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La niebla puede aportar cientos de litros de agua gracias a ingeniosos captadores utilizados
en todo el mundo.
La escasez de agua en el planeta aumenta cada ao. La ONU estima que hacia 2025 las dos
terceras partes de la poblacin mundial sufrirn este problema. Entre los sistemas propuestos
para combatirlo destacan los captadores de agua de niebla. Uno de estos aparatos puede
extraer, de forma paciente y econmica, varios litros diarios de agua.
En pases como Chile, Espaa, Guatemala, Namibia, Per o Sudfrica se utilizan tecnologas
y diseos diversos e ingeniosos: planos, cilndricos, con forma de escarabajo, de cometa o
de tienda de campaa.
Sistemas convencionales de extraccin de agua de niebla
Los sistemas de extraccin de agua de la niebla imitan el funcionamiento de las hojas de
los rboles. Para ello, se basan en unas mallas plsticas que interceptan la niebla. Las gotas
de agua chocan contra sus hilos, se acumulan y caen por efecto de la gravedad dirigidas por
una canalizacin hasta un depsito. Los captadores convencionales son de dos tipos, segn
su forma:
1. Captadores planos: similares a una pantalla de cine, se utilizan en varios pases del
mundo, con tamaos y en cantidades muy diversas. En Tojquia (Guatemala) funciona el
proyecto de recoleccin de agua de niebla ms grande del mundo, con 60 captadores. En una
zona cerca de Lima (Per), la ONG alemana Alimon ha instalado una hilera de captadores
para suplir la falta de abastecimiento para consumo humano y agricultura. Cada captador
logra hasta 60 litros por noche. En Namibia se instalaron unas pantallas pequeas, con
capacidad de 15 litros/noche. El poblado de Chungungo, en el norte de Chile, dispone de una
red de colectores ubicados en un cerro y conectados con una caera de siete kilmetros que
abastece de agua a esta localidad. En Espaa hay redes de captadores a lo largo de la
cuenca mediterrnea.
2. Captadores cilndricos: con respecto a los anteriores, tienen la ventaja de colocarse de
cualquier manera, sin necesidad de estudios previos en su lugar de ubicacin para establecer
su posicin ms eficiente. Su principal inconveniente es el tamao, inferior al de los planos, y
por tanto, con menor capacidad de recoleccin. Se suelen utilizar como paso previo a la
implantacin de captadores planos, con el objetivo de cuantificar el potencial de recoleccin.
Sistemas innovadores para captar agua
3. Con forma de escarabajo: las hojas no son los nicos elementos de la naturaleza que han
inspirado captadores de agua de niebla. El onymacris unguicularis es un escarabajo, natural
del desierto africano del Namib, que consigue hidratarse gracias a su peculiar forma. El agua
de la niebla se deposita en su ondulada espalda y llega as hasta su boca. El diseador Kitae
Pak se ha basado en este insecto, al ms puro estilo de la biommica, para crear un colector
que podra utilizarse en zonas ridas del planeta.
Shreerang Chhatre, investigador del Instituto Tecnolgico de Massachussets (MIT), ha
utilizado tambin el escarabajo namib para crear un captador de agua de niebla que pueda
utilizarse en zonas pobres. Chhatre explica que el caparazn del escarabajo tiene partes que
atraen y otras que repelen el agua, de manera que acaba en su boca.
4. Con forma de cometa: el diseador britnico Alon Alex Gross ha creado un captador que
utiliza materiales ligeros (pesa 400 gramos) capaces de atraer las gotas de agua de la niebla.
Su forma triangular, a modo de cometa, dirige el contenido hacia un recipiente ubicado en la
parte inferior. El aparato recoge hasta un litro y medio durante la noche. Adems, utiliza unos
sensores que abren y cierran el captador en funcin de las condiciones meteorolgicas.
5. Con forma de tienda de campaa: as es el aspecto exterior del captador de Imke
Hoehler, una diseadora industrial de la Academia alemana Muthesius de Bellas Artes y
Diseo. Su objetivo tambin es hacer accesible su creacin a personas que viven en zonas
ridas y aisladas, sin acceso a agua corriente. Segn Hoehler, cada captador puede recoger
entre 10 y 20 litros diarios. Se pueden ubicar en red para que puedan suministrar agua a un
pequeo poblado.
