar por Deus no local no
planejado da obedincia, e andar com Deus no passo no planejado da obedincia aguardar no lugar e
no ritmo designados por Ele. E a chave a f na graa futura.

O Compromisso Inflexvel de Marie Durant
Em seu livro Passion [Paixo], Karl Olsson conta uma histria de incrvel pacincia entre os
primeiros protestantes franceses chamados Huguenotes.

No fim do sculo dezessete, no... sul da Frana, uma menina chamada Marie Durant foi levada perante as autoridades, acusada de
heresia huguenote. Ela tinha catorze anos de idade, era brilhante, atraente, passvel de casamento. Ela foi convidada a renunciar a f
huguenote. Ela no foi convidada a cometer um ato imoral, a se tornar uma criminosa, ou mesmo a alterar a qualidade de seu
comportamento dia aps dia. Ela s foi convidada a dizer: Jabjure. Nem mais, nem menos. Ela no consentiu. Juntamente com trinta
outras mulheres huguenotes, ela foi colocada em uma torre beira-mar.... Por trinta e oito anos, ela continuou.... E, em vez da palavra
odiada Jabjure, ela, juntamente com as suas companheiras mrtires, riscou na parede da priso da torre a nica palavra Resistez,
resistam!
A palavra ainda vista e deixa turistas boquiabertos diante da parede de pedra em Aigues-Mortes .... Ns no compreendemos a
assustadora simplicidade de um compromisso religioso que no exige coisa alguma do tempo e no ganha nada com o tempo.
Conseguimos entender uma religio que aumenta o tempo .... Mas no conseguimos compreender uma f que no alimentada pela
esperana temporal de que amanh as coisas sero melhores. Sentar em uma cela de priso com outras trinta pessoas e ver o dia
tornar-se noite, e o vero em outono, sentir as lentas mudanas sistmicas dentro do seu corpo: a secagem e enrugamento da pele, a
perda de tnus muscular, o endurecimento das juntas, o lento adormecimento dos sentidos sentir tudo isso e ainda perseverar parece
quase estpido a uma gerao que no tem a capacidade de esperar e persistir.16

Pacincia a capacidade de esperar e persistir sem murmurao e desiluso esperar no local no
planejado, e persistir no ritmo no planejado. Karl Olsson utiliza um adjetivo fundamental, que aponta
para o poder por trs da pacincia. Ele disse: Ns no podemos compreender uma f que no
alimentada pela esperana temporal de que amanh as coisas sero melhores. Eu me pergunto se
podemos compreender tal pacincia. Certamente que no, se a esperana temporal for o nico tipo que
temos. Mas, se houver uma esperana para alm desta vida temporal se a graa futura se estender para
a eternidade ento, pode haver uma compreenso profunda de tal pacincia nesta vida.
Na verdade, justamente a esperana de graa futura para alm desta vida que conduz os santos
pacientemente atravs de suas aflies. Paulo deixou isso muito claro em sua prpria vida: Por isso, no
desanimamos (isto , no sucumbimos murmurao e impacincia); pelo contrrio, mesmo que o
nosso homem exterior se corrompa, contudo, o nosso homem interior se renova de dia em dia. Porque a
nossa leve e momentnea tribulao produz para ns eterno peso de glria, acima de toda comparao,
no atentando ns nas coisas que se veem, mas nas que se no veem; porque as que se veem so
temporais, e as que se no veem so eternas (2 Corntios 4:16-18). Eu no duvido que tenha sido
apenas essa f na graa futura alm da temporal que tenha sustentado a pacincia de Marie Durant e
lhe dado a fora para escrever por trinta e oito anos Resistez, na parede de sua cela.

A Fora Interior da Pacincia
Fora a palavra certa. O apstolo Paulo orou pela igreja de Colossos, para que eles fossem
fortalecidos com todo o poder, segundo a fora da sua glria, em toda a perseverana e longanimidade
(Colossenses 1:11). Pacincia a evidncia de uma fora interior. Pessoas impacientes so fracas e,
portanto, dependentes de apoio externo como planejamentos perfeitos e circunstncias que suportem
seus coraes frgeis. As suas exploses de ameaas, pragas e duras crticas aos culpados que cruzaram
os seus planos no parecem fracas. Mas todo esse barulho uma camuflagem da fraqueza. A pacincia
exige uma enorme fora interior.
Para o cristo, essa fora vem de Deus. por isso que Paulo est orando pelos colossenses. Ele est
pedindo a Deus para habilit-los para a perseverana paciente que a vida crist exige. Mas, quando ele
diz que a fora da pacincia segundo a fora da sua [de Deus] glria, ele no quer dizer apenas que
necessrio poder divino para tornar uma pessoa paciente. Ele quer dizer que a f nesse poder glorioso
o canal atravs do qual vem o poder para a pacincia. A pacincia realmente um fruto do Esprito Santo
(Glatas 5:22), mas o Esprito Santo capacita (com todo o seu fruto) atravs da pregao da f
(Glatas 3:5).17 Portanto, Paulo est orando para que Deus nos conecte com a fora da sua glria, que
habilita pacincia. E essa conexo a f.

Confiando em Deus Para Tornar
Todas as Barreiras em Bnos
Especificamente, a fora da glria de Deus que precisamos para ver e confiar o poder de Deus para
transformar todos os nossos desvios e obstculos em resultados gloriosos.
Se ns acreditssemos que a nossa longa espera no sinal vermelho fosse Deus nos mantendo distantes
de um acidente prestes a acontecer, ns seramos pacientes e contentes. Se ns acreditssemos que a
nossa perna quebrada fosse a maneira de Deus revelar um cncer em seu incio na radiografia, para que
pudssemos sobreviver, no murmuraramos pela inconvenincia. Se acreditssemos que o telefonema no
meio da noite fosse a maneira de Deus de nos despertar para sentir o cheiro de fumaa no poro da casa,
no resmungaramos com a perda do sono. A chave para a pacincia a f na graa futura da fora da
glria de Deus, para transformar todas as nossas interrupes em recompensas.
Em outras palavras, a fora da pacincia depende da nossa capacidade de acreditar que Deus est
planejando algo bom para ns, em todos os nossos atrasos e desvios. Isso requer muita f na graa futura,
porque a evidncia raramente evidente. Existe uma lenda contada por Richard Wurmbrand, que ilustra a
necessidade de crer em Deus para propsitos bons, que no se veem, quando tudo o que conseguimos ver
mau e frustrao.

A lenda diz que Moiss, certa vez, se sentou prximo a um poo em meditao. Um viajante parou para beber do poo e, quando ele fez
isso, a sua bolsa caiu de sua cintura na areia. O homem partiu. Pouco depois, outro homem passou perto do poo, viu a bolsa e a pegou.
Mais tarde, um terceiro homem parou para aplacar sua sede e foi dormir na sombra do poo. Enquanto isso, o primeiro homem
descobriu que a sua bolsa havia sumido e, assumindo que ele devia t-la perdido no poo, voltou, acordou o que dormia (que, claro, no
sabia de nada) e exigiu o seu dinheiro de volta. Uma discusso se seguiu e, irado, o primeiro homem matou o ltimo. Nesse ponto,
Moiss disse a Deus: O Senhor v, por isso os homens no acreditam em ti. H muito mal e injustia no mundo. Por que o primeiro
homem teve que perder a sua bolsa e, ento, tornar-se um assassino? Por que o segundo obteve uma bolsa cheia de ouro sem ter
trabalhado por ele? O terceiro era completamente inocente. Por que ele foi morto? Deus respondeu: Pelo menos uma vez e apenas
uma vez, eu lhe darei uma explicao. Eu no posso faz-lo em cada passo. O primeiro homem era filho de um ladro. A bolsa continha
dinheiro roubado por seu pai do pai do segundo homem que, ao encontrar a bolsa, apenas encontrou o que lhe era devido. O terceiro era
um assassino cujo crime nunca foi revelado e que recebeu do primeiro o castigo que merecia. No futuro, acredite que h sentido e
justia no que sucede, mesmo quando voc no entende.18

A impacincia de Moiss com Deus nessa histria certamente seria superada, se ele tivesse mais f no
poder e sabedoria de Deus de transformar todas as coisas para o bem do seu povo. Deus prometeu
repetidas vezes, na Bblia, fazer exatamente isso (2 Crnicas 16:9; Salmo 23:6, 84:11; Jeremias 32:40-
41; Isaas 64:4; Romanos 8:28, 32; 1 Corntios 3:22-23). Nem toda implicao nessa lenda fiel s
Escrituras. Por exemplo, um exagero colocar na boca de Deus estas palavras: Pela primeira vez e
apenas uma vez, eu lhe darei uma explicao. O fato : Deus nos deu explicaes como essa repetidas
vezes, na Bblia, com ilustraes suficientes para encher um livro.

A Chave para a Pacincia: Deus o Tornou em Bem
Por exemplo, a histria de Jos em Gnesis 37-50 uma grande lio de por que devemos ter f na
soberana graa futura de Deus. Jos vendido como escravo por seus irmos, o que deve ter testado
enormemente a sua pacincia. Mas lhe dado um bom trabalho na casa de Potifar. Ento, quando ele est
agindo com retido no local no planejado da obedincia, a esposa de Potifar mente sobre a sua
integridade e lhe joga na priso outra grande prova para sua pacincia. Mas, novamente, as coisas
mudam para melhor e o carcereiro lhe d responsabilidade e respeito. Mas, justamente quando ele pensa
que est prestes a obter um indulto do copeiro de Fara, cujo sonho ele interpretou, o copeiro o esquece
por mais dois anos. Finalmente, o significado de todos esses desvios e atrasos se torna claro. Jos diz
aos seus irmos h muito afastados: Deus me enviou adiante de vs, para conservar vossa sucesso na
terra e para vos preservar a vida por um grande livramento .... Vs, na verdade, intentastes o mal contra
mim; porm Deus o tornou em bem, para fazer, como vedes agora, que se conserve muita gente em vida
(Gnesis 45:7, 50:20).
Qual teria sido a chave para a pacincia de Jos durante todos esses longos anos de exlio e abuso? A
resposta : f na graa futura a graa soberana de Deus para transformar o lugar no planejado e o
ritmo no planejado no final mais feliz que se possa imaginar.

Tragdia na Lua de Mel
No a histria de todo mundo que termina to bem nesta vida. Benjamin Warfield foi um telogo
mundialmente renomado, que ensinou no Seminrio de Princeton por quase trinta e quatro anos, at a sua
morte em 16 de fevereiro de 1921. Muitas pessoas esto cientes de seus livros famosos, como A
Inspirao e Autoridade da Bblia. Mas o que a maioria das pessoas no sabe que, em 1876, com a
idade de vinte e cinco anos, ele se casou com Annie Pierce Kinkead e saiu em lua de mel para a
Alemanha. Durante uma violenta tempestade, Annie foi atingida por um raio e ficou permanentemente
paralisada. Depois de cuidar dela por trinta e nove anos, Warfield a enterrou em 1915. Por causa de suas
necessidades extraordinrias, Warfield raramente deixava sua casa por mais de duas horas, durante todos
esses anos de casamento.19
Agora, aqui estava um sonho destrudo. Lembro-me de dizer minha esposa uma semana antes de nos
casarmos, Se tivermos um acidente de carro em nossa lua de mel, e voc ficar desfigurada ou
paralisada, eu manterei os meus votos, Na sade ou na doena. Mas, para Warfield isso realmente
aconteceu. Ela nunca foi curada. No houve um reinado no Egito ao fim da histria apenas a pacincia
espetacular e a fidelidade de um homem a uma mulher por trinta e oito anos, do que nunca foi planejado
pelo menos, no planejado pelo homem. Mas, quando Warfield chegou a escrever os seus pensamentos
em Romanos 8:28, ele disse: O pensamento fundamental o governo universal de Deus. Tudo o que vem
at voc est sob a mo controladora dele. O pensamento secundrio o favor de Deus para com aqueles
que o amam. Se ele governa tudo, ento, nada, exceto o bem, pode acontecer queles a quem ele faria o
bem .... Embora sejamos muito fracos para ajudar a ns mesmos, e cegos demais para pedir pelo que
precisamos, e possamos apenas gemer em anseios informes, ele o autor em ns desses mesmos anseios
... e ele governar assim todas as coisas para que colhamos apenas o bem de tudo os que se abater sobre
ns.20

Nem Mesmo a Morte uma Interrupo Decisiva
Isso verdadeiro, mesmo em caso de morte. Alguns santos morrem na priso (Apocalipse 2:10). Mas
at mesmo a morte torna-se serva dos filhos de Deus. Isso o que Paulo queria expressar, quando disse:
Tudo vosso:... seja o mundo, seja a vida, seja a morte... tudo vosso, e vs, de Cristo, e Cristo, de
Deus (1 Corntios 3:21-23 ). Sendo posse nossa, a morte nos serve; ela existe para nosso benefcio.
Outra maneira de dizer isso que a morte no pode nos separar do amor de Deus, mas que nela como
na angstia, ou perseguio, ou fome, ou nudez, ou perigo, ou espada somos mais que vencedores,
por meio daquele que nos amou (Romanos 8:35-37). Mesmo se morrermos, ns conquistamos. E a morte
acaba servindo o nosso melhor interesse.21
Assim, a lio de Jos e toda a Bblia afirma: Quando atrasos, e desvios, e frustraes, e oposio
arrunam os nossos planos e predizem o mal para ns, a f na graa futura se prende ao propsito
soberano de Deus de realizar algo magnfico. Essa a chave para a pacincia.

O Caminho da Pacincia Fiel no uma Linha Reta
Outra grande lio de como a soberania da graa de Deus conduz pacincia a histria de como o
templo foi reconstrudo, aps o exlio babilnico. A maneira como Deus transforma as coisas to
maravilhosa que ele devia estar sorrindo. Israel havia estado no exlio por dcadas. Agora, no
planejamento de Deus, o tempo havia chegado para a sua restaurao terra prometida. Como isso
poderia acontecer? Essa foi, sem dvida, a pergunta na mente de muitos judeus, enquanto eles lutavam
para serem pacientes com o tempo de Deus. A resposta que Deus soberano sobre a vontade dos
imperadores. Esdras nos diz que no primeiro ano de Ciro, rei da Prsia, para que se cumprisse a
palavra do SENHOR, por boca de Jeremias, despertou o SENHOR o esprito de Ciro, rei da Prsia... de
lhe edificar uma casa em Jerusalm de Jud (Esdras 1:1-2). Isso absolutamente surpreendente. Do
nada, Deus move o corao de Ciro, a dar ateno a este pequeno povo chamado judeu, e os envia a
Jerusalm para reconstruir o templo. Quem teria imaginado que poderia acontecer dessa maneira?
Talvez, aqueles que tm f na graa futura. Mas o melhor ainda est por vir.
Mais de 42.000 refugiados judeus retornam e comeam a construir o templo em Jerusalm. Imagine a
alegria. Mas tenha cuidado. O caminho da fidelidade raramente uma linha reta para a glria. Os
inimigos em Jud se opuseram a eles, e os desencorajaram. Ento, as gentes da terra desanimaram o
povo de Jud, inquietando-o no edificar; alugaram contra eles conselheiros para frustrarem o seu plano,
todos os dias de Ciro, rei da Prsia, at ao reinado de Dario, rei da Prsia (Esdras 4 :4-5). Imagine a
frustrao e impacincia do povo. Deus tinha, aparentemente, aberto a porta para reconstruir o templo, e
agora havia oposio paralisante.
Mas Deus tinha um plano diferente. , para pessoas com f na graa futura verem o que apenas com
olhos fsicos no se pode ver! Sim, as gentes da terra haviam parado a construo. Mas ns no podemos
confiar em Deus, que a mesma soberania que moveu Ciro tambm prevalece sobre os adversrios locais?
Estamos to lentos para aprender a lio da graa soberana de Deus! Em Esdras 5:1, Deus envia dois
profetas, Ageu e Zacarias, para inspirar o povo a comear a construir novamente. Naturalmente, os
inimigos ainda esto l. Eles tentam novamente parar a construo do templo. Eles escrevem uma carta
para Dario, o novo imperador. Mas tudo d completamente errado, e agora vemos por que Deus havia
permitido que a construo cessasse, temporariamente.
Em vez de concordar com a carta e parar a construo do templo, Dario procura os arquivos e
encontra o decreto original de Ciro, que autorizou a construo do templo. O resultado impressionante.
Ele escreve de volta a notcia alm do que eles poderiam pedir ou imaginar. Ele diz aos inimigos em
Jud, No interrompais a obra desta Casa de Deus.... Tambm por mim se decreta o que haveis de fazer
a estes ancios dos judeus, para que reedifiquem esta Casa de Deus, a saber, que da tesouraria real, isto
, dos tributos dalm do rio, se pague, pontualmente, a despesa a estes homens, para que no se
interrompa a obra (Esdras 6:7-8). Em outras palavras, Deus ordenou um contratempo por um tempo,
para que o templo no s fosse construdo, mas custeado por Dario! Ser que se a f pudesse apreender
esse tipo de graa futura, a impacincia no seria vencida?
E para que no duvidemos de que isso era realmente tudo um plano de Deus, Esdras 6:22 afirma o
grande fato claramente: O SENHOR os tinha alegrado, mudando o corao do rei da Assria a favor
deles, para lhes fortalecer as mos na obra da Casa de Deus, o Deus de Israel. Se William Cowper
(1731-1800) j tivesse escrito o seu grande hino: God Moves in a Mysterious Way [Deus se Move de
Forma Misteriosa], eu acho que o povo de Israel o teria cantado.

No julgue o Senhor com dbil entendimento,
Mas confie nele para sua graa,
Por trs de uma providncia carrancuda,
Ele oculta uma face sorridente.

