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08/10/2017 Mises Brasil - As dez leis fundamentais da economia

As dez leis fundamentais da economia


Sociedades que as respeitam e no tentam revog-las enriquecem

economia

Antony Mueller sexta-feira, 8 set 2017

Em meio a tantas falcias econmicas sendo repetidas de maneira


aparentemente incessante pela mdia e pelos comentaristas, a funo do economista
intelectualmente honesto desfazer essa cortina de fumaa para o pblico e reafirmar algumas das
mais bsicas leis da economia.

Este Instituto j apresentou uma lista extremamente sucinta das dez leis fundamentais da economia.
Vrios leitores pediram para que ela fosse aprofundada. Eis, portanto, as dez leis fundamentais da
economia que sempre devem ser repetidas para jamais serem esquecidas.

1. Para consumir necessrio antes produzir

A produo necessariamente vem antes do consumo. Para consumir algo, esse algo deve antes
existir. impossvel consumir algo que ainda no foi criado.

Embora essa seja uma constatao lgica e bvia, ela recorrentemente ignorada. A ideia de que o
governo deve estimular o consumo da populao para que isso ento impulsione a produo e toda
a economia predominante na mdia e nos meios acadmicos. Trata-se de uma perfeita inverso de
causa e consequncia.

Bens de consumo no simplesmente caem do cu. Bens de consumo so o resultado final de uma
longa cadeia que envolve vrios processos de produo interligados. Essa cadeia chamada de
"estrutura de produo".

Mesmo a produo de um item aparentemente simples, como um lpis ou um sanduche, requer


uma intrincada rede de processos produtivos que levam tempo para ser concludos e que envolvem
vrios pases e continentes.

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Estimular o consumo, por definio, no pode gerar crescimento econmico.

2. O consumo o objetivo final da produo

As pessoas produzem aquilo que outras pessoas querem consumir. No faz sentido econmico
produzir algo que ningum ir consumir.

Por isso, o consumo o objetivo de toda a atividade econmica. E a produo o seu meio.

Defensores de polticas governamentais voltadas a "criar empregos" violam esta bvia ideia.
Programas voltados para a criao artificial de empregos transformam a produo no objetivo final,
e no o consumo dessa produo. Criar empregos artificialmente significa estimular a produo de
algo que no est sendo demandado voluntariamente pelos consumidores.

So os consumidores que atribuem valor aos bens de consumo final. Ao atriburem valor aos bens
de consumo, eles indiretamente tambm atribuem valor aos fatores de produo (mo-de-obra e
maquinrio) utilizados no processo de produo destes bens de consumo.

So os consumidores, portanto, que determinam o valor da mo-de-obra, da matria-prima e de


todos os maquinrios e equipamentos utilizados em todos os processos de produo.

Ignorar as reais demandas do consumidor e querer criar empregos artificiais e processos de


produo que no esto em linha com os desejos do consumidor uma medida que tenta revogar
toda essa realidade. Tal medida economicamente destrutiva, pois imobiliza mo-de-obra e
recursos escassos em atividades que no esto sendo demandadas pela populao. Isso significa
destruio de capital e de riqueza.

3. Nada realmente gratuito; tudo tem custos

No existe almoo grtis. Receber algo aparentemente gratuito significa apenas que h outra
pessoa pagando por tudo.

Por trs de cada universidade pblica, de servios de sade "gratuitos", de bolsas estudantis e de
toda e qualquer forma de assistencialismo jaz o dinheiro de impostos de pessoas que trabalham e
produzem.

Embora os pagadores de impostos saibam que o governo quem confisca parte de sua renda, eles
no sabem para quem ou para onde vai esse dinheiro. E embora os recebedores desse dinheiro e
dos servios custeados por esse dinheiro saibam que o governo quem est por trs de tudo, eles
no sabem de quem o governo tomou esse dinheiro.

4. O valor das coisas subjetivo

A maneira como cada indivduo atribui valor a um bem subjetiva, e varia de acordo com a
situao e com os gostos deste indivduo. Um mesmo bem fsico possui diferentes valores para
diferentes pessoas.

A utilidade de cada bem subjetiva, individual, situacional e marginal. Por isso, no pode haver
algo como "consumo coletivo". Mesmo a temperatura de uma sala traz sensaes distintas para
cada pessoa ali presente. A mesma partida de futebol possui diferentes valores subjetivos para
espectador, como facilmente perceptvel no momento que um dos times faz um gol.

5. a produtividade o que determina os salrios

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A produo de um indivduo durante um determinado perodo de tempo determina o quanto ele


pode ganhar durante esse perodo de tempo.

Quanto mais esse indivduo produzir um bem ou servio voluntariamente demandado pelos
consumidores em um determinado intervalo de tempo, maior poder ser a sua remunerao.

Em um mercado de trabalho genuinamente livre, empresas contrataro mo-de-obra adicional


sempre que a produtividade marginal de cada um desses trabalhadores for maior que o seu salrio
(custo). Em outras palavras, sempre que um trabalhador adicional for capaz de gerar mais receitas
do que despesas, ele ser contratado.

A concorrncia entre as empresas ir elevar os salrios at o ponto em que ele se equiparar


produtividade.

