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08/10/2017 Mises Brasil - A utilidade marginal no nenhuma astronutica

A utilidade marginal no nenhuma astronutica

economia

Frank Shostak tera-feira, 4 ago 2009

Por que as pessoas pagam um preo maior por determinados bens vis--vis outros bens? A
resposta comum a essa pergunta a lei da oferta e demanda. Mas o que est por trs desta lei?
Para responder a essa pergunta, os economistas recorrem lei da utilidade marginal decrescente.

nesse momento que a maioria das pessoas para de prestar ateno. "Muito tcnico para mim!".
Mas, na verdade, no . O conceito de utilidade marginal o fundamento essencial para uma
slida teoria da ao humana aplicada cincia econmica. E, sendo a teoria convencional
(mainstream) equivocada e enganosa, ofereo-lhes essa tentativa austraca de esclarecer essa ideia.

A economia mainstream explica a lei da utilidade marginal decrescente em termos da satisfao


que um indivduo obtm ao consumir um determinado bem. Por exemplo, um indivduo obtm
uma enorme satisfao ao consumir uma casquinha de sorvete. A satisfao que ele ter ao
consumir a segunda casquinha tambm poder ser grande, porm no to grande quanto a
satisfao que ele obteve ao consumir a primeira casquinha. A satisfao obtida com o consumo
da terceira casquinha provavelmente ser ainda menor, e assim por diante.[1]

Disso a economia mainstream conclui que, quanto mais consumirmos de um determinado bem
durante um dado perodo de tempo, menor ser a satisfao ou utilidade que obteremos de
cada unidade adicional (tambm chamada de utilidade marginal).

Tambm se conclui disso que, se a utilidade marginal de um produto declina medida que
consumimos mais e mais dele, o preo que estamos dispostos a pagar por unidade tambm ir
declinar.

Uma vez que variados bens geram diferentes magnitudes de utilidade, os pensadores mainstream
concluram que os consumidores devem alocar sua renda de tal forma que a utilidade marginal por
$ gasto seja a mesma para todos os bens comprados.
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Nesta forma de pensar, a utilidade vista como algo que aumenta de valor a um ritmo decrescente
medida que se consome mais de um determinado bem.

A questo que surge naturalmente em resposta a essa forma de pensamento : como pode algum
falar sobre a utilidade ou o benefcio que um bem especfico oferece sem se estipular qual o
propsito desse bem?

A EXPLICAO DE MENGER E MISES

Na viso austraca, cada indivduo visto como um agente que emprega os meios ou recursos sua
disposio de modo a atingir variados fins. O uso dos recursos no feito aleatoriamente, mas de
acordo com as prioridades desse indivduo. O indivduo ordena hierarquicamente os variados fins
ou objetivos que ele quer atingir. De acordo com Menger, a prpria vida humana determina a
ordem de prioridade de diferentes fins.

Quanto s diferenas na importncia que diferentes satisfaes nos trazem, acima de tudo
um fato da mais trivial experincia que as satisfaes de maior importncia para o homem
so normalmente aquelas das quais depende a manuteno de sua vida; e que as outras
satisfaes so ordenadas em magnitude de importncia de acordo com o grau (durao ou
intensidade) de prazer que se pode extrair delas. Assim, se os homens mais frugais tiverem
de escolher entre a satisfao de uma necessidade sobre a qual sua vida depende e a
satisfao de outra sobre a qual depende apenas um mero grau de bem-estar, provvel que
iro preferir a primeira.[2]

Considere que Joo, o padeiro, produziu quatro pes. Esses quatro pes so seus recursos ou meios
que ele vai utilizar para atingir diferentes objetivos. Vamos assumir que sua mais alta prioridade
ou seu maior objetivo ter apenas um po para si prprio. Isso significa que Joo ir reter para
consumo pessoal uma unidade de po.

A segunda unidade de po vai ajudar Joo a obter seu segundo objetivo mais importante: consumir
cinco tomates. Digamos que Joo tenha tido sorte e tenha encontrado um plantador de tomates que
aceitou trocar seus cinco tomates por um po.

Joo agora vai utilizar a terceira unidade de po em troca de seu terceiro objetivo mais importante:
ter uma camisa. E, finalmente, Joo decide que ir alocar sua quarta unidade de po para alimentar
aves silvestres.