Viver pela f na graa futura significa acreditar que como ribeiros de guas assim o corao do rei
na mo do SENHOR; este, segundo o seu querer, o inclina (Provrbios 21:1). Deus fez isso com Ciro
(Esdras 1:1), ele fez isso com Dario (Esdras 6:22), e fez isso mais tarde com Artaxerxes: Bendito seja o
SENHOR, Deus de nossos pais, que deste modo moveu o corao do rei para ornar a Casa do
SENHOR (Esdras 7:27). Deus est governando o mundo. Ele est governando a histria. E tudo para o
bem do seu povo e para a glria do seu nome. Desde a antiguidade no se ouviu, nem com ouvidos se
percebeu, nem com os olhos se viu Deus alm de ti, que trabalha para aquele que nele espera (Isaas
64:4). O poder da pacincia flui atravs da f na soberana graa futura de Deus.

O Senhor Cheio de Terna Misericrdia e Compassivo
Temos enfatizado que essa graa soberana. Precisamos tambm salientar que isso graa.
misericordiosa e cheia de boa vontade em relao a ns. Isso o que Tiago salienta sobre a experincia
de sofrimento de J e a sua luta contra a impacincia. Tiago nos ordena a sermos pacientes e nos d a
chave:

Sede, pois, irmos, pacientes, at vinda do Senhor. Eis que o lavrador aguarda com pacincia o precioso fruto da terra, at receber as
primeiras e as ltimas chuvas. Sede vs tambm pacientes e fortalecei o vosso corao, pois a vinda do Senhor est prxima. Irmos,
no vos queixeis uns dos outros, para no serdes julgados. Eis que o juiz est s portas. Irmos, tomai por modelo no sofrimento e na
pacincia os profetas, os quais falaram em nome do Senhor. Eis que temos por felizes os que perseveraram firmes. Tendes ouvido da
pacincia de J e vistes que fim o Senhor lhe deu; porque o Senhor cheio de terna misericrdia e compassivo. (Tiago 5:7-11)

Tiago quer que vejamos o fim do sofrimento de J. A palavra fim telos e significa objetivo. Era
o objetivo de Deus, em todas as suas relaes com J, ser misericordioso e prepar-lo para uma bno
maior. Isso o que J tinha deixado passar e a razo de ele se arrepender da sua murmurao, do jeito
que fez: Por isso, me abomino e me arrependo no p e na cinza (J 42:6). O poder da pacincia flui da
f nesta verdade: Em todas as suas relaes conosco, o seu objetivo cheio de terna misericrdia e
compassivo. A f na graa futura a f na graa que soberana, e soberania que graciosa.

Pela F e Pacincia Herdamos as Promessas
A pacincia sustentada pela f na promessa de graa futura. Em cada frustrao no planejada no
caminho da obedincia, a Palavra de Deus verdadeira: No deixarei de lhes fazer o bem.... Alegrar-
me-ei por causa deles e lhes farei bem; plant-los-ei firmemente nesta terra, de todo o meu corao e de
toda a minha alma (Jeremias 32:40-41). Ele nos segue com bondade e misericrdia todos os dias
(Salmo 23:6). A murmurao impaciente , portanto, uma forma de incredulidade.
por isso que o mandamento de ser paciente assume um imenso significado. Jesus disse: na vossa
perseverana [paciente] que ganhareis a vossa alma (Lucas 21:19). E o escritor aos Hebreus disse:
Sejais imitadores dos que pela f e pacincia herdam as promessas (Hebreus 6:12, ACRF). Chegamos
nossa herana pelo caminho da pacincia, no porque a pacincia uma obra da carne que adquire a
salvao, mas porque a pacincia um fruto da f na graa futura.
Precisamos lembrar constantemente a ns mesmos que somos salvos para as boas obras, e no pelas
boas obras. Pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom de Deus; no de obras,
para que ningum se glorie. Pois somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais
Deus de antemo preparou para que andssemos nelas (Efsios 2:8-10). Somente a f nos une a Cristo,
que a nossa justia perfeita diante de Deus. Nesta posio justa, que temos pela f somente, recebemos
o Esprito Santo para nos ajudar a perseverar at o fim, em crescente semelhana a Cristo. Essa
perseverana na obedincia paciente e imperfeita necessria (j que o fruto comprova a realidade da f
e unio com Cristo), mas no o fundamento da nossa posio justa diante de Deus. Cristo . Por causa
dessa confiana e tudo o que ela implica para o nosso futuro, ns perseveramos por tempos difceis.
Charles Simeon esteve na Igreja da Inglaterra de 1782 a 1836 na Trinity Church, em Cambridge. Ele
foi nomeado para a sua igreja por um bispo, contra a vontade do povo. Eles se opuseram a ele, no
porque ele era um mau pregador, mas porque ele era um evanglico ele acreditava na Bblia e chamava
converso, santidade e evangelizao mundial.
Durante doze anos, as pessoas se recusaram a deix-lo dar o sermo de domingo tarde. E durante
esse tempo eles boicotaram o culto da manh de domingo e bloquearam os seus bancos, de modo que
ningum pudesse sentar neles. Ele pregou para as pessoas nos corredores por doze anos! A mdia de
permanncia de um pastor nos Estados Unidos inferior a quatro anos. Simeon comeou com doze anos
de intensa oposio e permaneceu por cinquenta e quatro anos. Como ele perseverou em tanta
pacincia?

Em tais circunstncias, eu no via remdio, alm de f e pacincia [Note: a ligao entre f e pacincia!]. A passagem da Escritura que
subjugou e controlou a minha mente foi esta: Ao servo do Senhor no convm contender [Note: A arma na luta pela f e pacincia era
a Palavra!] Foi doloroso, de fato, ver a igreja, com a exceo dos corredores, quase abandonada; mas eu pensei que, se Deus apenas
desse uma bno em dobro para a congregao que, de fato, frequentava, seria to bom quanto se a congregao fosse em dobro, e a
bno limitada a apenas metade da quantidade. Isso me confortou muitas e muitas vezes, quando, sem essa reflexo, eu teria afundado
sob o meu fardo.22

Onde ele obteve a garantia de que, se ele trilhasse o caminho da pacincia, haveria uma bno no seu
trabalho que compensaria as frustraes de ter todos os bancos bloqueados? Ele a obteve a partir de
passagens que prometiam graa futura textos como Isaas 30:18, Bem-aventurados todos os que nele
[no Senhor] esperam. A Palavra venceu a incredulidade, e a f na graa futura venceu a impacincia.
Cinquenta e quatro anos depois, ele estava morrendo. Era outubro de 1836. As semanas se arrastavam,
como acontece para muitos santos moribundos. Eu aprendi, ao lado de muitos crentes moribundos, que a
luta contra a impacincia pode ser muito intensa no leito de morte. Em 21 de outubro, aqueles ao redor do
seu leito o ouviram dizer lentamente estas palavras, com longas pausas:

A sabedoria infinita planejou tudo com amor infinito; e o poder infinito me capacita a descansar sobre esse amor. Eu estou nas mos
de um querido Pai tudo seguro. Quando olho para ele, no vejo nada alm de fidelidade e imutabilidade e verdade; e eu tenho a
mais doce paz eu no poderia ter mais paz.23

A razo pela qual Simeon pde morrer assim porque ele havia treinado a si mesmo, durante
cinquenta e quatro anos, a ir s Escrituras e agarrar-se s promessas de graa futura e us-las para vencer
a incredulidade da impacincia. Ele tinha aprendido a usar a espada do Esprito para lutar a batalha da f
na graa futura. Pela f na graa futura, ele havia aprendido a esperar com Deus no lugar no planejado
da obedincia, e andar com Deus no ritmo no planejado da obedincia. Com o salmista, ele disse:
Aguardo o SENHOR, a minha alma o aguarda; eu espero na sua palavra (Salmo 130:5). Em sua vida
e morte, Charles Simeon torna simples e poderosa a promessa: Bom o SENHOR para os que esperam
por ele (Lamentaes 3:25).

Conservem-se livres do amor ao dinheiro
e contentem-se com o que vocs tm,
porque Deus mesmo disse:
Nunca o deixarei, nunca o abandonarei.
Podemos, pois, dizer com confiana:
O Senhor o meu ajudador, no temerei.
O que me podem fazer os homens?
Hebreus 13:5-6, NVI

Aprendi a viver contente em toda e qualquer situao.
Tanto sei estar humilhado
como tambm ser honrado;
de tudo e em todas as circunstncias,
j tenho experincia, tanto de fartura como de fome;
assim de abundncia como de escassez;
tudo posso naquele que me fortalece.
Filipenses 4:11-13

Mas grande ganho a piedade com contentamento.
1 Timteo 6:6, NVI
Captulo Cinco
Lutando Contra a Cobia
O Quadro Geral
Vamos manter o quadro geral estratgico claro, enquanto nos focamos nas vrias batalhas tticas da
vida crist nestes captulos. O objetivo deste livro fixar em nossas mentes esta verdade: A forma de
combater o pecado em nossas vidas lutar contra a nossa inclinao incredulidade. Temos a tendncia
a nos afastarmos de uma confiana sincera em quem Cristo , no que ele fez por ns e em todas as
promessas que esto garantidas por causa de Cristo. Nunca devemos perder a noo do sangue e justia
de Cristo como fundamento de nossa posio justa diante de Deus, e garantia de todas as promessas de
Deus. Pela f em Cristo, ns o acolhemos como nossa justia e acolhemos tudo o que Deus promete ser
para ns, nele. O cumprimento dessas promessas, fundamentado na obra de Cristo, o que eu quero dizer
com graa futura. assim que lutamos contra o pecado. Ou, colocando de forma positiva, a nossa forma
de buscar justia e amor lutar pela f na graa futura.

Por que Lutar Pela F na Graa Futura?
Existe uma santidade prtica, sem a qual no veremos o Senhor. Segui a paz com todos e a
santificao, sem a qual ningum ver o Senhor (Hebreus 12:14). Muitos vivem como se no fosse
assim. H cristos professos que vivem vidas to profanas que ouviro as terrveis palavras de Jesus:
Nunca vos conheci. Apartai-vos de mim, os que praticais a iniquidade (Mateus 7:23). H pessoas que
frequentam a igreja que acreditam serem salvas porque uma vez oraram para receber Jesus, no
percebendo que a autenticidade dessa experincia comprovada pela perseverana: Aquele, porm, que
perseverar at o fim, esse ser salvo (Mateus 24:13). Paulo diz aos crentes professos: Se viverdes
segundo a carne, caminhais para a morte (Romanos 8:13). Portanto, h uma santidade sem a qual
ningum ver o Senhor. E aprender a lutar pela santidade a partir da f na graa futura extremamente
importante.
Uma segunda razo para enfatizar essa estratgia particular na luta contra o nosso pecado que h
outra maneira de buscar a santidade que produz efeitos negativos e leva morte. Que tragdia, que eu
possa persuadi-lo a partir da Escritura de que h uma santidade, sem a qual no veremos o Senhor s
para, no fim das contas, faz-lo comear a lutar por ela de uma forma que condenada na Escritura e
fadada ao fracasso!
Os apstolos nos alertam contra servir a Deus de qualquer outra forma que no seja pela f em sua
graa capacitadora. Por exemplo, Pedro diz: Se algum serve, faa-o na fora que Deus supre, para
que, em todas as coisas, seja Deus glorificado, por meio de Jesus Cristo (1 Pedro 4:11). E Paulo diz:
No ousarei discorrer sobre coisa alguma, seno sobre aquelas que Cristo fez por meu intermdio
(Romanos 15:18; cf. 1 Corntios 15:10). Momento a momento, a graa chega para nos capacitar a fazer
toda boa obra que Deus aponta para ns. Deus pode fazer-vos abundar em toda graa, a fim de que,
tendo sempre, em tudo, ampla suficincia, superabundeis em toda boa obra (2 Corntios 9:8). A luta
pelas boas obras uma luta para crer na graa futura.
Uma terceira razo para esse foco na luta pela f na graa futura que eu anseio que Deus seja
glorificado em nossa busca por santidade e amor. Mas Deus no glorificado, a menos que a nossa busca
seja habilitada pela f em suas promessas. E o Deus que revelou a si mesmo mais plenamente em Jesus
Cristo, que foi crucificado por nossos pecados e ressuscitou para nossa justificao (Romanos 4:25),
mais glorificado quando abraamos as suas promessas com firmeza alegre, porque elas so compradas
pelo sangue de seu Filho.
Deus honrado quando somos humilhados por nossa fraqueza e fracasso, e quando confiamos nele
para a graa futura (Romanos 4:20). Ento, a menos que aprendamos a como viver pela f na graa futura,
podemos realizar prticas religiosas notveis, mas no para a glria de Deus. Ele glorificado quando o
poder para ser santo proveniente de f humilde na graa futura. Martinho Lutero disse: [A f] honra
aquele que o objeto da confiana com o mais reverente e alto respeito, uma vez que o considera
verdadeiro e digno de confiana.24 O Doador que confiado recebe a glria.
Meu grande desejo que aprendamos a viver para a honra de Deus. E isso significa viver pela f na
graa futura, a qual, por sua vez, significa lutar contra a incredulidade em todas as formas como ela se
mostra, incluindo a cobia.

O que a Cobia?
Surpreendentemente, de todos os pecados, a cobia est classificada suficientemente no alto ou baixo
o suficiente para ser explicitamente proibida nos Dez Mandamentos: No cobiars (xodo 20:17).
Existe uma boa pista para o seu significado em 1 Timteo 6:5-6. Fala de homens cuja mente pervertida
e privados da verdade, supondo que a piedade fonte de lucro. De fato, grande fonte de lucro a
piedade com o contentamento. A palavra cobia no usada aqui, mas a realidade que esse texto
tem tudo a ver. Quando o versculo 5 diz que alguns esto tratando a piedade como uma fonte de lucro,
Paulo responde no versculo 6, que grande fonte de lucro a piedade com o contentamento. Isso nos d
a chave para a definio de cobia.
Cobia desejar tanto algo, que voc perde o seu contentamento em Deus. O oposto da cobia o
contentamento em Deus.
Quando o contentamento em Deus diminui, a cobia por lucro aumenta. por isso que Paulo diz, em
Colossenses 3:5, que a cobia idolatria. Matem os desejos deste mundo que agem em vocs, isto , a
imoralidade sexual, a indecncia, as paixes ms, os maus desejos e a cobia, porque a cobia um tipo
de idolatria (NTLH). idolatria, pois o contentamento que o corao deveria estar obtendo de Deus,
ele comea a obter de outra coisa.
Ento, cobia desejar tanto algo, que voc perde o seu contentamento em Deus, ou perder o seu
contentamento em Deus, de forma que voc comece a procur-lo em outro lugar.
Voc considerou, alguma vez, que os Dez Mandamentos comeam e terminam praticamente com o
mesmo mandamento No ters outros deuses diante de mim (xodo 20:3) e No cobiars (xodo
20:17)? Esses mandamentos so quase equivalentes. Cobia desejar qualquer outra coisa seno Deus,
de uma forma que revele uma perda de contentamento e satisfao nele. A cobia um corao dividido
entre dois deuses. Assim, Paulo chama isso de idolatria.

Foge da Cobia, Luta Pela F
Em 1 Timteo 6:6-12, Paulo est tentando persuadir e capacitar as pessoas para que no sejam
cobiosos. Mas, vamos garantir que vejamos como Paulo entende essa luta contra a cobia. Ele d razes
para no serem cobiosos nos versculos 6-10 (aos quais voltaremos). Ento, no versculo 11, ele diz a
Timteo para fugir do amor ao dinheiro e do desejo de ser rico. homem de Deus, foge destas coisas.
Em vez de ceder cobia, ele continua: Segue a justia, a piedade, a f, o amor, a constncia, a
mansido. Ento, dessa lista, ele pega a f para uma ateno especial, e diz no versculo 12:
Combate o bom combate da f. Em essncia, ento, ele diz: Foge da cobia ... combate o bom
combate da f.
Em outras palavras, a luta contra a cobia no nada mais do que a luta da f na graa futura.

A Luta Por Contentamento, isto , F na Graa Futura
Quando voc para e pensa sobre o assunto, exatamente nisso que a definio de cobia implica. Eu
disse que cobia desejar tanto algo, que voc perde o seu contentamento em Deus, ou perder o seu
contentamento em Deus, de forma que comece a procurar satisfao em outro lugar. Mas esse
contentamento em Deus exatamente o que a f .
Jesus disse, em Joo 6:35: Eu sou o po da vida; o que vem a mim jamais ter fome; e o que cr em
mim jamais ter sede.25 Em outras palavras, crer em Jesus significa experiment-lo como a satisfao da
sede da minha alma e a fome do meu corao. F a experincia da satisfao em Jesus. O combate da f
a luta para manter seu corao contente em Cristo realmente acreditar e continuar acreditando que ele
atender todas as necessidades e satisfar cada anseio.

