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09/10/2017 Mises Brasil - Agradeamos ao capitalismo pelo fim de semana e pela reduo da jornada de trabalho

Agradeamos ao capitalismo pelo fim de semana e pela


reduo da jornada de trabalho

economia

Julian Adorney tera-feira, 1 set 2015

Recorrentemente, vemos polticos e pessoas clamando por novas leis


que reduzam a jornada de trabalho. Quanto mais rico o pas, menores as horas semanais que as
pessoas querem trabalhar (nos EUA, j h pedidos para uma jornada mxima de 30 horas por
semana).
Abordemos, ento, esse assunto de maneira franca e direta: leis impondo uma reduo na jornada
semanal de trabalho iro prejudicar justamente aqueles trabalhadores que elas supostamente
deveriam proteger.

A idia de que so necessrias leis que limitem a jornada para proteger os trabalhadores um mito:
o capitalismo, por meio de seus prprios mecanismos de incentivos, reduziu a jornada de trabalho
ainda na poca em que no havia nenhuma lei regulamentando as jornadas. O economista Robert
Whaples observa que a jornada semanal mdia vem caindo progressivamente desde os anos 1830.

Em 1938, quando o ento presidente americano Franklin Roosevelt assinou a Fair Labor Standards
Act (FLSA), uma lei que estipulava a jornada semanal mxima em 40 horas, tal lei j era
praticamente desnecessria. Ao longo do sculo anterior, as foras de mercado j haviam
derrubado a jornada semanal mdia nas indstrias, de quase 70 horas para apenas 50 horas. Em
outras indstrias, a jornada era ainda menor. Em 1930, por exemplo, operrios das ferrovias
trabalhavam uma media de 42,9 horas por semana. J os carvoeiros trabalhavam uma mdia de
apenas 27 horas. (Confira os nmeros aqui).

Henry Ford implantou uma jornada semanal de 40 horas em 1926 porque ele acreditava que
consumidores com mais tempo livre iriam comprar mais produtos. Outras grandes
empresas fizeram o mesmo. Apenas um ano depois, 262 grandes empresas j haviam adotado uma
semana de trabalho de 5 dias. Pela primeira vez na histria, as pessoas estavam usufruindo fins de
semana livres.

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Essa mudana em nada se deveu s legislaes trabalhistas da poca, pois as poucas e espordicas
leis salariais existentes nos EUA antes da FSLA podiam, na prtica, ser nulificadas pela Suprema
Corte da poca, a qual reconhecia a legalidade de qualquer contrato firmado voluntariamente entre
empregador e empregado, independentemente das horas de trabalho que esse contrato estipulasse.

De acordo com esse trabalho acadmico do economista Robert Whaples:

Mais de 80% dos historiadores econmicos j aceitam a idia de que "a reduo na
jornada de trabalho semanal nas indstrias americanas antes da Grande Depresso
deveu-se majoritariamente ao crescimento econmico e aos aumentos salariais
gerados por esse crescimento econmico. Outras foras tiveram um papel apenas
secundrio. Por exemplo, dois teros dos historiadores econmicos rejeitam a
proposta de que os esforos dos sindicatos foram a principal causa da queda na
jornada de trabalho antes da Grande Depresso.

A verdade que trabalhadores no so impotentes. Em um mercado competitivo, eles tm grande


poder de barganha perante seus patres, e sabem que, se no gostarem da proposta oferecida pelo
patro, podem simplesmente oferecer sua mo-de-obra para a empresa concorrente.

O que fez com que as jornadas de trabalho no sculo XIX fossem longas foi o mesmo fenmeno
que obrigou agricultores a colocar seus filhos para trabalhar: a produtividade era baixa, e as
pessoas simplesmente tinham de trabalhar 70-80 horas por semana se quisessem produzir o
suficiente para comer. Isso, obviamente, no pode ser atribudo a "patres exploradores", a menos
que consideremos que pais so exploradores. Tal fenmeno se devia ao fato de a economia ainda
ser subdesenvolvida.

[N. do E.: como explicado neste artigo:

Ainda hoje, h pessoas que realmente acreditam que no sculo XVIII havia o mesmo tanto de
riqueza que h hoje, de modo que, se os salrios eram baixos (comparado aos padres de hoje), se
a segurana no trabalho era precria (de novo, comparado aos padres de hoje) e se mulheres e
crianas trabalhavam, isso s ocorria porque os malditos e gananciosos capitalistas se recusavam a
prover segurana e salrios altos, e obrigavam mulheres e crianas a trabalhar.

Tais pessoas realmente acreditam que bastava apenas um decreto governamental para que um
trabalhador em 1750 gozasse dos mesmos confortos, segurana no trabalho e nveis salariais
vigentes hoje! inacreditvel. Para quem est acostumado a todas as comodidades e confortos do
sculo XXI, claro que as condies de vida do sculo XVIII pareciam "sub-humanas".

Falar que a qualidade de vida era ruim nos sculos XVIII e XIX tendo por base o sculo XXI, e da
tirar concluses, vigarice intelectual. Tal postura ignora toda a acumulao de capital que
ocorreu ao logo dos sculos seguintes. Era simplesmente impossvel ter nos sculos XVIII e XIX a
qualidade de vida que usufrumos hoje no sculo XXI, a segurana no trabalho, e a renda. Naquela
poca, no havia a mesma acumulao de capital que temos hoje. A produtividade era menor, os
investimentos eram menores, a quantidade e a variedade de bens e servios eram menores. Era
impossvel ter naquela poca a mesma quantidade de comodidades que temos hoje.

