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08/10/2017 Mises Brasil - Menger, o Revolucionrio

Menger, o Revolucionrio

economia

Peter G. Klein quinta-feira, 24 abr 2008

"Nunca viveram ao mesmo tempo", escreveu Ludwig von Mises, "mais que
uma vintena de pessoas cuja contribuio cincia econmica pudesse ser considerada essencial."
[1] Um desses homens foi Carl Menger (1840-1921), Professor de Economia Poltica da
Universidade de Viena e fundador da Escola Austraca de Economia.

A obra pioneira de Menger, Grundstze der Volkswirtschaftslehre [Princpios de Economia


Poltica], publicada em 1871, no apenas introduziu o conceito de anlise marginal, como tambm
apresentou uma abordagem radicalmente nova sobre a anlise econmica, anlise essa que ainda
forma o ncleo da teoria austraca do valor e dos preos.

Ao contrrio de seus contemporneos William Stanley Jevons e Leon Walras, que


independentemente desenvolveram conceitos de utilidade marginal durante os anos 1870, Menger
preferiu uma abordagem que fosse dedutiva, teleolgica, e, em um sentido
fundamental, humanstica. Conquanto Menger compartilhasse com seus contemporneos a
preferncia pelo raciocnio abstrato, ele estava primordialmente interessado em explicar como
funcionavam as aes de pessoas reais no mundo real, e no em criar representaes artificiais e
estilizadas da realidade.

Para Menger, a economia o estudo das escolhas propositais dos seres humanos, a relao entre
meios e fins. Ele comea seu tratado dizendo que "Todas as coisas esto sujeitas lei da causa e
efeito. No existe exceo para esse grande princpio."[2] Jevons e Walras rejeitavam causa e
efeito em favor de uma determinao simultnea - a idia de que sistemas complexos podem ser
modelados como sendo sistemas de equaes simultneas que acreditam que nenhuma varivel
pode "causar" uma outra varivel. Essa se tornou a abordagem padro da cincia econmica atual,
e aceita por quase todos os economistas, exceto os seguidores de Carl Menger.

http://www.mises.org.br/Article.aspx?id=85 1/4
08/10/2017 Mises Brasil - Menger, o Revolucionrio

Menger tentou explicar o sistema de preos como sendo o resultado de interaes voluntrias e
propositais entre compradores e vendedores, cada qual guiado por suas prprias e subjetivas
avaliaes sobre a capacidade de vrios bens e servios em satisfazer seus objetivos (o que hoje
chamamos de utilidade marginal, um termo que foi posteriormente cunhado por Friedrich von
Wieser). Assim, o comrcio o resultado de tentativas deliberadas das pessoas em melhorar seu
bem-estar, e no de uma "propenso inata para mascatear, permutar ou trocar", como foi sugerido
por Adam Smith.[3] As quantias exatas de bens comercializados - seus preos, em outras palavras -
so determinadas pelos valores que os indivduos atribuem s unidades marginais desses bens.
Havendo um nico vendedor e um nico comprador, bens sero trocados desde que os
participantes concordem consensualmente com um valor de troca que deixe ambos melhor do que
estavam antes.

Em um mercado com muitos compradores e vendedores, o preo reflete as valoraes do


comprador menos propenso a comprar e do vendedor menos propenso a vender, situao esta que
representa aquilo que Bhm-Bawerk chamaria de "pares marginais". Com cada transao sendo
voluntria, ento, os ganhos da troca so momentaneamente exauridos, independentemente da
exata estrutura do mercado. A grande explicao geral dada por Menger sobre a formao de
preos continua a formar o mago da microeconomia austraca.

A anlise de Menger foi rotulada de "causal-realista", parcialmente para enfatizar a distino entre
a abordagem de Menger e aquela dos economistas neoclssicos. Alm de seu enfoque em relaes
causais, a anlise de Menger realista no sentido no de que ele procurou desenvolver modelos
formais de relaes econmicas hipotticas, mas no de explicar os preos que realmente so
praticados diariamente nos mercados reais. Os economistas clssicos tinham explicado que os
preos so o resultado do equilbrio entre a oferta e a demanda, mas eles no apresentaram uma
teoria satisfatria de como ocorre a valorao das coisas, de modo que fosse explicada a propenso
dos compradores a pagar por bens e servios.

Ao rejeitarem o subjetivismo que molda essa valorao, os economistas clssicos tendiam a tratar a
demanda como algo relativamente trivial, e se concentraram em condies hipotticas de "longo
prazo", em que as caractersticas "objetivas" dos bens - e mais importante, seus custos de produo
- iriam determinar seus preos. Os economistas clssicos tambm tendiam a agrupar fatores de
produo em categorias mais amplas - terra, trabalho e capital -, o que fez com que eles fossem
incapazes de explicar os preos de unidades discretas e heterogneas desses fatores. Menger
percebeu que os preos efetivos pagos por bens e servios refletiam no algumas caractersticas
objetivas e "intrnsecas" deles, mas sim a utilidade que compradores e vendedores, subjetivamente,
percebiam em cada unidade discreta desses bens e servios.