Observe que, para conseguir realizar o segundo e o terceiro objetivo, Joo teve de trocar seus
recursos pes por bens que o fariam atingir seus objetivos. Para conseguir seu objetivo de
ter uma camisa, Joo teve de trocar seu po pela camisa. O po, por si s, no adequado para
satisfazer os mesmos servios que a camisa prov.

A convenincia, a adequao, a conformidade de um meio o que lhe d valor quando se tenta


utiliz-lo para atingir um determinado fim. Disso podemos inferir que um dado fim, um dado
objetivo, o que vai estabelecer os meios ou recursos especficos que sero escolhidos pelo
indivduo para se atingir esse objetivo.

Por exemplo, tendo escolhido que seu objetivo ter uma camisa, Joo tem de decidir se esta ser
uma camisa de passeio ou uma camisa de trabalho. Joo ter de selecionar dentre vrias camisas a
mais adequada para seu objetivo especfico digamos que ele queira uma camisa de trabalho.

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Sendo um padeiro, Joo conclui que a camisa deve ser branca e de material fino ao invs de grosso,
de modo que fique confortvel enquanto trabalha perto de um forno quente.

De acordo com Rothbard, "quando um indivduo avalia os fins (consumo) em sua escala de
valores, sua avaliao dos meios (de obteno) torna-se dependente daqueles"[3]

De acordo com as preferncias subjetivas de Joo, alimentar aves silvestres foi classificado em
ltimo lugar dentre os fins a que Joo quer direcionar seu conjunto de recursos quatro unidades
de po. Observe que a primeira unidade de po foi empregada para satisfazer o mais importante
objetivo; a segunda unidade de po, o segundo mais importante objetivo, e assim por diante.

Disso podemos inferir que o objetivo final tambm atribui importncia ao recurso empregado para
se conseguir esse fim. Isso significa que a primeira unidade de po carrega uma importncia muito
maior que a segunda unidade por causa da finalidade mais importante a que a primeira unidade se
destina.

(Embora seja intuitivamente correto dizer que a importncia de um fim atribui importncia ao
recurso empregado para se atingir esse fim, preciso refinar melhor esse processo. Se houver uma
diferena grande entre o valor do objetivo final e o valor do recurso utilizado para se obt-lo, isso
significa que o recurso est subvalorizado. Quando algo est subvalorizado, os retornos obtidos
so altos. Isso ir atrair a concorrncia, o que ir fazer com que o valor do recurso aumente at o
ponto em que elevaes adicionais iro eliminar a diferena).

Entretanto, como Joo considera cada um de seus quatro pes bens intercambiveis, ele ir atribuir
a cada um deles a mesma importncia que ele atribui ao fim menos importante, que a alimentao
das aves silvestres. Por que o fim menos importante ir servir de padro para a valorao das
unidades de po?

Imagine que Joo utilizasse o fim mais importante como o padro para o valor a cada unidade de
po. Isso significa que ele estaria valorando a segunda, a terceira e a quarta unidade de po muito
mais do que os fins que ele deseja obter com cada uma delas. Qual o objetivo de se tentar trocar
algo que mais valorado por algo que menos valorado?

Dado que a quarta unidade de po a ltima unidade do estoque total de Joo, ela tambm
chamada de unidade marginal isto , a unidade que est na margem. Essa unidade marginal se
destina ao fim menos importante. Ou, tambm podemos dizer que a unidade marginal fornece o
menor dos benefcios.

Se Joo tivesse apenas trs pes, isso significaria que cada unidade de po seria valorada de acordo
com o fim nmero trs ter uma camisa. Esse objetivo est classificado em uma posio
hierrquica maior do que o objetivo "alimentar aves silvestres". Disso podemos inferir que,
medida que o estoque de pes diminui, a utilidade marginal de cada po aumenta. Isso significa
que cada unidade de po est agora mais valorada do que antes de o estoque ter diminudo.
Inversamente, se o estoque de pes aumentar, sua utilidade marginal vai cair, e cada unidade de po
passar a valer menos do que valia antes do aumento no estoque.

Observe que a lei da utilidade marginal decrescente foi derivada do fato de que os indivduos
utilizam determinados meios para se obter variados objetivos ou fins. Observe tambm que os fins
no so determinados arbitrariamente, mas sim ordenados hierarquicamente de acordo com a
importncia vital de cada um.

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Se Joo tivesse ordenado seus objetivos aleatoriamente, ele estaria colocando sua vida em risco.
Por exemplo, caso ele tivesse direcionado a maioria de seus recursos para o vesturio e para a
alimentao de aves silvestres, e muito pouco para a prpria alimentao, ele correria o risco de
debilitar seu corpo e ficar seriamente doente.

