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reciben la ley

xodo 20.121

Los Diez Mandamientos

Cuando Dios dio la Ley a Israel, el pueblo ya depende de cul sea su concepto de Dios. Esto
haba hecho un pacto con l, comprometindose a se ilustra claramente en Romanos 1.1832, donde
hacer todo lo que l mand. Dios dio a conocer Sus Pablo acus a los gentiles de pecados atroces. Por
mandamientos a Israel. Primeramente, en 20.117, qu eran culpables de cosas tan terribles? Porque
les dio los Diez Mandamientos. Luego, comenzando haban dejado de adorar al nico Dios verdadero,
con 20.22, les dio lo que se ha llamado El Libro el Creador, y estaban adorando las cosas creadas.
del Pacto. A lo largo de los mandamientos, el autor utiliza la
Los Diez Mandamientos fueron precedidos segunda persona del singular.2 Probablemente, Dios
(al igual que lo fue el Libro del Pacto) con una le habl estas palabras a toda la congregacin (19.9;
declaracin que identificaba al dador de la Ley: Y 20.19) y us el pronombre singular para destacar
habl Dios todas estas palabras (vers. 1a). La el hecho de que cada israelita en particular estaba
proclamacin de la Ley comenz con una declaracin obligado a guardar los mandamientos.
que deca quin es Dios y lo que Este haba hecho
por Israel: Yo soy Jehov tu Dios, que te saqu de 2 imgenes (20.46)
la tierra de Egipto, de casa de servidumbre (vers.
2). Era importante que Israel recordara no solamente
4
No te hars imagen, ni ninguna semejanza
de lo que est arriba en el cielo, ni abajo en la
que Dios tena derecho a exigir obediencia, sino tierra, ni en las aguas debajo de la tierra. 5No
tambin que mereca que se le obedeciera, en vista te inclinars a ellas, ni las honrars; porque yo
de que l los haba liberado de Egipto. soy Jehov tu Dios, fuerte, celoso, que visito la
maldad de los padres sobre los hijos hasta la
tercera y cuarta generacin de los que me abo-
1 dioses ajenos (20.3) rrecen, 6y hago misericordia a millares, a los que
me aman y guardan mis mandamientos.
3
No tendrs dioses ajenos delante de m.
El segundo mandamiento prohibi la confec-
El primero de los Diez Mandamientos1 requera cin y adoracin de imgenes. En pocas palabras,
que Israel le mostrara total lealtad a Jehov Dios. conden la idolatra. El pueblo no haba de hacer,
El mundo pagano alrededor de ellos crea en la adorar ni servir a imgenes.3 El objetivo principal
existencia de otros dioses. Este mandamiento del mandamiento era recordarle al pueblo que Dios
los instaba a adorar al nico Dios verdadero. El no es material, esto es, no se le puede ver, tocar,
mandamiento haca irrelevante la existencia de
otros dioses. Israel haba de adorar a Jehov Dios 2
David R. Worley, Jr., Gods Gracious Love Expressed:
y solamente a l. Haban de comprometerse exclu- Exodus 20:117 (El amor misericordioso de Dios expre-
sivamente con Yahv. sado: xodo 20.117), Restoration Quarterly (Restauracin
Este mandamiento fue el primero porque era Trimestral) 14 (3er y 4 Trimestres, 1971): 186. Otra opinin
el ms bsico. La actitud de una persona para con dice que los mandamientos fueron dirigidos a Israel en la
segunda persona colectiva (Martin Noth, Exodus, [xodo],
la naturaleza, otros seres humanos y l mismo, trad. J. S. Bowden, The Old Testament Library [Philadelphia:
Westminster Press, 1962], 162).
1
Los Diez Mandamientos estn enumerados de manera 3
James Burton Coffman, Commentary on Exodus, the
diferentes por distintos grupos religiosos. El presente estudio Second Book of Moses (Comentario sobre xodo, el Segundo libro
utiliza el sistema protestante. de Moiss) (Abilene, Tex.: ACU Press, 1985), 273.

