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O Homem Nu

Fernando Sabino

Ao acordar, disse para a mulher:

Escuta, minha filha: hoje dia de pagar a prestao da televiso, vem a o


sujeito com a conta, na certa. Mas acontece que ontem eu no trouxe dinheiro da
cidade, estou sem nenhum.

Explique isso ao homem ponderou a mulher.

No gosto dessas coisas. D um ar de vigarice, gosto de cumprir rigorosamente


as minhas obrigaes. Escuta: quando ele vier a gente fica quieto aqui dentro, no
faz barulho, para ele pensar que no tem ningum. Deixa ele bater at cansar
amanh eu pago.

Pouco depois, tendo despido o pijama, dirigiu-se ao banheiro para tomar um


banho, mas a mulher j se trancara l dentro. Enquanto esperava, resolveu fazer
um caf. Ps a gua a ferver e abriu a porta de servio para apanhar o po. Como
estivesse completamente nu, olhou com cautela para um lado e para outro antes de
arriscar-se a dar dois passos at o embrulhinho deixado pelo padeiro sobre o
mrmore do parapeito. Ainda era muito cedo, no poderia aparecer ningum. Mal
seus dedos, porm, tocavam o po, a porta atrs de si fechou-se com estrondo,
impulsionada pelo vento.

Aterrorizado, precipitou-se at a campainha e, depois de toc-la, ficou espera,


olhando ansiosamente ao redor. Ouviu l dentro o rudo da gua do chuveiro
interromper-se de sbito, mas ningum veio abrir. Na certa a mulher pensava que
j era o sujeito da televiso. Bateu com o n dos dedos:

Maria! Abre a, Maria. Sou eu chamou, em voz baixa.

Quanto mais batia, mais silncio fazia l dentro.

Enquanto isso, ouvia l embaixo a porta do elevador fechar-se, viu o ponteiro subir
lentamente os andares... Desta vez, era o homem da televiso!
No era. Refugiado no lano da escada entre os andares, esperou que o elevador
passasse, e voltou para a porta de seu apartamento, sempre a segurar nas mos
nervosas o embrulho de po:

Maria, por favor! Sou eu!

Desta vez no teve tempo de insistir: ouviu passos na escada, lentos, regulares,
vindos l de baixo... Tomado de pnico, olhou ao redor, fazendo uma pirueta, e
assim despido, embrulho na mo, parecia executar um ballet grotesco e mal
ensaiado. Os passos na escada se aproximavam, e ele sem onde se esconder.
Correu para o elevador, apertou o boto. Foi o tempo de abrir a porta e entrar, e a
empregada passava, vagarosa, encetando a subida de mais um lano de escada.
Ele respirou aliviado, enxugando o suor da testa com o embrulho do po.

Mas eis que a porta interna do elevador se fecha e ele comea a descer.

Ah, isso que no! fez o homem nu, sobressaltado.

E agora? Algum l embaixo abriria a porta do elevador e daria com ele ali, em
plo, podia mesmo ser algum vizinho conhecido... Percebeu, desorientado, que
estava sendo levado cada vez para mais longe de seu apartamento, comeava a
viver um verdadeiro pesadelo de Kafka, instaurava-se naquele momento o mais
autntico e desvairado Regime do Terror!

Isso que no repetiu, furioso.

Agarrou-se porta do elevador e abriu-a com fora entre os andares, obrigando-o


a parar. Respirou fundo, fechando os olhos, para ter a momentnea iluso de que
sonhava. Depois experimentou apertar o boto do seu andar. L embaixo
continuavam a chamar o elevador. Antes de mais nada: "Emergncia: parar".
Muito bem. E agora? Iria subir ou descer? Com cautela desligou a parada de
emergncia, largou a porta, enquanto insistia em fazer o elevador subir. O elevador
subiu.

Maria! Abre esta porta! gritava, desta vez esmurrando a porta, j sem
nenhuma cautela. Ouviu que outra porta se abria atrs de si.

Voltou-se, acuado, apoiando o traseiro no batente e tentando inutilmente cobrir-se


com o embrulho de po. Era a velha do apartamento vizinho:

Bom dia, minha senhora disse ele, confuso. Imagine que eu...
A velha, estarrecida, atirou os braos para cima, soltou um grito:

Valha-me Deus! O padeiro est nu!

E correu ao telefone para chamar a radiopatrulha:

Tem um homem pelado aqui na porta!

Outros vizinhos, ouvindo a gritaria, vieram ver o que se passava:

um tarado!

Olha, que horror!

No olha no! J pra dentro, minha filha!

