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O dilema da convergncia: social-democracia e o vazio poltico

Lara Cruz Correa

Muito tem sido debatido na Cincia Poltica contempornea a respeito da


dinmica ideolgica e poltica caracterstica de nossos dias, em especial no que se refere
a dois acontecimentos particularmente marcantes: o processo de internacionalizao
econmica, crescentemente intensificado a partir dos anos 70, e a queda do regime
socialista sovitico, ao final da dcada de 80. Um tipo especfico de argumento tem sido
mobilizado, para alm dos crculos acadmicos, se difundindo tambm entre
profissionais da poltica e mesmo entre as opinies dos cidados comuns: a afirmao
de que, diante do fato irreversvel da globalizao econmica e do fracasso da
experincia socialista, o repertrio de projetos polticos alternativos viveis se restringe.
O presente trabalho pretende explorar essa lgica argumentativa segundo a qual
o contexto de crescente exposio ao mercado global, na medida em que limita a
autonomia dos governos nacionais, levaria a uma progressiva convergncia entre
posicionamentos poltico-ideolgicos outrora claramente distintos, culminando na
indiferenciao entre partidos chamados de direita e partidos tidos como de esquerda.
Interessa, sobretudo, salientar as implicaes mais profundas da tese da impossibilidade
de distino partidria: se, de fato, o atual contexto impe de tal forma a padronizao
dos projetos polticos, a prpria dimenso da poltica esvaziada de seu contedo.
Diante da inescapvel imposio de constrangimentos a plataformas de governo
diferenciadas, a democracia se veria reduzida a um processo de seleo de gestores,
mais do que de lderes (afinal, pode-se pensar, se h apenas uma direo a seguir, no
importa quem ir conduzir), um processo marcado pela identificao daqueles mais
capacitados, de acordo com critrios de eficincia administrativa, a realizar a agenda
previamente estabelecida, imune a controvrsias ou disputas.
Nesse mbito do questionamento das possibilidades da poltica democrtica
diante do estabelecimento do capitalismo globalizado, pensar a posio dos partidos
social-democratas revela-se particularmente profcuo. Na concepo de Sheri Berman
(2006) o trao distintivo do sculo XX estaria precisamente nessa conciliao entre
democracia e capitalismo enquanto pr-condies para o progresso e a estabilidade
social. Tal conciliao seria marcada, afirma a autora, por uma radical reviso das
relaes entre Estado, mercado e sociedade vigentes at o sculo XIX e a fora motriz
dessa transformao seria a social-democracia. Comprometida com a limitao do
capitalismo pelo poder poltico, a social-democracia deveria ser entendida como um
movimento que se distingue tanto de pressupostos liberais quanto marxistas e que no
significa um meio-termo entre ambos, mas antes uma proposta ideolgica distinta, cujas
bases estariam justamente no primado da poltica.
So tais reflexes que inspiram a realizao deste trabalho. Pretende-se,
primeiramente, investigar que relao o projeto social-democrata guarda com o
processo democrtico e a dimenso poltica que significado especfico teria a prtica
democrtica para a social-democracia? Em um segundo momento, a ateno volta-se
para a discusso de autores que apontam para a possibilidade de uma esquerda
democrtica diferenciada no contexto de aparente estabilizao da ordem capitalista. A
anlise de casos nacionais especficos, no obstante sua relevncia, fica subordinada,
por opo metodolgica, a consideraes mais gerais sobre a experincia social-
democrata na Europa ocidental. Pretende-se discutir contribuies tericas que tratem

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tanto dos fundamentos do pensamento social-democrata quanto dos desafios atualmente
a ele impostos, mantendo-se sempre em mente o questionamento da hiptese da
irrelevncia da poltica diante do cenrio de globalizao econmica.

Teoria social-democrata e a primazia da poltica

A tese segundo a qual o modelo social-democrata teria bases conceituais


prprias que o distinguiriam qualitativamente de outros modelos se contrape ao
argumento de que a social-democracia seria no mais que uma adaptao pragmtica
dos partidos de esquerda s regras democrticas, diante da impossibilidade de
implementao de uma plataforma socialista por meios revolucionrios. A dicotomia
seria, portanto, entre ideologia e estratgia. Contudo, talvez possamos ver alm dessa
aparente oposio observando as condies nas quais se deu a adeso da social-
democracia ao processo democrtico.
A noo bsica que explica a deciso social-democrata de participar da disputa
eleitoral-parlamentar, nos diz Adam Przeworski (1985), a percepo de que, em uma
democracia capitalista, dois mecanismos distintos atuam na alocao de riqueza: o
mercado, no qual o peso das preferncias proporcional aos recursos que os
indivduos detm sob seu controle; e o Estado, no qual o peso das preferncias dos
indivduos, enquanto cidados, igualmente distribudo pelo corpo social. As
instituies polticas seriam o canal que permitiria aos trabalhadores expressar suas
demandas por bens e servios. O mercado, portanto, poderia ser induzido, pela poltica
eleitoral, a comportar-se de acordo com reivindicaes dos cidados. Atravs do sistema
representativo, tornar-se-ia possvel transformar o capitalismo, ainda que sem alterar o
status judicial da propriedade privada (Przeworski, 1985).
A adeso s instituies democrticas implica, assim, rupturas significativas com
o marxismo ortodoxo e a aceitao de princpios que lhe so estranhos. Abandona-se a
percepo marxista clssica de que os direitos polticos em uma sociedade capitalista
no seriam mais do que uma dissimulao aos olhos dos agentes das condies
concretas de dominao de classe e que contribuiriam, portanto, legitimao da ordem
capitalista (Manin, 1989). A noo de que a democracia uma fachada que esconde o
fato de que o verdadeiro poder no reside no parlamento substituda pela idia de
autonomia do Estado em relao classe burguesa e de democracia representativa
enquanto principal meio de expresso dos conflitos de classe e de efetivao dos
interesses dos trabalhadores. Como se pode perceber, a prpria natureza do Estado passa
por uma reconceituao. Na concepo social-democrata, ao mesmo tempo possvel
e imperativo que a luta pelo socialismo se d no mbito das instituies parlamentares
(Esping-Andersen, 1985:06).
De acordo com a anlise de Berman, a reinterpretao dos princpios marxistas
pelos partidos social-democratas teria se dado nos seguintes termos: The vast changes
unleashed by the Great War led many on the West European left to reject the twin
pillars of orthodox marxism class struggle and historical materialism and embrace
openly their anthitheses comunitarianism and the primacy of politics (Berman,
1985:15, grifo meu). Berman argumenta que a tese marxista clssica, uma vez que via
no desenvolvimento das foras econmicas e no no ativismo poltico o motor da
histria, no conseguia responder s reivindicaes sociais que se multiplicavam, sendo
incapaz de prover uma estratgia para a ao poltica e recolhendo-se a um
economicismo passivo. Haveria um quietismo implcito no determinismo marxista
que afirmava a inevitabilidade da runa do capitalismo em virtude das contradies a ele
inerentes, incapaz, portanto, de atender s necessidades psicolgicas de sociedades

