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24 CAPITULO

Informe de Investigacin: contenido

Los informes de investigacin tienen distintos objetivos y se dirigen a diferentes lectores. Una
tesis o disertacin no slo comunica la estrategia y los resultados de la investigacin, adems
documenta que el estudiante tiene los conocimientos y la capacidad para realizar trabajos
empricos, por ello suelen ser documentos extensos, en cambio, los artculos redactados para
publicarse en alguna revista suelen ser breves, pues deben competir con otros informes por el
limitado espacio de la revista y porque sern ledos por profesionales muy ocupados. Los informes y
presentaciones orales en conferencias acadmicas constituyen otro medio para difundir los resul-
tados de un estudio; son tiles porque ofrecen la posibilidad inmediata de comunicacin
bidireccional.

Pese a las diferencias entre distintos tipos de informes de investigacin, son similares en cuanto
a forma general y contenido. Las diferencias principales radican en la cantidad de detalle y el
nfasis que se concede a las distintas partes. En esta seccin se ampliar la informacin presentada
en el captulo 4 mediante una revisin ms profunda del tipo de material que comprenden cuatro
de los apartados principales de un informe de investigacin, a saber, introduccin, mtodos, resul-
tados y discusin. Ms adelante se describirn las diferencias entre los diversos tipos de informes.

Introduccin

El objetivo de la seccin introductoria es familiarizar al lector con el problema de investigacin,


su importancia para el campo cientfico de que se trate y el contexto en que se desarroll el
estudio. La introduccin crea el marco para describir el estudio e incluye una breve resea bi-
bliogrfica; explica el marco conceptual; presente el enunciado del problema, las hiptesis y las
subyacentes, as como la justificacin para estudiar el problema.

Es de suma importancia plantear el problema de investigacin en forma precisa y sin ambige-


dades a fin de que el lector comprenda los principales objetivos del estudio. Si se han establecido
hiptesis formales, tambin deben identificarse en la introduccin. Con frecuencia resulta til
numerar las preguntas o hiptesis de investigacin para que al comunicar los resultados sea ms
fcil referirse a ellas.

El investigador debe explicar con suficiente amplitud los antecedentes del estudio para dejar
bien claros los motivos que lo justifican. La justificacin de un problema de investigacin en ciencias
de la salud idealmente debe incluir la importancia prctica y terica del estudio, si bien este ideal
no siempre es asequible. No todos los estudios se relacionan directamente con aspectos tericos, ni
necesariamente debe esperarse que todos tengan utilidad prctica. Dado el estado actual del
conocimiento, no hay motivo de preocupacin si el estudio resuelve un problema prctico sin
vincularse con una teora. Por supuesto que si la investigacin se sita en un contexto terico,
tendr ms posibilidades de contribuir en forma perdurable al conocimiento. Si hay un fundamento
terico, debe estar explcito en la introduccin. En la mayor parte de los casos, el marco terico
debe explicarse ampliamente a fin de que el lector que no est familiarizado con l, de todas
formas pueda entender la tendencia general y el vnculo con el problema de investigacin.

El planteamiento del problema de investigacin debe asimismo acompaarse de un resumen de


estudios afines para ubicar la investigacin en el contexto adecuado. El anlisis bibliogrfico
permite esclarecer los fundamentos tericos y prcticos del problema.

Por ltimo, la introduccin debe incorporar la definicin de los conceptos que se investigan. En
estudios cuantitativos, la presentacin de las definiciones operacionales completas a menudo se
reserva para la seccin de mtodos, pero conviene que el lector tenga desde el principio una idea
clara de lo que el investigador pensaba cuando utiliz trminos como afliccin, estrs,
contacto teraputico, etc., en caso de que sean conceptos clave para el estudio.

El material introductorio de muchos informes no siempre se agrupa explcitamente bajo el


encabezado de Introduccin. De hecho, los informes que aparecen en publicaciones peridicas
cientficas en general empiezan sin encabezado. Algunas secciones de la introduccin tienen
encabezados o subencabezados para referirse a aspectos especficos de los antecedentes del estu-
dio, como: Revisin bibliogrfica", Marco conceptual o Hiptesis", pero en general se considera
que el material que aparece antes de la seccin de mtodos forma parte de la introduccin del
informe.

En suma, la introduccin debe preparar al lector para la descripcin de lo que se hizo y lo que se
descubri, en otras palabras, debe responder a las siguientes preguntas: Qu deseaba saber el
investigador?, por qu deseaba saberlo?, cul es la importancia terica y prctica del estudio?