Maria, a esposa do infeliz, abriu finalmente a porta para ver o que era. Ele entrou
como um foguete e vestiu-se precipitadamente, sem nem se lembrar do banho.
Poucos minutos depois, restabelecida a calma l fora, bateram na porta.

Deve ser a polcia disse ele, ainda ofegante, indo abrir.

No era: era o cobrador da televiso.


Uma Galinha

Clarice Lispector

Era uma galinha de domingo. Ainda viva porque no passava de nove horas
da manh.
Parecia calma. Desde sbado encolhera-se num canto da cozinha. No
olhava para ningum, ningum olhava para ela. Mesmo quando a escolheram,
apalpando sua intimidade com indiferena, no souberam dizer se era gorda ou
magra. Nunca se adivinharia nela um anseio.
Foi pois uma surpresa quando a viram abrir as asas de curto vo, inchar o
peito e, em dois ou trs lances, alcanar a murada do terrao. Um instante ainda
vacilou o tempo da cozinheira dar um grito e em breve estava no terrao do
vizinho, de onde, em outro vo desajeitado, alcanou um telhado. L ficou em
adorno deslocado, hesitando ora num, ora noutro p. A famlia foi chamada com
urgncia e consternada viu o almoo junto de uma chamin. O dono da casa,
lembrando-se da dupla necessidade de fazer esporadicamente algum esporte e de
almoar, vestiu radiante um calo de banho e resolveu seguir o itinerrio da
galinha: em pulos cautelosos alcanou o telhado onde esta, hesitante e trmula,
escolhia com urgncia outro rumo. A perseguio tornou-se mais intensa. De
telhado a telhado foi percorrido mais de um quarteiro da rua. Pouco afeita a uma
luta mais selvagem pela vida, a galinha tinha que decidir por si mesma os caminhos
a tomar, sem nenhum auxlio de sua raa. O rapaz, porm, era um caador
adormecido. E por mais nfima que fosse a presa o grito de conquista havia soado.
Sozinha no mundo, sem pai nem me, ela corria, arfava, muda,
concentrada. s vezes, na fuga, pairava ofegante num beiral de telhado e enquanto
o rapaz galgava outros com dificuldade tinha tempo de se refazer por um
momento. E ento parecia to livre.
Estpida, tmida e livre. No vitoriosa como seria um galo em fuga. Que
que havia nas suas vsceras que fazia dela um ser? A galinha um ser. verdade
que no se poderia contar com ela para nada. Nem ela prpria contava consigo,
como o galo cr na sua crista. Sua nica vantagem que havia tantas galinhas que
morrendo uma surgiria no mesmo instante outra to igual como se fora a mesma.
Afinal, numa das vezes em que parou para gozar sua fuga, o rapaz
alcanou-a. Entre gritos e penas, ela foi presa. Em seguida carregada em triunfo
por uma asa atravs das telhas e pousada no cho da cozinha com certa violncia.
Ainda tonta, sacudiu-se um pouco, em cacarejos roucos e indecisos. Foi ento que
aconteceu. De pura afobao a galinha ps um ovo. Surpreendida, exausta. Talvez
fosse prematuro. Mas logo depois, nascida que fora para a maternidade, parecia
uma velha me habituada. Sentou-se sobre o ovo e assim ficou, respirando,
abotoando e desabotoando os olhos. Seu corao, to pequeno num prato,
solevava e abaixava as penas, enchendo de tepidez aquilo que nunca passaria de
um ovo. S a menina estava perto e assistiu a tudo estarrecida. Mal porm
conseguiu desvencilhar-se do acontecimento, despregou-se do cho e saiu aos
gritos:
Mame, mame, no mate mais a galinha, ela ps um ovo! Ela quer o
nosso bem!
Todos correram de novo cozinha e rodearam mudos a jovem parturiente.
Esquentando seu filho, esta no era nem suave nem arisca, nem alegre, nem triste,
no era nada, era uma galinha. O que no sugeria nenhum sentimento especial. O
pai, a me e a filha olhavam j h algum tempo, sem propriamente um
pensamento qualquer. Nunca ningum acariciou uma cabea de galinha. O pai
afinal decidiu-se com certa brusquido:
Se voc mandar matar esta galinha nunca mais comerei galinha na minha
vida!
Eu tambm! jurou a menina com ardor. A me, cansada, deu de ombros.
Inconsciente da vida que lhe fora entregue, a galinha passou a morar com a
famlia. A menina, de volta do colgio, jogava a pasta longe sem interromper a
corrida para a cozinha. O pai de vez em quando ainda se lembrava: "E dizer que a
obriguei a correr naquele estado!" A galinha tornara-se a rainha da casa. Todos,
menos ela, o sabiam. Continuou entre a cozinha e o terrao dos fundos, usando
suas duas capacidades: a de apatia e a do sobressalto.
Mas quando todos estavam quietos na casa e pareciam t-la esquecido,
enchia-se de uma pequena coragem, resqucios da grande fuga e circulava pelo
ladrilho, o corpo avanando atrs da cabea, pausado como num campo, embora a
pequena cabea a trasse: mexendo-se rpida e vibrtil, com o velho susto de sua
espcie j mecanizado.
Uma vez ou outra, sempre mais raramente, lembrava de novo a galinha que
se recortara contra o ar beira do telhado, prestes a anunciar. Nesses momentos
enchia os pulmes com o ar impuro da cozinha e, se fosse dado s fmeas cantar,
ela no cantaria mas ficaria muito mais contente. Embora nem nesses instantes a
expresso de sua vazia cabea se alterasse. Na fuga, no descanso, quando deu
luz ou bicando milho era uma cabea de galinha, a mesma que fora desenhada
no comeo dos sculos.