1
pesar ni medir. Dios es espiritual (vea Juan 4.24) y hijos por los pecados de sus padres? La afirmacin
por lo tanto no se le debe comparar con nada fsico. que dice que Dios hace eso presenta un problema,
Los israelitas no haban de adorar a ningn dios en vista de que Deuteronomio 24.16 y Ezequiel
representado por una imagen, ni haban de hacer 18.20 dicen que los hijos no han de ser castigados
imgenes de Jehov Dios.4 por los pecados de sus padres. No e-xiste contra-
El hecho de comprender a Dios como algo no ma- diccin, en vista de que xodo 20.5 est hablando
terial era nico en el mundo antiguo. Las personas de las consecuencias del pecado y no de la culpa
adoraban a muchos dioses que eran representados del pecado. El pecado de un padre puede afectar
con imgenes, o dolos, que el pueblo mismo haba negativamente a su familia durante tres o cuatro
creado. Con el pasar de los aos, Israel a menudo generaciones. Sus hijos tienden a aprender sus
quebrant este segundo mandamiento, como hi- malos hbitos y volverse como l; luego sufrirn
cieron con el primero, al hacer y adorar imgenes debido a sus propios pecados. Adems, las con-
(vea cap. 32). Sin embargo, el mandamiento no secuencias del pecado el dolor, la enfermedad,
prohbe totalmente, como algunos han concluido, la humillacin, el encarcelamiento y la muerte
la confeccin de imgenes impresas o estatuas que prematura pueden dejar cicatrices en una familia
representan a seres vivos. Ms bien, prohbe el uso por generaciones. Los israelitas demostraron este
de imgenes como objetos de culto.5 hecho cuando fueron llevados cautivos. Los hijos
Dios provey una razn para obedecer el se- inocentes tuvieron que sufrir las consecuencias de
gundo mandamiento, describindose a s mismo la deportacin con sus padres y abuelos culpables.
como un Dios celoso y diciendo que visitara la Israel tal vez comprenda el principio en cuanto a
maldad de los padres sobre los hijos hasta la tercera que los hijos sufren por el pecado de sus padres
y cuarta generacin (vers.os 4, 5). Dos preguntas con ms facilidad de lo que comprende el lector
surgen de estas declaraciones. de hoy, en vista de que estaban familiarizados con
1) En qu sentido es Dios un Dios celoso? La el concepto de la culpa colectiva.
palabra para celoso, cuando se aplica a Dios, en Dios contrast Su castigo con Su bondad. ... los
este pasaje y en otros,6 quiere decir que Dios no que [le] aborrecen al adorar imgenes sufriran por
tolera rivales. l es el nico al que se debe adorar, tres o cuatro generaciones, sin embargo, prometi
