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Friedrich Engels

A SITUAO DA CLASSE
TRABALHADORA NA INGLATERRA
segundo as observaes
do autor e fontes autnticas

Traduo
B. A. Schumann

Superviso, apresentao e notas


Jos Paulo Netto

E D I T O R I A L
A Carta do Povo, principal documento de luta dos
operrios ingleses, que deu nome ao movimento
cartista, reivindicava o direito de participao dos
trabalhadores no Parlamento.
V

A S CLASSES TRABALHADORAS
da G r-B retanh a3

Trabalhadores!
E a vs que dedico uma obra na qual me esforcei por apresentar aos
m eus com patriotas alem es um quadro fiel de v o ssas condies de vida, de
vossos sofrim entos e lutas, de vossas esperanas e perspectivas. Vivi entre
vs tempo bastante para alcanar o conhecimento de vossas condies de
existncia, s quais consagrei a m ais sria ateno, exam inando os inm e
ros documentos oficiais e no oficiais que tive a oportunidade de consultar.
Contudo, no me contentei com isso: no me interessava um conhecimen
to apenas abstrato de meu tema - eu queria conhecer-vos em v o ssas casas,
observar-vos em vossa vida cotidiana, debater convosco vo ssas condies
de vida e vossos tormentos; eu queria ser uma testem unha de vo ssas lutas
contra o poder social e poltico de vossos opressores. Eis como procedi: re
nunciei ao m undanism o e s libaes, ao vinho do Porto e ao cham panhe
da classe m diab, e consagrei quase exclusivam ente m inh as horas vag as ao
convvio com sim ples operrios - e estou, ao m esm o tem po, feliz e orgulhoso
por ter agido assim . Feliz, porque vivi m uitas horas alegres dedicando-m e
a conhecer vossa verdadeira existncia, horas que, de outro modo, seriam
d issipadas em conversas fteis e em cerim nias entediantes; e orgulhoso,
porque desse m odo pude fazer justia a um a classe d e hom ens oprim idos
e caluniados e qual, apesar de todos o s seus defeitos e de todas as difi
culdades de sua situao, s podem recusar estim a aqueles que tm alm a
de negociante ingls; orgulhoso, tambm, porque assim tive oportunidade

* Esta dedicatria foi redigida em ingls por Engels para, impressa separadamente da
edio alem de A situao da classe trabalhadora na Inglaterra, ser enviada a personalida
des e dirigentes polticos ingleses.
b Isto , a burguesia; cf., infra, o ltimo pargrafo do Prefcio de Engels, datado de 15 de
maro de 1845.

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Friedrich Engels

de defender o povo ingls d o inelutvel e crescente desprezo produzido no


continente pela poltica brutalm ente egosta, bem como pela conduta geral,
de vossa classe m dia dom inante.
A o mesmo tem po, graas s am plas possibilidades que tive de observar
a classe mdia, vossa adversria, rapidam ente conclu que vs tendes razo,
inteira razo, em no esp erar dela qualquer ajuda. Seus interesses so dia
metralmente opostos ao s v o sso s, m esm o que ela procure incessantem ente
afirm ar o contrrio e vos queira persuadir que sente a m aior sim patia por
vossa sorte. M as seu s atos desm entem su as palavras. Espero ter recolhido
p rovas m ais que suficientes d e que a classe m dia - qualquer que seja a sua
retrica - no possui, na realidade, outro objetivo que enriquecer custa de
vosso trabalho, enquanto p u d e r vender o produto dele e deixar-vos morrer
de fom e quando j no m ais puder lucrar com esse comrcio indireto de
carne hum ana. O que ela fez p ara comprovar, com o discursa, que vos quer
bem ? Algum a vez dedicou ateno sria aos vo sso s sofrim entos? A lgum a
vez fez m ais que consentir em pagar as desp esas de meia dzia d e com is
ses de investigao, cujos vo lu m osos relatrios esto condenados a dorm ir
eternamente sob os m ontes d e dossis esquecidos nas prateleiras d o Home
Officea? Algum a vez chegou a extrair de seus Livros Azuis um a s obra leg
vel, que oferecesse a algum a chance de reunir sem dificuldade qualquer
inform ao sobre as condies de vida da grande m aioria d os "livres cida
d o s britnicos"? N aturalm ente, ela nunca fez n ada disso; trata-se de coisas
de que no gosta de saber - deixaram a um estrangeiro a tarefa de inform ar
ao m undo civilizado a degrad an te situao em que sois obrigados a viver.
U m estrangeiro p ara ela, m as no para vs, segu n do espero. provvel
que m eu ingls n o seja perfeito, m as tenho a esperana de que o achareis
inequvoco.
Nenhum operrio na Inglaterra - nem na Frana, diga-se de p assag e m -
tratou-me como um estrangeiro. Com grande alegria, constatei que sois
im unes a essa m aldio que s o a estreiteza e o preconceito nacionais e que,
no fim das contas, so ap en as egosmo em larga escala. Verifiquei vo ssa sim
patia por quem quer que, in gls ou no, dedique honestam ente su a s foras
em prol do progresso hum ano; verifiquei vossa adm irao por tudo o que
nobre e bom, tenha ou no su rgid o em vossa terra; verifiquei que sois ho
mens - no m em bros de um a nao isolada, puram ente ingleses - , m em bros
d a grande e universal fam lia d a humanidade; verifiquei que reconhecestes