Seccin de mtodos

El lector necesita entender qu hizo el investigador para abordar el problema de estudio


definido en la introduccin, de modo que la finalidad de la seccin de mtodos es describir las
actividades encaminadas a colectar y analizar los datos, con el detalle suficiente como para que
otro investigador interesado pueda replicar el estudio. En las tesis e informes finales para las
instituciones que otorgan financiamiento, casi siempre debe cumplirse con dicho objetivo. Sin
embargo, en los artculos de publicaciones peridicas a menudo resulta necesario condensar la
presentacin de los mtodos; por ejemplo, es imposible incluir completos un cuestionario o una
cdula de entrevista o de observacin. Aun as, es importante incluir detalles suficientes que permi-
tan al lector evaluar la forma en que se resolvi el problema de investigacin.

La seccin de mtodos suele subdividirse en varias partes. En primera instancia, el lector ne-
cesita saber quines fueron los participantes. Normalmente, en la descripcin se especifica la
poblacin de que se obtuvo la muestra y el entorno de la investigacin. Para que el lector entienda
las ventajas y limitaciones del plan de muestreo, es importante describir con toda claridad el
mtodo de seleccin, los motivos que fundamentan el diseo y el tamao de la muestra. Tambin
es recomendable describir las caractersticas bsicas de los participantes, como edad, gnero y
otros atributos pertinentes.
En esta seccin tambin se describe el diseo del estudio, que suele ser ms detallado en los
proyectos experimentales. El investigador debe indicar las variables que se manipularon en el
experimento, la forma en que se asignaron los sujetos a los grupos, la naturaleza de la intervencin
experimental y el diseo especfico adoptado. En los estudios longitudinales conviene sealar el
tiempo transcurrido entre uno y otro levantamiento de datos. Independientemente del diseo de
investigacin utilizado, el informe debe justificarlo. Asimismo, en el caso de estudios cuantitativos
resulta importante identificar las medidas tomadas para controlar la situacin de investigacin en
general y las variables extrnsecas en particular.

La descripcin de los mtodos de colecta de datos constituye un componente sustancial de la


seccin de mtodos. Pocas veces, como cuando se utiliza una medicin fisiolgica estndar, basta
con una descripcin de tres o cuatro oraciones; casi siempre se necesita una explicacin detallada
de los instrumentos o procedimientos y justificar su uso para que el lector conozca la forma en que
se recab la informacin. Cuando no es posible incluir el instrumento de investigacin en el
informe, conviene describir en forma detallada su forma y contenido. Si las herramientas de
medicin se construyeron especficamente para el proyecto, el informe debe explicar cmo se
desarrollaron, los mtodos de pre pruebas utilizados, las revisiones derivadas de los resultados de
la preprueba, los procedimientos de calificacin y los lineamientos para su interpretacin.

En la seccin de procedimientos es bsico incluir informacin sobre el mtodo utilizado para la


colecta de datos. Si se realiz un experimento, debe explicarse cunto tiempo transcurri entre la
intervencin y la medicin de la variable dependiente; en los estudios por entrevista, dnde se
llevaron a cabo las entrevistas, quin las efectu y cunto dur en promedio cada una; en los
estudios basados en observaciones, cul fue el cometido del observador respecto de los sujetos; en
las encuestas, cmo se hicieron llegar los cuestionarios a los informantes, si se aplic alguna tcnica
de seguimiento para elevar la tasa de respuesta y cul fue sta. Debe describirse los imprevistos
suscitados durante la colecta que hayan afectado los resultados. La descripcin de los mtodos
empleados contribuye a que el lector est en condiciones de evaluar la calidad de los datos
obtenidos.

Algunas veces, a la descripcin de los mtodos se agrega un esbozo de las tcnicas de anlisis
que en ocasiones se incluye en la presentacin de los resultados. Como los estudios cualitativos
requieren de menos estandarizacin que los cuantitativos, a menudo se describen en detalle las
tcnicas de anlisis, mientras que en los cuantitativos en general basta con identificar los mtodos,
sin incluir las frmulas utilizadas para los clculos ni hacer referencia a los procedimientos
estadsticos ms comunes. Cuando se trata de tcnicas poco usuales o aplicaciones poco comunes
de un procedimiento, debe incluirse una referencia tcnica que las justifique.