y demuestra Su intolerancia para con la infidelidad misericordia ( dR s R j , chesed) 8 a los millares [...] que
castigando el pecado. Tal vez, a Dios se le puede ver [le] aman y guardan [Sus] mandamientos. Dios
como un marido celoso que desea lo mejor para su recompensa la obediencia an ms generosamente
esposa y se niega a compartirla con otro hombre. de lo que castiga la desobediencia.
Warren W. Wiersbe dijo:
3 cuando tomamos el nombre del
As como los padres son celosos de sus hijos Seor en vano (20.7)
y los cnyuges unos de otros, tambin Dios es
celoso de Sus seres queridos y no tolerar la
competencia (Zacaras 1.14; 8.2). Las Escrituras
7
No tomars el nombre de Jehov tu Dios en
presentan la idolatra como equivalente a la vano; porque no dar por inocente Jehov al
prostitucin y el adulterio (Oseas 13; Jeremas que tomare su nombre en vano.
23; Ezequiel 16; 23; Santiago 4.45). Dios desea
y merece el amor exclusivo de Su pueblo (xodo El tercer mandamiento resguardaba la santidad
34.14; Deuteronomio 4.24; 5.9; 6.15). 7 de Dios. Fue diseado principalmente para prohibir
el uso del nombre de Dios en juramentos falsos,
2) Cmo puede ser justo que Dios castigue a los para impedirles a los israelitas jurar en Su nombre
y luego quebrantar el juramento. Sin embargo, se
4
Compare con Deuteronomio 4.1519. ha aplicado (y puede hacerse) a la prohibicin del
5
Walter C. Kaiser, Jr. Exodus (xodo) en The uso del nombre de Dios en el hablar profano. La
Expositors Bible Commentary (Comentario bblico del Expositor),
vol. 2, GenesisNumbers (GnesisNmeros) (Grand Rapids,
Mich.: Zondervan Publishing House, 1990), 42223. 8
La palabra misericordia se refiere a una bondad, una
6
La palabra hebrea en este pasaje proviene de a n q misericordia a la que estamos obligados sobre la base de
(qanna). Se encuentra como un adjetivo masculino nica- una relacin []. En el caso de Dios e Israel, la obligacin
mente seis veces en la Biblia hebrea y se aplica siempre a se basa en el pacto: el amor pactal, que se mostraba en una
Dios. (Spiros Zodhiates, comp. y ed., The Hebrew-Greek Key relacin mutua de derechos y deberes, y en la que Dios
Study Bible [Biblia de estudio hebrea-griega] [Chattanooga, une el hombre a s mismo (W. H. Gispen, Exodus [xodo],
Tenn.: AMG Publishers, 1991], 1656.) Bible Students Commentary, trad. Ed van der Maas [Grand
7
Warren W. Wiersbe, Be Delivered (Librese) (Colorado Rapids, Mich.: Regency Reference Library, Zondervan Pub-
Springs, Colo.: Victor, 1998), 110. lishing House, 1982], 19293).