Ademais, a utilidade marginal no como o mainstream a apresenta um acrscimo que se


faz utilidade total. Trata-se to-somente da utilidade do objetivo final marginal. Se voc
adicionar ao seu estoque mais uma unidade de um determinado bem, voc no estar aumentando
sua utilidade total voc estar apenas diminuindo sua utilidade marginal. A utilidade no
sinnimo de quantidades, mas de prioridades. Trata-se da classificao hierrquica que cada
indivduo estabelece para sua vida.[4] Obviamente, impossvel voc adicionar prioridades at
um total finito.

COMO OS PREOS SO DETERMINADOS?

Um grande problema com a estrutura mainstream de pensamento econmico que as pessoas so


mostradas como se houvesse microchips implantados em suas cabeas, determinando uma escala
de preferncias. E independentemente do que ocorra, essa escala permanece a mesma durante todo
o tempo. O que a economia mainstream apresenta no so pessoas, mas robs. Esses robs
humanos escolhem determinados bens porque a escala de valorao assim determinou que eles
procedessem. De alguma forma, a escala de valorao sabe perfeitamente quais bens oferecem a
melhor utilidade, sem que saibamos como a escala chegou a essa concluso.

Se a escala de valorao faz parte do crebro humano, ento faz muito sentido tentar extrair essa
escala, seja por meio de questionrios ou por meio de vrios testes psicolgicos e experimentos de
laboratrio. Uma vez que a escala de valorao tenha sido extrada, os cientistas sociais podero
determinar a maneira mais eficiente de se alocar os recursos escassos.

Porm, no faz sentido imaginar que a escala de valorao de um indivduo se mantenha a mesma,
independente dos fatos da realidade. Afinal, a diferena entre um rob e um ser humano que o
ser humano pode mudar de ideia em relao importncia que um determinado bem tem para ele.

Por exemplo, a prioridade dos objetivos de um indivduo provavelmente ir mudar caso haja uma
alterao no seu conjunto de recursos. Havendo um aumento em seus recursos, um indivduo que
anteriormente havia colocado como alta prioridade comprar um carro usado, pode agora decidir
que ter uma Mercedes zero muito mais importante, enquanto que um carro usado pode nem mais
figurar em sua lista de prioridades. Apesar da mudana na escala de valorao, a lei da utilidade
marginal decrescente sempre permanece atuante pelos motivos acima delineados.

Ademais, no tem como haver valoraes se no houver coisas para serem valoradas[5]. Um valor
s pode ser estabelecido aps a mente do indivduo ter interagido com alguma coisa em particular.
Esse processo de avaliao ir ento estabelecer para que fim, ou propsito, uma determinada coisa
pode ser utilizada.

Sobre isso, Carl Menger escreveu,

Sendo assim, o valor no em absoluto algo inerente aos objetos; no nenhuma


propriedade deles e tampouco algo independente que existe por si s. Trata-se apenas de
um julgamento que os homens fazem sobre a importncia que os bens sua disposio tm
em suas vidas e bem-estar. Portanto, o valor no existe fora da conscincia dos homens.

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Trata-se de um grande erro quando os economistas falam de "valores" como se estes fossem
coisas reais e independentes, e tentam materializ-los desta forma.[6]

A ideia de que a escala de valorao pode ser considerada fixa (como um microchip
permanentemente implantado na mente das pessoas) a base para a estrutura das curvas de oferta e
demanda. De acordo com o pensamento popular, a um dado preo, haver uma quantidade
particular de bens ofertados e demandados.

Seguindo a viso mainstream da lei da utilidade marginal decrescente e da escala de valorao fixa,
os pensadores desta corrente concluram que, medida que o preo de um determinado bem vai
caindo, a quantidade demandada vai aumentando ao mesmo tempo em que a quantidade ofertada
vai declinando. Todo o exerccio culmina na interseo das curvas de oferta e demanda, que o
que estabelece o preo de equilbrio. A esse preo, a quantidade ofertada igual quantidade
demandada.