En el cuadro 24-1 se ilustra el contenido de la seccin de mtodos de una serie de informes de


investigacin de tipo cuantitativo. El cuadro se redact con base en resmenes de varios estudios
publicados en publicaciones peridicas especializadas.
Cuadro 24-1. Resmenes de la seccin de "mtodos" de informes de investigaciones
cuantitativas

Aspecto metodolgico Extracto


Diseo de la Se utiliz un diseo prospectivo de mediciones repetidas. Los datos se colectaron
investigacin en el hospital cinco a seis das despus de la ciruga y uno, seis y 12 meses
despus del alta. (King, Rowe, Kimble y Zerwic, 1998, p. 16)
Plan de muestreo En este estudio se utiliz un proceso de dos etapas para seleccionar la muestra de
enfermeras. Primero se seleccion una muestra aleatoria en hospitales del estado
de Illinois y despus, una muestra aleatoria de enfermeras de cada hospital. En los
hospitales slo se tomaron enfermeras de la sala de urgencias. (Keenan, Cooke y
Hillis, 1998, p. 62)
Mediciones En la visita de seguimiento se obtuvieron las siguientes medidas: a) estatura y
peso del nio con una bscula de piso porttil, b) escala HOME..., y c) lista de lo
que el nio comi en las ltimas 24 h, segn los padres. (Reifsnider, 1998, p. 21)
Procedimientos de Despus de obtener el consentimiento informado, se realiz la colecta de daros
colecta de datos en dos visitas domiciliarias, una por la tarde y otra por la maana temprano.
Durante la visita vespertina, se aplicaron el cuestionario y la entrevista y se
midieron las presiones arteriales. En la visita matutina se obtuvieron muestras de
sangre en ayunas, mediciones antropomtricas y lecturas de presin sangunea
adicionales. Todos los datos fueron recabados por enfermeras clnicas que se
apegaron a un protocolo estndar. (Meininger, Hayman, Coates y Gallagher, 1998,
p. 13)
Calidad de los datos Los coeficientes alfa de Cronbach fueron satisfactorios para la escala global (0.87
para personal y 0.91 para otras personas que proporcionaron apoyo social)... Se
encontr una relacin positiva significativa entre la calificacin total... y el tamao
real de la red social (r = 0.50), lo cual apoya la validez del constructo de la
medicin del apoyo social recibido. (Robinson y Austin, 1998, p. 53)
Anlisis de datos Se calcularon medias y desviaciones estndar para las nueve dimensiones BSI y el
GSI entre los tres grupos. Se emple anlisis de varianza de mediciones repetidas
para detectar diferencias entre los tres grupos de atencin, cambios con el tiempo
y tiempo de interaccin por grupo para los niveles de malestar psicolgico
durante el duelo. (McCorkle, Robinson, Nuamah, Lev y Benoliel, 1998, p. 4)

Seccin de resultados

En esta seccin se resumen los resultados de los anlisis. Cuando en los estudios cuantitativos
se utilizan tcnicas estadsticas descriptivas e inferenciales, normalmente las primeras anteceden a
las segundas. Por otra parte, en algunos casos los resultados cuantitativos pueden ser tiles como
resumen o confirmacin de otros hallazgos y sern, por ende, mejor si se incluyen despus de los
cualitativos.

Ya sea que se hayan sustentado o no las hiptesis, los resultados deben presentarse de la
manera ms exacta y completa posible. Si los anlisis resultan demasiado extensos, la seleccin del
material por incluir ha de basarse en su pertinencia respecto de los objetivos generales del estudio.
Cuando se presentan resultados de varios anlisis estadsticos, a menudo resulta conveniente
resumirlos en cuadros debidamente estructurados, con ttulos y encabezados precisos, a fin de
economizar espacio y evitar enunciados repetitivos. En el recuadro 24-1 se presentan algunas
sugerencias para la adecuada elaboracin de los cuadros. Las figuras tambin permiten resumir los
resultados y, en particular, mostrar informacin acerca del comportamiento de un fenmeno en el
curso del tiempo, pero no se utilizan con el nico fin de ahorrar espacio, sino para destacar
hallazgos y relaciones importantes.

La presentacin de los resultados de pruebas estadsticas comprende en general tres datos im-
portantes: el valor de la estadstica calculada, los grados de libertad y la significancia estadstica.
Por ejemplo, La prueba de chi cuadrada indic que en el caso de los pacientes expuestos a la
intervencin experimental las probabilidades de que desarrollaran lceras por decbito eran
significativamente menores que en los pacientes del grupo de control (X2 = 8.23, df = 1, p < 0.01).