2
palabra hebrea que se traduce como tomars y a todos los que trabajaban para los israelitas.
( aD c n , nasa) quiere decir llevar o jurar y es en Cmo haba de ser recordado el da de re-
este pasaje una elipsis de llevar en los labios, poso? Los Diez Mandamientos no dicen nada acerca
es decir, exclamar el nombre divino. 9 Puede de adorar en el da de reposo. La prctica de adorar
significar falsamente; las ambigedades per- en el da de reposo y asistir a la sinagoga surgi ms
miten entenderla como la proscripcin de perjurio adelante en la historia de Israel. Ms bien, el da de
de parte de los interesados en una demanda, jurar reposo era un da de descanso, y no necesariamente
en falso y el uso innecesario o frvolo del Nombre un da de adoracin. Para santificar el da de re-
Divino.10 poso no se requera que el pueblo de Dios adorara,
Los judos ms adelante en su historia comen- en vista de que la palabra santificar quiere decir
zaron a creer que el nombre de Dios, Yahv, era simplemente apartar, poner aparte. Se puede
demasiado sagrado como para ser pronunciado del apartar un da para descansar al igual que se
todo. Por consiguiente, los judos rehusaban decir el puede apartar un da para adorar.
nombre de Dios. En vez de decir el nombre Yahv, La razn que se da para guardar el da de re-
insertaban otra palabra. Por ejemplo, la palabra poso en este pasaje es que Dios cre todo en seis
cielo poda sustituir Yahv o Dios. Cuando das y repos en el sptimo da (vers. 11). Por
lean las Escrituras en voz alta, sustituan Yahv eso Dios bendijo el da de reposo y lo santific.
con Adonai (Seor). Otras versiones de las Es- A la siguiente generacin de israelitas, Dios dio
crituras siguen en general esta prctica, traduciendo otra razn para guardar el da de reposo, diciendo:
Yahv como Seor en letras maysculas, en Acurdate que fuiste siervo en tierra de Egipto, y
lugar de transliterar el nombre como generalmente que Jehov tu Dios te sac de all con mano fuerte
se hace con los nombres propios. No obstante, es y brazo extendido; por lo cual Jehov tu Dios te ha
poco probable que la intencin de Dios era que Su mandado que guardes el da de reposo (Deuter-
nombre personal permaneciera sin pronunciarse. onomio 5.15).
El da de reposo haba de guardarse como un
4 El dia de reposo (20.811) recordatorio, no solamente del poder creador de
Dios, sino tambin del poder redentor de Dios. La
8
Acurdate del da de reposo para santificarlo. importancia de ambos eventos la creacin y la
9
Seis das trabajars, y hars toda tu obra; 10mas
liberacin hizo que Israel pusiera un gran nfasis
el sptimo da es reposo para Jehov tu Dios;
no hagas en l obra alguna, t, ni tu hijo, ni tu en guardar este mandamiento. En aos posteriores,
hija, ni tu siervo, ni tu criada, ni tu bestia, ni la insistencia de los judos en guardar el da de
tu extranjero que est dentro de tus puertas. reposo, ms que cualquier otra cosa, los distingui
11
Porque en seis das hizo Jehov los cielos y la
tierra, el mar, y todas las cosas que en ellos hay,
de los dems pueblos.
y repos en el sptimo da; por tanto, Jehov Algunos que creen que los cristianos todava
bendijo el da de reposo y lo santific. deben guardar el da de reposo usan este pasaje
para decir que el mandamiento del da de reposo
El cuarto mandamiento fue dado para honrar a es un mandamiento perpetuo dado en el momento
Dios y beneficiar a Israel. Dios era honrado por el de la creacin, formalmente establecido en los Diez
hecho de que Israel, al renunciar al trabajo en el da Mandamientos para jams ser revocado. Sostienen
de reposo, proclamaban que tenan fe en que Dios que la clusula que dice: Acurdate del da de
poda proveerle a la nacin. Por ejemplo, cuando reposo implica que ya se estaba guardando el da
recogan el man, demostraban fe en que Dios les de reposo. Adems, en vista de que se menciona a
proveera suficiente alimento en seis das para que Dios bendiciendo el da de reposo y santificndolo
pudieran reposar en el sptimo da. Al hacerlos inmediatamente despus del relato de la creacin
recordar los seis das de la creacin, el descanso del (Gnesis 2.3), afirman que Dios en ese momento apart
da de reposo manifestaba la soberana de Dios y el da de reposo como da santo y requiri que el
el hecho de que l haca posible la vida. Israel se pueblo lo guardara.
beneficiaba por el hecho de que el da de reposo les Como respuesta, deben tenerse en cuenta cua-
provea un momento de descanso y refrigerio a ellos tro hechos. 1) Por lo menos ya se haba observado
un da de reposo probablemente ms segn
consta en xodo 16. Esta vez puede que sea a la
9
Nahum M. Sarna, Exodus, (xodo), The JPS Torah
Commentary (New York: Jewish Publication Society, 1991),
que Dios se refiri cuando dijo: Acurdate del
111. da de reposo. 2) La mencin de la santificacin