Gratido por Donativos sem os quais Voc est Satisfeito
Paulo disse que essa no era apenas uma luta a ser travada (1 Timteo 6:12), mas um segredo que tinha
que ser aprendido. Aprendi a adaptar-me a toda e qualquer circunstncia... Aprendi o segredo de viver
contente em toda e qualquer situao, seja bem alimentado, seja com fome, tendo muito, ou passando
necessidade (Filipenses 4:11-12, NVI). A fora do testemunho de Paulo aqui fica mais evidente, se
virmos por que ele escreveu aos filipenses. Ele est escrevendo este quarto captulo de Filipenses para
agradecer igreja por sua generosidade financeira para com ele. Mas Paulo havia sido reprovado com
crticas, mais de uma vez, por ter segundas intenes em seu ministrio que ele queria realmente o
dinheiro do povo, e no a sua salvao (veja 1 Corntios 9:4-18; 2 Corntios 11:7-12, 12:14-18; 1
Tessalonicenses 2:5, 9; Atos 20:33). Assim, ele arredio quanto a dar qualquer impresso de que esteja
ansioso por receber dinheiro.
Como ele desvia essa suspeita? Por duas vezes ele diz: Obrigado, mas .... Em Filipenses 4:10-11 ele
diz: Alegrei-me, sobremaneira, no Senhor porque, agora, uma vez mais, renovastes a meu favor o vosso
cuidado (financeiro)... Digo isto, no por causa da pobreza. Em outras palavras, a minha alegria pela
sua doao no porque eu perdi o meu contentamento. Pelo contrrio, aprendi a viver contente em toda
e qualquer situao. Tanto sei estar humilhado como tambm ser honrado. Para desviar as crticas de
que ele seja cobioso pelas doaes, ele diz que a sua gratido por suas doaes no vem de
descontentamento.
Ele faz a mesma coisa no pargrafo seguinte (Filipenses 4:15-17). Ele os elogia, por ser a nica igreja
que lhe enviou apoio repetidamente. E sabeis tambm vs, filipenses, que ... nenhuma igreja se
associou comigo no tocante a dar e receber, seno unicamente vs outros.... No que eu procure o
donativo, mas o que realmente me interessa o fruto que aumente o vosso crdito. Aqui, novamente:
Obrigado, mas .... Ele desvia a acusao de cobia. Estou feliz por vocs me apoiarem, mas ... no me
interpretem mal. Se parece que eu estou procurando pelos seus donativos, um erro.
S que desta vez, ao invs de dizer que ele aprendeu a ser contente sem seus donativos (vv. 11-12), ele
diz que a causa da sua alegria o benefcio deles, no dele. O que realmente me interessa o fruto que
aumente o vosso crdito. Eles so os mais ricos pela sua generosidade, no apenas Paulo. Como Jesus
disse, eles foram ajuntando para si mesmos tesouros no cu, por serem generosos com os necessitados
(Lucas 12:33).
Assim, aps a sua primeira expresso de agradecimento, ele diz, No me entendam mal, no estou
descontente (ver Filipenses 4:11). E depois da sua segunda expresso de agradecimento, ele diz: No
me entendam mal, o que realmente busco que vocs sejam abenoados (ver Filipenses 4:17). Isso
mostra que o amor o outro lado do contentamento. O amor no procura os seus interesses (1
Corntios. 13:5). Ele busca o bem do prximo (1 Corntios 10:24). Isso o que Paulo estava fazendo.
No que eu procure o donativo, mas o que realmente me interessa o fruto que aumente o vosso
crdito. De onde que esse impulso de amor vem? Ele vem do contentamento. Aprendi a viver
contente em toda e qualquer situao. Portanto, o que eu procuro no o donativo que vem a mim
quando recebo, mas o benefcio que lhes vem ao dar. O contentamento a causa do amor.

Posso todas as coisas em Cristo, incluindo Passar Fome
E de onde esse contentamento vem? O versculo 13 d a resposta: Tudo posso naquele que me
fortalece. A proviso da graa futura diria de Deus capacita Paulo a passar por fartura ou fome,
prosperar ou sofrer, ter abundncia ou necessidade. Tudo posso realmente significa tudo, no apenas
as coisas fceis. Tudo significa: Por Cristo eu posso ter fome, sofrer e passar necessidades. Isso
coloca a maravilhosa promessa do versculo 19 na luz apropriada: O meu Deus, segundo a sua riqueza
em glria, h de suprir, em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades. O que cada uma de vossas
necessidades significa, luz de Filipenses 4:14? Significa tudo o que voc precisa para o
contentamento que glorifica a Deus. O amor de Paulo pelos filipenses fluiu de seu contentamento em
Deus, e seu contentamento fluiu de sua f na graa futura da proviso infalvel de Deus.
bvio, ento, que a cobia exatamente o oposto da f. a perda do contentamento em Cristo, de
modo que comeamos a almejar outras coisas para satisfazer os desejos do nosso corao. E no h
dvidas de que a luta contra a cobia seja uma luta contra a incredulidade e pela f na graa futura.
Sempre que sentirmos a menor elevao da cobia em nossos coraes, devemos nos voltar para ela e
combat-la com todas as nossas foras, usando as armas da f.

Devemos Acreditar nos Alertas Tambm
Paulo viu, claramente, que o principal combustvel para a f a Palavra de Deus as promessas como
Meu Deus suprir .... Ento, quando a cobia comea a levantar a sua cabea gananciosa, o que
devemos fazer comear a pregar a Palavra de Deus a ns mesmos. Precisamos ouvir o que Deus diz.
Precisamos ouvir as suas advertncias sobre o que acontece com os cobiosos e quo srio cobiar. E
precisamos ouvir as suas promessas de graa futura, que trazem grande satisfao alma e nos libertam
para amar.
Considere algumas advertncias contra a cobia. Deixe que elas lhe faam correr em direo s
promessas que destroem a cobia.

1. A cobia nunca traz satisfao.
Quem ama o dinheiro jamais dele se farta; e quem ama a abundncia nunca se farta da renda; tambm
isto vaidade (Eclesiastes 5:10). A Palavra de Deus sobre dinheiro que ele no satisfaz aqueles que o
amam. Se acreditarmos em Deus, ns nos afastaremos do amor ao dinheiro. um beco sem sada.
Jesus colocou assim, em Lucas 12:15: Acautelai-vos e guardai-vos de toda espcie de cobia; porque
a vida do homem no consiste na abundncia das coisas que possui (ARIB). Se fosse o caso da Palavra
do Senhor precisar de confirmao, h pessoas ricas miserveis suficientes no mundo para provar que
uma vida satisfeita no vem por possuir coisas. Veja as notcias e observe se no verdade que tantas
pessoas cometem suicdio pulando da Ponte Coronado, em San Diego (apesar da riqueza), quanto da
ponte do Brooklyn, em Nova York (por causa da pobreza).

2. A Cobia Sufoca a Vida Espiritual.
Quando Jesus contou a parbola dos solos (Marcos 4:1-20), ele disse que uma parte das sementes
caiu entre os espinhos; e os espinhos cresceram e a sufocaram. Em seguida, ele interpretou a parbola
e disse que a semente a Palavra de Deus. Os espinhos sufocando a semente so os cuidados do mundo,
a fascinao da riqueza e as demais ambies (v. 19). A cobia o desejo de outras coisas, em
concorrncia com a Palavra de Deus.
Uma verdadeira batalha se trava, quando a Palavra de Deus pregada. O desejo de outras coisas
pode ser to forte, que os princpios da vida espiritual podem ser sufocados por completo. Esse um
alerta to terrvel que todos ns deveramos estar atentos a cada vez que ouvirmos a Palavra, para
receb-la com f e no sufoc-la com a cobia. Esta a concluso de Jesus, aps contar essa parbola:
Vede, pois, como ouvis (Lucas 8:18).

3. A Cobia Cria Muitos Outros Pecados.
Quando Paulo diz: O amor do dinheiro raiz de todos os males (1 Timteo 6:10), ele quer dizer que
o tipo de corao que encontra contentamento no dinheiro e no em Deus o tipo de corao que produz
todos os outros tipos de males. Tiago d um exemplo: Vocs cobiam e no conseguem obter, assim,
vocs lutam e promovem guerra (Tiago 4:2, minha traduo). Em outras palavras, se estivssemos
contentes, como Paulo, em tempos difceis e em tempos fceis, no seramos levados a lutar e guerrear
dessa forma. A cobia um terreno frtil para milhares de outros pecados. E isso aumenta o alerta para
fugir dela e lutar pelo contentamento em Deus, com todas as nossas foras.

4. A Cobia Desaponta Quando Voc Mais Precisa de Ajuda.
Ela desaponta voc na hora da morte. Em 1 Timteo 6:7, Paulo diz: Porque nada temos trazido para o
mundo, nem coisa alguma podemos levar dele. Na maior crise de sua vida, quando voc precisa de
contentamento, esperana e segurana mais do que em qualquer outro momento, o seu dinheiro e todas as
suas posses levantam voo e vo para longe. Eles desapontam voc. Na melhor das hipteses, eles so
amigos somente quando as coisas vo bem para voc. E voc adentra a eternidade com nada, exceto a
medida de contentamento que teve em Deus.
Se voc casse morto agora, voc levaria consigo uma carga de prazer em Deus ou voc ficaria diante
dele com uma cavidade espiritual no lugar onde a cobia costumava estar? A cobia desaponta
justamente quando voc mais precisa de ajuda.

5. No final, a cobia destri a alma.
Em 1 Timteo 6:9, Paulo diz novamente: Os que querem ficar ricos caem em tentao, e cilada, e em
muitas concupiscncias insensatas e perniciosas, as quais afogam os homens na runa e perdio. No
final, a cobia pode destruir a alma no inferno. A razo pela qual eu estou seguro de que essa destruio
no se refere a um fiasco financeiro temporrio, mas destruio final no inferno, o que Paulo diz no
versculo 12. Ele diz que a cobia para ser combatida com a luta da f, e ento acrescenta: Toma
posse da vida eterna, para a qual tambm foste chamado e de que fizeste a boa confisso. O que est em
jogo, ao fugir da cobia e lutar por contentamento na graa futura a vida eterna.
Assim, quando Paulo diz, em 1 Timteo 6:9, que o desejo de ser rico afoga os homens na runa, ele no
est dizendo que a ganncia pode atrapalhar o seu casamento ou o seu negcio (o que certamente pode!).
Ele est dizendo que a cobia pode atrapalhar a sua eternidade. Ou, como o versculo 10 diz, no final:
Alguns, nessa cobia, se desviaram da f e a si mesmos se atormentaram com muitas dores
(literalmente: empalaram a si mesmos com muitas dores).
Deus foi alm do necessrio na Bblia, para nos alertar misericordiosamente que a idolatria da cobia
uma situao sem ganhos. um beco sem sada, no pior sentido da palavra. um truque e uma
armadilha. Assim, a minha palavra para voc a palavra de 1 Timteo 6:11: Fuja dela. Quando voc a
vir chegando (em um anncio de televiso ou um catlogo de Natal ou um pop-up na internet ou em uma
aquisio de um vizinho), corra dela da forma como voc correria de um leo faminto rugindo, que
escapou do zoolgico. Mas para onde correr?

A Espada que Mata a Cobia
Voc corre para o arsenal de f, e rapidamente toma o manto de orao do Salmo 119:36, e o coloca
em torno de si: [ Senhor], inclina-me o corao aos teus testemunhos e no cobia. Em outras
palavras, Conceda-me a graa futura de ter fortes influncias sobre o meu corao, que me deem um
apetite pela sua verdade que quebra o poder do meu apetite pelas coisas. Sem a graa futura de Deus, os
nossos coraes perseguiro o dinheiro. Devemos orar para que ele incline os nossos coraes sua
Palavra, onde o triunfo sobre a cobia prometido.
Depois de colocar esse manto de orao, devemos, ento, tomar rapidamente as duas espadas do
arsenal da Palavra de Deus: uma curta e uma longa, especialmente feitas pelo Esprito Santo para matar a
cobia. E ns temos que resistir ao ataque na porta. Quando o leo da cobia mostra a sua face mortfera,
ns lhe mostraremos a espada mais curta, ou seja, 1 Timteo 6:6: Mas grande ganho a piedade com
contentamento(NVI).
Pregamos isso s nossas almas e a impelimos contra a ganncia que ataca. GRANDE GANHO!
Grande ganho a piedade com contentamento! Fique onde est, leo da cobia. Tenho um grande ganho,
quando descanso contente em Deus. Ele o meu tesouro agora, e ele ser at o fim. Essa a minha f na
graa futura. V embora!
Ento, se o leo persistir, voc toma a espada mais longa (Hebreus 13:5-6, NVI), Conservem-se livres
do amor ao dinheiro e contentem-se com o que vocs tm, porque Deus mesmo disse: Nunca o deixarei,
nunca o abandonarei. Podemos, pois, dizer com confiana: O Senhor o meu ajudador, no temerei. O
que me podem fazer os homens? Confiando nessa promessa totalmente satisfatria de graa futura, voc
atravessa a espada no peito do leo da ganncia. Voc faz exatamente o que Paulo diz em Colossenses
3:5: Mate a cobia.
Irmos e irms, toda cobia incredulidade na graa futura. Aprenda comigo, , aprenda comigo a
como usar a espada do Esprito para combater o bom combate da f e lanar mo da graa futura da vida
eterna!

No vos vingueis a vs mesmos, amados,
mas dai lugar ira;
porque est escrito:
A mim me pertence a vingana; eu que retribuirei,
diz o Senhor.
Romanos 12:19

No podemos ignorar os atos imprudentes de outras pessoas,
no entanto, no podemos executar a penalidade da lei.
No temos direito algum de completar o ciclo moral ....
Apesar de no sentirmos nenhuma inibio espiritual contra
clamar contra a injustia,
a pureza da nossa vida moral se deteriora no momento
em que tentamos administrar a justia.
Edward John Carnell

O flego sombrio da amargura de curto ou longo prazo no pode sobreviver aos caminhos elevados
da f na graa futura. Rancores exigem os vapores da autopiedade, e medo, e vazio. Eles no podem
sobreviver ao contentamento, e confiana, e plenitude da alegria que vm da satisfao no Deus
perdoador da graa futura.
Captulo Seis
Lutando Contra a Amargura
E Quanto F na Justia Futura?
o juzo de Deus sobre os nossos inimigos um ato de graa futura para ns? Essa uma questo
crucial, pois o ponto deste livro ajudar-nos a lutar contra a incredulidade e derrotar o pecado pela f na
graa futura. O que eu encontro no Novo Testamento que uma forma poderosa de superar a amargura e a
vingana ter f na promessa de que Deus acertar as contas com nossos ofensores, de modo que ns no
precisemos. O Novo Testamento ensina que somos libertos da vingana ao acreditar que Deus se vingar
por ns, se for necessrio. Ento, a minha pergunta esta: acreditar na vingana de Deus um exemplo
de f na graa futura ou apenas f na justia futura? Minha resposta que a f no julgamento de Deus
outra forma de f na graa futura. Portanto, viver pela f na graa futura envolve a superao da vingana
e da amargura, ao confiar em Deus para acertar todas as nossas contas com justia.
Pondere comigo, por um instante, sobre a promessa de Deus de justia futura. Em Apocalipse 18, h
uma descrio do julgamento de Deus sobre os poderes anticristos do mundo. Esses poderes so
chamados, algumas vezes, de Babilnia, para mostrar a sua animosidade para com o povo de Deus e,
por vezes, chamado de a grande meretriz, para mostrar a sua imoralidade. Aqui est uma grande
tentao para amargura e ira crist. Esses inimigos desprezaram as leis de Deus em imoralidade e
derramaram o sangue de cristos. Alm disso, eles so impenitentes ao extremo. No livro de Apocalipse,
Joo diz: E nela [Babilnia] se achou sangue de profetas, de santos. Ela a grande meretriz que
corrompia a terra com a sua prostituio e das mos dela vingou o sangue dos seus servos (Apocalipse
18:24, 19:2). Como os cristos devem responder a essa imoralidade e perseguio?
O mandamento de Jesus, nesse mundo, : Amai os vossos inimigos e orai pelos que vos perseguem
(Mateus 5:44). A razo pela qual Jesus d esse mandamento para que vos torneis filhos do vosso Pai
celeste, porque ele faz nascer o seu sol sobre maus e bons (Mateus 5:45). Enquanto a vida perdura nesta
era, Deus d muitas bnos queles que so imorais e cruis. Paulo disse aos gentios que nunca haviam
ouvido falar do verdadeiro Deus, [Deus] no se deixou ficar sem testemunho de si mesmo, fazendo o
bem, dando-vos do cu chuvas e estaes frutferas, enchendo o vosso corao de fartura e de alegria
(Atos 14:17). Em tudo isso, Deus est mostrando imerecida bondade, e tolerncia, e longanimidade,
que devem conduzir as naes ao arrependimento (Romanos 2:4). Jesus nos ordena que imitemos nosso
Pai nestas coisas: Amai, porm, os vossos inimigos, fazei o bem e emprestai, sem esperar nenhuma
paga; ser grande o vosso galardo, e sereis filhos do Altssimo. Pois ele benigno at para com os
ingratos e maus. Sede misericordiosos, como tambm misericordioso vosso Pai (Lucas 6:35-36).
De fato, enquanto h esperana pela converso deles, devemos ter o mesmo sentimento do apstolo
Paulo: A boa vontade do meu corao e a minha splica a Deus a favor deles so para que sejam
salvos (Romanos 10:1). Se formos perseguidos como cristos, devemos dar a outra face (Mateus 5:39),
e abenoar aqueles que nos amaldioam (Lucas 6:28), e no retribuir o mal com o mal (1
Tessalonicenses 5:15; 1 Pedro 3:9), mas, se possvel, viver em paz com todos (Romanos 12:17-18).