Trabalhar muito e receber pouco no era uma deciso de capitalistas maldosos. Era a necessidade
da poca. Quem realmente acredita que era possvel trabalhar 6 horas por dia nos sculos XVIII e
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XIX e ainda assim viver bem no entende absolutamente nada de economia. Tal raciocnio parte
do princpio de que vivemos no Jardim do den, que a riqueza j est dada, e que tudo uma mera
questo de redistribuio.]

medida que a produtividade e, consequentemente, os salrios foram crescendo, os trabalhadores


foram se tornando aptos a viver custa de menos horas de trabalho, o que deu a eles um incentivo
para barganhar de maneira bem-sucedida, como podemos testemunhar jornadas semanais
menores.

Mas, ento, se a "explorao" no est conseguindo manter a jornada de trabalho longa, por que ela
no continuou diminuindo desde 1938?

Um fator que os salrios esto subindo (contrariamente alegao dos progressistas), o que
aumenta o custo de oportunidade de no trabalhar. Os trabalhadores esto optando por trabalhar
mais e comprar mais bens do que ter mais tempo livre. Salrios crescentes fazem com que a
hiptese de se trabalhar mais horas seja mais atrativa.

Outro fator que, no mundo desenvolvido, a jornada semanal j est de fato diminuindo, s que
por deciso voluntria dos patres. Empresas como a Treehouse, do setor tecnolgico, esto
experimentando uma jornada semanal de 32 horas.

Abaixo, um grfico que mostra a evoluo do PIB per capita dos EUA (linha pontilhada, eixo da
direita) e a evoluo das horas de trabalho anual por trabalhador.

Ou seja, leis que impem uma jornada mxima aparentemente tendem a ser incuas para os
trabalhadores. S que pode ser muito pior do que isso: esse tipo de regulao, na realidade,
prejudica a capacidade dos trabalhadores de ganhar um salrio decente.

Trabalhadores so pagos de acordo com o que produzem, de modo que, se no esto trabalhando e
produzindo o suficiente, no h como eles ganharem o suficiente. Empresas no so instituies
de caridade; se um empregado produz 100, no h como ele ganhar mais do que 100. Leis que
impem uma jornada mxima reduzem a capacidade dos trabalhadores de aumentar seus salrios, o
que poderia ocorrer caso eles trabalhassem mais e produzissem mais.

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Isso algo que os prprios sindicatos j haviam reconhecido. Terence Powderly, lder do sindicato
americano Knights of Labor (o maior e mais importante do pas na dcada de 1880), afirmou que
os trabalhadores no queriam jornadas menores se isso implicasse uma reduo salarial. Mas foi
exatamente isso o que as greves e as leis trabalhistas criaram.

[N. do E.: nos pases ricos, em que os trabalhadores possuem uma grande quantidade de
maquinrios e bens de capital tecnolgicos sua disposio, tais trabalhadores tendem a ser mais
produtivos. Sendo assim, eles podem se dar ao luxo de trabalhar menos horas. J nos pases ainda
em desenvolvimento, que no usufruem de bens de capital abundante e de qualidade para seus
trabalhadores o que faz com que eles sejam menos produtivos , no h alternativa seno
trabalhar mais para produzir o mesmo tanto que um trabalhador de um pas desenvolvido. (Mais
detalhes sobre isso neste artigo).

Essa tabela (fonte), que mostra a quantidade anual de horas trabalhadas por pas, diz tudo]

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Um argumento sempre usado em prol da reduo da jornada de trabalho do que ela criar mais
empregos. O argumento o de que, se cada empregado tiver de trabalhar menos, os patres sero
obrigados a contratar mais apenas para manter toda a produo.

Ou seja, se o patro puder obrigar Joo a trabalhar 60 horas, ele far isso; mas se ele for proibido
disso, e Joo ter de trabalhar apenas 40 horas semanais, ento o patro ser obrigado a contratar
mais uma pessoa para ajudar Joo.

S que tal raciocnio est errado por dois motivos.

Em primeiro lugar, o trabalhador contratado para ajudar Joo no ser to eficiente quanto Joo
(afinal, se ele fosse, ento, por uma questo de lgica, o patro j o teria contratado de qualquer
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maneira). Sendo assim, transferir parte do trabalho de Joo para esse recm-contratado far com
que a empresa seja menos eficiente. Isso pode significar preos mais altos, menor produo,
menos capacidade de investimento e expanso, ou todos os trs.

Em segundo lugar, essa medida serve apenas para ajudar os desempregados custa dos
empregados. Se Joo quisesse ou necessitasse de trabalhar mais horas, azar o dele. Ele acabou de
sofrer um corte salarial de 33% para que o outro pudesse ser contratado.

Desnecessrio dizer que, se o governo impuser uma reduo da jornada e, ao mesmo tempo, proibir
redues salariais, o resultado ser o desemprego (vide a Frana) e a estagnao. Com menos
produo e mais custos, no haver muito dinheiro para as empresas fazerem novos investimentos
e se expandirem.

Concluso

Se o objetivo criar empregos, h melhores alternativas do que jogos de soma negativa que punem
tanto trabalhadores quanto empresrios.

Apenas para ficar claro: uma jornada semanal de 30 horas em pases ricos e de 35 horas em pases
em desenvolvimento no impossvel e nem mesmo indesejvel. Mas se o objetivo ajudar os
trabalhadores, a melhor alternativa deixar que cada um decida o melhor para si, e no polticos.

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