Ibd. del da de reposo en relacin con la creacin no

3
quiere decir necesariamente que Dios bendijo el vida sobre la tierra.
sptimo da en el momento de la creacin; puede Pablo describi este mandamiento como el
que simplemente sugiera que, debido a que Dios primer mandamiento con promesa. Otros man-
repos en ese momento, Dios ahora (en el momento de damientos haban dado razones para obedecerlos,
la redaccin de xodo) estaba bendiciendo el da de sin embargo, este fue el primero en contener una
reposo y santificndolo. 3) El trmino Acurdate promesa. Segn xodo 20.12, la promesa es para
no implica necesariamente que Israel haba estado que tus das se alarguen en la tierra que Jehov tu
previamente guardando el da de reposo de manera Dios te da. Para los israelitas, quera decir que se
habitual.11 La palabra acurdate podra simplemente le permitira seguir viviendo en Canan si honra-
querer decir observar fielmente.12 Si un joven deja ban a sus padres.13 Los que honraran a sus padres
el hogar para ir a la universidad por primera vez, guardaran el pacto entre Dios y sus padres y no se
es probable que su madre le diga: Acurdate de alejaran del Seor. En ltima instancia, Israel fue
escribir. Dicha solicitud no quiere decir que el jo- llevado lejos de la tierra que Dios les haba dado
ven ha estado escribiendo todo el tiempo, sino que por no cumplir con los requisitos de la Ley que sus
es una peticin a no olvidar lo que la madre est padres les ensearon.
diciendo en ese momento. Del mismo modo, Dios La adaptacin que Pablo hace de la promesa
estaba diciendo: No te olvides de guardar el da implica que el hijo que obedece a sus padres vivir
de reposo. 4) No hay registro bblico que diga que mejor (para que te vaya bien) y tendr una vida
alguien guardara el da de reposo antes de xodo. ms larga (y seas de larga vida sobre la tierra).
Aun si el da de reposo fue observado durante el No debemos interpretar las palabras de Pablo en
perodo patriarcal, ello no nos obliga a observar el el sentido de ser una promesa inquebrantable,
da de reposo en la actualidad. sino como un principio. En general, los hijos que
aprenden a obedecer a sus padres y se someten a
la autoridad viven mejor y por ms tiempo que
5 Honrar a los Padres (20.12) aquellos que no lo hacen.14
12
Honra a tu padre y a tu madre, para que tus
das se alarguen en la tierra que Jehov tu Dios 6 el homicidio (20.13)
te da.
13
No matars.
El quinto mandamiento fue diseado para pro-
mover relaciones apropiadas entre padres e hijos. El sexto mandamiento fue dado para salva-
El hijo haba de honrar tanto a su padre como guardar la vida. La traduccin ms comn de la
a su madre 1) obedecindolos (Deuteronomio Reina Valera de este versculo es No matars, 15
21.1820); 2) respetndolos al hablar con ellos y sin embargo, la NASB hace una mejor labor rep-
sobre ellos de manera respetuosa (Levtico 19.3); 3) resentando la idea del mandamiento. La palabra
no maldicindolos ni golpendolos (xodo 21.15; hebrea no quiere decir literalmente matar, como
Levtico 20.9) y 4) proveyndoles sus necesidades se evidencia por el hecho de que la ley no prohibi
cuando ya no fueran capaces de mantenerse a s todas las formas de dar muerte. Por ejemplo, la
mismos. Jess indic en Mateo 15.36 que honrar a Ley regul, mas no prohibi, la guerra ni la pena
los padres inclua este cuarto significado. Reprendi capital.16 Adems, la palabra que se traduce como
a los fariseos por quebrantar el mandamiento de matar en 20.13 es jA x r (ratsach), una palabra
honrar a sus padres y afirmar que los recursos relativamente rara que casi siempre se utiliza para
financieros que deban haber compartido con sus referirse a la muerte de un enemigo personal.17
padres era Corbn, o entregado a Dios. Lo que el sexto mandamiento est prohibiendo es
Pablo aplic este mandamiento a los cristianos. el homicidio, acabar deliberada y malintenciona-
Efesios 6.13 dice: Hijos, obedeced en el Seor a
vuestros padres, porque esto es justo. Honra a tu

Ibd., 43334.

Ibd., 434.
padre y a tu madre, que es el primer mandamiento 
La NKJV, NIV y la NRSV consignan las mismas pa-
con promesa; para que te vaya bien, y seas de larga labras que la NASB.

Israel fue a la guerra por rdenes de Dios (Deutero-
nomio 20.1; Nmeros 10.9), y se requiri de la pena capital
Coffman, 278.

para ciertos delitos (Gnesis 9.6).
Wilbur Fields, Exploring Exodus (El estudio de xodo),
 
J. Philip Hyatt, Exodus (xodo), The New Century
Bible Study Textbook Series (Joplin, Mo.: College Press, Bible Commentary (Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans
1976), 429. Vea Malaquas 4.4. Publishing Co., 1971), 214.