Juzo Futuro tambm Graa Futura
Mas chegar o momento em que a pacincia de Deus acabar. Quando Deus tiver visto o seu povo
sofrer pelo tempo designado, e o nmero determinado de mrtires estiver completo (Apocalipse 6:11),
ento a vingana vir do cu. Paulo a descreve dessa forma: justo para com Deus que ele d em paga
tribulao aos que vos atribulam e a vs outros, que sois atribulados, alvio juntamente conosco, quando
do cu se manifestar o Senhor Jesus com os anjos do seu poder, em chama de fogo, tomando vingana
contra os que no conhecem a Deus e contra os que no obedecem ao evangelho de nosso Senhor Jesus
(2 Tessalonicenses 1:6-8). Perceba que a vingana de Deus sobre os nossos ofensores experimentada
por ns como um alvio. Em outras palavras, o juzo sobre aqueles que nos atribulam uma forma de
graa para ns.
Jesus ensinou uma verdade similar na parbola do juiz inquo. Ele contou a histria de uma viva que
vinha ter com ele, dizendo: Julga a minha causa contra o meu adversrio (Lucas 18:3). Finalmente, o
juiz cedeu e lhe deu o que ela precisava. Jesus interpreta a histria: No far Deus justia aos seus
escolhidos, que a ele clamam dia e noite, embora parea demorado em defend-los? Digo-vos que,
depressa, lhes far justia (Lucas 18:7-8). Ento, novamente, a justia futura de Deus para com os
adversrios de seu povo retratada como um alvio como o alvio de uma viva em aflio. A justia
futura para os inimigos de Deus retratada como graa futura para o povo de Deus.
Talvez a imagem mais marcante do juzo como graa seja a imagem da destruio da Babilnia, em
Apocalipse 18. Em sua destruio, uma grande voz do cu clama, Exultai sobre ela, cus, e vs,
santos, apstolos e profetas, porque Deus contra ela julgou a vossa causa (Apocalipse 18:20). Em
seguida, ouve-se uma grande multido dizer: Aleluia! A salvao, e a glria, e o poder so do nosso
Deus, porquanto verdadeiros e justos so os seus juzos, pois julgou a grande meretriz que corrompia a
terra com a sua prostituio e das mos dela vingou o sangue dos seus servos (Apocalipse 19:1-2).
Quando a pacincia de Deus tiver terminado de percorrer o seu curso de tolerncia, e esta era
terminar, e o juzo vier sobre os inimigos do povo de Deus, os santos no reprovaro a justia de Deus.
Eles no clamaro contra ele. Pelo contrrio, o apstolo Joo os chama a exultar e a gritar: Aleluia!
Isso significa que a destruio final do impenitente no ser experimentada como uma angstia pelo povo
de Deus. A indisposio dos outros ao arrependimento no tomar as afeies dos santos como refm. O
inferno no ser capaz de chantagear o cu angstia. O julgamento de Deus ser aprovado e os santos
experimentaro a reivindicao da verdade como uma grande graa.
H duzentos e cinquenta anos, Jonathan Edwards comentou sobre Apocalipse 18:20 com estas
palavras: Na verdade, [os santos] no so chamados a alegrar-se em ter a sua vingana saciada, mas em
ver a justia executada, e em ver o amor e a ternura de Deus para com eles, manifestada em sua
severidade para com os seus inimigos.26 Isso o que est salientado em Apocalipse 19:2: Verdadeiros
e justos so os seus juzos. Assim, a resposta de Edwards nossa pergunta que o juzo final de Deus
realmente uma graa futura para o povo de Deus. Ele diz: Muitas vezes, mencionado nas Escrituras,
como um exemplo do grande amor de Deus para com o seu povo, que a sua ira desperta dessa forma,
quando eles so injustiados e feridos. Assim, Cristo prometeu ... qualquer, porm, que fizer tropear a
um destes pequeninos que creem em mim, melhor lhe fora que se lhe pendurasse ao pescoo uma grande
pedra de moinho, e fosse afogado na profundeza do mar (Mateus 18:6).27

Promessa: A Vingana minha, eu retribuirei
Essa graa futura do juzo de Deus nos prometida como um meio de ajudar-nos a superar o esprito
de vingana e amargura. Por exemplo, em Romanos 12:19-20, Paulo diz: No vos vingueis a vs
mesmos, amados, mas dai lugar ira; porque est escrito: A mim me pertence a vingana; eu que
retribuirei, diz o Senhor. Pelo contrrio, se o teu inimigo tiver fome, d-lhe de comer; se tiver sede, d-
lhe de beber; porque, fazendo isto, amontoars brasas vivas sobre a sua cabea.
O argumento de Paulo que no devemos fazer vingana, pois a vingana pertence ao Senhor. E para
nos motivar a deixar de lado os nossos desejos de vingana, ele nos d uma promessa que agora
sabemos ser uma promessa de graa futura eu que retribuirei, diz o Senhor. A promessa que nos
liberta de um esprito implacvel, amargo e vingativo a promessa de que Deus acertar as nossas
contas. Ele far isso de forma mais justa e mais completa do que jamais poderamos. Portanto, podemos
recuar e deixar espao para Deus trabalhar.

Errado Querer que a Justia Seja Feita?
Por que essa uma promessa to crucial na superao da nossa inclinao amargura e vingana? A
razo que essa promessa responde a um dos impulsos mais poderosos por trs da ira um impulso que
no est inteiramente errado.
Eu posso ilustrar com uma experincia que tive no meu tempo de seminrio. Eu estava em um pequeno
grupo de casais que comeou a se relacionar em um nvel pessoal bastante profundo. Certa noite,
estvamos discutindo sobre o perdo e a ira. Uma das jovens esposas disse que ela no conseguia e no
perdoaria a me por algo que ela lhe havia feito quando era uma moa. Ns falamos sobre alguns dos
mandamentos e advertncias bblicos relativos a um esprito implacvel. Sede uns para com os outros
benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus, em Cristo, vos perdoou
(Efsios 4:32). Se, porm, no perdoardes aos homens [as suas ofensas], tampouco vosso Pai vos
perdoar as vossas ofensas (Mateus 6:15, veja tambm 18:34-35; Marcos 11:25; Lucas 17:4; 2
Corntios 2:7). Mas ela no se movia. Eu avisei a ela que a sua alma estava em perigo, se continuasse
com essa atitude de amargura implacvel. Mas ela estava convencida de que no perdoaria a sua me.
O que d tanta fora ao impulso da ira, nesses casos, a imensa sensao de que o ofensor no merece
perdo. Ou seja, a ofensa to profunda e to justificvel que no s a autojustia fortalece a nossa
indignao, mas tambm um senso legtimo de afronta moral. o profundo senso de legitimidade que d
nossa amargura a sua compulso inflexvel. Ns sentimos que um grande crime seria cometido, se a
magnitude do mal que experimentamos fosse simplesmente esquecida e deixada no passado. Estamos
divididos: Nosso senso moral diz que esse mal no pode ser ignorado, e a Palavra de Deus diz que
devemos perdoar.

Se Voc Guarda Rancor, Voc Duvida do Juiz
Em seu livro perspicaz, Christian Commitment [Compromisso Cristo], Edward John Carnell
descreveu esse conflito entre a afronta moral e o perdo como difcil situao judicial. Ele disse: No
podemos ignorar os atos imprudentes de outras pessoas, no entanto, no podemos executar a penalidade
da lei. No temos direito algum de completar o ciclo moral .... Apesar de no sentirmos nenhuma inibio
espiritual contra clamar contra a injustia, a pureza da nossa vida moral se deteriora no momento em que
tentamos administrar a justia.28 No entanto, a indignao que sentimos geralmente nos controla e se
apega ofensa, porque seria moralmente repugnante proceder de forma leviana com o erro.
Agora podemos ver por que a promessa bblica do juzo de Deus to crucial para ajudar a vencer
esse desejo de vingana. Ela nos mostra uma sada da difcil situao judicial. Deus intervm como
vingador, para que possamos reconhecer o crime; mas tambm para que no tenhamos que ser o juiz. A
vingana prometida de Deus remove a legitimidade moral do nosso desejo pessoal por retaliao. A
promessa de Deus diz: Sim, uma afronta foi cometida contra voc. Sim, ela merece ser severamente
punida. Sim, a pessoa ainda no experimentou essa punio. Mas, no, voc no pode ser o executor da
punio, e voc no pode continuar nutrindo essa retribuio pessoal. Por qu? Porque Deus far com
que a justia seja feita. Deus retribuir. Voc no pode melhorar a justia dele. Ele enxerga cada aspecto
do mal feito contra voc muito melhor do que voc consegue enxergar. A justia dele ser mais
completa do que qualquer justia que voc possa administrar. Se voc guarda rancor, voc duvida do
Juiz.
Isso o que a promessa de Romanos 12:19 diz. E a pergunta pessoa ofendida e irada passa a ser:
Voc cr nesta promessa? Em outras palavras, a questo de abrir mo da mgoa uma questo de f
nas promessas da graa futura de Deus a graa futura de juzo sobre o ofensor. Se crermos na promessa
de Deus: Minha a vingana, eu retribuirei, ento no menosprezaremos a Deus com nossos esforos
inferiores para melhorar a sua justia. Vamos deixar o assunto com ele e viver na liberdade do amor para
com nosso inimigo quer ele se arrependa ou no. E se ele no se arrepender? E ento? H trezentos
anos, Thomas Watson disse muito bem: Ns no somos obrigados a confiar em um inimigo; mas somos
obrigados a perdo-lo.29 No somos responsveis por fazer com que a reconciliao acontea. Somos
responsveis por busc-la. Quanto depender de vs, tende paz com todos os homens (Romanos 12:18).

Como Jesus Solucionou a Difcil Situao Judicial
O apstolo Pedro mostra que o prprio Jesus lidou com a difcil situao judicial da mesma
maneira. Nunca se pecou mais gravemente contra algum do que contra Jesus. Cada poro de
animosidade contra ele foi totalmente imerecida. Jamais viveu algum que fosse mais digno de honra do
que Jesus; e ningum foi mais desonrado. Se algum tinha o direito de ficar irado e ser amargo e
vingativo, era Jesus. Como ele se controlou quando patifes, cujas prprias vidas ele sustentava,
cuspiram-lhe na face?
Pedro d a resposta nestas palavras: [Jesus] no cometeu pecado, nem dolo algum se achou em sua
boca; pois ele, quando ultrajado, no revidava com ultraje; quando maltratado, no fazia ameaas, mas
entregava-se30 quele que julga retamente (1 Pedro 2:22-23). O que isso quer dizer que Jesus tinha f
na graa futura do justo juzo de Deus. Ele no tinha a necessidade de se vingar por todas as humilhaes
que sofreu, pois ele confiou sua causa a Deus. Ele deixou a vingana nas mos de Deus e orou pelo
arrependimento de seus inimigos (Lucas 23:34).
Pedro apresenta esse vislumbre da f de Jesus, para que ns mesmos possamos aprender a viver dessa
maneira. Ele disse: Fostes chamados [para suportar pacientemente o rduo tratamento], pois que tambm
Cristo sofreu em vosso lugar, deixando-vos exemplo para seguirdes os seus passos (1 Pedro 2:21). Se
Cristo venceu a amargura e a vingana pela f na graa futura, quanto mais devemos ns, pois temos
muito menos direito a murmurar por sermos maltratados do que ele tinha.

A Base Para Perdoar Outros Cristos
Mas agora surge outra questo crucial. Se a promessa do julgamento de Deus a base para abrir mo
do rancor contra os inimigos impenitentes, qual a base para abrirmos mo dos nossos ressentimentos
contra irmos e irms cristos que se arrependem? Nossa indignao moral a uma terrvel ofensa no
evapora, apenas porque o ofensor um cristo. Na verdade, podemos nos sentir ainda mais trados. E um
simples desculpe, muitas vezes, parece totalmente desproporcional dor e feiura do delito.
Mas, nesse caso, estamos lidando com outros cristos, e a promessa da ira de Deus no se aplica
porque nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus (Romanos 8:1). Deus no nos
[cristos] destinou para a ira, mas para alcanar a salvao mediante nosso Senhor Jesus Cristo (1
Tessalonicenses 5:9). Ento, agora, para onde que olhamos para escapar da difcil situao judicial?
Aonde devemos ir para nos assegurar de que a justia ser feita que o cristianismo no uma zombaria
da gravidade do pecado?
A resposta que ns olhamos para a cruz de Cristo. Todos os erros que foram cometidos contra ns
por crentes foram vingados na morte de Jesus. Isso est implcito no fato simples, mas impressionante de
que todos os pecados de todo o povo de Deus foram colocados sobre Jesus (Isaas 53:6; 1 Corntios
15:3; Glatas 1:4; 1 Joo 2:2, 4:10; 1 Pedro 2:24, 3:18). O sofrimento de Cristo foi a recompensa de
Deus sobre cada dor que eu j recebi de um companheiro cristo (Romanos 4:25, 8:3; 2 Corntios 5:21;
Glatas 3:13). Portanto, o Cristianismo no trata o pecado com leviandade. No adiciona insulto nossa
ferida. Pelo contrrio, leva os pecados contra ns to a srio que, para faz-los direito, Deus deu o seu
prprio Filho para sofrer mais do que jamais poderamos fazer algum sofrer por aquilo que fizeram a
ns.
Portanto, quando Deus diz: Minha a vingana, o significado mais do que podemos ter pensado.
Deus compromete-se vingana contra o pecado, no apenas por meio do inferno, mas tambm por meio
da cruz. Todo pecado ser vingado severamente, completamente e com justia. Ou no inferno, ou na
cruz. Os pecados do impenitente sero vingados no inferno; os pecados dos arrependidos foram vingados
na cruz.
O que isso significa que no temos nenhuma necessidade ou direito de guardar amargura para com
crentes ou descrentes. A difcil situao judicial est quebrada. Deus interveio para nos livrar da
exigncia moral de reparar as injustias que suportamos. Ele fez isso, em grande medida, com a
promessa: Minha a vingana; eu retribuirei. Se crermos nele, no nos atreveremos a fazer vingana
pelas nossas prprias mos. Em vez disso, glorificaremos a suficincia da cruz e a terrvel justia do
inferno, ao viver na certeza de que Deus, e no ns, reparar todos os erros. A ns nos cabe amar. A Deus
cabe acertar as contas com justia. E a f na graa futura a chave para a liberdade e o perdo.

Graa Passada: Necessria, Mas No Suficiente
A cruz est no passado. E eu estou ansioso para afirmar que olhar para o Calvrio absolutamente
crucial para a manuteno da nossa f na graa futura. Se a minha esposa me fere com uma palavra
indelicada, eu no preciso ter a ltima palavra. Eu no preciso ficar quite, porque o pecado dela foi
colocado sobre Jesus, e ele sofreu terrivelmente para suport-lo para ela e para mim. Jesus levou essa
ofensa contra si e contra mim to a srio, que ele morreu para expor esse mal e remover a culpa da minha
esposa. Se isso for para me libertar de guardar rancor, devo olhar para trs e acreditar que isso o que
aconteceu na cruz. Olhar para trs essencial. O ponto deste livro lutar contra a incredulidade e viver
pela f na graa futura no anula isso.
Mas apenas olhar para trs no suficiente. O que Jesus realizou na cruz dura para sempre. Devo ter
certeza disso. A graa do Calvrio, que consumiu os pecados cometidos contra mim, tambm a graa
futura que mantm a mim e minha esposa em Cristo, de forma que a cruz eficaz para ns. a graa
futura que promete a mim e minha esposa que, se confessarmos os nossos pecados, Deus fiel e justo
para perdoar os nossos pecados (1 Joo 1:9). Em outras palavras, a graa passada da cruz expiatria ter
que ser repetidamente apropriada pela confisso futura. E isso assegurado apenas pela graa futura.

O Poder do Perdo de Deus
Claro que, qualquer um que conhece a mim e a minha esposa sabe que mais provvel que eu serei
aquele que precisar do perdo dela com mais frequncia, do que ela precisar do meu. Eu sou o que tem
a lngua rpida e no guardada. por isso que a Bblia no fala somente de Deus ser o vingador dos
pecados cometidos contra ns, mas tambm fala de Deus sendo o perdoador dos pecados que cometemos
contra os outros. Isso tambm fundamental para quebrar o cativeiro da amargura e nos libertar para
perdoar.
Paulo diz: Sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como
tambm Deus, em Cristo, vos perdoou. Sede, pois, imitadores de Deus, como filhos amados; e andai em
amor, como tambm Cristo nos amou e se entregou a si mesmo por ns (Efsios 4:32-5:2). Aqui, o
poder de perdoar est fluindo no de como Deus lida com os pecados cometidos contra mim, mas de
como Deus lida com os pecados que eu cometo contra os outros.
A luta contra a amargura travada no apenas por confiar na promessa de Deus de vingar as injustias
cometidas contra ns; ela tambm travada por acalentar a experincia de ser perdoado por Deus. Como
que ser perdoado nos torna pessoas capazes de perdoar? Eu respondo: pela f em sermos perdoados.
Por crer que somos perdoados. Mas h algo desconcertante aqui. Aquela mulher que estava no pequeno
grupo comigo, no meu tempo de seminrio, no perdoava a sua me, mas acreditava veementemente que
ela havia sido perdoada. Ela no deixaria o pecado do seu rancor abalar a sua segurana. Ser, ento,
que a f em ser perdoado realmente nos liberta de rancores?
O que est errado aqui? O que est errado que ela estava aparentemente perdendo a essncia da
verdadeira f salvadora eu digo isso com tremor. A f salvadora no apenas crer que voc est
perdoado. A f salvadora significa saborear este perdo como parte do modo como Deus , e
experiment-lo (e a ele!) como precioso e magnfico. A f salvadora olha para o horror do pecado e, em
seguida, olha para a santidade de Deus e apreende, espiritualmente, que o perdo de Deus
indescritivelmente glorioso. A f no perdo de Deus no significa apenas uma convico de que eu estou
fora de perigo. Significa saborear a verdade de que um Deus que perdoa a realidade mais preciosa no
universo. por isso que eu usei a palavra acalentar. A f salvadora acalenta ser perdoado por Deus e,
a partir dela, levanta-se para acalentar o Deus que perdoa e tudo o que ele para ns em Jesus.
Novamente, vemos que apenas olhar para trs insuficiente. O grande ato de perdo passado a
cruz de Cristo. Por olhar para trs, conhecemos a graa em que sempre estamos firmes (Romanos 5:2).
Aprendemos que agora somos, e sempre seremos, amados e aceitos. Aprendemos que o Deus vivo um
Deus perdoador. Mas a grande experincia de ser completamente perdoado toda futura. A comunho
com o grande Deus que perdoa toda futura. A liberdade para o perdo fluindo a partir dessa comunho
totalmente satisfatria com o Deus que perdoa toda futura.
Aprendi que possvel continuar guardando rancor, se a sua f significa simplesmente que voc olhou
para trs na cruz e concluiu que est fora de perigo. Eu fui forado a ir mais fundo no que a verdadeira
f. estar satisfeito com tudo o que Deus para ns, em Jesus. olhar para trs, no apenas para
descobrir que est fora de perigo, mas para ver e saborear o tipo de Deus que nos oferece um futuro de
infinitos amanhs reconciliados, em comunho com ele.
Pode ser que, enquanto voc l isso, nenhum ressentimento de longo prazo venha sua mente. Talvez
Deus tenha notavelmente libertado voc de velhas mgoas e decepes e lhe dado a graa de coloc-las
de lado. Mas certifique-se de testar a si mesmo sobre a ira de curto prazo tambm. Ser que existem
frustraes presentes repetidas, que podem no ter caracterstica de amargura em longo prazo, mas so
como reaparies crnicas da mesma ira de curto prazo? Ser que existem traos de seus filhos, ou de
seu cnjuge, ou de sua igreja, ou de seu chefe que, semana aps semana, provocam-no to profundamente
que voc range os dentes e ensaia em sua cabea todas as razes pelas quais isso intolervel e no
deveria continuar? Minha experincia tem mostrado que h tanta luta contra a incredulidade nessas
frustraes recorrentes de curto prazo, quanto na amargura de longo prazo por um grande abuso ou
traio. Aqui tambm precisamos confiar nas promessas de Deus de uma maneira prtica e diria.
O flego sombrio da amargura de curto ou longo prazo no pode sobreviver aos caminhos
elevados da f na graa futura. Rancores exigem os vapores da autopiedade, e medo, e vazio. Eles no
podem sobreviver ao contentamento, e confiana, e plenitude da alegria que vm da satisfao no Deus
perdoador da graa futura.