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europias desorientadas pelos traumas da guerra. Por sua vez, o pensamento
comunitrio, em ascenso desde o final do sculo XIX, oferecia resistncia aos
postulados liberais de glorificao do auto-interesse, ao individualismo exacerbado,
criticava a eroso dos valores tradicionais e afirmava que apenas a recuperao das
comunidades nacionais poderia prover as sociedades com um senso de solidariedade,
pertencimento e propsito coletivo (Berman, 2006). A social-democracia teria
percebido, assim, a importncia de substituir a retrica do conflito de classes pela
necessidade de cooperao1.
Talvez a re-significao dos dois componentes conceituais centrais do marxismo
ortodoxo - luta de classes e materialismo histrico - operada pela social-democracia
tenha se dado de forma mais complexa do que supe Berman. A teoria social-democrata
moderna , afinal, resultado das agudas controvrsias entre as correntes reformista e
revisionista do marxismo clssico no sculo XIX, exemplificadas por Karl Kautsky e
Eduard Bernstein, respectivamente. Entender os rumos tomados pela social-democracia
ao longo do sculo XX depende da compreenso das tenses entre suas perspectivas
tericas e de como foram finalmente sintetizadas e materializadas em aes concretas
por parte dos diferentes partidos social-democratas europeus.
O sucesso eleitoral da social-democracia, em especial no perodo ps-guerra,
esteve atrelado ao estabelecimento de alianas entre trabalhadores e outros setores da
sociedade. Um comportamento racional, estratgico, poder-se-ia pensar, derivado da
percepo de que o status minoritrio da classe trabalhadora impedia seu xito no jogo
democrtico, pautado pela regra da maioria. No se pode buscar no Erfurt Program
(1892), de Kautsky, a justificativa para tal comportamento. O autor no duvidava do
argumento marxista clssico de que o capitalismo levaria progressiva proletarizao
da sociedade, criando, assim, a maioria em favor do projeto socialista. Tampouco
duvidava Kautsky que esse proletariado crescente fosse homogneo e solidrio,
portanto, um agente coletivo (Kautsky, 1971). O revisionismo de Bernstein, por sua vez,
recusava-se a aceitar a tese de iminncia da maioria proletria. O capitalismo, afirmava,
mostrava-se dinmico, adaptvel. A profecia de polarizao social se via contestada
pelo fato da heterogeneidade da classe trabalhadora e da expanso dos estratos mdios.
O proletariado no poderia, como queria o marxismo ortodoxo, emancipar a si prprio,
de modo que a associao a outros setores sociais fazia-se necessria (Bernstein, 1993).
A tese de que o abandono da retrica do conflito em favorecimento das alianas
seria prova de que a social-democracia teria, pragmaticamente, subordinado seus
princpios ideolgicos aos imperativos da disputa democrtica merece ser tratada com
cuidado. O trabalho de Bernard Manin (1989) nos oferece a possibilidade de analisar tal

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Berman defende a importncia de se considerar, para propsitos analticos, aspectos do pensamento
social-democrata compartilhados tambm por nacional-socialistas e fascistas : They all embraced the
primacy of politics and touted their desire to use political power to reshape society and the economy.
They all appealed to communal solidarity and the collective good. They all built modern, mass political
organizations and presented themselves as peoples parties. And they both adopted a middle ground
with regard to capitalism neither hoping for its dismise like Marxists nor worshiping it uncritically like
many liberals, but seeking a third way based on the belief that the state could and should control
markets without destroying them (Berman, 2006:16-7). Para os propsitos do argumento que buscamos
aqui desenvolver, no entanto, preciso ressaltar que o sentido especfico que damos expresso
primazia da poltica est intimamente vinculado prtica democrtica, diferena que, de todo, no
deixa de ser destacada por Berman: For social democracy, the primacy of politics meant using a
democrtatic state to institutionalize politcs that would protect society from capitalisms harshest effects
and promote the well being and security of its weakesst and most vulnerable members in particular.For
fascist and nacional socialists, the primacy of politics meant using a tyrannical state to control markets,
ostensibly for the good of society, but really in order to ensure the hegemony of the state (or the party)
(Berman, 2006: 206).