4
damente con una vida humana. Como dejan claro Dios tena ms que decir que simplemente no
las leyes que vienen a continuacin, la pena por cometers adulterio sobre los pecados sexuales.
homicidio es la muerte. Lleg a prohibir una variedad de pecados sexuales,
Esta prohibicin, con su pena establecida en incluyendo la homosexualidad, la bestialidad y el
otro pasaje (vea, por ejemplo, 21.12), resalta el valor incesto. Es probable que todos ellos tenan relacin
de la vida. La vida humana es preciosa porque con el sptimo mandamiento; de hecho, puede que
proviene de Dios, quien sopl el aliento de vida este mandamiento haya tenido como objetivo incluir
en la nariz del hombre, con el fin de que el hombre todos estos pecados y otros similares.
fuera un ser vivo, hecho a Su semejanza (Gnesis
1.26, 27; 2.7). 8 El hurto (20.15)
El valor de la vida humana se hace evidente a
lo largo de toda la legislacin mosaica. Por ejem-
15
No hurtars.
plo, el derecho a la vida de un ladrn superaba el
derecho a la propiedad de la vctima. De acuerdo El octavo mandamiento salvaguardaba la
con la Ley, si un propietario le daba muerte a un propiedad personal. Afirmaba el derecho de los in-
ladrn que no estaba amenazando su vida, el dividuos a la propiedad, en contraste con cualquier
dueo de la propiedad era culpable de la sangre punto de vista que sugiere que todos los bienes
(ser reo de homicidio; 22.3a). Por otro lado, si tienen que compartirse en comunidad o ser propie-
un hombre mataba a otro por accidente y por lo dad del Estado. El mandamiento enseaba que a las
tanto no sufra la pena de ejecucin, an tena que personas no se les deba privar indebidamente de
pagar por el acto. Poda huir a una ciudad de refu- sus posesiones. W. J. Harrelson dijo que el [Antiguo
gio (Deuteronomio 19.110; Nmeros 35.2228). Si Testamento] concibe la propiedad como una especie
se le encontraba inocente de homicidio, tena que de extensin de la persona de su poseedor, para
permanecer en la ciudad de refugio hasta la muerte que entonces los actos de hurto se conviertan en
del sumo sacerdote.18 delitos contra la persona.19 Hubo leyes especficas
que detallaban qu deba catalogarse como hurto
7 El adulterio (20.14) y cul deba ser la pena por el mismo. El delito de
hurto nunca fue considerado un crimen capital, ni
14
No cometers adulterio. la ley autoriz la desfiguracin corporal por robar
(como hicieron otras leyes religiosas). 20
El sptimo mandamiento era para salvaguardar
la relacin matrimonial. El mandamiento prohiba 9 la Mentira (20.16)
el adulterio una relacin sexual ilcita en la que
participa al menos una persona casada. El pecado No hablars contra tu prjimo falso testimo-
16

nio.
de adulterio en el Antiguo Testamento era cometido
principalmente contra la persona del cnyuge de la
persona adltera. En otras palabras, si un hombre El contexto del noveno mandamiento lo con-
cometa adulterio con la esposa de otro hombre, stituan los tribunales de justicia. El mandamiento
pecaba contra el hombre cuya esposa haba tomado. tena la intencin de proteger a las personas contra
Al prohibir el adulterio, esta ley contribua a la acusaciones falsas en los tribunales.21 En los das
permanencia del matrimonio. Para asegurarse de previos a las evidencias por huellas dactilares y
que Israel entendiera la importancia de este man- ADN, la principal evidencia de un crimen tena
damiento, la muerte era lo que se requera como que ser proporcionada por testigos. Si los testigos
pena por quebrantarlo (Levtico 20.10; Deuterono- no eran veraces, poda darse una injusticia.
mio 22.22). Este mandamiento fue diseado para garantizar
A medida que se daban las diferentes leyes,

W. J. Harrelson, Ten Commandments, (Los Diez
Mandamientos), The Interpreters Dictionary of the Bible

Si era culpable de homicidio, era muerto por el ven- (Diccionario del Intrprete de la Biblia), ed. George Arthur
gador de la sangre, quien serva como instrumento de los Buttrick (Nashville: Abingdon Press, 1962), 4:571.
tribunales (y la sociedad) para penalizar al homicida. Todo 
Algunos creen que el octavo mandamiento se refiere
el proceso era regulado por procesos legales; era el medio principalmente a robar una persona, o lo que se denomina
legal por el que un homicida era llevado ante la justicia. Para como secuestro. (Worley, 202.)
un pueblo sin ejrcito permanente ni una fuerza policial, 
De acuerdo con David Worley, el mandamiento trata
el procedimiento era el mejor sistema legal que se poda principalmente con el testigo falso que pone en peligro el
haber ideado. bienestar de otro (Worley, 202).