Aunque el estilo del informe de investigacin se analizar en una seccin posterior, sera difcil
evitar mencionarlo en este punto. La tarea de escribir los resultados estadsticos suele ser ardua
para el investigador principiante porque no est seguro de lo que debe decir ni del estilo adecuado
para hacerlo. A continuacin se presentan algunas sugerencias al respecto. Si bien ya se dijo que los
indicios presentados en el estudio no constituyen una demostracin definitiva de nada, vale la pena
insistir ahora en ello. El informe del estudio nunca debe afirmar que los datos comprobaron,
verificaron, confirmaron o demostraron que las hiptesis son correctas o incorrectas, pues stas
slo se sustentan o descartan, se aceptan o rechazan. Tal vez parezca trivial decirlo, pero la
presentacin de los resultados debe escribirse en pasado. As, en la oracin: Las enfermeras que
reciben adiestramiento especial definen las prioridades de emergencia significativamente mejor
que las que no lo reciben, la forma verbal reciben debe cambiarse por recibieron, pues el
tiempo presente denota que los resultados pueden generalizarse a todas las enfermeras, cuando
tal afirmacin se refiere slo a una muestra determinada cuyo comportamiento se observ en el
pasado.

Recuadro 24-1. Lineamientos para la elaboracin de cuadros


Un cuadro permite comparar y comprender patrones y relaciones entre los datos.
Incluirlos mejora la presentacin de resultados en los estudios cuantitativos, pero deben reservarse
para mostrar informacin importante que resulta demasiado compleja como para describirla en el
texto. Debe evitarse el uso de cuadros muy pequeos, slo de dos columnas y dos renglones, en cuyo
caso resulta conveniente presentar los datos en el texto.
Los cuadros slo son tiles cuando la informacin se dispone de tal forma que los patrones resultan
obvios a primera vista. La informacin debe ordenarse de manera inteligible.
Si se puede optar entre colocar la informacin en la dimensin horizontal o en la vertical, debe tenerse
presente que la comparacin numrica descendente (columna) resulta ms sencilla que la horizontal
(rengln).
Cada columna debe llevar un encabezado que determine la lgica de la estructura del cuadro; los
encabezados deben ser breves, pero claros.
Los valores numricos deben expresarse en la cantidad de posiciones decimales justificadas por la
exactitud de la medicin. Sin embargo, suele ser preferible indicar los nmeros con un solo decimal
(salvo en el caso de coeficientes de correlacin), pues las cifras redondeadas son ms fciles de
comprender y comparar que los valores ms precisos. El nmero de decimales debe ser el mismo para
todos los datos del cuadro.
Los valores de probabilidad deben indicarse claramente con valores reales de p, si as se requiere, o
bien, mediante asteriscos que remitan a una nota en que se indique el nivel de probabilidad. Cuando se
indica ms de un nivel de probabilidad, debe usarse un asterisco para el nivel ms estricto, dos para el
siguiente, y as sucesivamente (p. ej., 1p < 0.05, **p < 0.01). No es necesario usar los mismos niveles de
probabilidad ni el mismo nmero de asteriscos de un cuadro a otro.
Cada cuadro debe ser comprensible por s mismo, sin referencia al texto. Todas las abreviaturas (con
excepcin de las ms comunes, como N o DE) y todos los smbolos especiales deben explicarse en las
notas de pie de cuadro.
Cuando proceda, debern indicarse las unidades de medicin de las cifras del cuadro (p. ej., libras,
dlares, latidos por minuto, miligramos, etc.).
En el texto debe hacerse referencia a cada cuadro (p. ej., "Como se observa en el cuadro 2, los
pacientes que..."), de modo que todos los cuadros deben ir numerados.
El ttulo de los cuadros debe ser claro y explicativo, pero breve

Para familiarizar an ms al lector con la redaccin de los resultados de una investigacin, se


incluyen en el cuadro 24-3 algunos pasajes de la seccin de resultados de varios estudios cuan-
titativos publicados en publicaciones peridicas. El cuadro 24-4 presenta algunos extractos de la
seccin de resultados de estudios cualitativos y cuantitativos.