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questo em suas implicaes tericas mais profundas. O autor afirma que a adeso
social-democrata disputa eleitoral seria fundada, de fato, no reconhecimento da
legitimidade da existncia de interesses conflitivos no seio da sociedade. Nessa
concepo, a competio partidria no teria como propsito apenas a designao de
governantes, mas deveria refletir as correlaes de fora de fato presentes. Bernstein, ao
se colocar a questo o que a democracia? opta por responder negativamente,
identificando-a com um sistema poltico no qual nenhuma classe possa impor interesses
que se oponham aos da comunidade com um todo: (...) this negative definition has the
advantage over the phrase government by the people that it leaves less room for the
idea of the oppression of the individual by the majority, which is absolutely repugnant
to the modern mind (Bernstein, 1993:140-41) . Assim, a relao da social-democracia
com as instituies democrticas iria alm de sua identificao com a regra da maioria,
dado que uma fora poltica colocada em posio dominante pelo processo eleitoral no
poderia impor sua vontade aos adversrios.
A necessidade de se chegar a um compromisso teria, portanto, sentido normativo
para a social-democracia. As coalizes significariam uma modalidade especfica de
limitao do poder atravs do equilbrio de foras e interesses - seriam parte integrante
da concepo democrtica prpria ao projeto social-democrata. dessa forma que a
social-democracia encontra em Bernstein justificativas tericas para o estabelecimento
de alianas interclasse. Na medida em que subordina a identificao da democracia
enquanto regra da maioria sua definio em termos de igualdade de direitos polticos,
sua contribuio prov o pensamento social-democrata com os meios que permitem que
se desfaa a linha traada entre ideologia e estratgia.
Fica em evidncia, dessa forma, a relao complexa que se estabelece entre a
social-democracia e pressupostos caractersticos do liberalismo. Uma proximidade com
argumentos liberais pode ser identificada j na defesa dos direitos civis realizada por
Kautsky, na qual afirma a ainda a importncia da manuteno das garantias de liberdade
de associao e livre imprensa para o sucesso do projeto social-democrata (Kautsky,
1971). No entanto, na afirmao da limitao dos poderes da maioria e na salvaguarda
dos direitos minoritrios realizada por Bernstein que o ponto de contato entre social-
democracia e a teoria liberal se torna mais ntido.
J demonstradas as cises da teoria social-democrata com o marxismo em sua
verso ortodoxa, pens-la tambm em contraste com o pensamento liberal da poca
permite avanar a discusso quanto existncia de bases tericas prprias. Novamente,
recorremos contribuio de Manin, segundo o qual a prtica parlamentar estaria
historicamente ligada viso liberal segundo a qual o Estado exterior sociedade e
constitui uma instncia neutra, situada acima e alm de interesses particularistas. Tal
idia de instituies polticas enquanto esferas intocadas por interesses econmicos e
sociais especficos perde sustentao, afirma, a partir do momento que um partido
abertamente se declara porta-voz da classe trabalhadora (Manin, 1989).
O termo pluralismo faz referncia a tal concepo segundo a qual sociedades
so permeadas por uma multiplicidade de interesses, sejam eles de classe ou no. A
adoo dessa perspectiva, como demonstrado, significa uma importante aproximao
entre a social-democracia e o pensamento liberal. Por uma ironia semntica, no entanto,
pluralismo vem a designar tambm um modo de organizao societal que se ope
frontalmente quele caracteristicamente social-democrata. De acordo com a literatura
especializada, o modelo pluralista, ou americano, pode ser identificado com um
modo de organizao e representao de interesses no qual, a partir da emergncia de
um certo issue, mobilizam-se em torno dele grupos de interesses dispersos, em
concorrncia uns com os outros, que passam a exercer, externa e multilateralmente,

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presso sobre o Estado, que ento atuar como um rbitro (Manin,1989). A concepo
da esfera estatal aqui presente est em consonncia com a noo de Estado enquanto
arena neutra, ideologicamente esvaziada, prpria do pensamento liberal.
Instituies radicalmente distintas seriam implantadas pelo modelo chamado
corporativista. Phillippe Schmitter identifica o corporativismo a

um sistema de representao de interesses no qual as unidades constitudas so


organizadas em torno de um nmero limitado de categorias singulares,
compulsrias e no competitivas,organizadas hierarquicamente, reconhecidas e
licenciadas pelo Estado, representando omonoplio dentro de suas categorias
em troca da observao de certos controles ou na seleo dos lderes e
articulao com as demandas (Smchmitter, 1989:96).