At que um dia mataram-na, comeram-na e passaram-se anos.


O homem cuja orelha cresceu

Igncio de Loyola Brando

Estava escrevendo, sentiu a orelha pesada. Pensou que fosse cansao, eram
11 da noite, estava fazendo hora-extra. Escriturrio de uma firma de tecidos,
solteiro, 35 anos, ganhava pouco, reforava com extras. Mas o peso foi
aumentando e ele percebeu que as orelhas cresciam. Apavorado, passou a mo.
Deviam ter uns dez centmetros. Eram moles, como de cachorro. Correu ao
banheiro. As orelhas estavam na altura do ombro e continuavam crescendo. Ficou
s olhando. Elas cresciam, chegavam a cintura. Finas, compridas, como fitas de
carne, enrugadas. Procurou uma tesoura, ia cortar a orelha, no importava que
doesse. Mas no encontrou, as gavetas das moas estavam fechadas. O armrio de
material tambm. O melhor era correr para a penso, se fechar, antes que no
pudesse mais andar na rua. Se tivesse um amigo, ou namorada, iria mostrar o que
estava acontecendo. Mas o escriturrio no conhecia ningum a no ser os colegas
de escritrio. Colegas, no amigos. Ele abriu a camisa, enfiou as orelhas para
dentro. Enrolou uma toalha na cabea, como se estivesse machucado.
Quando chegou na penso, a orelha saia pela perna da cala. O escriturrio
tirou a roupa. Deitou-se, louco para dormir e esquecer. E se fosse ao mdico? Um
otorrinolaringologista. A esta hora da noite? Olhava o forro branco. Incapaz de
pensar, dormiu de desespero.
Ao acordar, viu aos ps da cama o monte de uns trinta centmetros de
altura. A orelha crescera e se enrolara como cobra. Tentou se levantar. Difcil.
Precisava segurar as orelhas enroladas. Pesavam. Ficou na cama. E sentia a orelha
crescendo, com uma cosquinha. O sangue correndo para l, os nervos, msculos, a
pele se formando, rpido. s quatro da tarde, toda a cama tinha sido tomada pela
orelha. O escriturrio sentia fome, sede. s dez da noite, sua barriga roncava. A
orelha tinha cado para fora da cama. Dormiu.
Acordou no meio da noite com o barulhinho da orelha crescendo. Dormiu de
novo e quando acordou na manh seguinte, o quarto se enchera com a orelha. Ela
estava em cima do guarda-roupa, embaixo da cama, na pia. E forava a porta. Ao
meio-dia, a orelha derrubou a porta, saiu pelo corredor. Duas horas mais tarde,
encheu o corredor. Inundou a casa. Os hospedes fugiram para a rua. Chamaram a
polcia, o corpo de bombeiros. A orelha saiu para o quintal. Para a rua.
Vieram os aougueiros com facas, machados, serrotes. Os aougueiros
trabalharam o dia inteiro cortando e amontoando. O prefeito mandou dar a carne
aos pobres. Vieram os favelados, as organizaes de assistncia social, irmandades
religiosas, donos de restaurantes, vendedores de churrasquinho na porta do
estdio, donas-de-casa. Vinham com cestas, carrinhos, carroas, camionetas. Toda
a populao apanhou carne de orelha. Apareceu um administrador, trouxe sacos de
plstico, higinicos, organizou filas, fez uma distribuio racional.
E quando todos tinham levado carne para aquele dia e para os outros,
comearam a estocar. Encheram silos, frigorficos, geladeiras. Quando no havia
mais onde estocar a carne de orelha, chamaram outras cidades. Vieram novos
aougueiros. E a orelha crescia, era cortada e crescia, e os aougueiros
trabalhavam. E vinham outros aougueiros. E os outros se cansavam. E a cidade
no suportava mais carne de orelha. O povo pediu uma providncia ao prefeito. E o
prefeito ao governador. E o governador ao presidente.
E quando no havia soluo, um menino, diante da rua cheia de carne de
orelha, disse a um policial: "Por que o senhor no mata o dono da orelha?"