A estrutura da lei da oferta e demanda apresentada pela economia mainstream no se origina dos
fatos da realidade, mas to-somente da construo imaginria dos economistas. Na estrutura das
curvas de oferta e demanda, no existem empreendedores. A mudana nas curvas ocorre em
resposta a vrios fatores que determinam os preos. Por exemplo, diz-se que um deslocamento da
curva de demanda para a direita, a uma dada oferta, ir aumentar o preo de um bem. O preo
tambm ir subir se, para uma dada curva de demanda, a curva de oferta se deslocar para a
esquerda. No se leva em conta qualquer possibilidade de empreendedorismo. Em outras
palavras, a estrutura das curvas de oferta e demanda no lida com seres humanos, mas sim com
mquinas que reagem automaticamente a diversos fatores.

Dado que os pensadores mainstream ignoram o fato de que a ao humana nada mais do que um
comportamento propositado, no surpresa alguma constatar que sua estrutura de determinao de
preos jamais leva em conta a natureza dos seres humanos.

De acordo com Mises, os preos dos bens no so determinados desta forma; os preos so
estabelecidos por seres humanos incorrendo em uma transao particular, em um dado local, a um
dado momento.

Um preo de mercado um fenmeno histrico real, formado quando dois indivduos


trocam quantidades definidas a uma razo quantitativa (preo) de dois bens
especficos, num determinado local e num determinado momento. O preo final se refere s
condies particulares deste ato concreto de troca. Em ltima anlise, determinado pelos
julgamentos de valor das pessoas envolvidas. No decorre da estrutura geral de preos ou
da estrutura dos preos de um determinado tipo de bens e servios. O que se denomina
estrutura de preos uma noo abstrata derivada de uma multiplicidade de preos
individuais e concretos. O mercado no estabelece preos para terras ou automveis em
geral, tampouco para salrios conjuntos; o mercado estabelece preos para um
determinado pedao de terra, para um determinado tipo de automvel e para o salrio
correspondente prestao de um determinado tipo de servio.[7]

Utilizando a estrutura de meios-e-fins, podemos deduzir que um indivduo s entrar em uma troca
voluntria caso acredite que essa troca ir melhorar sua vida e seu bem-estar. Assim,
considerando-se seu conjunto de recursos, que de quatro pes, se Joo concordou em trocar uma
unidade de po por cinco tomates, isso implica que ele atribui a cinco tomates uma importncia

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maior do que a que ele atribui a uma unidade de po. Lembre-se que ele classifica a importncia
de cada unidade de po de acordo com o objetivo menos importante (alimentar as aves silvestres).

Da mesma forma, o plantador de tomates classifica uma unidade de po como sendo mais valiosa
do que os cinco tomates em seu poder. Donde se conclui que o cerne do ato de troca o fato de
que os participantes de uma troca creem que estaro obtendo ganhos pessoais. Assim, Joo no ir
trocar seu quarto e ltimo pedao de po por um pedao de chocolate se ele considerar que ter um
chocolate menos importante do que alimentar aves silvestres. Ou seja, no faz muito sentido
trocar algo que considerado mais valioso por algo que considerado menos valioso.

Via de regra, o ofertante quem determina o preo. Afinal, o ofertante quem oferece os bens aos
compradores. Portanto, o ofertante quem deve determinar o preo de um bem antes de apresent-
lo aos compradores.

A fim de definir um preo que v melhorar sua situao, o ofertante tem de estabelecer um preo
que cubra seus custos diretos e indiretos, e ainda fornea uma margem de lucro. Ao determinar seu
preo, o ofertante tem de fazer a melhor estimativa possvel sobre se ele conseguir vender todo o
seu suprimento ao preo determinado.

Esse processo de estimativa envolve calcular e imaginar as possveis respostas dos compradores e
as possveis respostas de seus concorrentes outros ofertantes. Se suas estimativas forem
corretas, ele obter um lucro. Com esse lucro, o ofertante ir expandir seu conjunto de recursos, o
que por sua vez permitir a ele adquirir mais bens (fins). Seu padro de vida aumentar.

Observe que, embora o custo de produo em alguns casos parea ser o principal fator na
determinao dos preos, no bem assim. Em ltima instncia, a avaliao do comprador que
ir determinar se o preo estabelecido pelo ofertante est correto. Cada comprador decidir, dentro
de seu prprio contexto, se o preo a ser pago por um determinado bem ir ou no melhorar sua
vida e bem-estar.