A concepo que aqui prevalece no a de sociedade dividida em setores


competitivos, mas sim a de corpo social enquanto totalidade orgnica. O Estado, por sua
vez, em seu modo de organizao dos grupos de acordo com critrios ocupacionais,
reitera a idia de complementaridade. A forma de organizao de interesses
caractersticas de naes nas quais a social-democracia se faz tradicionalmente presente,
no entanto, apresentaria uma lgica prpria, especificidade que lhe rendeu o termo
neocorporativismo. O prefixo serve ao propsito de estabelecer suas diferenas
fundamentais em relao ao corporativismo de tipo estatal, associado a experincias
autoritrias das dcadas de vinte e trinta. No modelo neocorporativo, grandes grupos (os
trabalhadores, por exemplo, ou os empresrios) monopolizam a representao de
interesses daquele particular setor da sociedade. Tipicamente organizados de forma
hierrquica, dotados de uma peak organization (como um sindicato), os grupos so
formalmente centralizados e integrados ao sistema poltico (Gallagher, Mair,Laver,
1995).
Enquanto no corporativismo estatal empregados e empregadores pertencentes a
uma mesma categoria profissional so agrupados, negando-se o conflito de classe em
privilgio de uma concepo de sociedade organicamente harmonizada, a prtica
neocorporativista retm a idia de interesses conflitantes. Ademais, o Estado
corporativo comporta-se como conscincia tica da sociedade, sendo ele o definidor do
bem-comum a ser buscado. No modelo social-democrata, por sua vez, no h a noo
de bem-comum universalmente definido pela autoridade poltica. Inversamente, os
objetivos a serem perseguidos emergem do processo de interao entre os agentes,
mediado pelas instituies polticas. Com relao ao modelo pluralista, o
neocorporativismo social-democrata compartilha a viso de sociedade permeada por
interesses plurais. No entanto, concepo de Estado neutro, simultaneamente impelido
em diferentes direes por grupos distintos, dentre os quais aquele com maior
capacidade de presso obter vantagens, a social-democracia ope uma idia de Estado
que reflita as correlaes de fora de fato presentes na sociedade. Assim, em sua forma
de organizao dos interesses dos cidados junto ao Estado, a social-democracia faz
com que o conflito econmico de classe penetre a cena poltica2.

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Pode-se perceber que a preocupao em garantir que as instituies poltico-estatais espelhem, o mais
fielmente possvel, as clivagens presentes no corpo social se apresenta de forma consistente em diferentes
elementos tericos e prticos da social-democracia. No s o modelo neocorporativista de organizao
social e a defesa das alianas interclasse, mas, ainda, o sistema de representao proporcional apresentam
afinidade com os pressupostos social-democratas. Como enfatizado por Esping-Andersen, estabelecendo
a particularidade da social-democracia, for communist parties, program dictates parliamentary power;
for social democracy, parliament dictates program (Esping-Andersen; 1985:08).

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Nesse ponto, vale a pena retornarmos anlise oferecida por Berman: a social-
democracia se definiria pela rejeio dos pilares marxistas da luta de classes, por um
lado, e do materialismo histrico, por outro, substituindo esses dois elementos por suas
respectivas antteses, a saber, o comunitarismo (communitarism), associado idia de
necessidade de cooperao, e a primazia da poltica. O argumento , em vrios
sentidos, elucidativo. Mas talvez seja produtivo, para nosso esforo de compreenso,
revir-lo um pouco, na esperana de revelar o projeto intelectual social-democrata em
sua complexidade. Com o auxlio dos demais autores, podemos ver alm das dicotomias
luta de classe-cooperao/materialismo histrico-primazia da poltica, re-elaborando a
questo nos seguintes termos: a defesa da cooperao inter-classe parte essencial do
pensamento social-democrata, no h dvidas quanto a isso; no entanto, a social-
democracia a primazia da poltica precisamente no sentido de que reconhece a
existncia do conflito e atua transferindo-o para dentro das instituies parlamentares,
no para domestic-lo, mas para garantir sua expresso.
Conclumos a primeira parte da discusso tendo demonstrado, portanto, que a
social-democracia dotada de bases conceituais prprias que justificam sua percepo
enquanto corpo terico consistente e ideologicamente distinto, tendo como ncleo a o
processo poltico-democrtico. Tal concepo, no entanto, ser repetidamente
questionada ao longo do sculo XX, sofrendo ataques tericos e polticos, tanto direita
quanto esquerda. O contedo de tais crticas, suas assertivas a respeito das limitaes
do projeto social-democrata, de um lado, e as tentativas de rplicas social-democratas,
de outro, sero o tema da prxima seo.

II- Horizonte em contrao: (im)possibilidades de uma esquerda social-democrata

Norberto Bobbio, em comentrio acerca das crticas dirigidas social-


democracia nas dcadas finais do sculo XX, e ao Estado de Bem-Estar, enquanto seu
instrumento caracterstico de interveno social, nos diz:

Como se pode definir uma situao em que a mesma forma de Estado e


atente-se que se trata da forma de Estado que se veio realizando praticamente
em todos os pases democrticos condenada como capitalista pelos
marxistas velhos e novos, e como socialista pelos novos e velhos liberais? Das
duas uma: ou estas categorias socialismo, capitalismo etc - se tornaram to
gastas que no podem mais ser usadas sem criar confuso, ou a dupla
contradio apenas aparentemente contraditria, porque o Estado de Bem-
Estar foi (e ser por muito tempo, suponho) uma soluo de compromisso que,
como todas as solues de compromisso, presta-se a ser contestada pelas partes
opostas. (Bobbio, 2000:133)

Bobbio caracteriza com preciso os ataques bilaterais sofridos pelos social-


democratas. Enquanto a crtica esquerda consiste em afirmar que a social-democracia
deliberadamente abriu mo de um projeto revolucionrio em nome de um modus vivendi
to harmonioso quanto possvel com o capitalismo, reduzindo-se a um tmido
reformismo, o ataque direita se concentra no argumento de que, diante dos atuais
constrangimentos em termos de gesto econmica, a resposta social-democrata
simplesmente deixa de ser vivel, uma vez que ineficiente. De um lado, a acusao
moral; de outro, utilitria.