O texto acima foi extrado do livro "Os melhores contos de Igncio de Loyola
Brando", seleo de Deonsio da Silva, Global Editora So Paulo, 1993, pg.
135.
A epidemia ao contrrio (Ricardo Azevedo)
O homem morava sozinho numa casinha azul. Sua mulher j tinha morrido fazia tempo e os dois filhos,
casados, moravam longe. Aquele dia, o homem estava revoltado. Voltando de nibus do centro da cidade,
tinha visto um grupo de crianas pedindo esmola, na praa perto da igreja.
- inaceitvel dizia ele depois, sentado numa banheira cheia de gua morna.
- E o pior que amanh o ltimo dia do ano!
O sujeito tinha contado 17 crianas.
- No vou conseguir passar a ltima noite do ano sossegado sabendo que, enquanto isso, essa
crianada vai estar l, dormindo no cimento duro, sentindo fome e frio, correndo todo tipo de risco, inclusive
o pior de todos: a falta de esperana.
De repente, dois olhos brilharam atrs dos culos de lente grossa. Saindo depressa do banho, o velho
foi para a sala, pegou um caderninho, um lpis e comeou a fazer uma lista.
Antes de mais nada, compraria uma banheira de plstico das grandes, 8 sabonetes, 3 frascos de
xampu, 1 caixa de cotonetes, 2 guas-de-colnia, 17 toalhas de banho e uma mangueira de esguicho. A
gua para o esguicho ele pretendia tirar da torneira do posto de gasolina ao lado da praa.
Precisaria tambm comprar 17 camisetas, 9 calas compridas, 8 saias, 9 cuecas, 8 calcinhas, 17
pares de meias e 17 pares de tnis e uma sacola grande para colocar tudo isso.
E espelho, pente e fixador para pentear direito o cabelo da molecada.
E 2 perus dos grandes, destes que j vm prontos e temperados, 2 dzias de ovos e farinha de
mandioca para fazer a farofa e 2 quilos de arroz.
E 17 pratinhos de papelo, 17 copos de plstico, 10 garrafas de refrigerante de 2 litros, 17 garfos e 17
facas.
E 51 brigadeiros, 51 quindins e 51 bombons de chocolate.
E um bolo.
E uma garrafa de champanhe (um golinho de champanhe para brindar o ano-novo fundamental!).
E 17 escovas, e duas pastas de dente com flor.
E um fogareirinho de carvo para esquentar a comida.
Compraria tambm 17 colchezinhos, 17 travesseiros, 17 lenis, 17 fronhas e 17 cobertores.
- Quero ver essa crianada entrando no ano-novo com o p direito!
Uma nuvem cinza-chumbo fez atesta do homem ficar mais enrugada.
E se chovesse?
Por via das dvidas, achou melhor colocar na lista 17 guarda-chuvas, dos pequenos.
E 3 cartelas de aspirina, para o caso de algum se resfriar.
E 1 vidro de mercurocromo para quem estivesse machucado.
E 3 mesinhas baixas, dessas de montar, para colocar a comida.
E 3 toalhas de pano branco.
E 3 castiais com 3 velas vermelhas, um para cada mesa.
O homem espreguiou-se gostosamente na poltrona da sala.
Seria muito simptico dar um presentinho.
Compraria 2 bolas, 1 de futebol e 1 de vlei para a turma brincar durante a tarde. Alm disso, 17 livros
diferentes, um para cada criana. Assim, quando a escurido chegasse, depois do banho e do jantar, a
crianada poderia sentar debaixo de um poste iluminado e passar a noite inteirinha lendo. Quando um
acabasse o seu livro, trocaria com o do colega e assim por diante.
E no caso dos que no sabiam ler?
Sacudiu os ombros irritado.
- J estamos no sculo XXI! inacreditvel imaginar que em nossa cidade ainda existam crianas que
no saibam ler nem escrever. Isso crime. Uma vergonha para todos os que sabem ler!
O velho fez uma careta:
- Por que ns sim e eles no?