Cuadro 24-3. Resmenes de la seccin de "resultados" de informes de investigaciones


cuantitativas

Tipo de anlisis Extracto


Estadstica En su diario de sueo, los pacientes informaron de 0p 12 despertares durante la
descriptiva noche del estudio (M = 2.91, DE 2.45), Dieciocho participantes (54.5%) informaron
de una o ms siestas diurnas. (Redeker, Tamburri y Howland, 1998, p. 32)
Pruebas t Una prueba t pareada revel que los puntajes totales de la prueba de trastornos del
estado de nimo (TMDS) antes del alta (M fe 65.37) fueron significativamente
mayores (1 = 3.76, gl = 89, p < 0.01) que dos semanas despus del alta (M = 54.59)
(Perkins y Jenkns, 1998, p. 41)
ANOVA Se aplic un ANOVA de mediciones repetidas combinadas de 3 (grupo tnico) x 6
(visitas) para examinar los cambios en la proporcin de conductas de seguridad
adoptadas con el tiempo. El cambio con el tiempo fue significativo (F = 150.6;#/ = 5,
645; p< 0.001), no hubo diferencias entre grupos tnicos (F = 1.5; gl = 2, 129; p =
0,23) y no hubo interaccin entre etnicidad y visitas (F = 0.3; gl = 10; p = 0.98).
(McFarlane, Parker, Soeken, Silva y Reel, 1998, p. 67)
Correlacin La correlacin entre ingesta calrica promedio en los cuatro das de mxima
comilona de caloras y los das previos fue de r= 0.67 (p< 0.001). Utilizando regresin
lineal simple, 45% de la varianza en la ingesta calrica de los das de mxima
comilona de caloras fue explicado por la ingesta calrica del da previo.
(Timmerman, 1998, p. 112)
Regresin mltiple Se calcul un modelo de regresin global para predecir la proporcin de
concordancia de las seis variables conductuales y determinar el grado en que los
indicios conductuales permiten predecir la concordancia de las enfermeras con el
estndar farmacolgico. Aunque este modelo escalonado explic el 23% de la
varianza,... el modelo global no fue significativo. (Hudson-Barr, Duffey, Holditch-
Davis, Funk y Frauman, 1998, p. 9)

Seccin de discusin

Un simple informe de los resultados nunca es suficiente para transmitir sus implicaciones; el
significado que el investigador les confiere es legtimo e importante. La seccin de discusin suele
dedicarse a analizar las limitaciones del estudio, la interpretacin de los resultados y las
recomendaciones que incorporan las implicaciones del estudio. En las investigaciones cuantitativas,
la interpretacin de los resultados se reserva para la seccin de discusin.

La interpretacin de los resultados de investigaciones cuantitativas implica traducir los hallazgos


estadsticos a su significado prctico y conceptual. Este proceso es global; comprende el
conocimiento del investigador sobre resultados, mtodos, caractersticas de la muestra, des-
cubrimientos afines, dimensiones clnicas y aspectos tericos. La interpretacin debe estar bien
fundamentada y sealar explcitamente por qu se descartaron otras posibilidades. Si los resultados
contradicen investigaciones previas, conviene ofrecer explicaciones de carcter tentativo. Tambin
deber incluirse un anlisis de cun generalizables son los resultados, as como de su importancia.

Si bien debe decirse al lector lo suficiente acerca de los mtodos utilizados como para que
identifique las principales limitaciones, el autor del informe deber destacarlas, pues nadie est en
mejores condiciones que l para detectar y valorar el efecto de las deficiencias de muestreo, las
restricciones del diseo y los problemas de la calidad de los datos, entre otros aspectos, adems de
que es responsabilidad profesional poner sobre aviso al lector respecto de dichos problemas. Ms
an, si el investigador demuestra que est consciente de las limitaciones del estudio , el lector sabr
que no fueron ignoradas en el proceso de interpretacin.

Las implicaciones derivadas de un estudio a menudo son especulativas y deben expresarse en


trminos tentativos. El lenguaje adecuado para presentar las interpretaciones se ilustra con el
siguiente ejemplo: Los resultados hacen pensar que sera posible mejorar la interaccin entre en-
fermera y mdico modificando el estereotipo de asistente que el estudiante de medicina tiene de
la enfermera. En esencia, la interpretacin es una hiptesis, y como tal, puede ser puesta a prueba
en otros proyectos, de modo que la seccin de discusin debe incorporar recomendaciones de
estudios que ayudaran a probar las hiptesis, as como sugerir otras investigaciones que podran
responder a las interrogantes que plantean los resultados.