5
la integridad del proceso judicial al proteger al los relmpagos, y el sonido de la bocina, y el
acusado contra testigos falsos. Muchas de las leyes monte que humeaba; y vindolo el pueblo,
temblaron, y se pusieron de lejos. 19Y dijeron a
que vienen a continuacin de xodo hasta Deute- Moiss: Habla t con nosotros, y nosotros oire-
ronomio explican con ms detalle este principio y mos; pero no hable Dios con nosotros, para que
lo aplican a situaciones individuales. Adems de no muramos. 20Y Moiss respondi al pueblo:
su prohibicin original en cuanto a mentir en un No temis; porque para probaros vino Dios, y
para que su temor est delante de vosotros, para
tribunal, el significado del mandamiento se ampli que no pequis. 21Entonces el pueblo estuvo a
en el Antiguo Testamento para prohibir todo tipo lo lejos, y Moiss se acerc a la oscuridad en la
de discurso engaoso.22 cual estaba Dios.

10 La codicia (20.17) El presente pasaje hace hincapi en el hecho de


que Dios estaba presente en el monte. El estruendo y
No codiciars la casa de tu prjimo, no codi-
17
los relmpagos, y el sonido de la bocina y el monte
ciars la mujer de tu prjimo, ni su siervo, ni que humeaba, todo atestiguaba de la presencia de
su criada, ni su buey, ni su asno, ni cosa alguna
de tu prjimo. Dios. La reaccin temerosa y temblorosa del pueblo
es comprensible e incluso apropiada. Cuando el
El dcimo mandamiento tiene que ver con el hombre finito y pecador se encuentra con el Dios
corazn de la persona, en vista de que es en su cora- infinito y santo, el hombre tiene razn de sentir
zn donde ocurre la codicia. Codiciar es desear vergenza y temor. El temor de Israel es tambin
algo que no es nuestro. En el Nuevo Testamento, comprensible debido a que la santa presencia de
la codicia est estrechamente relacionada con Dios era peligrosa. Si una persona no estaba pre-
la avaricia, esto es, el deseo de tener ms y ms parada o de alguna manera sobrepasaba los lmites
posesiones, una pasin por las cosas, pasin que de lo requerido, poda ser castigada con una muerte
jams puede ser satisfecha (Lucas 12.15; Colosenses rpida por entrar en contacto con la santa persona
3.5). de Dios, o con cosas santas asociadas con Dios.
Algunos han interpretado la codicia como algo Moiss le dijo al pueblo no tener miedo,
ms que un deseo por poseer lo de otros, esto es, diciendo: No temis; porque para probaros vino
que abarca los actos ilcitos que tienen como fin el Dios, y para que su temor est delante de vosotros,
obtener lo que tienen los dems.23 Sin embargo, esta para que no pequis. Segn varios comentaristas,
interpretacin puede fundamentarse en una idea Dios pudo haber estado probando la fe de ellos, su
preconcebida que dice que los Diez Mandamientos obediencia, su respeto o su voluntad a respetar los
(de hecho, la totalidad de la ley de Moiss) tratan lmites que l haba establecido.24 Tal vez, el obje-
con actos externos y no con los pensamientos ni las tivo de Dios con esta prueba era pulir a Su pueblo,
actitudes del hombre. La prueba de que la Ley trata forjar en ellos un aprecio y comprensin de Su
con el hombre interior y exterior se encuentra aqu majestad y poder. As le temeran, o respetaran, y
en el dcimo mandamiento y se confirma en otros no pecaran contra l.
pasajes a lo largo de todo el Antiguo Testamento. Moiss regres a su puesto en el monte para en-
Incluso si la codicia es la raz de donde surgen otros contrarse con Dios en la nube que envolva la cima.
pecados, ella en s es pecado. El temeroso pueblo que vio desaparecer a Moiss
en la nube tuvo que haber mirado con asombro,
Conclusin (20.1821) preguntndose qu ira a pasarles a l y a ellos.