O sujeito era aposentado, sabia ler e escrever e, alm disso, tinha bastante tempo livre. Ele mesmo
ensinaria aquela crianada a ler!
E acrescentou lista 1 lousa pequena, 1 caixa de giz, 17 cadernos, 17 lpis, 17 apontadores e 17
borrachas.
- S com um mnimo de educao disse ele para si mesmo -, essas crianas vo ter chance de um
dia melhorar um pouco de vida.
Lendo, imaginava ele, as crianas, alm de conhecer mil histrias, vo aprender a pensar, porque isso
uma das coisas mais importantes da leitura. Um texto sempre um pensamento colocado em palavras
escritas, um pensamento com comeo, meio e fim, organizado por um autor. Quando a gente l, a gente
entra nesse pensamento e assim, sem perceber, acaba aprendendo a pensar tambm.
O homem sorriu com seus pensamentos.
Fora isso, lembrava ele, essa crianada vai saber que existem pases e costumes diferentes, vai saber
que tm direitos como cidados, vai conhecer outros pontos de vista a respeito da vida e do mundo, vai
descobrir que todos os homens, tanto faz de que pas, so muito parecidos: ficam apaixonados, gostam de
carinho, revoltam-se, tm medo de morrer, detestam a fome e a dor, podem sentir vergonha, erram,
acertam, gostam de conforto, gostam de sentir prazer, querem ser amados e tm mania de querer conhecer
a si mesmos.
O sujeito tinha certeza:
- Quando esses 17 moleques souberem ler e escrever, vo poder ensinar os outros que moram nas
outras praas. Se cada um tiver 17 alunos, 17 vezes 17, so 289 crianas. 289 vezes 17, so 4913, 4913
vezes 17, so... 83521 pessoas!
O velho deu um murro no brao da poltrona:
- Vai ser uma epidemia ao contrrio. A epidemia da generosidade, do conhecimento e da vontade de
mudar a vida e o mundo!
E lembrou-se de que precisaria de mais 3 sacolas das grandes, para colocar as comidas, as roupas de
cama e os livros e que talvez fosse conveniente alugar uma kombi para levar tudo at a praa.
Em seguida, lembrou que, antes de mais nada, talvez fosse importante calcular os gastos.
Pela banheira, sabonetes, xampu, cotonetes, gua-de-colnia, toalhas, mangueira com esguicho ia
gastar mais ou menos 130 reais.
Pelas roupas e pela sacola, uns 648.
Pelo espelho, pente e fixador, 10.
Pelas comidas e bebidas, 169.
E ainda faltavam as escovas e pastas de dentes, colchezinhos, cobertores e roupas de cama,
guarda-chuvas, toalhas, pratos, copos, talheres, fogareiro, aspirinas, mercurocromo, mesinhas, castiais,
velas vermelhas, toalhinhas de linho, bolas, livros, lousa, caixa de giz e material escolar.
Pelas suas contas, daria, no total, mais ou menos, 1859 reais, sem contar o aluguel da kombi!
Acontece que o velho era pobre, ganhava uma ninharia de aposentadoria e, para falar a verdade,
nunca teria dinheiro para nada daquilo.
O homem ento foi at a cozinha, pegou 1 pedao de queijo mussarela, 1 vidrinho de requeijo pela
metade, 1 pacote aberto de po de forma, 1 garrafa de vinho tinto, 1 faquinha, 1 saca-rolha e 1 cartela de
aspirina. Juntou com 1 guarda-chuva dobrvel, 1 fita adesiva, o caderninho, o lpis e 1 livro com contos
populares recolhidos pelo Cmara Cascudo. Enfiando tudo numa mochila, trancou a casa e, com passos
firmes, partiu em direo praa perto da igreja.
O aposentado nunca mais voltou. Era meu vizinho, e tudo isso ocorreu h quase cinco anos.
At hoje, quando chega o fim do ano, s vezes, durante a noite, me pego pensando nele e nas coisas
que ele me contou que sonhava fazer um dia se tivesse coragem.
A obra de arte
Anton Tchekhov