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Se recorremos s bases intelectuais da social-democracia, percebemos que a
preocupao em escapar ao binmio reforma-revoluo desde ento j se fazia presente.
No obstante suas divergncias, Karl Kautsky e Eduard Bernstein consensualmente
afirmavam que a dicotomia perdia seu sentido com a prtica social-democrata. A
transferncia do conflito de classes para a arena poltica significaria, ao mesmo tempo,
sua institucionalizao e pacificao, sendo, portanto, a dissociao entre as idias de
revoluo e violncia um elemento essencial da cultura poltica caracterstica da social-
democracia (Manin, 1989). As reformas perseguidas pela social-democracia atravs das
instituies democrticas deveriam ser percebidas enquanto cumulativas, caracterstica
que garantiria seu carter revolucionrio a longo prazo e seu comprometimento com o
projeto de implementao do socialismo.
Nos anos 30, seria a teoria keynesiana aquela capaz de suprir os partidos social-
democratas com as bases que possibilitavam superar tal dicotomia reforma-revoluo.
Keynes oferecia a possibilidade de ruptura com a noo de impotncia do Estado diante
dos ciclos econmicos, caracterstica do pensamento liberal, desnaturalizando, portanto,
a concepo de que mercados livremente deixados sua auto-regulao trariam,
automaticamente, resultados sociais positivos ou mesmo aceitveis. Na estrutura
keynesiana de polticas anti-cclicas e administrao da demanda agregada, ampliava-se
o repertrio do Estado quanto a suas opes de gesto macroeconmica. Reivindicaes
por parte do estrato social composto pelos trabalhadores deixavam de ser tidas como
interesses particularistas, contrrios ao interesse nacional, na medida que, como
afirmado por Przworski, o consumo passava a ser a fora motriz para a produo e,
dessa maneira, o interesse particular dos trabalhadores era universalizado enquanto
interesse geral, e este se tornava fora hegemnica da sociedade (Przeworski, 1985).
A prtica do keynesianismo, argumenta-se, no significou alteraes estruturais
no sistema capitalista ou na organizao da propriedade privada, sendo mais
propriamente compreendida enquanto uma reconciliao entre reduo de desigualdades
sociais e eficincia econmica de modo a permitir o funcionamento de uma economia
de mercado em bases relativamente estveis. No se pode negar, entretanto, que esse
duplo compromisso com a redistribuio de riquezas, por um lado, e a manuteno do
crescimento econmico, por outro, teve como conseqncia alteraes marcantes no
modo como at ento se davam as relaes entre Estado, mercado e sociedade. O ponto
que aqui nos interessa ressaltar o seguinte: o pensamento keynesiano, na medida em
que destacava as possibilidades de manipulao de instrumentos de poltica fiscal e
monetria por parte do Estado, em um contexto de direitos polticos consolidados,
transformava um debate tcnico-econmico em tema poltico.
O clssico trabalho de Douglas Hibbs nos auxilia a compreender essa questo.
Segundo Hibbs, diante dos mecanismos de interveno econmica anunciados pela
teoria de Keynes, os partidos possuam uma margem de manobra que lhes permitia fazer
opes ideologicamente diferenciadas. Podiam, assim, manipular a chamada Curva de
Phillips (trade-off entre inflao e desemprego), de acordo com suas orientaes
ideolgicas prprias. O estudo de Hibbs encontra evidncias empricas de que, no
contexto do ps-guerra, votar em diferentes partidos implicava conseqncias concretas:
partidos de direita tendiam a admitir maiores taxas de desemprego em nome de restrio
inflacionria, enquanto partidos de esquerda priorizavam ndices de desemprego baixos,
ainda que a custo de maior inflao. E ainda: tais orientaes por parte dos partidos
teriam relao forte com os interesses de suas constituencies, isto , expressavam as
preferncias e inclinaes de suas bases eleitorais (HIBBS, 1977). A referncia ao
trabalho de Hibbs importante para nossa discusso acerca da tese de indifirenciao
partidria na poltica contempornea (e a neutralizao da poltica, como sua

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conseqncia) na medida em que o argumento mobilizado por essa tese se baseia
justamente em enfatizar as diferenas entre o contexto atual de globalizao econmica
e a realidade do ps-guerra, quando, ainda, votar em partidos de esquerda ou direita
fazia sentido.
O argumento consiste em afirmar que a progressiva exposio das economias
nacionais internacionalizao econmica, j a partir de fins da dcada de 60, teria
exposto as limitaes do modelo keynesiano de manipulao de variveis
macroeconmicas por parte do Estado. Mudanas no sistema monetrio internacional,
altas taxas de mobilidade de capital, maior vulnerabilidade s crises externas seriam
fatores que, interligados, apontavam para a crescente perda de autonomia dos Estados
nacionais diante das presses oriundas do mercado global. Para a social-democracia, tal
contexto significaria mais do que uma crise de gesto, mas, na verdade, um
questionamento mais incisivo quanto a suas limitaes, tanto tericas e quanto prticas.
Quanto s possibilidades da poltica, em sentido mais amplo, a questo estava colocada:
se a globalizao econmica implicava constrangimentos ao do Estado e, portanto, a
agendas diferenciadas, votar em partidos diferentes teria ainda conseqncias?
Tendo tais questionamentos em mente, passamos considerao de autores que
discutem precisamente as possibilidades de respostas ideologicamente distintas a essa
realidade comum de exposio ao mercado internacional. Consideraes mais
detalhadas acerca de seus argumentos extrapolariam os limites deste trabalho; assim,
centramos nossa anlise em pontos que ajudem a pensar a tese de irrelevncia da agenda
social-democrata no cenrio poltico contemporneo.

