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UNIVERSIDAD AUTNOMA DE YUCATN

CUASICRISTALES
Ensayo
Ana Mariel Hoyos Garca
20 de agosto de 2017
Reporte de investigacin sobre los cuasicristales
Ana Hoyos Garca

En clases vimos que los cristales tienen ciertos requisitos que deben cumplir para
ser llamados asi, como su ordenamiento y sus tipos de celdas y simetras, pero existe un
tipo de cristal que no cumple con esos requisitos pero aun asi entra en esa categora; los
cuasicristales. En este documento tacaremos los puntos ms importantes sobre estos
cristales, desde la historia de su descubrimiento, sus caractersticas y hasta sus
aplicaciones.
Todo comenz en 1982, un cientfico israel llamado Dan Shechtman quien
trabajaba en la Oficina Estadounidense de Medidas y Tecnologa en Washington, observ
por primera vez cristales con 10 puntos, es decir, un cristal con simetra pentagonal, algo
que por supuesto es considerado imposible por la mayora de los investigadores.
Sabemos que las simetras para un cristal estn dadas por C1, C2, C3, C4, y C6, con
angulos de rotacin de 360, 180, 120, 90 y 60 respectivamente. Por lo que una simetra
C5 no es posible, dado que por la distribucin de un cristal asi quedaran zonas huecas.
Es por eso que Shechtman fue muy polmica, ya que nadie crea en sus aseveraciones,
en una entrevista hecha en el 2011, el coment acerca de esta etapa en su investigacin,
"les dije a todos los que quisieran escucharme que tena material con simetra pentagonal
y lo nico que hicieron fue rerse de m". Sin embargo esto no desanim a Shechtman, y
continuo durante muchos meses tratando de convencer a sus compaeros, esto a la larga
provoc que lo expulsaran del laboratorio donde el trabajaba. Pas un tiempo y l logr
buscar la ayuda de otro colaborador quien le tendio la mano para qyudarlo con la
publicacin de un artculo hablando sobre los cuasicristales. Y asi fue como en noviembre
de 1984, se public dicho artculo, provocando polmica y burlas hacia Shechtman. Uno
de ellos fue el fsico, qumico, y bioqumico, Linus Pauling, quien lleg a decir de manera
burlona que no hay cuasicristales, hay cuasicientficos, refirindose a la mediocridad de
las afirmaciones de Shechtman.
A pesar de todo esto, con el tiempo ms cientficos confirmaron el descubrimiento
del cuasicristal, y la existencia de los cuasicristales fue reconocida por toda la comunidad
cientfica. Este descubrimiento fue una vuelta de 180 para la cristalografa, y dio paso a
una nueva definicin de lo que un cristal es. Por fin, el 6 de Octubre de 2011, Dan
Shechtman recibi el Premio Nobel de Qumica por descubrir los cuasicristales, casi 30
aos despus de su descubrimiento.
Ya hablamos sobre su descubriiento y de su simetra, pero realmente no hemos
hablado de lo que un cuascristal es, para entenderlo de una major manera, los
cuasicritales son muy similares a los mosaicos rabes, los cuales tienen patrones que
nunca se repiten pero que en su conjunto logran ser regulares y conformar una unidad
muy compleja. Aun se continan estudiando, pero entre sus caractersticas y propiedades
podemos encontrar:
Tienen diferentes elementos de simetra, por ejemplo algunos tienen ejes de
rotacin C5, C10 y C12, que como mencionamos al principio se consideran muy
extraos.
Son malos conductores elctricos, debido a su confirmacin.
No presentan propiedades magnticas.
Son ms elsticos que los cristales normales a altas temperaturas.
Extremadamente duros y resistentes a la deformacin.
Presentan resistencia a la corrosin y a la oxidacin.
De estas caractersticas la ms sobresaliente en cuanto a sus aplicaciones es la ltima, la
capacidad de no oxidarse y deteriorarse tan fcilmente hace a los cuasicristales ideales
como recubrimiento en calderas, maquinas industriales y comnmente en ollas o sartenes
de cocina. Asi tambin se sigue estudiando su posible aplicacin como biomaterial.
Es por eso que el descubrimiento y el estudio de los cuasicristales nos ayuda a
comprender que en la ciencia no todo se encuentra escrito, sino que aun hay muchos
fenmenos que permanecen escondidos esperando que algn cientfico valiente y tenaz
como Dan Shechtman lo descubra, aun si tiene que ir en contra de todo lo aceptable por
el mundo cientfico. Sin duda alguna los cuasicristales sern utilizados y se les sacar el
mximo provecho posible a medida que pasen los aos. Tal vez muchos problemas del
mundo puedan ser resueltos gracias al estudio de los cuasicristales. Ser algo muy
interesante de ver.

Bibliografa
Agencias EFE y AP. (2011). Nobel de qumica por el descubrimiento de los cuasicristales.
La Voz. Disponible en : http://www.lavoz.com.ar/ciudadanos/nobel-quimica-
descubrimiento-cuasicristales
Bentez, G.; Cuicas D. & Robles, K. (2012). Cuasicristales. UNAM: Mxico. Disponible en:
http://depa.fquim.unam.mx/amyd/archivero/Pres_cuasicristales_2_20181.pdf