A maior necessidade do momento
uma igreja reavivada e alegre .... Cristos infelizes so,
para dizer o mnimo, uma pobre recomendao
da f crist.
Martyn Lloyd-Jones

Por que ests abatida, minha alma?
Por que te perturbas dentro de mim?
Espera em Deus,
pois ainda o louvarei, a ele,
meu auxlio e Deus meu.
Salmo 42:5

Porque no passa de um momento a sua ira;
o seu favor dura a vida inteira.
Ao anoitecer, pode vir o choro,
mas a alegria vem pela manh.
Salmo 30:5
Captulo Sete
Lutando Contra o Abatimento

Abatimento no uma palavra comum, hoje em dia. Mas eu acho que ela capta o que quero dizer. No
depresso por si s, porque depresso tem a conotao de uma condio clnica, em nossos dias. Mas
mais do que simplesmente ter um dia ruim e sentir-se temporariamente melanclico noite. Entre esses
dois existe um terreno amplo de infelicidade, onde muitos cristos vivem suas vidas. Sob muito dessa
experincia est a incredulidade na graa futura de Deus e o seu fundamento na pessoa e obra de Cristo.
contra essa incredulidade que eu gostaria de nos ajudar a batalhar, neste captulo.31

Um Doutor das Almas
Em 1954, um dos meus heris, Martyn Lloyd-Jones, pregou uma srie de sermes na Capela de
Westminster, em Londres, os quais ele publicou mais tarde em um livro chamado Depresso Espiritual.
A sua avaliao da igreja, em meados do sculo vinte, ainda vlida, at onde eu consigo enxergar. Ele
disse: Eu no tenho nenhuma hesitao em afirmar, mais uma vez, que uma das razes pelas quais a
Igreja Crist faz to pouca diferena no mundo moderno que muitos cristos esto nessa condio [de
depresso espiritual].32 A maior necessidade do momento uma igreja reavivada e alegre .... Cristos
infelizes so, para dizer o mnimo, uma pobre recomendao da f crist.33
Lloyd-Jones era um mdico respeitado, antes de se tornar um pregador. Isso d um peso especial s
suas observaes sobre as causas dos sentimentos de abatimento que afligem tantos cristos. Ele no
ingnuo sobre a complexidade do que causa o abatimento. Por exemplo, ele diz: H certas pessoas que
so mais propensas depresso, em um sentido natural, do que outras .... Embora sejamos convertidos e
regenerados, a nossa personalidade fundamental no alterada. O resultado que a pessoa que est mais
dada depresso do que outra, antes da converso, ainda ter que lutar contra isso aps a converso.34

A Linhagem da Depresso
H muitos exemplos dolorosos dela, na histria da igreja. Um dos mais pungentes a histria de David
Brainerd, o jovem missionrio entre os ndios da Nova Inglaterra, no sculo dezoito. Parece ter havido
uma linhagem incomum de fraqueza e depresso em sua famlia. No apenas os seus pais morreram cedo,
mas o irmo de David, Neemias, morreu aos 32 anos, seu irmo Israel morreu aos 23, sua irm Jerusha
morreu aos 34, e ele morreu aos 29. Em 1865, um descendente, Thomas Brainerd, disse: Em toda a
famlia Brainerd, por duzentos anos, tem havido uma tendncia depresso mrbida, semelhante
hipocondria.35
Assim, alm de ter um pai austero e sofrer a perda dos pais, sendo uma criana sensvel, ele
provavelmente herdou algum tipo de tendncia depresso. Seja qual for a causa, ele sofreu da mais
negra melancolia, intermitentemente, ao longo de sua curta vida. Ele diz, no incio de seu dirio: Eu era,
creio eu, desde a minha juventude, algo sbrio e bastante inclinado melancolia do que ao outro
extremo.36
No entanto, ele disse que havia uma diferena entre a depresso que sofria antes e aps a sua
converso. Aps a converso, parecia haver uma rocha de amor eletivo sob ele que o segurava, de modo
que, em seus tempos mais tenebrosos, ele ainda conseguia afirmar a verdade e a bondade de Deus,
mesmo que no pudesse senti-la por um tempo.37

O Fardo do Corpo
No existe apenas a questo de temperamento e personalidade hereditrios, mas tambm h a questo
de como as condies fsicas afetam um estado de esprito desanimado. Lloyd -Jones diz: H muitos, eu
acho, que vm falar comigo sobre essas questes, em cujos casos, parece-me bastante claro que a causa
do problema principalmente fsica. Dentro deste grupo, de modo geral, voc pode colocar o cansao, a
tenso excessiva, a enfermidade, qualquer forma de enfermidade. Voc no pode isolar o espiritual do
fsico, pois somos corpo, mente e esprito.38 Quando o salmista clamou: Ainda que a minha carne e o
meu corao desfaleam (Salmo 73:26), ele estava nos mostrando quo entrelaados o corao e a
carne esto, no abatimento que ele tantas vezes experimentou.
Charles Haddon Spurgeon um excelente exemplo de um grande cristo e um grande pregador, cujo
abatimento recorrente era quase certamente devido, em grande medida, sua dolorosa doena de gota.
No fcil imaginar o Spurgeon eloquente, brilhante, cheio de energia e aparentemente onicompetente,
chorando como um beb sem qualquer motivo que ele pudesse imaginar. Em 1858, com 24 anos,
aconteceu pela primeira vez. Ele disse: O meu esprito estava to deteriorado que eu poderia chorar por
horas como uma criana, e ainda no saber pelo que eu estava chorando.39 Enquanto os anos passavam,
os momentos de melancolia vinham de novo e de novo. Algumas vezes, ele parecia prestes a desistir:
No pode se argumentar com a depresso sem causa, nem mesmo a harpa de Davi pode afast-la ao
discursar docemente. Da mesma forma que lutar com a nvoa, lutar com esta desesperana informe,
indefinvel, e ainda totalmente obscurecedora .... O ferrolho de ferro, que to misteriosamente prende a
porta da esperana e mantm os nossos espritos na priso sombria, precisa de uma mo divina para
empurr-lo.40
No entanto, ele lutou. Ele viu a sua depresso como a sua pior caracterstica. Abatimento, disse
ele, no uma virtude; eu acredito que seja um vcio. Eu estou sinceramente envergonhado de mim
mesmo por cair nele, mas estou certo de que no h nenhum remdio para isso como uma f santa em
Deus.41
Antes de olharmos para esse remdio mais de perto, mais uma causa complicada deve ser mencionada.
H toda a rea de condicionamento familiar. Um pequeno exemplo: se os pais recompensam uma criana
por choramingar e cedem manipulao do mau humor da criana, ento, essa criana ser treinada que
um bom beicinho conseguir obter piedade. E trinta anos depois, o domnio de seus humores ser duas
vezes mais difcil.

A Raiz do Abatimento
Qual, ento, a raiz do abatimento? Lloyd-Jones concordaria que uma simplificao dizer que a
nica raiz do abatimento seja a incredulidade. Mas seria correto dizer, como Lloyd-Jones diz: A causa
final de toda depresso espiritual a incredulidade.42 Por exemplo, de onde vem o tipo de criao de
filhos que aprova o beicinho? Ser que ele vem de uma forte crena na Palavra de Deus como o melhor
livro sobre criao de filhos? E por que tantas pessoas buscam atividades noturnas que garantem a fatiga
que leva ao abatimento, irritabilidade e vulnerabilidade moral? Ser que devido a uma forte crena no
conselho de Deus para obter um bom descanso (Salmo 127:2), e uma firme confiana em seu poder para
trabalhar por aqueles que esperam nele (Isaas 64:4; Salmo 37:5)?
E ser possvel que a pesquisa sobre o crebro esteja em fase to inicial que, mesmo que saibamos um
pouco sobre como as substncias qumicas podem produzir estados emocionais, no sabemos quase nada
sobre as formas como os estados emocionais e espirituais podem produzir substncias qumicas de cura?
Algum poderia contestar a possibilidade de que estar satisfeito com tudo o que Deus para ns, em
Jesus, no tem efeito fsico algum sobre a produo de antidepressivos naturais do corpo? Por que no
poderamos supor que o poderoso afeto da f na graa futura promove at mesmo um meio fsico de
sade mental? Minha convico de que, quando chegarmos ao cu, aprenderemos algumas coisas
surpreendentes sobre a ligao profunda entre a f s e mentes ss.
Podemos dizer, portanto, que as razes do abatimento no so simples. Elas so complexas. Ento, o
meu foco neste captulo limitado. Sem negar a complexidade de nossas emoes e as suas dimenses
hereditrias, fsicas e familiares, o que eu quero mostrar que a incredulidade na graa futura a raiz do
render-se ao abatimento. Ou, dito de outra forma: A incredulidade a raiz de no fazer guerra contra o
abatimento com as armas de Deus. A incredulidade permite que o abatimento siga o seu curso, sem uma
luta espiritual.
Lloyd-Jones disse que, se somos pessoas convertidas com uma inclinao para o abatimento, ainda
teremos que lutar contra ele aps a converso. sobre a luta que estamos falando neste captulo, no
sobre o ataque de melancolia que exige a luta. Deixe-me ilustrar isso a partir dos Salmos e, em seguida, a
partir do tipo de desnimo com o qual Jesus teve que lidar.

Quando o Corao do Salmista Fraqueja
No Salmo 73:26, o salmista diz: O meu corpo e o meu corao podero fraquejar (NVI).
Literalmente, o verbo simplesmente: O meu corpo e o meu corao fraquejam! Estou abatido! Estou
desanimado! Mas, imediatamente, ele dispara suas armas contra o desnimo: Mas Deus a fora do meu
corao e a minha herana para sempre. O salmista no se rende. Ele luta contra a incredulidade com
um contra-ataque.
Em essncia, ele diz: Em mim mesmo, eu me sinto muito fraco e impotente, e incapaz de lidar com
isso. Meu corpo est baleado e o meu corao est quase morto. Mas, qualquer que seja a razo para este
abatimento, eu no cederei. Eu confiarei em Deus e no em mim. Ele a minha fora e a minha herana.
A Bblia est repleta de exemplos de santos que lutam com os espritos abatidos. O Salmo 19:7 diz: A
lei do SENHOR perfeita e revigora a alma (NVI). Essa uma clara admisso de que a alma do santo,
s vezes, precisa ser revigorada. E, se ela precisa ser revigorada, em certo sentido, ela estava morta.
Davi diz a mesma coisa, no Salmo 23:2-3: Leva-me para junto das guas de descanso; refrigera-me a
alma. A alma do homem segundo o corao [de Deus] (1 Samuel 13:14) precisa ser restaurada. Ele
estava sedento e prestes a cair em exausto, mas Deus conduziu sua alma gua, e deu-lhe vida
novamente.
Deus colocou esses testemunhos na Bblia, para que possamos us-los para combater a incredulidade
do abatimento. De onde quer que o abatimento venha, Satans o pinta com uma mentira. A mentira diz:
isso. Voc nunca ser feliz novamente. Voc nunca ser forte novamente. Voc nunca ter o vigor e a
determinao de novo. Sua vida nunca mais ter um propsito. No h manh aps esta noite. Nenhuma
alegria aps o choro. Tudo est repleto de melancolia, mais e mais sombrio. Isso no um tnel, uma
caverna, uma caverna sem fim.
com essa cor que Satans pinta o nosso abatimento. E Deus teceu a sua Palavra com fios de verdade,
diretamente oposta a essa mentira. A lei de Deus, que agora se cumpre em Jesus, realmente revigora
(Salmo 19:7). Deus realmente leva a fontes de gua (Salmo 23:3). Deus realmente nos mostra o caminho
da vida (Salmo 16:11). A alegria realmente vem com a manh (Salmo 30:5). Assim, os salmos ilustram
para ns a verdade de que a incredulidade a raiz do render-se ao abatimento; mas a f na graa futura
toma as promessas de Deus e as lana contra o abatimento. Deus a fora do meu corao e a minha
herana para sempre (Salmo 73:26).

Aprendendo a Pregar a Ns Mesmos
Precisamos aprender a lutar contra o abatimento. A luta uma luta de f na graa futura. Ela
combatida por pregar a verdade para ns mesmos a respeito de Deus e o seu futuro prometido. Isso o
que o salmista faz no Salmo 42. As minhas lgrimas tm sido o meu alimento dia e noite, enquanto me
dizem continuamente: O teu Deus, onde est? ... Por que ests abatida, minha alma? Por que te perturbas
dentro de mim? Espera em Deus, pois ainda o louvarei, a ele, meu auxlio e Deus meu (Salmo 42:3,5).
O salmista prega sua alma perturbada. Ele se repreende e discute consigo mesmo. E seu principal
argumento a graa futura: Espera em Deus! Confia no que Deus ser para voc no futuro. Um dia de
louvor est chegando. A presena do Senhor a nica ajuda que voc precisa. E ele prometeu estar
conosco para sempre (veja Salmo 23:4,6).
Lloyd-Jones acredita que essa questo de pregar a verdade a ns mesmos, sobre a graa futura de
Deus, muito importante para superar a depresso espiritual.

Eu digo que devemos falar para ns mesmos, em vez de permitir que o nosso eu fale conosco! Voc percebe o que isso significa? Eu
sugiro que o principal problema em toda essa questo da depresso espiritual, em um sentido, este, que ns permitimos que o nosso eu
fale conosco, em vez de falarmos com o nosso eu. Ser que eu estou apenas tentando ser deliberadamente paradoxal? Voc j percebeu
que a maioria da sua infelicidade na vida devido ao fato de que voc est ouvindo a si mesmo, em vez de falar para si mesmo? Tire
esses pensamentos que vm at voc no momento em que acordar de manh. Voc no lhes deu origem, mas eles comeam a falar
com voc, eles trazem de volta os problemas de ontem, etc. Algum est falando. Quem est falando com voc? O seu eu est falando
com voc. Agora, o tratamento [do salmista] foi este; em vez de permitir que o seu eu fale com ele, ele comea a falar para si mesmo.
Por que ests abatida, minha alma?, ele pergunta. Sua alma estava pressionando-o, esmagando-o. Ento, ele se levanta e diz: Eu,
escute por um momento, eu falarei com voc.... Por que ests abatido? Que negcio voc tem para estar inquieto?... E ento, voc
deve continuar lembrando-se a si mesmo de Deus, de quem ele , e do que Deus , e do que Deus fez, e do que Deus se comprometeu
a fazer. Tendo feito isso, acrescente esta grande nota: desafie a si mesmo, e desafie outras pessoas, e desafie o diabo, e todo o mundo, e
diga juntamente com este homem: Ainda o louvarei, a ele, meu auxlio e Deus meu.43

A batalha contra o abatimento uma batalha para crer nas promessas de Deus. E essa crena na graa
futura de Deus vem pelo ouvir a Palavra. Assim, pregar a ns mesmos o corao da batalha. Mas volto
a salientar que a questo neste captulo no , principalmente, como evitar o abatimento, mas como
combat-lo quando ele vier. Se observarmos o exemplo de Jesus, veremos que at mesmo o Filho de
Deus sem pecado conheceu e lutou contra esse inimigo.

Quando Jesus Encontrou o Inimigo Abatimento
Na noite em que Jesus foi trado, ele lutou algumas batalhas espirituais profundas. O que estava
acontecendo naquela noite, na vspera de nossa redeno eterna, era uma guerra espiritual horrvel.
Satans e todas as suas hostes mais fortes foram reunidas para lutar contra o Filho de Deus. E o que quer
que Paulo queira dizer com os dardos inflamados do maligno (Efsios 6:16), voc pode ter certeza de
que eles estavam voando em bandos contra o corao de Jesus no Getsmani, naquela noite.
Temos um vislumbre da batalha, em Mateus 26:36-38:

Em seguida, foi Jesus com eles a um lugar chamado Getsmani e disse a seus discpulos: Assentai-vos aqui, enquanto eu vou ali orar; e,
levando consigo a Pedro e aos dois filhos de Zebedeu, comeou a entristecer-se e a angustiar-se. Ento, lhes disse: A minha alma
est profundamente triste at morte; ficai aqui e vigiai comigo.