Estratgias e instrumentos

Charles Boix um analista sensvel s implicaes do argumento de


convergncia de propostas poltico-partidrias em tempos de capitalismo globalizado.
Alm de questionar a tese de padronizao ideolgica, o autor se posiciona ainda contra
as tendncias institucionalistas de anlise, crescentemente influentes no meio
acadmico, as quais buscam explicar as interaes entre economia e poltica enfatizando
a importncia das estruturas institucionais (conjunto de normas e arranjos estruturais
estveis) em detrimento da ao poltica, conferindo aos partidos um papel marginal
(Boix, 1998). Boix ir argumentar em favor da considerao dos partidos enquanto
condensaes de interesses e idias, no irrevogavelmente inibidos, seja por
constrangimentos impostos pelo processo de internacionalizao ou por legados
institucionais particulares, mas capazes de atuar de forma concreta no processo de
formulao de polticas.
A questo de que a globalizao teria tido como conseqncia a convergncia
em termos de poltica monetria e fiscal no contestada por Boix. Seu argumento
centra-se, de fato, em demonstrar que, no mais possvel a manipulao da Curva de
Phillips, o campo de disputa ideolgica teria sido transferido das polticas de demanda
para as polticas de oferta de capitais fsico e humano: (...) the encreasing globalization
of the economy, which has forced the convergence of national macroeconomic policies,
has, on the contrary, magnified the role of competing supply-side economic strategies
and intensified the importance of parties and partisan agency in the selection of those
policies (Boix, 1998:04).
Para a compreenso de seu argumento preciso ter em mente que, para o autor,
todos os partidos polticos tm como objetivo necessrio a maximizao do
crescimento, condio para a garantia de sua fora eleitoral. Partidos se distinguiram
uns dos outros, no entanto, de acordo com as estratgias empregadas para se atingir tal

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objetivo. Assim, a conduo de polticas de oferta poderia se dar baseada em escolhas
estratgicas distintas, cuja especificidade se manifestaria em termos de suas
preocupaes redistributivas. Haveria espao para diferenciao, portanto, entre, de um
lado, uma estratgia conservadora - pautada por menos tributao, incentivo poupana
e investimentos privados, gasto social reduzido, e admisso de nveis maiores de
desigualdade; e, de outro, uma estratgia caracteristicamente esquerdista, voltada para o
aumento da produtividade atravs do setor pblico e de gastos governamentais e feita a
opo por mais taxao enquanto suporte para investimentos pblicos e transferncia de
renda em favor dos setores mais vulnerveis da sociedade (Boix, 1998).
O cenrio de globalizao econmica no significaria, portanto, o esgotamento
das possibilidades de uma agenda social-democrata diferenciada. Em primeiro lugar,
devido ao fato de a internacionalizao econmica implicar uma maior insegurana para
certos estratos da sociedade, aumentando o potencial poltico de propostas de
interveno. Em segundo lugar, porque a ameaa de fuga de capitais devido a aumento
de taxao poderia ser cancelada com a presena de um partido social-democrata capaz
de se mostrar, apoiado pelas polticas de oferta, economicamente eficiente. A
perspectiva de Boix aponta, ainda, para uma correspondncia entre estratgias de
crescimento adotadas pelos partidos e as preferncias de suas bases eleitorais. Na
medida em que diferentes estratgias privilegiariam distintos segmentos sociais, os
partidos continuariam servindo, mesmo em contexto de globalizao econmica, como
expresso poltica das clivagens sociais existentes.
Boix no ignora, no entanto, que a opo social-democrata acarretaria o
enfrentamento de um dilema de ordem prtica, derivado do fato de que necessrio
tributar para distribuir baixos nveis de taxao acabariam, assim, por colocar em risco
o potencial de crescimento e de redistribuio, enquanto o aumento de tributos poderia
tornar a segmentao social mais significativa, tornando as classes mdias mais
propcias a se identificarem com propostas conservadoras de reduo de tributos e
gastos sociais (Boix, 1998).
A proposta de Boix pode ser analisada em dois sentidos, supomos, no que se
refere s possibilidades social-democratas em contexto atual: por um lado, o autor
evidencia no campo das polticas de supply-side a existncia de um espao para
distino, em resistncia tese que aliena o papel dos partidos polticos; por outro lado,
a resposta formulada por Boix se concentra em comprovar a viabilidade social-
democrata em termos de eficincia, atrelando seu potencial eleitoral ao seu
comprometimento com o crescimento econmico. Ainda que o critrio da eficincia se
mostre importante, cabe questionar se um posicionamento verdadeiramente social-
democrata o consideraria o critrio fundamental. Um exemplo de resposta negativa
oferecido por Berman, ao avaliar a atitude social-democrata no ps-guerra: () social
democracy lost touch with its ideological heritage and began basing its appeal on its
ability to manage the system sucessfully rather than to transform it (Berman, 2006,
217).
De todo modo, o argumento de Boix no radicalmente distinto de outras
anlises que apontam a dependncia estrutural da social-democracia em relao ao
capitalismo. Tambm Przeworski caracteriza a tenso entre propsitos e resultados da
prtica social-democrata em termos semelhantes: a social-democracia se veria
constrangida a modestas intervenes na lgica do sistema capitalista, na medida em
que as possibilidades de tais intervenes seriam elas prprias condicionadas pela
manuteno da produtividade dos setores privados (Przeworski, 1985).
Przeworski traz, ainda, outra percepo acerca dos dilemas ideolgicos e
prticos do projeto social-democrata, relativa opo em definir-se como partido de