O poder dos sindicatos pode alterar a distribuio dos salrios entre os diferentes grupos de
trabalhadores, mas no pode elevar o valor total dos salrios de todos esses trabalhadores. Estes
dependem inteiramente da produtividade.

E o que aumenta a produtividade da mo-de-obra? Poupana, investimentos e acumulao de


capital. Sem poupana no h investimento. E sem investimento no h acumulao de capital.
Sem acumulao de capital no h maior produtividade. E sem mais produtividade no h aumento
da renda.

6. Gastos representam, ao mesmo tempo, renda para uns e custo para outros

Keynesianos dizem que todo gasto gera renda. Eles apenas se esquecem de que todo gasto
tambm um custo. O gasto um custo para o comprador e uma renda para o vendedor. A renda
igual ao custo.

O mecanismo do multiplicador de renda keynesiano diz que, quanto mais se gasta, mais se
enriquece. Quanto mais todos gastam, mais ricos todos ficam. Tal lgica obviamente ignora os
custos. O multiplicador fiscal, por definio, implica que os custos aumentam junto com a renda.
Se a renda se multiplica, os custos tambm se multiplicam. O modelo do multiplicador keynesiano
ignora esse efeito do custo.

Graves erros de poltica econmica ocorrem quando as polticas governamentais contabilizam os


gastos pblicos apenas pela tica da renda, ignorando completamente o efeito dos custos.

Gastos, portanto, so custos. O multiplicador da renda implica a multiplicao dos custos.

7. Dinheiro no riqueza

O valor do dinheiro consiste em seu poder de compra. O dinheiro serve como um instrumento para
se efetuar trocas. Quanto maior o poder de compra do dinheiro, maior sua capacidade de efetuar
trocas.

Mas o dinheiro, por si s, no riqueza. apenas um meio de troca. Riqueza abundncia de bens
e servios e bem-estar. A riqueza de um indivduo est, portanto, em sua capacidade de ter acesso
aos bens e servios que ele deseja

O governo criar mais dinheiro no significa criar mais riqueza. Uma nao no pode aumentar sua
riqueza ao aumentar a quantidade de dinheiro existente.

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Robinson Cruso no estaria um centavo mais rico caso encontrasse uma mina de ouro ou uma
valise repleta de dinheiro em sua ilha isolada.

8. O trabalho, por si s, no cria valor

O trabalho, quando combinado com outros fatores de produo (matria-prima, ferramentas e


infraestrutura), cria produtos. Mas o valor desses produtos depende do quanto ele til para o
consumidor.

A utilidade desse produto depende da valorao subjetiva feita por cada indivduo (ver item 4). Por
isso, criar empregos apenas para que haja mais empregos algo economicamente insensato (ver
item 2).

O que realmente importa a criao de valor, e no o quo duro um indivduo trabalha. Para ser
til, um produto ou servio tem de gerar benefcios ao consumidor. O valor de um bem ou servio
no est diretamente ligado ao esforo necessrio para produzi-lo.

Um homem pode gastar centenas de horas fazendo sorvetes de lama ou cavando buracos, mas se
ningum atribuir qualquer serventia a estes sorvetes de lama ou a estes buracos e, portanto, no
os valorizar o suficiente para pagar alguma coisa por eles , tais produtos no tero nenhum valor,
no obstante as centenas de horas gastas em sua fabricao.

9. O lucro o bnus do empreendedor bem-sucedido

No capitalismo de livre concorrncia, o lucro econmico o bnus extra que uma empresa ganha
por ter sabido alocar corretamente recursos escassos e ter sabido satisfazer as demandas dos
consumidores.

Em uma economia estacionria, na qual no ocorre nenhuma mudana, no haveria nem lucros
nem prejuzos, e todas as empresas teriam a mesma taxa de retorno. J em uma economia dinmica
e crescente, ocorrem mudanas diariamente nos desejos dos consumidores. E aqueles mais capazes
de antecipar essas mudanas nos desejos dos consumidores e que souberem como direcionar
recursos escassos mo-de-obra, matria-prima e bens de capital para satisfazer esses
consumidores iro colher os lucros econmicos.

Empreendedores capazes de antecipar as demandas futuras dos consumidores iro auferir as


maiores taxas de lucro e iro crescer. Empreendedores que no tiverem essa capacidade de
antecipar os desejos dos consumidores iro encolher at finalmente serem expulsos do mercado.

10. Todas as verdadeiras leis econmicas so puramente lgicas

As leis econmicas so aprioristas, o que significa que elas noprecisam ser


previamente verificadas e nem podem ser empiricamente falsificadas.

Ningum pode falsificar tais leis empiricamente porque elas so verdadeiras em si mesmas. Como
tal, as leis fundamentais da economia no requerem verificao emprica. Referncias a fatos
empricos servem meramente como exemplos ilustrativos; elas no representam uma declarao de
princpios. (Veja exemplos prticos aqui.)

possvel ignorar e violar as leis fundamentais da economia, mas no possvel alter-las.


Sociedades que entenderem e respeitarem essas 10 leis econmicas sem tentar revog-las

http://www.mises.org.br/Article.aspx?id=2592 4/5
08/10/2017 Mises Brasil - As dez leis fundamentais da economia

iro prosperar.

http://www.mises.org.br/Article.aspx?id=2592 5/5

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