Construccin y mantenimiento de un sistema de captacin de aguas nieblas
Pantallas que atrapan la niebla
Las pantallas atrapanieblas, estn destinadas a la captacin de humedad nocturna que se
encuentra cercana al suelo. Se inici como alternativa en regiones donde no hay agua, o
donde el elemento es tan escaso que hay que adoptar otras vas alternativas para poder
plantar.
Hay que tener en cuenta que an en el desierto ms trrido hay humedad desplazndose por
la noche, por lo que estas pantallas captoras pueden ser instaladas en cualquier parte, aunque
existen algunos sitios mejores que otros y el resultado puede variar sustancialmente,
recolectando ms o menos lquido. Pero siempre se conseguir agua y valdr la pena el
esfuerzo realizado.
Cmo funciona
Fundamentalmente, la construccin de una pantalla es simple y precisa. Se trata de poner una
especie de pared a la niebla que asciende con la noche o en su caso, la formada por el
enfriamiento nocturno, que forma el roco . En esa pared se depositan minsculos corpsculos
de agua, que van formando gotas. Por su peso se desplazan hacia abajo, donde un canal
colector lleva el agua resultante a las races de la planta, si es una pantalla individual, o a un
depsito, si se quiere utilizar despus.
Los paneles
Cada uno de los paneles de un atrapaniebla est cubierto de una malla cuya textura ideal es
de un dimetro tan pequeo que slo puede ser atravesado por la punta de un lpiz. Se est
utilizando mucho la malla de plstico habitualmente usada para cubrir cultivos en
invernaderos, aunque el dimetro de los agujeros sea mayor y se puede perder humedad. En
cambio, su coste es mucho menor, y suele dar un resultado bastante bueno. Cada metro de
malla puede atrapar de 4 a 15 litros diarios. Tal diferencia se da dependiendo de la cantidad
de niebla o roco que se forme, del lugar donde se sita, de los vientos, etc.

El sistema permite interceptar el flujo de la niebla de alta densidad o humedad. Para esto es
necesario ubicar los paneles en direccin perpendicular al viento y si se cuenta con montes o
montaas, lo ideal es colocarlas de cara al viento , en alturas variables que pueden ser de
unos 300 a 800 metros sobre el nivel del mar. La idea es atrapar la niebla cuando asciende
por la ladera, y que queden fijados en ella los corpsculos de agua. .
Cuando esto ocurre, miles de gotas son capturadas por la red extendida, y acumulndose una
con otra forman otras ms grandes que terminan cayendo por su propio peso a una canaleta
plstica o metlica en forma de V que se coloca debajo. Posteriormente, por la misma
gravedad, se llevan hacia abajo, a las races o a un estanque cerrado para evitar su
contaminacin con el aire del exterior y mantener su pureza.
Cuando se trata de una pantalla grande (o varias), cuya agua puede ser utilizada ms tarde,
conviene proveerla de un filtro. Esta recoleccin diaria puede ser mejorada mediante un
sistema casero de filtros confeccionados con arena de cuarzo , carbn, gravilla, algodn, de
cloracin, etc. El depsito, dependiendo de la extensin de las mallas captoras, pueden variar
desde un simple bidn de cinco litros hasta estanques de mayor volumen. El principio de
funcionamiento es similar si se trata de pantallas individuales, para dar agua a un solo rbol,
como para situaciones ms complejas como la descrita arriba.
Algunos ejemplos
En sitios como el poblado de Chungungo, en el sur de Chile, las redes atrapanieblas estn
montadas en un cerro y se lleva el agua resultante por una caera durante 7 kilmetros, hasta
depsitos de 100, 50 y 30 litros, distribuyndose posteriormente a las 120 viviendas que
conforman la villa. Esto es una demostracin palpable de utilizacin racional de un elemento
que existe y no se aprovecha. En Namibia existen pantallas pequeas, que captan unos 15
litros por noche, aunque ltimamente se estn cambiando por otras mayores, visto el xito del
proyecto. En algunas regiones especficas como Omn, los monzones solamente permiten la
utilizacin de las pantallas durante un perodo determinado de tiempo-de junio a septiembre-
lo que limita su utilizacin, aunque es conveniente para permitir la forestacin.