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classe ou como partido do povo. O problema levantado por Przeworski nos interessa
principalmente devido resposta a ele formulada por Gsta Esping-Andersen. Em
sntese, o argumento de Przeworski trata da escolha trgica que se impe social-
democracia no momento em que opta pela disputa democrtica: o j referido status
minoritrio dos trabalhadores coloca em pauta a necessidade de abandono de sua pureza
ideolgica, diluindo seu carter de classe e assumindo uma retrica voltada ao interesse
geral; no entanto, ao sacrificar sua identidade ideolgica prpria, transformando-se em
um partido catch-all, a social-democracia deixa de ser qualitativamente distinta dos
demais partidos, alienando assim a classe trabalhadora enquanto sua base eleitoral
(Przeworski, 1985).
A contestao realizada por Esping-Andersen (1985) ter como ponto de partida
a noo presente em Przeworski de que a social-democracia retira seu apoio eleitoral de
uma estrutura de classes dada, na qual os indivduos esto estaticamente dispostos. tal
concepo, Esping-Andersen oferece como alternativa analtica a idia de formao de
classe, dinmica, passvel de ser transformada atravs de polticas conduzidas pelo
Estado, em especial no que se refere s instituies do welfare state.
Os efeitos sociais negativos do capitalismo, argumenta, teriam graves
conseqncias desmobilizadoras: de um lado, as profundas desigualdades levam
segmentao social e comprometem a solidariedade; de outro, condies de privao
tornam os setores mais empobrecidos incapacitados para a ao poltica. O autor admite
a necessidade de estabelecimento de alianas entre trabalhadores e outros setores, em
especial as classes mdias, como condio para sua viabilidade eleitoral. A
possibilidade de tais alianas, no entanto, dependeria fundamentalmente da
universalizao dos interesses prprios da classe trabalhadora. nesse ponto que o
welfare state surge no como fim em si, mas como instrumento capaz de incidir sobre
as estruturas de classe, modificando-as a favor da social-democracia (Esping-Andersen,
1985).
O xito em tal propsito, contudo, dependeria de um modelo especfico de
welfare state. Os critrios adotados por Esping-Andersen so desmercadorizao,
entendida como o grau em que a prestao de servio entendida como um direito, isto
, o grau de dependncia desfrutado pelas pessoas em relao lgica do mercado; e
estratificao, indicador que remete aos diferentes modos como o welfare state atua
no ordenamento das relaes sociais, promovendo diferentes graus de dualismo ou
solidariedade. Um modelo ideologicamente social-democrata seria, portanto,
caracterizado por um sistema de proteo abrangente, de cobertura universal e de
benefcios garantidos como direitos, desvinculados da contribuio efetuada pelo
beneficirio, sendo buscada uma igualdade com os melhores padres de qualidade, em
oposio a uma igualdade das necessidades mnimas (Esping-Andersen, 1990)3.
A anlise de Esping-Andersen, portanto, indica a possibilidade de polticas
sociais que expressem orientaes ideolgicas distintas e, ainda, que possam atuar sobre
as formaes de classe, de modo a alterar o equilbrio de foras entre diferentes setores

3
A j clssica tipologia dos regimes de welfare state elaborada por Esping-Andersen contrape o modelo
social-democrata, prprio das naes escandinavas, aos modelos liberal, presentes em pases como
Estados Unidos e Inglaterra (assistncia aos comprovadamente pobres, reduzidas transferncias universais
ou planos modestos de previdncia, servios financiados basicamente pelo indivduo, mercado passiva ou
ativamente encorajado pelo Estado) e conservador, caracterstico de pases como Alemanha, Itlia e
Frana (sistemas fortemente marcados pelo corporativismo e por esquemas de estratificao ocupacional
na distribuio de benefcios, preservao das diferenas de status, comprometidos com a famlia
tradicional e o Estado s interfere quando a capacidade da famlia de servir os seus membros se exaure)
(Esping-Andersen, 1990).

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da sociedade. Em contexto democrtico, portanto, polticas pblicas de carter
reformista poderiam de fato ter efeitos revolucionrios.