O que est acontecendo aqui? Com o que Jesus est angustiado? Joo 12:27 diz: Agora, est
angustiada a minha alma, e que direi eu? Pai, salva-me desta hora? Mas, precisamente com este propsito
vim para esta hora. Em outras palavras, a tentao angustiante e preocupante era a de desesperar-se e
deixar de realizar a sua misso. Os dardos inflamados que vinham contra ele eram pensamentos
pensamentos como: No vale a pena. No funcionar. Ou, talvez, apenas uma saraivada de distraes
hediondas. E o efeito desses ataques em Jesus era um transtorno emocional tremendo. O que Satans
queria produzir em Jesus era um esprito de abatimento que afundaria, sem oposio, em resignao e
levaria Jesus a no realizar o que seu Pai lhe dera para fazer.
Agora, pense sobre isso por um instante. Jesus era um homem sem pecado (Hebreus 4:15; 2 Corntios
5:21). Isso significa que o turbilho de emoes que ele estava suportando aquela noite foi uma resposta
adequada e apropriada ao tipo de teste extraordinrio que ele estava experimentando. O pensamento
demonaco de que o Calvrio seria um buraco negro sem sentido to horrenda, que tinha de fazer a
alma de Cristo estremecer. Essa a primeira onda de choque da exploso do abatimento. Mas no
pecado. Ainda no.
Mas aqui est algo surpreendente. O Evangelho de Joo diz que Jesus estava perturbado (Joo 12:27;
13:21). As primeiras ondas de choque do abatimento quebraram a tranquilidade de sua alma. Mas, nesse
mesmo Evangelho, tambm dito que os discpulos no deveriam ficar perturbados. Em Joo 14:1, Jesus
diz: No se perturbe o corao de vocs (mesma palavra usada em 12:27 e 13:21). Creiam em Deus;
creiam tambm em mim (NVI). E em Joo 14:27, Jesus diz: Deixo-lhes a paz; a minha paz lhes dou. No
a dou como o mundo a d. No se perturbem os seus coraes (NVI).
Em ambos os casos, Jesus est lidando com o perigo do abatimento. Os discpulos estavam comeando
a se sentir abatidos e sem esperana, porque o seu Lder e Amigo estava indo embora. Ao invs de irem
se tornando mais iluminadas, as coisas foram ficando mais sombrias. Em ambos os casos, ele disse: No
fiquem perturbados e abatidos assim.
Agora, isso uma contradio? Quando Satans tenta Jesus e seus discpulos com o pensamento de que
o futuro deles sem esperana, certo que Jesus se sinta abatido, mas no os discpulos?

No se Perturbe o Corao de Vocs
Eu no acho que haja uma contradio. Veja como eles se encaixam. Jesus estava advertindo os
discpulos contra ceder ao abatimento, render-se a ele sem resistncia. Deixando-o apodrecer e se
espalhar. E ento ele diz, Contra-ataquem: Creiam em Deus, creiam tambm em mim (Joo 14:1). As
primeiras ondas de choque da exploso do abatimento no so pecado. O pecado no ligar a sirene de
ataque areo, deixar de ir para os abrigos antiareos e no trazer ao as armas antiareas. Se Satans
joga uma bomba em sua paz, e voc no se prepara para a guerra, as pessoas desejaro saber de que lado
voc est.
a mesma coisa com Jesus. As primeiras ondas de choque do abatimento que ele sente, por causa dos
ataques da tentao, no so pecado. Mas ningum sabia melhor do que Jesus a rapidez com a qual elas
podem se tornar pecado, se no forem contra-atacadas imediatamente. Voc no pode ler Mateus 26:36-
39, e sair dizendo: O abatimento no to ruim, porque Jesus passou por ele no Getsmani, e ele no
tem pecado. Ao contrrio, voc deve sair com uma impresso de quo sinceramente ele lutou contra a
incredulidade do abatimento. Quanto mais ns deveramos lutar!

Como Jesus Lutou na Hora Sombria
Houve vrias tticas na batalha estratgica de Jesus contra o abatimento. Em primeiro lugar, ele
escolheu alguns amigos ntimos para estar com ele. Levando consigo a Pedro e aos dois filhos de
Zebedeu (Mateus 26:37). Em segundo lugar, ele abriu sua alma para eles. Ele lhes disse: A minha
alma est profundamente triste at morte (v. 38). Em terceiro lugar, ele pediu sua intercesso e
parceria na batalha. Ficai aqui e vigiai comigo (v. 38). Em quarto lugar, ele abriu seu corao ao Pai
em orao. Meu Pai, se possvel, passe de mim este clice! (v. 39). Quinto, ele descansou sua alma
na sabedoria soberana de Deus. Todavia, no seja como eu quero, e sim como tu queres (v. 39). Em
sexto lugar, ele fixou os olhos na gloriosa graa futura que o aguardava do outro lado da cruz. Em
troca da alegria que lhe estava proposta, [Jesus] suportou a cruz, no fazendo caso da ignomnia, e est
assentado destra do trono de Deus (Hebreus 12:2).
Quando algo surge em sua vida que parece ameaar o seu futuro, lembre-se: As primeiras ondas de
choque da bomba no so pecado. O perigo real render-se a elas. Desistir. No armar nenhuma luta
espiritual. E a raiz dessa rendio a incredulidade a incapacidade de lutar pela f na graa futura. A
incapacidade de valorizar tudo o que Deus promete ser para ns em Jesus.
Jesus nos mostra outra maneira. No indolor, e no passiva. Siga-o. Encontre seus amigos espirituais
confiveis. Abra sua alma para eles. Pea-lhes para assistir com voc e orar. Derrame sua alma ao Pai.
Descanse em sua soberana sabedoria. E fixe os seus olhos na alegria colocada diante de voc nas
promessas preciosas e magnficas de Deus.

No se Sente no Escuro
Pregue a si mesmo que at mesmo o grande apstolo Paulo estava atribulado, porm no angustiado;
perplexo, porm no desanimado (2 Corntios 4:8); que Davi descobriu na escurido que de um
momento a sua ira [de Deus]; o seu favor dura a vida inteira. Ao anoitecer, pode vir o choro, mas a
alegria vem pela manh (Salmo 30:5). Pregue a si mesmo o que Davi aprendeu em sua batalha com o
desespero que, mesmo quando ele diz desesperadamente: As trevas, com efeito, me encobriro, e a luz
ao redor de mim se far noite, existe, no entanto, uma verdade maior: At as prprias trevas no te
sero escuras: as trevas e a luz so a mesma coisa (Salmo 139:11-12).
A lio final do Getsmani, do Calvrio e do livro dos Salmos que todas as cavernas escuras do
abatimento so, na realidade, tneis conduzindo aos campos de alegria para aqueles que no se sentam
no escuro e apagam a vela da f na graa futura.

Ele destri o poder do pecado anulado.
Ele liberta os prisioneiros.
Charles Wesley

Se, pelo Esprito,
mortificardes os feitos do corpo,
certamente, vivereis.
Romanos 8:13

Ele nos tem dado grandssimas e preciosas promessas, para que por elas fiqueis participantes da
natureza divina, havendo escapado da corrupo, que pela concupiscncia h no mundo.
2 Pedro 1:4
Captulo Oito
Lutando Contra a Lascvia
Voc Cortaria Fora a Sua Perna?
Em 20 de julho de 1993, Donald Wyman estava limpando a terra perto de Punxsutawney, Pensilvnia,
como parte de seu trabalho para uma empresa de minerao. No processo, uma rvore rolou na direo
do seu tornozelo, causando uma grave ruptura e mantendo Wyman preso ao cho. Ele gritou por socorro
por uma hora, mas ningum veio. Ele concluiu que a nica maneira de salvar a sua vida seria cortando a
sua perna fora. Ento, ele fez um torniquete com o cadaro do seu sapato e o apertou com uma chave
inglesa. Em seguida, tomou o seu canivete e cortou atravs da pele, msculo e osso logo abaixo do joelho
e se libertou da rvore. Ele se arrastou por trinta metros at uma escavadeira, dirigiu por quatrocentos
metros at o seu caminho, manobrou a transmisso manual com a sua perna boa e uma mo at chegar
casa de um fazendeiro a dois quilmetros e meio de distncia, com a sua perna sangrando profusamente.
O fazendeiro John Huber Jr. o ajudou a chegar a um hospital, onde a sua vida foi poupada.44
Jesus sabia que os humanos amam viver. Ento, ele apelou para essa paixo, a fim de mostrar a
importncia da pureza. Assim como Donald Wyman cortou fora a sua perna para salvar sua vida, Jesus
ordenou que arrancssemos nossos olhos para escapar do efeito fatal da lascvia. Eu, porm, vos digo:
qualquer que olhar para uma mulher com inteno impura, no corao, j adulterou com ela. Se o teu olho
direito te faz tropear, arranca-o e lana-o de ti; pois te convm que se perca um dos teus membros, e no
seja todo o teu corpo lanado no inferno (Mateus 5:28-29). Claro, se voc arrancar o seu olho direito,
como diz Jesus, voc ainda consegue ver a revista com o seu olho esquerdo. Ento, Jesus deve ter algo
ainda mais radical em mente do que mutilao literal.

Reflita Sobre o Perigo da Lascvia
Alguns anos atrs, eu falei a um corpo discente do Ensino Mdio sobre como combater a lascvia. Um
dos meus tpicos era, Pondere sobre o perigo eterno da lascvia, eu citei as palavras de Jesus que
melhor ir para o cu com um olho do que para o inferno com dois e disse aos alunos que o destino
eterno deles estava em jogo, no que eles faziam com os seus olhos e com os pensamentos de sua
imaginao.
Eu tentei contrapor a noo predominante de que a moralidade sexual pessoal incluindo a vida da
mente de importncia moral menor. Estudantes idealistas (e adultos) muitas vezes pensam que o que
eles fazem com seus corpos e suas mentes, a nvel pessoal, no importante. Se for pecado de alguma
forma, pecado com um p minsculo. No deveramos apenas ficar com as grandes questes, como a
paz internacional, as estratgias ambientais globais, a reconciliao racial, a justia social, as iniciativas
de cuidados com a sade e a eliminao da violncia? Dormir por a, simplesmente, no grande coisa,
se voc estiver protestando por justia; folhear a Playboy totalmente insignificante, se voc estiver a
caminho das negociaes de paz em Genebra.
Eu salientei que Jesus v as coisas de forma muito diferente. Essas questes globais so importantes.
Mas a razo pela qual elas so importantes que todas elas tm a ver com pessoas no apenas
agregados estatsticos, mas indivduos reais. E a coisa mais importante sobre as pessoas que,
diferentemente dos animais e rvores, eles vivem para sempre no cu glorificando a Deus, ou no inferno,
desafiando a Deus. As pessoas no so importantes porque respiram. Elas so importantes porque tm a
capacidade de honrar a Deus com os seus coraes, mentes e corpos mesmo muito tempo depois de
pararem de respirar para sempre.
O que Jesus est dizendo, portanto, que as consequncias da lascvia sero piores que as
consequncias da guerra ou catstrofe ambiental. O flagelo final da guerra que ela pode matar o corpo.
Mas Jesus disse: No temais os que matam o corpo e, depois disso, nada mais podem fazer. Eu, porm,
vos mostrarei a quem deveis temer: temei aquele que, depois de matar, tem poder para lanar no inferno.
Sim, digo-vos, a esse deveis temer (Lucas 12:4-5). Em outras palavras, o juzo final de Deus muito
mais temvel do que a aniquilao terrestre.

A Lascvia e a Segurana Eterna
Aps a minha mensagem no auditrio do Ensino Mdio, um dos alunos veio at mim e perguntou:
Voc est dizendo, ento, que uma pessoa pode perder a sua salvao? Em outras palavras, se Jesus
usou a ameaa do inferno para alertar sobre a gravidade da lascvia, significa que um cristo pode
perecer?
Essa exatamente a mesma reao que obtive alguns anos atrs, quando confrontei um homem sobre o
adultrio que ele estava vivendo. Eu tentei entender a sua situao e lhe implorei para voltar sua
esposa. Ento, eu disse: Voc sabe, Jesus diz que, se voc no lutar contra esse pecado com o tipo de
seriedade que est disposto a arrancar o seu prprio olho, voc ir para o inferno e sofrer l para
sempre. Sendo um cristo professo, ele me olhou incrdulo, como se nunca tivesse ouvido nada
parecido com isso na vida dele, e disse: Quer dizer que voc acha que uma pessoa pode perder sua
salvao?
Ento, eu aprendi vez aps outra, por experincia prpria, que existem muitos cristos professos que
tm uma viso de salvao que a desconecta da vida real, anula as ameaas da Bblia e coloca a pessoa
pecadora, que afirma ser crist, alm do alcance das advertncias bblicas. Eu acredito que essa viso da
vida crist est confortando milhares que esto no caminho largo que leva destruio (Mateus 7:13).
Jesus disse que, se voc no lutar contra a lascvia, voc no ir para o cu. No que os santos obtenham
sucesso sempre. A questo que decidimos lutar, no que tenhamos sucesso sem falhas.
Os riscos so muito maiores do que se o mundo for explodido por milhares de msseis de longo
alcance, ou terroristas bombardearem a sua cidade, ou o aquecimento global derreter as calotas polares,
ou a AIDS aniquilar as naes. Todas essas calamidades podem matar apenas o corpo. Mas, se no
lutarmos contra a lascvia, perderemos a nossa alma. O apstolo Pedro disse: Exorto-vos... a vos
absterdes das paixes carnais, que fazem guerra contra a alma (1 Pedro 2:11). As apostas nessa guerra
so infinitamente maiores do que qualquer ameaa de guerra ou terrorismo. O apstolo Paulo listou
prostituio, impureza, paixo lasciva, desejo maligno e a avareza, e disse: Por estas coisas que
vem a ira de Deus (Colossenses 3:5-6). E a ira de Deus infinitamente mais temvel do que a ira de
todas as naes juntas. Em Glatas 5:19, Paulo menciona a prostituio, a impureza e a lascvia, e diz:
No herdaro o reino de Deus os que tais coisas praticam (Glatas 5:21).

A F Justificadora a F que Combate a Lascvia
Qual , ento, a resposta ao estudante e ao homem vivendo em adultrio? Ns somos justificados
apenas pela graa, atravs da f somente (Romanos 3:28, 4:5, 5:1; Efsios 2:8-9); e todos aqueles que
so assim justificados sero glorificados (Romanos 8:30) isto , nenhuma pessoa justificada se
perder. No entanto, aqueles que se entregarem impureza se perdero (Glatas 5:21), e os que deixarem
a luta contra a lascvia perecero (Mateus 5:30), e aqueles que no buscarem a santidade no vero o
Senhor (Hebreus 12:14), e aqueles que entregarem as suas vidas a desejos maus sucumbiro ira de
Deus (Colossenses 3:6).
A razo pela qual estes dois grupos de textos no so contraditrios que a f que justifica tambm
uma f que santifica. A f justificadora compreende Cristo como o nosso carregador de pecados
crucificado, e nosso justificador ressurreto diante de Deus, juntamente com tudo o que Deus promete ser
para ns, nele. Da mesma forma, essa f nos mantm compreendendo Cristo dessa maneira e, assim,
torna-se o meio de santificao, bem como de justificao. O teste para saber se a nossa f o tipo de f
que justifica se ela o tipo de f que santifica. Esses no so dois tipos diferentes de f. Ambos
compreendem Cristo, que suportou o nosso castigo, providenciou a nossa justia, e promete satisfazer
todas as necessidades at o fim dos tempos.
Robert Dabney, um telogo presbiteriano do sul, do sculo dezenove, o expressa assim: pela
instrumentalidade da f que recebemos a Cristo como a nossa justificao, sem o mrito de qualquer uma
de nossas obras? Bem. Mas essa mesma f, se vital o suficiente para abraar a Cristo, tambm vital o
suficiente para trabalhar por amor, purificar nossos coraes. Essa, ento, a virtude do evangelho
livre, enquanto ministrio de santificao, que a prpria f que abraa o presente torna-se um princpio
de obedincia inevitvel e divinamente poderoso.45
A f liberta do inferno, e a f que liberta do inferno liberta da lascvia. Novamente, eu no quero dizer
que a nossa f produz uma impecabilidade perfeita nesta vida. Quero dizer que ela produz uma luta
perseverante. A evidncia da f justificadora que ela luta contra a lascvia. Jesus no disse que a
lascvia desapareceria completamente. Ele disse que a evidncia de sermos afeioados ao cu que
preferimos arrancar o nosso olho ao invs de nos contentarmos com um padro de lascvia.
A principal preocupao deste livro mostrar que a luta contra o pecado uma batalha contra a
incredulidade. Ou: A luta pela pureza uma luta pela f na graa futura. O grande erro que eu estou
tentando desmascarar o erro que diz: A f em Deus uma coisa e a luta pela santidade outra. Voc
obtm a sua justificao pela f, e a sua santificao, pelas obras. Voc comea a vida crist no poder do
Esprito, voc continua avanando nos esforos da carne. A batalha pela obedincia opcional, pois
somente a f necessria para a salvao final. Somente a f o instrumento que nos une a Cristo, que
a nossa justia e a base da nossa justificao. Mas a pureza de vida que confirma a realidade da f
tambm essencial para a salvao final, no como o fundamento da nossa posio justa, mas como o
fruto e evidncia de que estamos vitalmente unidos pela f a Cristo, o nico que o fundamento da nossa
aceitao com Deus.46

A F na Graa Futura Quebra o
Poder do Pecado Cancelado
A batalha pela obedincia absolutamente necessria para a nossa salvao final, porque a batalha
pela obedincia o combate da f. A luta contra a lascvia absolutamente necessria para a nossa
salvao final, porque essa batalha a batalha contra a incredulidade. Espero que voc possa ver que
esse um evangelho melhor do que o outro. o evangelho da vitria de Deus sobre o pecado, e no
apenas a sua tolerncia ao pecado. Essa vitria sobre o pecado no o fundamento da nossa aceitao
eterna por Deus. Cristo . Nosso pecado suportado por ele; a sua justia conta para ns. Essa posio,
ns temos somente pela f antes de derrotarmos os pecados. Ento, por essa mesma f e sobre esta slida
posio de aceitao, ns mortificamos as nossas inclinaes pecaminosas pela poderosa graa de Deus.
Esse o evangelho de Romanos 6:14: O pecado no ter domnio sobre vs; pois no estais debaixo da
lei, e sim da graa. Graa poderosa! Graa soberana! O tipo de graa que o futuro poder de Deus para
vencer as tentaes da lascvia.

Ele destri o poder do pecado anulado
Ele liberta os prisioneiros
Seu sangue pode limpar o mais condenvel
Seu sangue til para mim

O hino de Charles Wesley (Mil Lnguas eu Quisera Ter!) est certo: O sangue de Cristo conquistou
para ns no apenas a anulao do pecado, mas tambm a conquista do pecado. sob essa graa que
vivemos a graa de Deus que conquista o pecado, no apenas cancela o pecado. O triunfo sobre o
pecado da lascvia tem tudo a ver com graa graa passada, cancelando a culpa da lascvia atravs da
cruz; e graa futura, vencendo o poder da lascvia atravs do Esprito. por isso que a nica luta que
travamos o combate da f. Ns lutamos para sermos satisfeitos de tal forma com tudo o que Deus para
ns em Jesus, que a tentao do pecado perde o seu poder sobre ns.