Princpios foi escrito com a inteno de ser um volume introdutrio para uma obra de vrios
volumes. Infelizmente, esses outros volumes jamais foram escritos. Menger no desenvolveu
explicitamente o conceito de custo de oportunidade, no expandiu suas anlises para explicar os
preos dos fatores de produo, e no desenvolveu a teoria do clculo monetrio. Esses avanos
viriam depois, com seus alunos e discpulos Eugen von Bhm-Bawerk, Friedrich von Wieser, J. B.
Clark, Philip Wicksteed, Frank A. Fetter, Herbert J. Davenport, Ludwig von Mises, e F. A. Hayek.
Entretanto, muitas das idias mais importantes esto implcitas nas anlises de Menger.

Por exemplo, sua distino entre bens de "ordens" mais altas e mais baixas, ao referir-se aos seus
lugares na seqncia cronolgica de produo, constitui o ncleo da teoria austraca do capital, um
de seus mais importantes e distintos elementos. De fato, Menger enfatiza a passagem do tempo em
toda a sua anlise, uma nfase que ainda no foi adotada pela teoria econmica mainstream.

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Enquanto muitos tratados econmicos contemporneos so trgidos e enfadonhos, o livro de


Menger notavelmente fcil de ler, mesmo hoje. Sua prosa lcida, sua anlise lgica e
sistemtica, e seus exemplos so claros e informativos. Princpios permanece uma excelente
introduo ao raciocnio econmico e, para o especialista, a demonstrao clssica dos princpios
nucleares da Escola Austraca.

Como Hayek escreveu no seu prefcio deste livro, a importncia da Escola Austraca "se deve
inteiramente s fundaes erguidas por este homem". No entanto, ao passo que Menger
universalmente reconhecido como o fundador da Escola Austraca, seu enfoque causal-realista para
a formao de preos no sempre apreciado, mesmo dentro da atual economia austraca.

Karen Vaughn, por exemplo, caracteriza a teoria dos preos de Menger como sendo essencialmente
neoclssica, argumentando que a sua distinta contribuio austraca est em "suas vrias
referncias a problemas de conhecimento e ignorncia, suas discusses sobre o aparecimento e a
funo das instituies, sobre a importncia das articulaes de processos de ajustamento, e em
suas vrias referncias ao progresso da humanidade".[4] Essas questes, que atraram considervel
ateno durante o "renascimento austraco" nos anos 1970, aparecem no livro de
Menger Untersuchungen ber die Methode der Socialwissenschaften und der politischen
Oekonomie insbesondere [Investigaes sobre o Mtodo das Cincias Sociais com Especial
Referncia Economia], de 1883.[5] No entanto, eles esto em grande parte
ausentes em Princpios. O livro que fundou a Escola Austraca foca-se na essncia da valorao,
das trocas e dos preos, e no no desequilbrio, no conhecimento implcito e no subjetivismo
radical.

Outra notvel caracterstica da contribuio de Menger que ela apareceu em alemo, sendo que o
enfoque dominante poca na comunidade acadmica cujo idioma era o alemo era aquele
defendido pela "mais jovem" escola historicista alem, que abstinha-se de anlises tericas do todo
em favor de estudos histricos indutivos e ideologizados. Os mais talentosos economistas tericos,
os clssicos ingleses como John Stuart Mill, eram praticamente desconhecidos dos escritores
alemes.

Como Hayek observou, "Na Inglaterra, o progresso da teoria econmica apenas se estagnou. Na
Alemanha, uma segunda gerao de economistas histricos cresceu no apenas nunca tendo se
familiarizado com o bem desenvolvido sistema terico que j existia, como tambm tendo
aprendido a considerar qualquer tipo de especulao terica como sendo intil, se no prejudicial".
A abordagem de Menger - arrogantemente descartada pelo lder da escola historicista alem,
Gustav Schmoller, como sendo meramente "austraca", da a origem do rtulo - levou a um
renascimento da economia terica na Europa e, mais tarde, nos EUA.

Em resumo, os conceitos nucleares da economia austraca contempornea - ao humana, meios e


fins, valor subjetivo, anlise marginal, individualismo metodolgico, estrutura temporal da
produo, e assim por diante - junto com a teoria austraca do valor e dos preos, que formam a
alma da anlise austraca, tudo isso advm da obra pioneira de Menger. Como Joseph Salerno
escreveu, "a economia austraca , sempre foi e para sempre permanecer, a economia
mengeriana."[6]

[1] Ludwig von Mises, Human Action: A Treatise on Economics(Scholar's Edition, Auburn,
Alabama.: Mises Institute, 1998), p. 869.
http://www.mises.org.br/Article.aspx?id=85 3/4
08/10/2017 Mises Brasil - Menger, o Revolucionrio

[2] Esse volume, p. XX.

[3] Adam Smith, A Riqueza das Naes [1776], ed. R. H. Campbell, A. S. Skinner, e W. B. Toddd
(Indianapolis: LibertyClassics, 1981), Livro I, p. 24.

[4] Karen I Vaughn, Austrian Economics in America: The Migration of a Tradition (Cambridge:
Cambridge University Press, 1994), pp. 18-19.

[5] Carl Menger, Investigations into the Method of the Social Sciences, with Special Reference to
Economics, ed. Louis Schneider, tradutor Francis J. Nock (New York: New York University Press,
1985).

[6] Joseph T. Salerno, "Carl Menger: The Founder of the Austrian School," em Randall G.
Holcombe, ed., Fifteen Great Austrian Economists (Auburn, Alabama.: Mises Institute, 1999),
PAGE.

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