Carregando sob o brao um objeto embrulhado no nmero 223


doMensageiro da Bolsa, Sacha Smirnoff, filhinho de mame, assumiu uma
expresso de tristeza e entrou no consultrio do doutor Kochelkoff.
Ah! meu grande jovem! exclamou o mdico. Como vamos? O que h
de novo?
Fechando as plpebras, Sacha ps a mo no corao e, comovido, falou:
Mame lhe manda seus cumprimentos, Ivan Nicolaevitch, e me
encarregou de lhe agradecer... Mame s tem a mim no mundo, e o senhor me
salvou a vida... curando-me de grave enfermidade e... no sabemos como lhe
agradecer.
Ora! O que isso, meu jovem! atalhou o mdico, realizado. No fiz
mais do que qualquer um no meu lugar teria feito...
Depois de observar o presente, o mdico coou lentamente a orelha, bufou e
suspirou, confuso.
Sim murmurou , algo realmente magnfico... como diria?... um
tanto ou quanto ousado... No apenas decotada; ... sei l, que diabos!
Mas... por que diz isso?
Nem a serpente em pessoa poderia inventar alguma coisa de mais
indecente. Se eu colocasse esta fantasiazinha na mesa, iria contaminar a casa toda.
Que modo mais excntrico tem o senhor de interpretar a arte! disse
Sacha, ofendido. um objeto artstico!... Olhe! Que beleza! Que elegncia! de
se ficar com a alma inundada de piedade, e com lgrimas a subir aos olhos!
Contemplando-se tamanha beleza, nos esquecemos de tudo o que seja da Terra...
Veja bem... Que movimentos! Que harmonia! Que expresso!...
Compreendo muito bem tudo isso, meu caro interrompeu o mdico ,
mas acontece que eu sou pai de famlia. Meus filhos costumam vir aqui. Recebo
senhoras...
evidente disse Sacha que se a gente adotar o ponto de vista do
povo, este objeto, altamente artstico, causar uma impresso diferente... Sou o
filho nico de mame... somos pobres, e por isso no podemos lhe recompensar os
seus cuidados; e no sabemos o que fazer; embora, apesar de tudo, mame e eu...
seu filho nico... lhe suplicamos de todo o corao que aceite, como penhor de
gratido... esta ninharia que... um bronze antigo... uma obra rara... de arte.
Mas no havia necessidade disse o mdico, franzindo as sobrancelhas.
Por que razo?
No, eu imploro ao senhor, no recuse! continuou a murmurar Sacha,
desembrulhando de todo o pacote. Seria uma ofensa, a mame e a mim... Trata-
se um objeto belssimo... em bronze antigo. Foi herana de papai, guardada como
uma querida lembrana.. Papai comprava bronzes antigos e revendia-os aos
colecionadores... J mame e eu no nos ocupamos disso...
Sacha acabou de desembrulhar o objeto e colocou-o solenemente em cima
mesa. Era um pequeno candelabro de bronze antigo, de fina feitura. Representava
duas figuras femininas em trajes de Eva e em atitudes que no ousaria nem
tenho temperamento para isso descrever.
As figuras sorriam ostensivamente, dando a impresso de que, no fossem
retidas pela obrigao de suster o castial, teriam imediatamente fugido do
pedestal danado tal canc que, amigo leitor, nem bom imaginar.
O doutor, claro, est acima destas coisas todas e portanto sua recusa nos
daria, a mame e a mim, uma enorme frustrao. Sou o filho nico de mame; o
senhor me salvou a vida... Damos-lhe de presente o que de mais precioso
possumos, e... s tenho a tristeza de no nos pertencer o par do candelabro!
Muito agradecido, meu jovem amigo. Fico-lhe muito grato... Minhas
recomendaes sua me, mas rogo-lhe, o senhor mesmo considere a questo!
Meus garotos costumam vir aqui... Aparecem muitas senhoras... Mas deixo-o aqui,
j que me parece impossvel convenc-lo!
Ora, no h de que me convencer! disse Sacha com habilidade.
Coloque o candelabro do lado desta jarra. Que infelicidade no possuir o par!...
Bem, vou indo, adeus, doutor.
Depois da sada de Sacha, o doutor observou bastante o candelabro, coo
orelha e concluiu: No se pode negar que magnfico. uma pena abrir mo dele.