Como se Mortifica a Lascvia?
Uma das maneiras que Paulo fala sobre esta batalha dizer, Se, pelo Esprito, mortificardes os feitos
do corpo, certamente, vivereis (Romanos 8:13). Isso prximo ao ensinamento de Jesus de que, se
estivermos dispostos a arrancar fora o nosso olho, ao invs de nos entregarmos lascvia, entraremos na
vida (Mateus 18:9). Paulo concorda que a vida eterna esteja em jogo na batalha contra o pecado: Se
viverdes segundo a carne, caminhais para a morte; mas, se, pelo Esprito, mortificardes os feitos do
corpo, certamente, vivereis (Romanos 8:13 ). A luta contra a lascvia uma luta at a morte.
Como, ento, obedeceremos Romanos 8:13 mortificar as obras do corpo para matar a lascvia? Ns
j respondemos: Pela f na graa futura. Mas, na prtica, no que isso implica?
Suponha que eu seja tentado a entregar-me lascvia. Algumas imagens sexuais vm em minha mente e
acenam para mim, a fim de que eu as persiga. A maneira como essa tentao obtm o seu poder me
convencendo a acreditar que serei feliz ao segui-la. O poder de toda tentao a expectativa de que ela
me far mais feliz. Ningum peca por um senso de obrigao. Ns abraamos o pecado porque ele
promete que, pelo menos em curto prazo, as coisas sero mais agradveis.
Ento, o que eu deveria fazer? Algumas pessoas diriam: Lembre-se do mandamento de Deus para
sermos santos (1 Pedro 1:16) e exercite a sua vontade de obedecer, porque ele Deus! Mas algo crucial
est faltando nesse conselho, a saber, a f na graa futura. Muitas pessoas que ambicionam melhoria
moral no podem dizer: Esse viver que, agora, tenho na carne, vivo pela f no Filho de Deus, que me
amou e a si mesmo se entregou por mim (Glatas 2:20). Eles tentam obter a pureza do amor, mas no
percebem que esse amor o fruto da f na graa futura: Em Cristo Jesus, nem a circunciso, nem a
incircunciso tm valor algum, mas a f que atua pelo amor (Glatas 5:6).
Como, ento, lutamos contra a lascvia pela f na graa futura? Quando a tentao da lascvia vem,
Romanos 8:13 diz, na realidade, Se, pelo Esprito, a mortificardes, certamente, vivereis. Pelo Esprito!
O que significa isso? De toda a armadura que Deus nos d para lutar contra Satans, apenas uma parte
usada para matar a espada. Ela chamada de espada do Esprito (Efsios 6:17). Ento, quando Paulo
diz: Mate o pecado pelo Esprito, eu tomo isso por, Dependa do Esprito, especialmente da sua espada.
Qual a espada do Esprito? a Palavra de Deus (Efsios 6:17). Aqui onde a f entra. A f vem
pela pregao, e a pregao, pela palavra de Cristo (Romanos 10:17). Essa Palavra evanglica sobre
Cristo e sua obra salvadora nos assegura todas as riquezas de Cristo e as suas promessas. Essa Palavra,
portanto, corta atravs da nvoa de mentiras de Satans e me mostra onde a felicidade verdadeira e
duradoura pode ser encontrada. E, assim, a Palavra me ajuda a parar de confiar no potencial do pecado
para me fazer feliz. Em lugar disso, a Palavra me leva a confiar nas promessas de Deus.
Quando a f toma o controle no meu corao, eu estou satisfeito com Cristo e suas promessas. Isso o
que Jesus quis dizer, ao falar: O que cr em mim jamais ter sede (Joo 6:35). Quando a minha sede
por alegria, significado e paixo est satisfeita pela presena e promessas de Cristo, o poder do pecado
quebrado. Ns no cedemos oferta de um sanduche, quando podemos sentir o cheiro de um bife
chiando na grelha.
O combate da f contra a luxria a luta para ficar satisfeito com Deus. Pela f, Moiss...
[abandonou] os prazeres transitrios do pecado... porque contemplava o galardo (Hebreus 11:24-26). A
f no se contenta com prazeres transitrios. Ela est vida por alegria. E a Palavra de Deus diz: Na
tua presena h plenitude de alegria, na tua destra, delcias perpetuamente (Salmo 16:11). Assim, a f
no ser desviada em direo ao pecado. Ela no desistir to facilmente na sua busca pela alegria
mxima.
O papel da Palavra de Deus nutrir o apetite da f por Deus. E, ao fazer isso, ela aparta o meu
corao para longe do sabor enganoso da lascvia. Em primeiro lugar, a lascvia comea a me enganar
fazendo-me ter a sensao de que eu realmente perderia alguma grande satisfao, se seguisse pelo
caminho da pureza. Mas, ento, eu desembainho a espada do Esprito e comeo a lutar. Eu li que melhor
arrancar o meu olho do que me entregar lascvia. Eu li que, se eu pensar sobre coisas que so puras e
amveis e excelentes, a paz de Deus estar comigo (Filipenses 4:8-9). Eu li que a fixao da mente na
carne traz a morte, mas a inclinao da mente sobre o Esprito traz vida e paz (Romanos 8:6). Eu li que a
lascvia guerreia contra a minha alma (1 Pedro 2:11), e que os prazeres desta vida sufocam a vida do
Esprito (Lucas 8:14). Mas o melhor de tudo, eu li que Deus no retm nada bom daqueles que andam na
retido (Salmo 84:11), e que os puros de corao vero a Deus (Mateus 5:8).
Enquanto eu oro para que a minha f esteja satisfeita com a vida e a paz de Deus, a espada do Esprito
retira o revestimento de acar do veneno da lascvia. E eu vejo isso pelo que . E, pela graa de Deus, o
seu poder sedutor est quebrado. Eu empunho a espada do Esprito contra o pecado da lascvia por crer
na promessa de Deus mais do que eu creio na promessa da lascvia. Minha f no apenas uma crena
que olha para trs na morte de Jesus, mas uma crena que olha adiante nas promessas de Jesus. No
apenas ter a certeza do que ele fez, mas tambm estar satisfeito com o que ele far de fato, estar
satisfeito com o que ele far, precisamente por causa do que ele fez (Romanos 8:32).
essa satisfao superior na graa futura, dada pelo Esprito, que quebra o poder da lascvia. Com
toda a eternidade em jogo, ns lutamos a luta da f. Nosso inimigo principal a mentira, que diz que o
pecado tornar o nosso futuro mais feliz. Nossa principal arma a Verdade, que diz que Deus far o
nosso futuro mais feliz. E a f a vitria que vence a mentira, porque a f est satisfeita com Deus.

Combatendo Fogo com Fogo
Tenho dito muitas vezes aos jovens que eles devem combater fogo com fogo. O fogo dos prazeres da
lascvia deve ser combatido com o fogo dos prazeres de Deus. Se tentarmos combater o fogo da lascvia
apenas com proibies e ameaas mesmo com os terrveis alertas de Jesus falharemos. Devemos
combat-la com uma slida promessa de felicidade superior. Precisamos envolver a pequena centelha de
prazer da lascvia no incndio da satisfao santa. Quando fazemos aliana com os nossos olhos, como
J fez (J 31:1), nosso objetivo no apenas evitar algo ertico, mas tambm ganhar algo excelente.
Pedro descreveu este processo libertador poderoso. em 2 Pedro 1:3-4. Ele disse:

Pelo seu divino poder, nos tm sido doadas todas as coisas que conduzem vida e piedade, pelo conhecimento completo daquele que
nos chamou para a sua prpria glria e virtude, pelas quais nos tm sido doadas as suas preciosas e mui grandes promessas, para que
por elas vos torneis coparticipantes da natureza divina, livrando-vos da corrupo das paixes que h no mundo.

Como podemos escapar da corrupo que vem das paixes da luxria? A resposta que Deus nos
deu uma revelao de sua prpria glria e virtude, expressa em suas preciosas e mui grandes
promessas. Essas foram dadas a ns para este mesmo propsito: que por elas, possamos compartilhar
o carter de Deus e ser libertos da corrupo da lascvia. A chave o poder das promessas. Quando
estamos fascinados com a preciosidade e a magnificncia delas, o resultado a libertao das paixes,
que no so, na realidade, nem preciosas nem magnficas. Paulo chama essas paixes escravizantes de
concupiscncia do engano (Efsios 4:22), e ele diz que o desejo de lascvia dos gentios decorre do
fato de que eles no conhecem a Deus (1 Tessalonicenses 4:5). Da mesma forma, Pedro chama a esses
desejos de paixes que tnheis anteriormente na vossa ignorncia isto , a ignorncia da glria de
Deus e de suas preciosas e magnficas promessas (1 Pedro 1:14). O que Paulo e Pedro querem dizer
que esses desejos obtm sua fora ao mentir para ns, a fim de nos enganar. Eles recaem sobre a nossa
ignorncia das promessas de Deus. Eles afirmam oferecer prazeres preciosos e experincias magnficas.
O que pode nos livrar deles? A Verdade atraente, inspiradora e cativante. A verdade das promessas
preciosas e magnficas de Deus, que expem a mentira da lascvia luz da glria sobrepujante de Deus.

Os Puros Vero a Deus
No outono de 1982, a revista Leadership publicou um artigo assinado por um pastor que confessou
anos de escravido pornografia do tipo mais grosseiro. Ele conta a histria do que finalmente o
libertou. uma confirmao contundente do que eu estou tentando dizer. O autor se deparou com um livro
de Franois Mauriac, romancista catlico francs, What I Believe [O que Eu Acredito]. Nele, Mauriac
admitiu como a praga da culpa no o libertou da lascvia. Ele conclui que h uma forte razo para
procurar a pureza, aquela que Cristo nos deu nas bem-aventuranas: Bem-aventurados os limpos de
corao, porque vero a Deus (Mateus 5:8). a preciosa e magnfica promessa de que os puros vero
a Deus que capacita nossa fuga da lascvia. O pastor apegado lascvia escreveu:

O pensamento me atingiu como um sino tocado em uma sala escura e silenciosa. At agora, nenhum dos argumentos assustadores e
negativos contra a lascvia havia conseguido me afastar dela .... Mas aqui estava uma descrio do que eu estava deixando passar, ao
continuar nutrindo a lascvia: Eu estava limitando minha prpria intimidade com Deus. O amor que ele oferece to transcendente e
possessivo, que exige que as nossas faculdades sejam purificadas e lavadas antes que possamos cont-lo. Poderia ele, de fato, substituir,
por outra sede e fome, aquela que eu nunca consegui satisfazer? Poderia a gua Viva, de alguma forma, saciar a lascvia? Essa foi a
aposta da f.47

No era uma aposta. Voc no pode perder, quando se volta para Deus. Ele descobriu isso na sua
prpria vida, e a lio que aprendeu est absolutamente correta: O caminho para combater a lascvia
alimentar a f com a promessa preciosa e magnfica de que os puros de corao vero, face a face, o
Deus de glria que tudo satisfaz.
O desafio diante de ns, em nossa luta contra a lascvia, no simplesmente fazer o que Deus diz,
porque Ele Deus; mas desejar o que Deus diz, porque ele glorioso. O desafio no apenas buscar a
justia, mas preferir a justia. O desafio levantar-se de manh e, em orao, meditar sobre as
Escrituras como o nico lugar onde podemos ver o evangelho da glria de Cristo. Aqui, encontramos o
fundamento e o objetivo de todas as promessas de Deus, Jesus Cristo. Ele disse aos lderes judeus:
Examinais as Escrituras, porque julgais ter nelas a vida eterna, e so elas mesmas que testificam de
mim (Joo 5:39). E Lucas nos diz que, depois de sua ressurreio, no caminho de Emas, ele apontou
para si mesmo em todas as Escrituras Comeando por Moiss, discorrendo por todos os Profetas,
expunha-lhes o que a seu respeito constava em todas as Escrituras (Lucas 24:27 ). O desafio diante de
ns meditar sobre as passagens que revelam a Cristo, at que experimentemos gozo e paz em crer
nele e em suas preciosas e mui grandes promessas (Romanos 15:13, 2 Pedro 1:4).
Como a f na graa futura nos satisfaz com a alegria que nos est proposta, a exigncia bblica para a
pureza de corao no ser penosa (1 Joo 5:3), e o poder da lascvia ser quebrado. Sua compensao
enganosa parecer breve e rasa demais para nos atrair.
Concluso

A nfase deste livro foi diferente de uma nfase frequente em livros sobre motivao para a obedincia
crist. A nfase muito comum que a gratido pela graa passada de Deus a principal motivao para a
obedincia futura. Eu alertei no livro maior, do qual este se origina, que isso arriscado. Isso pode levar,
como tem feito a muitos, a pensar na obedincia como um reembolso a Deus, pelo que ele fez por ns.
Chamei esse erro de tica do devedor.48 Quando cada passo de obedincia sustentado e ativado pela
ininterrupta graa futura, no pode surgir qualquer ideia sobre restituir a Deus.
Nem pode surgir qualquer ideia sobre sair da dvida de sua graa. Pelo contrrio, a cada respirao
nos afundamos mais em dvida graa. E, graas a Deus, sempre ser assim. Eu nunca serei benfeitor de
Deus. Ele sempre ser o doador inesgotvel. Deve ser assim, pois o doador recebe a glria. Se algum
serve, faa-o na fora que Deus supre, para que, em todas as coisas, seja Deus glorificado, por meio de
Jesus Cristo (1 Pedro 4:11). Servir a Deus no pagar a dvida, receber mais. Momento a momento,
enquanto confiamos na graa futura ininterrupta, ns nos afundamos na dvida gloriosa.
Portanto, o espao privilegiado para a gratido enorme. A cada momento de dependncia da chegada
da graa futura, o reservatrio de graa passada est crescendo. A magnitude deste reservatrio o
fundamento da gratido alegre. Portanto, a nossa gratido deve abundar mais e mais, a cada dia. Ento,
aqui, no final deste livro, olhando para trs para tanta graa passada, sinto-me atrado a homenagear o
espao da gratido na vida crist. No um espao pequeno.

Um Tributo de Gratido Graa Passada
Existem maneiras pelas quais a gratido ajuda a trazer obedincia a Cristo. Uma delas que o esprito
de gratido simplesmente incompatvel com algumas atitudes pecaminosas. Eu acho que por isso que
Paulo escreveu: No haja obscenidade, nem conversas tolas, nem gracejos imorais, que so
inconvenientes, mas, ao invs disso, ao de graas (Efsios 5:4, NVI). A gratido uma resposta
humilde e feliz boa vontade de algum que se disps a fazer-nos um favor. Essa humildade e felicidade
no podem coexistir no corao com atitudes rudes, repulsivas e ms. Portanto, o cultivo de um corao
grato deixa pouco espao para tais pecados.
No apenas isso, existe uma relao fundamental entre o olhar da gratido para trs, para abraar a
graa passada, e o olhar da f para adiante, para abraar a graa futura. Elas so alegrias entrelaadas
que fortalecem uma a outra. Assim como a gratido alegremente se revela nos benefcios da graa
passada, tambm a f descansa com alegria nos benefcios da graa futura. Portanto, quando a gratido
pela graa passada de Deus forte, a mensagem dada de que Deus extremamente digno de confiana
no futuro, por causa do que ele fez no passado. Deste modo, a f fortalecida por uma vvida gratido
pela confiabilidade passada de Deus.
Por outro lado, quando a f na graa futura de Deus forte, a mensagem dada de que esse tipo de
Deus no comete erros, de modo que, tudo o que ele fez no passado faz parte de um bom plano e pode ser
lembrado com gratido. Dessa forma, a gratido reforada por uma f viva na graa futura de Deus.
Certamente, apenas o corao de f na graa futura que pode seguir o apstolo Paulo, dando sempre
graas por tudo a nosso Deus e Pai, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo (Efsios 5:20). Somente se
confiarmos em Deus para transformar as calamidades passadas em conforto futuro, poderemos olhar para
trs com gratido por tudo.
Este entrelaamento da f orientada para o futuro e da gratido orientada pelo passado o que impede
a gratido de degenerar-se para a tica do devedor. A gratido pela graa passada est constantemente
dizendo f: Seja forte, e no duvide de que Deus ser to gracioso no futuro quanto eu sei que ele foi
no passado. E a f na graa futura est constantemente dizendo gratido: H mais graa por vir, e toda
a nossa obedincia deve basear-se nessa graa futura. Relaxe e exulte no seu banquete marcado. Eu, pela
graa de Deus, assumirei a responsabilidade pela obedincia de amanh.