Se o custo de produo fosse o principal fator condicionante dos preos de mercado, ento como
explicaramos os preos de bens que no tm custo porque no so produzidos bens que
simplesmente esto ali, como uma terra no trabalhada? Da mesma forma, a teoria do custo de
produo no consegue explicar a razo para os altos preos de pinturas famosas. De acordo com
Rothbard,

Similarmente, servios e bens intangveis, como os preos de um entretenimento, de


concertos, de mdicos, de empregadas domsticas, etc., dificilmente podem ser explicados
pelos custos contidos no produto.[8]

Agora, digamos que, por quaisquer razes, a oferta de um bem aumentou. Se o ofertante quiser
vender todo o seu estoque expandido, ele ter de baixar os preos.

Os preos mais baixos iro permitir que vrios indivduos que, antes do aumento da oferta no
podiam comprar esses bens, agora possam. Antes do aumento da oferta desse bem, as rendas
desses indivduos eram completamente absorvidas em bens e servios de prioridade muito mais
alta.

Portanto, ao baixar o preo, o ofertante est efetivamente expandindo os meios em posse desses
indivduos, o que possibilita a eles adquirirem mais bens (fins). O padro de vida deles agora
aumentou. Ademais, o preo mais baixo tambm expandiu os meios daquelas pessoas que j
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compravam os bens desse ofertante. Como consequncia, elas agora podero comprar uma maior
quantidade desse bem ou de um outro bem qualquer, e talvez at mesmo acrescentar outras
prioridades s suas preferncias.

Embora o clculo do ofertante v indicar-lhe que seu lucro por unidade de bem vendido caiu por
causa do declnio nos preos, o lucro total devido ao aumento do estoque vendido aumentou.
Logo, o conjunto de meios desse ofertante se expandiu e ele agora poder ir atrs de novos fins.
Assim, o que vimos aqui um processo onde uma expanso dos meios ou um aumento na oferta de
um bem elevou o padro de vida tanto do vendedor quanto de seus compradores.

Qual ento o significado do preo de equilbrio que os economistas do mainstream afirmam ser
determinado pelas curvas de oferta e demanda? O preo de equilbrio estabelecido quando um
ofertante determina um preo a um nvel que ir atrair compradores suficientes para sua oferta de
um bem. Consequentemente, assim que o vendedor vende seus bens em troca de dinheiro ou de
outros bens, ele atingiu seu objetivo: melhorar sua vida e seu bem-estar. Ele portanto atingiu o
chamado equilbrio. Da mesma forma, o comprador que utiliza seus recursos para adquirir o bem
oferecido pelo vendedor tambm melhorou sua vida e, portanto, tambm atingiu seu equilbrio, por
assim dizer.[9]

CONCLUSO

Na maneira mainstream de pensar, no so os indivduos, mas sim uma robotizada escala de


valorao implantada em suas mentes que decide o que bom para eles. Os preos dos bens nesse
cenrio so estabelecidos por deslocamentos mecnicos nas curvas de oferta e demanda. Essa
estrutura retrata robs humanos ao invs de seres humanos.

Se a seleo de bens j est determinada mecanicamente, como possvel algum sequer


mencionar utilidades e escolhas? Sem o comportamento propositado e o uso da conscincia, a
palavra "utilidade" uma completa contradio. Afinal, o benefcio que um bem confere a um
indivduo depende de seus objetivos particulares e da ordem de suas preferncias.

Contrariamente ao pensamento mainstream, a estrutura austraca mostra que a importncia dos


variados objetivos finais que determina como cada indivduo ir selecionar seus meios. A estrutura
de meios-e-fins tambm mostra que os preos dos bens no determinados mecanicamente por
algumas curvas de oferta e demanda, mas pelas escolhas de indivduos em busca de objetivos
definidos.

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Notas
[1] Case, Karl E., e Ray C. Fair. Principles of Microeconomics (7th Edition) (Case/Fair Economics
7e Series). Amsterd: Prentice Hall, 2003.

[2] Carl Menger, Principles of Economics, chapter 3.

[3] Murray N. Rothbard, Man, Economy, and State, chapter 10.

[4] Murray N. Rothbard, Man, Economy, and State, chapter 3.

[5] Murray N. Rothbard, "Toward a Reconstruction of Utility and Welfare Economics."

[6] Carl Menger, Principles of Economics, chapter 3.

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[7] Ludwig von Mises, Human Action, chapter 16, section 13.

[8] Murray N. Rothbard, "The Celebrated Adam Smith,"publicado originalmente em Economic


Thought Before Adam Smith: An Austrian Perspective on the History of Economic Thought, Vol. I,
Edward Elgar Press, 1995; Mises Institute, 2006.

[9] Murray N. Rothbard, The Logic of Action One, p. 132.

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