Pantalla en lnea
En algunas regiones se colocan hileras de pantallas, ampliando la capacidad de captacin de
agua. Teniendo en cuenta que un metro cuadrado de red puede atrapar un mnimo de cuatro
litros por noche, se comprende que se utilicen grandes paneles cuando hay necesidad de ello.
Tambin hay que tener en cuenta que algunas noches no asciende la niebla, los vientos son
contrarios u ocurren otros fenmenos, por lo que conviene disponer de agua en reserva.
En la regin de Columbine, en la Costa Este africana, se han realizado experimentaciones
durante unos cuatro aos, en 10 estaciones recolectoras diferentes. Aprovechando las nieblas
provenientes del mar, se ha llegado a una media superior a los 3 litros por metro cuadrado .En
esa regin, la humedad se recibe unos 120 das por ao, lo cual basta para las necesidades
normales, acondicionando depsitos convenientes. Jana Oliver, del Departamento de
Geografa de Sudfrica, realiz un interesante estudio (en ingls), sobre la captacin de agua
en la regin de Cabo Columbine, llevado a cabo por un excelente grupo que posteriormente
colabor con la formacin del informe final sobre la viabilidad del proyecto, de grandes
proporciones. Existe asimismo una versin polidrica, realizada para utilizar en zonas donde el
viento es cambiante.
Pero no hay que dejarse apabullar porque existan grandes proyectos. Cualquiera puede
plantar un rbol en una zona desrtica, colocarle encima una pequea pantalla captora de
humedad, y ver como funciona. Este es el espritu de la pgina web: lograr que la mayor
cantidad posible de personas utilicen este recurso desperdiciado.
Mantenimiento
Es prcticamente nulo, debido a que se trata de una instalacin simple y concreta. No
obstante, ocurren algunos percances, como la rotura de tubos, el desgarro de telas (que
soluciona una aguja e hilo), y pequeos problemas de este estilo, en que la inventiva sugiere
muchas ms posibilidades de solucin que unas palabras escritas aqu.Lo peor es la
destruccin por vendavales, ciclones o huracanes.
No obstante, conviene recorrer las instalaciones de vez en cuando, ya que pueden surgir ese
tipo de inconvenientes. Los roedores pueden intentar mordisquear tuberas o conexiones,
animales sedientos pueden volcar pequeos bidones o depsitos, un viento anormalmente
fuerte puede rasgar una malla, o se puede desatar un amarre. Pero no suelen suceder ms
percances que estos, y una recorrida de vez en cuando los soluciona. Las redes suelen
funcionar bien durante unos 5 aos, dependiendo del clima y las condiciones donde se
encuentran instaladas. No obstante, si el trabajo inicial ha estado bien hecho, si se han
plantado los postes de sujecin convenientemente, si las canaletas recogen bien el agua, si
las conexiones no se rompen, todo debiera ir sobre ruedas y el agua fluir constantemente.
Cmo construir una pantalla simple
La construccin de pantallas es simple, econmica y sencilla de realizar.Aqu informamos
sobre una construccin bsica. Luego se puede ir sofisticando cada vez ms, dependiendo de
las necesidades, de los fondos disponibles, de las extensiones de terreno a reforestar.
Instalando una sper pantalla
Bsicamente, la construccin es sencilla. Dos palos fuertes a ambos lados, una red en medio,
un colector en forma de V debajo, inclinado de manera que corra el agua, y un recipiente final
para juntar el agua resultante. Las dimensiones pueden variar, pero para una sola planta, un
pequeo arbolito recin plantado, bastar con una pantalla de tipo individual, de
aproximadamente 30 centmetros de alto por 15 a 20 de ancho. Depender del tipo de
construccin que se realice.