Riquezas da Graa Infinitamente
Plenas e Infinitamente Durveis
O que temos visto, neste livro, so oito breves resumos da f que atua pelo amor (Glatas 5:6). Eu
digo com o apstolo Paulo que o objetivo de tudo isso foi o amor que glorifica a Deus, que flui da f na
graa futura de Deus: O intuito da presente admoestao visa o amor que procede de corao puro, e de
conscincia boa, e de f sem hipocrisia (1 Timteo 1:5). Agora, na concluso, eu quero simplesmente
enfatizar a plenitude e durao infinitas da graa futura que sustenta a nossa alegria e nossa obedincia
para sempre.
Paulo fala, em Efsios 2:7, das riquezas da sua graa [de Deus]. Seu ponto que o transbordamento
livre da plenitude inesgotvel e autorrenovvel de Deus imensuravelmente grande. No h fim para a
graa, porque no h fundo na fonte de onde ela vem. Eu acho que maravilhosamente incrvel que Deus
tenha nos ressuscitado com Cristo para o propsito expresso de derramar sobre ns as riquezas eternas
da graa de Deus. Deixe que este propsito divino entre em seu corao: Juntamente com ele, [Deus]
nos ressuscitou, e nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus; para mostrar, nos sculos
vindouros, a suprema riqueza da sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus (Efsios 2:6-
7).
H duas coisas surpreendentes aqui. Uma delas que o propsito da nossa salvao para Deus
derramar as riquezas da sua graa sobre ns. A outra que levar a eternidade para ele fazer isso
futuro infinito. Esse um pensamento poderoso. Deus nos deu vida e nos assegurou em Cristo, para que
pudesse nos tornar os beneficirios da bondade eterna das infinitas riquezas da graa. Isso no porque
somos dignos. Muito pelo contrrio, para mostrar a medida infinita do seu valor. Graa no seria graa,
se fosse uma resposta aos recursos em ns. A graa graa porque pe em destaque os prprios recursos
da bondade transbordante de Deus. A graa eterna porque levar muito tempo para Deus despender o
abastecimento inesgotvel de bondade em ns. A graa gratuita porque Deus no seria o Deus infinito
e autossuficiente que , se fosse compelido por qualquer coisa fora de si mesmo.
Isso mostra por que a graa futura to absolutamente crucial no grande plano de Deus de glorificar a
si mesmo e satisfazer o seu povo. A maior parte da nossa experincia de graa ativa de Deus encontra-se
no futuro. A graa que j experimentamos de Deus infinitamente pequena, em relao graa futura que
experimentaremos a partir de agora at a eternidade. Sempre ser assim, j que uma durao finita, at
mesmo de milhes de anos, pequena em comparao com a infinitude do futuro. Aqui est um tesouro a
ser valorizado. Isso o que a f na graa futura faz. Ela valoriza a suprema riqueza da sua graa, em
bondade para conosco, em Cristo Jesus. Aqui est o grande mal da incredulidade. Ser que no
devemos confiar em tal promessa? Sim, devemos. E devemos lutar contra cada sopro de incredulidade
com todas as nossas foras.

Mais um Olhar Sobre a Lgica do Cu
Assim, faamos a nossa despedida com a lembrana da slida lgica do cu. Deus no poderia ter
feito mais para provar a sua determinao em derramar sobre ns as imensurveis riquezas da sua graa.
Romanos 8:32 a grande declarao de garantia da resoluo de Deus. Aquele que no poupou o seu
prprio Filho, antes, por todos ns o entregou, porventura, no nos dar graciosamente com ele todas as
coisas? O impossvel est feito: o Filho de Deus condenado impiedosamente para remover nossos
pecados e prover a nossa justia. Portanto, nada, absolutamente nada, impedir Deus de nos dar todas as
coisas com ele.
Aqui est um tributo digno a este grande verso de John Flavel, um pastor puritano de mais de trezentos
anos atrs. Ele expressa a essncia e a certeza da graa futura:

Aquele que no poupou o seu prprio Filho, antes, por todos ns o entregou, porventura, no nos dar graciosamente com ele todas as
coisas? (Romanos 8:32). Como possvel imaginar que Deus reteria, depois disso, bnos espirituais ou temporais de seu povo? Como
que ele no o chamaria eficazmente, justificaria livremente, santificaria completamente e glorificaria eternamente? Como que ele no
o vestiria, alimentaria, protegeria e libertaria? Certamente, se ele no poupou ao seu prprio Filho um golpe, uma lgrima, um gemido, um
suspiro, uma circunstncia de misria, no se pode imaginar nunca que alguma vez, aps isso, ele negaria ou reteria do seu povo, por
cujo amor tudo isso foi sofrido, qualquer misericrdia, qualquer conforto, qualquer privilgio, espiritual ou temporal, que fosse bom para
ele.49

Quando eu li isso a primeira vez, eu copiei para o meu dirio e acrescentei uma orao. Ainda a
minha orao para mim e para voc, leitor.

, Senhor, eu creio, ajuda a minha incredulidade miservel. Que vida! Livre de murmurao e queixa, e cheia de riscos e de alegria e
amor! , crer nisso! Deus, eu quero viver nessa realidade. Ajude-me. , no me poupe nada que me coloque nessa confiana gloriosa.

E agora eu acrescento: Ensina-me a lutar contra o oposto, Senhor. Faa-me um inimigo implacvel de
toda a incredulidade em meu prprio corao. Mostre-me mais habilidades guerreiras para saber como
empunhar a espada do Esprito, para matar os drages de engano e dvida em minha prpria alma. Se
houver uma maneira de viver mais plenamente pela f nesta invencvel graa futura, eu quero conhecer
essa vida. Senhor, deixe-nos lanar mo da lgica do cu e sair para a liberdade do amor, e do risco, e
do sofrimento, e da morte para a glria de Cristo e para o bem de todas as pessoas. Essa uma das
principais razes para eu ter escrito este livro se por qualquer meio, eu puder entrar na experincia
mais profunda de viver pela f na graa futura, e tomar comigo quantas pessoas eu puder. Eu oro para que
voc venha comigo.
Notas

1. Ernest Gordon, To End All Wars [A ltima das Guerras] (Grand Rapids, Michigan: Zondervan, 1963),
pp. 101102.

2. John Piper, Graa Futura: O Caminho Para Prevalecer Sobre as Promessas Enganosas do Pecado
(So Paulo: Shedd Publicaes, 2009).

3. Esse o ponto crucial que eu tento desenvolver, de maneira mais completa, em John Piper, Deus o
Evangelho: Um Tratado Sobre o Amor de Deus como Oferta de Si Mesmo (So Jos dos Campos, So
Paulo: Editora Fiel, 2011).

4. John Owen, A Mortificao do Pecado (So Paulo: Editora Vida, 2005).

5. Por uma explicao do que todas as coisas significa, veja Graa Futura, captulo 8.

6. Ralph Georgy, If God Is Dead, Then the Late 20th Century Buried Him [Se Deus Est Morto, Ento o
Final do Sculo 20 o Enterrou], Star Tribune de Minneapolis, 12 de setembro, 1994.

7. Citado de Stephen Charnock, em A Puritan Golden Treasury [Um Tesouro de Ouro Puritano]
(Edimburgo: The Banner of Truth, 1977), p. 223.

8. John Piper, Graa Futura, captulos 14, 15, 16.

9. G. K. Chesterton, Ortodoxia (So Paulo: Mundo Cristo, 2008).

10. Uma citao de Cristianismo Puro e Simples, citado em A Mind Awake: An Anthology of C. S. Lewis
[Uma Mente Desperta: Uma Antologia de C. S. Lewis], Clyde Kilby, ed., (Nova York: Harcourt, Brace
and World, Inc., 1968), p. 115.

11. C. S. Lewis, Letters of C. S. Lewis [Cartas de C. S. Lewis], ed., W. H. Lewis, (Nova York: Harcourt,
Brace and World, Inc., 1966), p. 256.
12. John Piper, Desiring God: Meditations of a Christian Hedonist [Desejando a Deus: Meditaes de
um Cristo Hedonista] (Portland, Oregon: Multnomah, 1986, 1996, 2003), p. 302.

13. O Hedonismo Cristo uma viso de Deus e da vida que busca viver luz da verdade bblica de que
Deus mais glorificado em ns quando estamos mais satisfeitos nele. Destina-se a glorificar a Deus ao
desfrut-lo acima de todas as coisas. E lutar contra o pecado, cultivando uma satisfao superior em
Deus. A declarao mais completa que dei sobre isso encontrada em John Piper, Desiring God
[Desejando a Deus]. Outro esforo para revelar as razes do Hedonismo Cristo tambm encontrado
em John Piper, A Paixo de Deus Por Sua Glria: Vivendo a Viso de Jonathan Edwards (So Paulo:
Editora Cultura Crist, 2008).

14. Estou ciente de que, no jargo psicolgico comum, essa no tem sido a definio. A definio comum
na psicoterapia tem sido esta: Enquanto a culpa um sentimento doloroso de remorso e
responsabilidade pelas prprias aes, a vergonha um sentimento doloroso sobre si mesmo como
pessoa. Citao de Facing Shame [Enfrentando a Vergonha] por M. Fossum e M. Mason, em John
Bradshaw, Curando a Vergonha que Impede de Viver, (Rio de Janeiro: Editora Rosa dos Tempos, 1997).
Eu no adoto essa definio, primeiro, porque no a definio usada nas Escrituras. Assim, o uso dela
torna a compreenso e aplicao das Escrituras mais difcil. Em segundo lugar, eu no a uso porque,
geralmente, anda de mos dadas com uma avaliao da situao humana que minimiza a doutrina bblica
do pecado original (Bradshaw, p. 65), relativiza absolutos morais (Bradshaw, p. 199), rejeita condies
bblicas de amor (Bradshaw, p. 120) e transforma Deus na encarnao espiritual de aprovao
absolutamente incondicional, que nunca diz, deve, precisa ou tem que.

15. Algumas vezes, ns falamos de nossos pecados, passado, presente e futuro, como j perdoados no
passado, desde que foram condenados na morte de Jesus (Romanos 8:3) e cobertos pelo sangue de
Cristo (Hebreus 9:14; 10:12), e perdoados atravs do seu sangue (Efsios 1:7). Outras vezes, falamos de
Deus nos perdoando de uma maneira contnua, enquanto confessamos os nossos pecados (Joo 1:9) e
pedimos por perdo (Mateus 6:12) com base na expiao permanente que ele fez por ns em Cristo.

16. Karl Olsson, Passion [Paixo] (Nova York: Harper and Row Publishers, 1963), pp. 116117.

17. Ver Graa Futura, captulo 17.

18. Richard Wurmbrand, One Hundred Prison Meditations [Cem Meditaes da Priso] (Middlebury,
Indiana: Living Sacrifice Books, 1982), pp. 67.

19. Veja Roger Nicole, B. B. Warfield and the Calvinist Revival [B. B. Warfield e O Reavivamento
Calvinista] em John D. Woodbridge, ed., Great Leaders of the Christian Church [Grandes Lderes da
Igreja Crist] (Chicago: Moody Press, 1988), p. 344.

20. B. B. Warfield, Faith and Life [F e Vida] (Edimburgo: The Banner of Truth, 1974, orig. 1914), p.
204.

21. Ver Graa Futura, captulo 29.

22. H. C. G. Moule, Charles Simeon (Londres: The InterVarsity Fellowship, 1948, orig. 1892), p. 39.

23. Ibid., p. 172.

24. Martinho Lutero, Da Liberdade do Cristo (So Paulo: UNESP, 1998).

25. Ver Graa Futura, captulo 16.

26. Jonathan Edwards, The End of the Wicked Contemplated by the Righteous [O Fim dos mpios
Contemplado Pelos Justos] in The Works of Jonathan Edwards [As Obras de Jonathan Edwards], Vol. 2,
(Edimburgo: Banner of Truth, 1974), pp. 207208. Edwards ainda explica por que os sofrimentos dos
mpios no causaro sofrimento aos justos, mas o contrrio. Ele diz,
Negativamente; no ser porque os santos no cu estaro sujeitos a qualquer disposio m; mas, pelo
contrrio, este regozijo deles ser o fruto de uma disposio amvel e excelente: ser o fruto de uma
perfeita santidade e conformidade a Cristo, o Cordeiro Santo de Deus. O diabo se deleita na misria dos
homens, fruto de sua crueldade, inveja e vingana, e porque ele se deleita na misria, por sua prpria
causa, a partir de uma disposio maliciosa.
Mas ser por princpios extremamente diferentes, e por muitos outros motivos, que a justa condenao
dos mpios ser uma ocasio de regozijo para os santos na glria. No ser porque eles se deleitam em
ver a misria dos outros sendo absolutamente considerada. Os condenados, sofrendo a vingana divina,
no sero uma ocasio de alegria para os santos apenas porque a misria dos outros, ou porque lhes
agradvel contemplar a misria dos outros apenas para seu prprio bem .... No deve ser entendido, que
eles se alegraro em ter a sua vingana saciada, mas que se alegraro em ver a justia de Deus executada,
e em ver o seu amor por eles ao execut-la sobre os seus inimigos.
Positivamente; o sofrimento dos condenados no ser uma ocasio de tristeza para os habitantes
celestiais, j que eles no tero nem amor nem pena pelos condenados como tal. No ser uma
argumentao de falta de um esprito de amor neles, que eles no amem os condenados; pois os habitantes
celestiais sabero que no adequado que eles devam am-los, pois sabero, ento, que Deus no tem
amor e nem piedade por eles.
Edwards pe em questo o argumento de que, uma vez que certo e bom lamentar a falta de f e a
perdio dos homens agora nesta era (Romanos 9:1-3; Lucas 19:41), certamente seria correto sentir o
mesmo na era por vir. Ele responde: agora o nosso dever de amar a todos os homens, embora eles
sejam maus; mas no ser um dever amar os homens mpios futuramente. Cristo, por muitos preceitos em
sua palavra, tornou nosso dever amar todos os homens. Recebemos o mandamento de amar os homens
mpios, e os nossos inimigos e perseguidores, mas esse mandamento no se estender para os santos na
glria, no que diz respeito aos condenados no inferno. Tambm no h mais a mesma razo por que se
deveria. Devemos agora amar a todos e at mesmo os homens maus; ns no sabemos se Deus os ama.
No importa quo mpio o homem seja, no sabemos se ele aquele a quem Deus amou desde a
eternidade; no sabemos se Cristo o amou com um amor de morte, teve o seu nome em seu corao antes
que o mundo existisse, e teve respeito a ele quando suportou as agonias amargas na cruz. Ns no
sabemos se ele ser nosso companheiro na glria por toda a eternidade ....
Devemos buscar e nos preocupar aqui com a salvao dos homens mpios, porque agora eles so
sujeitos passveis dela .... mais um dia de graa para com eles, e eles tm a oferta de salvao. Cristo
est at agora buscando a salvao deles; ele os est chamando, convidando e cortejando; ele est porta
e bate. Ele est usando de muitos meios com eles, ele os est chamando, dizendo: Convertei-vos,
convertei-vos, porque haveis de morrer? ... Mas no ser assim em outro mundo: o homem mpio no
ser mais sujeito passvel de misericrdia. Os santos ho de saber, que a vontade de Deus que os
mpios sejam miserveis por toda a eternidade. Deixar, portanto, de ser o dever dos santos buscar a
salvao dos mpios, ou se preocupar com a misria deles. Por outro lado, ser seu dever regozijar-se na
vontade e glria de Deus. No nosso dever nos entristecermos por que Deus tenha executado a vingana
justa contra os demnios, sobre os quais a vontade de Deus em seu estado eterno j conhecida por ns.
(pp. 208210)

27. Edwards, The End of the Wicked Contemplated by the Righteous, p. 210.

28. Edward John Carnell, Christian Commitment [Compromisso Cristo] (Nova York: Macmillan
Company, 1957), pp. 9495.

29. Thomas Watson, Body of Divinity [Um Corpo de Divindade] (Grand Rapids, Michigan: Baker Book
House, 1979, orig. 1692), p. 581. A definio de Watson para perdo bastante til, tanto para o que diz
quanto para o que no diz. Ele pergunta: Quando ns perdoamos os outros? E ele responde: Quando
lutamos contra todos os pensamentos de vingana; quando no fazemos mal aos nossos inimigos, mas
desejamos o bem para eles, lamentamos em suas calamidades, oramos por eles, buscamos reconciliao
com eles e nos mostramos prontos em todas as ocasies para ajud-los (p. 581).

30. Muitas verses da Bblia usam entregava-se. Mas a reflexividade do verbo no existe no grego
original. Diz simplesmente entregava.

31. Eu trato mais diretamente das questes mais complicadas de depresso e escurido incessante em
Quando Eu No Desejo Deus: O que Fazer Quando No Nos Alegramos Nele (So Paulo: Editora
Cultura Crist, 2010), captulo 12, Quando as Trevas No se Dissipam. Veja tambm o pequeno livro
da editora Crossway, baseado nesse captulo, intitulado When the Darkness Does not Lift [Quando as
Trevas No se Dissipam].

32. Martyn Lloyd-Jones, Depresso Espiritual (So Paulo: Editora PES, 2000).
33. Ibid.

34. Ibid.

35. Edwards, A Vida de David Brainerd (So Jos dos Campos, So Paulo: Editora Fiel, 1993).

36. Ibid.

37. Ibid.

38. Lloyd-Jones, Depresso Espiritual.

39. Darrel W. Amundsen, The Anguish and Agonies of Charles Spurgeon [A Angstia e Agonias de
Charles Spurgeon] in Christian History [Histria Crist], Edio 29 (Vol. 10, No. 1), p. 24.

40. Charles Spurgeon, Lectures to My Students [Leituras Para os Meus Alunos] (Grand Rapids,
Michigan: Zondervan, 1972), p. 163.

41. Amundsen, The Anguish and Agonies of Charles Spurgeon, p. 24.

42. Lloyd-Jones, Depresso Espiritual; Marcaes em itlico adicionadas.

43. Ibid.

44. Relatado na Star Tribune de Minneapolis, 22 de julho, 1993.

45. Essa citao vem do ensaio convincente de Dabney sobre a necessidade de boas obras (incluindo a
pureza sexual) luz da livre justificao pela graa mediante a f, Robert L. Dabney, The Moral Effects
of Free Justification [Os Efeitos Morais da Justificao Livre], em Discussions: Evangelical and
Theological [Discusses: Evanglicas e Teolgicas] (Londres: The Banner of Truth, 1967, orig. 1890),
p. 96.

46. Veja Graa Futura, captulos 1820.

47. The Anatomy of Lust [A Anatomia da Lascvia], revista Leadership (Outono de 1982), pp. 4344.

48. Ver A tica do Devedor: Devemos Tentar Restituir a Deus? e Quando a Gratido Defeituosa
em John Piper, Graa Futura: O Caminho Para Prevalecer Sobre as Promessas Enganosas do Pecado
(So Paulo: Shedd Publicaes, 2009).

49. John Flavel, The Works of John Flavel [As Obras de John Flavel] (Edimburgo: Banner of Truth,
reimpresso, 1988), p. 418.


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