Ao mesmo tempo impossvel deix-lo aqui... Hum... Est criado o problema...
Poderia d-lo de presente a quem?
Depois desta reflexo, lembrou-se do advogado Ukhoff, seu amigo ntimo,
que gostaria de ter o objeto.
"s mil maravilhas!", decidiu. "Ukof Ukhoff no aceita receber dinheiro de
mim , mas ficar contente com esta lembrana... E assim me livrarei deste
incmodo. Alm do mais, ele solteiro e maroto...
Rpido, o mdico se vestiu, pegou o candelabro e foi at a casa do
advogado.
Bom dia, amigo disse, ao encontrar Ukhoff em sua morada... Venho
lhe trazer uma recompensa pela amolao... J que no quer aceitar dinheiro meu,
aceitar um pequeno presente... Ei-lo, meu amigo! um objeto magnfico!
Ao ver o candelabro, o advogado viu-se tomado de inefvel encantamento.
Isso sim que obra de arte disse, rindo s gargalhadas. Que o
diabo carregue os meliantes capazes de sequer imaginar alguma coisa de
parecido... maravilhoso! Onde foi que voc encontrou tal preciosidade?
Assim que o entusiasmo se esgotou, o advogado lanou temerosos olhares
para o lado da porta e disse:
No entanto, meu velho amigo, melhor levar de volta o seu presente.
No posso aceit-lo...
Por qu? quis saber, espantado, o mdico.
Porque... Mame vem aqui, meus clientes... e alm do mais
constrangedor em relao aos criados...
Ora, essa boa!... Voc no ter a ousadia de recus-lo. (E o mdico
agitou as mos.) Eu ficaria ofendido!... Trata-se de um objeto de arte... Que
movimentos! Que expresso!... No quero ouvir seus argumentos! Voc me
deixaria melindrado!
Se pelo menos tivesse alguma sutileza, ou se estivesse coberta...
O mdico, porm, ainda a agitar as mos e contente por conseguir se
desfazer do presente, voltou para o seu consultrio.
Sozinho em casa, o advogado ps-se a examinar o candelabro, apalpou-lhe
todas as partes e, da mesma forma que o mdico, viu-se tentado a refletir sobre o
que deveria fazer com ele.
um objeto belssimo", pensou. "Seria uma pena se desfazer dele; ao
mesmo tempo, inconveniente t-lo em casa... Melhor seria oferec-lo a algum...
J sei, vou lev-lo hoje noite ao cmico Chachkine. O sacana adora as coisas
desse gnero, e hoje justamente o dia de sua estria..."
Foi o que fez, to rpido quanto pensou. noite o candelabro, lindamente
embrulhado, era oferecido ao cmico Chachkine.
A noite toda o camarim do artista foi invadido pelos homens que queriam
admirar o presente; a noite toda foi de murmrios de aprovao e de risadas que
mais pareciam relinchos... Quando uma artista se aproximava do camarim e
perguntava: "Pode-se entrar?", logo a voz rouca do cmico retumbava:
No, no, cara amiga! Estou sem roupa!
Terminado o espetculo, Chachkine dizia, dando de ombros e abrindo os
braos:
Onde vou colocar tamanha indecncia? Moro em casa de famlia e recebo
muitos artistas! E isso no como fotografia, que a gente pode esconder dentro da
gaveta...
Ora, por que no o vende, senhor? aconselhou o cabeleireiro, que o
ajudava a trocar de roupa. Tem uma velha aqui no bairro que compra bronze
antigo. V l e pergunte pela senhora Smirnoff... Todo mundo a conhece.
O cmico resolveu seguir o conselho...
Dois dias depois, o doutor Kochelkoff meditava sobre os cidos biliosos, de
dedo na testa. Subitamente a porta se abriu e Sacha Smirnoff jogou-se a seu
encontro. Sorria exultante, e todo o seu ser transpirava felicidade... Trazia alguma
coisa embrulhada em jornal.
Doutor disse, ofegante , imagine s nossa alegria!... Para nossa
felicidade, encontramos o par do seu candelabro!... Mame est se sentindo to
feliz!... E o senhor me salvou a vida...
E ento, tremendo de gratido, Sacha colocou o candelabro diante dos olhos
de Ivan Nicolaievitch. 0 mdico quis dizer alguma coisa mas no conseguiu.
Perdera o uso da palavra.
Felicidade Clandestina (Clarice Lispector)