Lo ms indicado sera realizar ya una pantalla capaz de recoger agua por la noche, no
solamente dar de regar a una planta. En este caso, se usa el plstico negro descrito, utilizado
para agricultura, que tiene unos dos metros de alto. Se pueden extender unos cuatro a seis de
largo, dependiendo del viento que sople. Puede necesitar soportes adicionales al medio. En
este caso, tambin habr que hacer derivaciones de la canaleta que recoger por debajo. Esto
puede hacerse fcilmente cortando tuberas de PVC longitudinalmente, lo que servir para dos
canaletas recogedoras. Estas se colocan en la parte inferior de la tela. A partir del lugar donde
termina la tela captadora, puede utilizarse asimismo un tubo de plstico que derivar el agua
en bidones, garrafas vacas o estanques cerrados y protegidos (pueden estar enterrados).

Mtodo complejo
Este tipo de instalacin es el ms efectivo (aunque mucho ms caro) que el anterior. Se suele
realizar cuando se va a efectuar un sistema de captacin generalizado en una regin, y
consiste en diferentes esquemas de bsqueda y captacin. El resultado puede ser la
instalacin de mltiples puntos de captacin, y la obtencin de cientos o miles de litros por
noche. Para la instalacin de un sistema de captacin de agua de nieblas se deben considerar
dos fases, la primera: prospeccin de nieblas con neblinmetros y la segunda: Construccin,
Operacin y Mantenimiento de Atrapanieblas.
Prospeccin de nieblas
Consiste en determinar el o los puntos geogrficos en los cuales se puede captar el mayor
volumen de agua con una malla Raschel de 35% de sombra expuesta a la direccin
preferencial de avance de la niebla en un perodo de tiempo. Estos puntos se determinan
instalando en el terreno los denominados Neblinmetros , que consisten en un bastidor o
marco de hierro o metal similar, de 1, 0 m x 1, 0 m el que sostiene una malla tipo Raschel
tersa, capaz de interceptar y condensar la humedad de la niebla, transformndola en gotas
.Este aparato cuenta, adems, con un sistema de recepcin de gotas y un estanque o tambor
para la acumulacin del agua, elemento que permite su medicin peridica.
Informacin de los neblinmetros
Normalmente en un estudio de esta naturaleza se mide: la direccin preferencial y velocidad
del viento: horaria, diaria, semanal, mensual, anual y estacional y la direccin preferencial de
la niebla con mayor potencial hdrico con su frecuencia relativa horaria, semanal, mensual,
anual y estacional. El anlisis final de esas variables permite determinar el potencial de
captura de agua desde la niebla expresada en cm3 de agua captada / m2 de malla / da.
Sectores de prospeccin
Para un estudio de esta naturaleza se ubican varios neblinmetros a diversas alturas en el
sector de inters (laderas, portezuelos, lomas suaves o frontones escarpados), conformando
en lo posible una disposicin en red. En estos puntos, es relevante la cota topogrfica y
direccin de los mismos aparatos con respecto al viento predominante.Generalmente los
vientos hmedos necesitan de una elevacin considerable.
Mediciones y registros
La investigacin propiamente dicha consiste en una rigurosa medicin y registro, cada tres
das como promedio, del agua acumulada en los recipiente de los neblinmetros, informacin
que permite conocer la variacin temporal de la niebla tanto respecto de la estacin del ao
como respecto del potencial de la niebla en los distintos puntos de medicin. Dependiendo de
la densidad de aparatos de medicin que se instalen en terreno, tiempo de medicin y los
valores que se obtengan, se pueden generar mapas o isolineas de captacin.
Posterior a este tipo de actuaciones, la construccin de pantallas atrapanieblas se ir
efectuando en forma escalonada, dependiendo del relieve del terreno y de los grficos y datos
obtenidos en los neblinmetros, y que dependen para ello del capital que se dispone,
actividades agrcolas o humanas que se pretendan llevar a cabo, disponibilidad geogrfica,
continuidad en el tiempo, planes a corto y medio plazo, etc. etc.