Um novo campo de conflito

Em um registro distinto das anlises elaboradas por Boix e Esping-Andersen, o


trabalho de Herbert Kitchelt (1994) prope a incluso de uma nova dimenso de
conflito ideolgico na poltica contempornea, para alm dos aspectos econmico-
distributivos. Segundo Kitchelt, o carter atual do capitalismo, conseqncia da
consolidao do Estado de Bem Estar, teria levado ascenso de valores e
preocupaes ps-materialistas, instituindo assim um novo campo de possibilidades
para a esquerda. Transformaes nos processos produtivos e na organizao do
trabalho, assim como nos padres de consumo e nos estilos de vida de modo geral
dariam origem a novas demandas polticas. Estas, por sua vez, refletiriam uma nova
importncia concedida a temticas culturais e identitrias, assim como uma valorizao
crescente da sociedade civil.
Um espao poltico unidimensional, caracterizado por preocupaes centradas
na segurana material teria, a partir das dcadas finais do sculo XX, dado lugar a um
espao bidimensional no qual questes no-econmicas ganham visibilidade. Para
Kitchelt, o contexto atual seria marcado pela emergncia de um novo espao para
disputas poltico-ideolgicas, para alm da tradicional tenso entre os temas da
liberdade e igualdade, termos associados, respectivamente, a posturas conservadoras e
progressistas (ou, se quisermos, direita e esquerda): The third ultimate value, fraternity,
and the axiological principle that drives its institucionalization, community, cannot be
accomodated within the same ideological continuum as equality and liberty, but
constitutes an independent dimension that cross-cuts alternatives on the distributive
axis of political conflict (Kitchelt, 1994:09).
Esse novo campo de conflito seria marcado essencialmente por controvrsias
acerca da solidariedade social e da participao em processos de deliberao coletiva,
opondo vises libertrias a vises hierrquico-autoritrias (Kitchelt, 1994). O espao
para uma nova esquerda estaria, ento, na nfase em uma sociedade civil fortalecida,
consonante s aspiraes contemporneas de maior autonomia.O argumento de Kichelt
indica, assim, uma crtica ao welfare state social-democrata cujo cerne no est em
condenar sua ineficincia ou os efeitos perversos de sua interveno na lgica do
mercado. No se trata de um apelo pela reduo do Estado, mas de uma nova crtica,
formulada em uma lgica distinta, que considera que tal forma de Estado, assim como
teria feito o prprio mercado, produz relaes instrumentais entre os cidados,
desconsiderando o valor de redes comunitrias de solidariedade, de interaes
comunicativas e da qualidade dos processos de deliberao coletiva (Kitchelt, 1994).
Estaria assim aberto um campo de conflito poltico-partidrio, no qual uma nova
esquerda libertria poderia vir a se inscrever.
interessante notar que essa questo re-edita um dos mais tradicionais debates
da Cincia Poltica, a saber, as tenses entre liberdade positiva versus liberdade
negativa, ou liberdade dos antigos versus liberdade dos modernos. Enquanto esta
ltima, vinculada ao pensamento liberal, percebe a cidadania enquanto posse de direitos
privados bsicos, a segunda, defendida pela vertente republicana, define a cidadania
pela presena de direitos de participao; na ltima, o Estado to somente um aparato
voltado proteo da vida privada; na primeira, responsvel por garantir um processo
inclusivo e vinculante. No h dvida de onde se encaixa a nova esquerda libertria
imaginada por Kitchelt para o cenrio contemporneo. A limitao de seu argumento,

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no entanto, parece estar contida nele prprio: essa nova dimenso poltica de demandas
ps-materiais s se pode verificar onde, de fato, as instituies democrticas estejam
consolidadas e o conflito distributivo j esteja resolvido (ou, ao menos,
satisfatoriamente administrado), o que talvez reduza o escopo de aplicao de sua
anlise a localizaes espao-temporais muito especficas. De qualquer forma, Kitchelt
oferece uma perspectiva que nos permite pensar alm do dilema da convergncia.

III- Comentrios finais: a retrica da indiferenciao e suas conseqncias

Uma seqncia de inquietaes serviu de fio condutor para a discusso que se


pretendeu aqui realizar, tendo-se iniciado com o profundo desconforto causado pela
retrica da impossibilidade de distino ideolgico-partidria no cenrio poltico
contemporneo. Seguiu-se da a percepo de que tal argumento significava no s a
completa desqualificao de um movimento de decisiva importncia poltica no sculo
XX a social-democracia - mas, ainda, implicava a perda de sentido da prpria
atividade democrtica, reduzida ao aspecto minimalista de processo de seleo de
administradores do Estado.
O argumento da indiferenciao, pode-se perceber, pretende retirar sua fora
persuasiva da afirmao de que o atual contexto apresenta caractersticas radicalmente
distintas de momentos pretritos, conformando uma realidade indita e especfica.
Trata-se, portanto, de uma retrica ultra-realista que no suporta estratgias anacrnicas
nem emoes nostlgicas. O que parece ausente nessa perspectiva a noo de que, no
obstante as transformaes sofridas pelo capitalismo nas ltimas dcadas, um aspecto
fundamental persiste: as sociedades capitalistas democrticas permanecem divididas
entre aqueles indivduos ou classes beneficiados pela lgica operacional do mercado e
aqueles favorecidos pela interveno do Estado uma explicao simples, mas cuja
simplicidade no afeta seu potencial elucidativo.
preciso perceber, no entanto, a possibilidade de a retrica da convergncia
converter-se em profecia que se auto-realiza. Assertivas quanto realidade no se
esgotam em seus aspectos descritivos, possuindo uma carga prescritiva forte que no
pode ser desconsiderada. A ameaa do argumento est, portanto, em suas pretenses
normativas: aceitar a tese de que no h espao para a distino naturaliza a inexistncia
da distino, impedindo a imaginao de propostas alternativas.
Nos anos 90, Perry Anderson declarou que espremida entre uma base social
cambiante e um horizonte poltico em contrao, a social-democracia parece ter perdido
sua bssola (Anderson&Camiller, 1996:23-24). O que buscamos argumentar aqui
que no h como encontrar uma bssola se a social-democracia tomar como fato a
existncia de um horizonte poltico em contrao. As possibilidades de sobrevivncia
da social-democracia enquanto partido de orientao ideolgica prpria, comprometido
com a democracia e com a primazia da poltica (em contraposio noo de primazia
da economia) dependem, fundamentalmente, de sua resistncia imposio do
paradigma da convergncia.

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