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Querela Nullitatis: natureza jurdica, pressupostos,

competncia, cabimento e releitura do instituto


pelo STJ
Por: Faustino | 20 Comentrios

Ol pessoal,

Hoje vamos tratar de uma ao relativamente simples, mas que, por suas
especificidades, pode trazer dvidas e te levar a cometer erros, seja numa prova
objetiva, como numa subjetiva.

No final de 2009 e incio de 2010 o STJ julgou e publicou diversas notcias sobre o
instituto. Resultado: algum tempo depois essa ao foi cobrada na pea processual da
PGE-PE e na objetiva de dois outros concursos CESPE. Recentemente pude notar algumas
decises interessantes e at inusitadas envolvendo a querela nullitatis, o que me motivou
a escrever ao seu respeito.

A querela nullitatis, construo jurisprudencial, se presta a atacar sentena em que haja


vcio insanvel no ato citatrio.

A citao vlida, conforme os ensinamentos de Didier, condio de eficcia do processo


em relao ao ru e a validade dos atos processuais subsequentes. Nesse contexto, a
deciso que transitou em julgado sem observar os requisitos para a citao, no atinge
aquele ru que no integrou o polo passivo da ao. Por tal razo, a nulidade por falta de
citao poder ser suscitada por meio de ao declaratria de inexistncia por falta de
citao, denominada querela nullitatis, ou, ainda, por simples petio nos autos.

H duas correntes doutrinrias a respeito da natureza jurdica da ao: a) ao de


nulidade da sentena; b) ao declaratria de inexistncia.

O STJ se filia corrente segundo a qual, como no h deciso, sendo ela inexistente, no
se pode falar em precluso, a sentena declaratria de inexistncia (querela nullitatis)
poder ser proposta a qualquer tempo.
Aduz-se que o vcio de nulidade de citao transrescisrio, ou seja, ultrapassa os
limites de prazos da ao rescisria. , portanto, uma ao que no possui qualquer
prazo, poder ser proposta a qualquer tempo.

Utilizam-se, como lastro legal, os arts. 475-L, I e 741, I, do CPC. Embora ambos tratem
de processo de execuo, a jurisprudncia pacfica os aplica aos processos de
conhecimento.

importante que se frise a competncia pra julgar tais demandas. Devido sua
similitude com a ao rescisria, poder-se-ia entender que o tribunal ao qual se vincule o
rgo prolator o competente para o seu julgamento. Esse um erro comum. Ateno
com isso: a competncia para processar e julgar a querela nullitatis o juzo que
proferiu a deciso supostamente viciada. Normalmente, portanto, o do juzo de
primeira instncia, pois o que se postula no a desconstituio da coisa julgada, mas
apenas o reconhecimento de inexistncia da relao processual.

Na prova da PGE-PE (2010-CESPE) a pea processual foi uma querela nullitatis e acertar a
competncia e endereamento valia muito no espelho de correo disponibilizado pela
banca examinadora. Ressalte-se que este espelho tambm exigia do candidato o
requerimento de intimao do MP para acompanhar o feito (talvez fazendo uma analogia
com o procedimento da rescisria).

Registre-se, ainda, que o STJ possui entendimento reiterado de que no se aplica a


fungibilidade entre querela nullitatis e ao rescisria. Se acordo com Tribunal da
Cidadania, no est autorizada a aplicao dos princpios que norteiam o sistema de
nulidades no direito brasileiro, em especial os da fungibilidade, da instrumentalidade
das formas e do aproveitamento racional dos atos processuais, para que a rescisria
seja convertida em ao declaratria de inexistncia de citao, mxime quando
inexiste competncia originria do Superior Tribunal de Justia para apreciar aquela ao
cognominada querela nullitatis. Isto porque a Constituio Federal apenas autoriza o
processamento da inicial diretamente perante esta Corte Superior nas hiptese
expressamente delineadas em seu art. 105, inciso I.

Feitas as consideraes acima, vamos cereja do bolo, o que vai te diferenciar do teu
concorrente.

O STJ julgou em novembro/2011 uma querela nullitatis inusitada em que se pleiteava a


nulidade do acrdo no com base na nulidade da citao, mas com base em falta ou
deficincia na fundamentao da deciso judicial. Nessa oportunidade o STJ negou o
cabimento da querela, afirmando que no h falar, pois, em hiptese excepcional a
viabilizar a relativizao da coisa julgada, sobretudo porque aqui no se vislumbra
nenhum vcio insanvel capaz de autorizar o ajuizamento de querela nullitatis
insanabilis, pois bastaria parte ter manejado oportunamente o recurso processual
cabvel, para ter analisada sua pretenso.
Entretanto, na prpria ementa do julgado, o relator fez meno expressa ao
alargamento dos casos de cabimento da querela nullitatis, que no se restringiria ao
vcio insanvel de citao.

Segundo o STJ, o cabimento da querela nullitatis insanabilis indiscutivelmente


reconhecido em caso de defeito ou ausncia de citao, se o processo correu revelia
(v.g., CPC, arts. 475-L, I, e 741, I).

Todavia, a moderna doutrina e jurisprudncia, considerando a possibilidade de


relativizao da coisa julgada quando o decisum transitado em julgado estiver eivado de
vcio insanvel, capaz de torn-lo juridicamente inexistente, tem ampliado o rol de
cabimento da querela nullitatis insanabilis.

Assim, em hipteses excepcionais vem sendo reconhecida a viabilidade de ajuizamento


dessa ao, para alm da tradicional ausncia ou defeito de citao, por exemplo:

(i) quando proferida sentena de mrito a despeito de faltar condies da ao;

(ii) a sentena de mrito proferida em desconformidade com a coisa julgada anterior;

(iii) a deciso est embasada em lei posteriormente declarada inconstitucional pelo eg.
Supremo Tribunal Federal.

Na minha opinio, se cair numa prova objetiva a querela nullitatis cabvel apenas
contra vcio insanvel de citao, eu colocaria correto. Entretanto, se o examinador
fizer expressa meno a esse novo entendimento, tambm deve ser aceito. Nem preciso
dizer que falar desse alargamento numa subjetiva ou oral gerar um plus na sua nota.

isso, meus amigos.

guerra! Aos estudos!