18
Todo el pueblo observaba el estruendo y


Fields, 437. 
John I. Durham, Exodus (xodo), Word Biblical Com-

Ibd., 43738. mentary, vol. 3 (Waco, Tex.: Word Books, 1987), 303.

6
estudio adicional

Los Diez Mandamientos

Es probable que los versculos ms conocidos consideran que el primero de los diez mandamien-
de xodo se encuentran en el captulo 20, donde se tos es el anuncio que hace Dios en cuanto a quin
dan los Diez Mandamientos. Estos mandamientos es l, en xodo 20.2; para los dems, este es el
son bsicos para el cdigo moral tanto del Antiguo prembulo y no uno de los Diez Mandamientos.
como del Nuevo Testamento y con frecuencia se dice El judasmo agrupa los versculos 36, para hacer
que son el fundamento de la civilizacin occidental. que el segundo mandamiento prohba la adoracin
Es necesario que el estudiante de la Biblia entienda de otros dioses y el uso de imgenes de cualquier
varios hechos acerca de ellos. tipo.2 Los catlicos romanos tradicionalmente
A los Diez Mandamientos a veces se les llaman agrupan los versculos 36, pero los convierten en
leyes apodcticas.1 Los estudiosos del Antiguo el primer mandamiento y luego dividen el dcimo
Testamento hacen distincin entre dos tipos de leyes mandamiento en dos y as completar la cantidad
que se encuentran en la ley de Moiss, a saber: la requerida.3 La enseanza del texto sigue siendo la
ley apodctica y la ley casustica. La ley apodctica misma, no importa la forma en que se divida.
es de tipo enftico, que refuerza un mandamiento; Varios pasajes de la Biblia registran o se re-
pronuncia la ley de una manera abstracta, sin es- fieren a los Diez Mandamientos. Se encuentran en
pecificar cmo se ha de aplicar la ley en un caso Deuteronomio 5, donde se repitieron a una nueva
particular. La ley casustica, ley basada en casos, se generacin que se dispona a entrar a la Tierra Pro-
expresa mediante clusulas condicionales, a saber: metida. A esta nueva generacin se le ret aceptar
si alguien comete cierto delito, esto es entonces el pacto y la Ley como suyas.
lo que tiene que hacerse. Ambos tipos de leyes se Los mandamientos fueron considerados funda-
encuentran en los cdigos del Antiguo Cercano mentales para la comprensin de Israel en cuanto a
Oriente, sin embargo, en la mayora de las culturas, sus obligaciones morales. Vea, por ejemplo, Jeremas
son predominantes las leyes casusticas. En la ley 7.9, donde el profeta cita cuatro de los ltimos
de Moiss, hay leyes que pueden describirse como seis mandamientos cuando conden a Jud. Dio a
leyes basadas en casos (vea, por ejemplo, 21.26). Sin entender que la nacin haba quebrantado los dos
embargo, los Diez Mandamientos son obviamente primeros.
leyes apodcticas. Los mandamientos introducen y sientan las
Existe cierta controversia en cuanto a qu leyes bases para el resto de las leyes que vienen a con-
conforman los Diez Mandamientos. Los judos tinuacin. De hecho, la mayora de las leyes dadas
en el libro del pacto (caps. 2123), y en el Penta-
1
Richard N. Soulen, Handbook of Biblical Criticism (Manual teuco en general, pueden vincularse a uno de los
de crtica bblica), 2 ed. (Atlanta: John Knox Press, 1981),
Diez Mandamientos.
23. Soulen dijo que el trmino se refiere a una ley (divina)
incondicional, p. ej., los Diez Mandamientos. Esta palabra a
veces se deletrea apodictica, como en R. Alan Cole, Exodus:
An Introduction and Commentary (xodo: Una introduccin y
comentario), Tyndale Old Testament Commentaries (Downers 2
Cole, 152.
Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1973), 149. 3
Ibd.

Autor: Coy Roper


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