Ela era gorda, baixa, sardenta e de cabelos excessivamente crespos, meio


arruivados. Tinha um busto enorme, enquanto ns todas ainda ramos achatadas.
Como se no bastasse, enchia os dois bolsos da blusa, por cima do busto, com balas.
Mas possua o que qualquer criana devoradora de histrias gostaria de ter: um pai
dono de livraria.
Pouco aproveitava. E ns menos ainda: at para aniversrio, em vez de pelo
menos um livrinho barato, ela nos entregava em mos um carto-postal da loja do pai.
Ainda por cima era de paisagem do Recife mesmo, onde morvamos, com suas pontes
mais do que vistas. Atrs escrevia com letra bordadssima palavras como data
natalcia e saudade.
Mas que talento tinha para a crueldade. Ela toda era pura vingana, chupando
balas com barulho. Como essa menina devia nos odiar, ns que ramos
imperdoavelmente bonitinhas, esguias, altinhas, de cabelos livres. Comigo exerceu
com calma ferocidade o seu sadismo. Na minha nsia de ler, eu nem notava as
humilhaes a que ela me submetia: continuava a implorar-lhe emprestados os livros
que ela no lia.
At que veio para ela o magno dia de comear a exercer sobre mim uma
tortura chinesa. Como casualmente, informou-me que possua As reinaes de
Narizinho, de Monteiro Lobato.
Era um livro grosso, meu Deus, era um livro para se ficar vivendo com ele,
comendo-o, dormindo-o. E, completamente acima de minhas posses. Disse-me que eu
passasse pela sua casa no dia seguinte e que ela o emprestaria. At o dia seguinte eu
me transformei na prpria esperana de alegria: eu no vivia, nadava devagar num
mar suave, as ondas me levavam e me traziam.
No dia seguinte fui sua casa, literalmente correndo. Ela no morava num
sobrado como eu, e sim numa casa. No me mandou entrar. Olhando bem para meus
olhos, disse-me que havia emprestado o livro a outra menina, e que eu voltasse no dia
seguinte para busc-lo. Boquiaberta, sa devagar, mas em breve a esperana de novo
me tomava toda e eu recomeava na rua a andar pulando, que era o meu modo
estranho de andar pelas ruas de Recife. Dessa vez nem ca: guiava-me a promessa do
livro, o dia seguinte viria, os dias seguintes seriam mais tarde a minha vida inteira, o
amor pelo mundo me esperava, andei pulando pelas ruas como sempre e no ca
nenhuma vez.
Mas no ficou simplesmente nisso. O plano secreto da filha do dono da livraria
era tranquilo e diablico. No dia seguinte l estava eu porta de sua casa, com um
sorriso e o corao batendo. Para ouvir a resposta calma: o livro ainda no estava em
seu poder, que eu voltasse no dia seguinte. Mal sabia eu como mais tarde, no decorrer
da vida, o drama do dia seguinte com ela ia se repetir com meu corao batendo.
E assim continuou. Quanto tempo? No sei. Ela sabia que era tempo indefinido,
enquanto o fel no escorresse todo de seu corpo grosso. Eu j comeara a adivinhar
que ela me escolhera para eu sofrer, s vezes adivinho. Mas, adivinhando mesmo, s
vezes aceito: como se quem quer me fazer sofrer esteja precisando danadamente que
eu sofra.
Quanto tempo? Eu ia diariamente sua casa, sem faltar um dia sequer. s
vezes ela dizia: pois o livro esteve comigo ontem de tarde, mas voc s veio de manh,
de modo que o emprestei a outra menina. E eu, que no era dada a olheiras, sentia as
olheiras se cavando sob os meus olhos espantados.
At que um dia, quando eu estava porta de sua casa, ouvindo humilde e
silenciosa a sua recusa, apareceu sua me. Ela devia estar estranhando a apario
muda e diria daquela menina porta de sua casa. Pediu explicaes a ns duas.
Houve uma confuso silenciosa, entrecortada de palavras pouco elucidativas. A
senhora achava cada vez mais estranho o fato de no estar entendendo. At que essa
me boa entendeu. Voltou-se para a filha e com enorme surpresa exclamou: mas este
livro nunca saiu daqui de casa e voc nem quis ler! E o pior para essa mulher no era a
descoberta do que acontecia. Devia ser a descoberta horrorizada da filha que tinha. Ela
nos espiava em silncio: a potncia de perversidade de sua filha desconhecida e a
menina loura em p porta, exausta, ao vento das ruas de Recife. Foi ento que,
finalmente se refazendo, disse firme e calma para a filha: voc vai emprestar o livro
agora mesmo.
E para mim: E voc fica com o livro por quanto tempo quiser. Entendem?
Valia mais do que me dar o livro: pelo tempo que eu quisesse tudo o que uma
pessoa, grande ou pequena, pode ter a ousadia de querer.
Como contar o que se seguiu? Eu estava estonteada, e assim recebi o livro na
mo. Acho que eu no disse nada. Peguei o livro. No, no sa pulando como sempre.
Sa andando bem devagar. Sei que segurava o livro grosso com as duas mos,
comprimindo-o contra o peito. Quanto tempo levei at chegar em casa, tambm
pouco importa. Meu peito estava quente, meu corao pensativo.
Chegando em casa, no comecei a ler. Fingia que no o tinha, s para depois
ter o susto de o ter. Horas depois abri-o, li algumas linhas maravilhosas, fechei-o de
novo, fui passear pela casa, adiei ainda mais indo comer po com manteiga, fingi que
no sabia onde guardara o livro, achava-o, abria-o por alguns instantes. Criava as mais
falsas dificuldades para aquela coisa clandestina que era a felicidade. A felicidade
sempre ia ser clandestina para mim. Parece que eu j pressentia. Como demorei! Eu
vivia no ar... Havia orgulho e pudor em mim. Eu era uma rainha delicada.
s vezes sentava-me na rede, balanando-me com o livro aberto no colo, sem
toc-lo, em xtase purssimo.
No era mais uma menina com um livro: era uma mulher com o seu amante.