a Ministrio do Interior.

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A situao da classe trabalhadora na Inglaterra

que vossos interesses coincidem com os interesses do gnero humano. E


com o tais, como m em bros d essa humanidade "una e indivisvel", como seres
humanos no sentido m ais pleno da expresso, que eu, como muitos outros no
continente, vos sau d am os por vossos progressos em todos os cam pos e vos
auguram os um rpido xito. Avante no caminho que escolhestes! M uitas di
ficuldades tero de ser enfrentadas, m as no vos deixai desencorajar - sede
decididos, porque certo o vo sso triunfo e certo que todo passo adiante
em vossa marcha servir n ossa causa comum, a causa da humanidade!

Friedrich Engels
Barmen (Prssia Renana), 15 de maro de 1845

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um descontentamento descarado, uma insensata revolta contra "a ordem


divina e hum ana" e, nos casos m ais favorveis, um evento - organizado por
"dem agogos mal-intencionados, que vivem da agitao e no trabalham
por preguia" - a reprimir com a m xim a energia. A burguesia tentou, na
turalmente sem sucesso, convencer os operrios que homens como Roberts
e os funcionrios p agos pela Union no passavam de astutos mistificadores,
desejosos de extrair de sua bolsa at o ltimo vintm. Se no seio da classe
proprietria reina tal grau de loucura, se ela est to cega por seus interesses
im ediatos que no tem olhos para ver os claj-os sinais dos tempos, ento
preciso renunciar esperana de uma soluo pacfica para a questo social
na Inglaterra. A nica alternativa que resta uma revoluo violenta, que
certamente no tardar.

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O P R O L E T A R IA D O A G R C O L A

J vim os na Introduo que, juntam ente com a pequena burguesia e com


o bem -estar dos operrios do tipo antigo, tam bm os pequenos cam pone
ses foram arruinados - dissolvida a tradicional vinculao entre trabalho
industrial e trabalho agrcola, os cam pos inexplorados foram concentrados
em gran des propriedades e os pequenos cam poneses foram deslocados pela
concorrncia esm agadora d as grandes exploraes agrcolas. Deixaram de
ser, com o haviam sido at ento, proprietrios fundirios ou arrendatrios,
constrangidos a abandonar su as exploraes e a se tom ar trabalhadores
agrcolas a servio dos grandes proprietrios fundirios ou dos gran des ar
rendatrios. Durante um certo perodo, essa situao, embora assin alasse
uma piora em relao anterior, foi suportvel. A expanso da indstria
contrabalanava o crescimento da populao, at que, por fim, o progres
so industrial entrou num ritmo menor e o s contnuos aperfeioam entos do
m aquinism o im puseram indstria a im possibilidade de absorver todo o
excedente populacional d as regies agrcolas. A partir da, a misria, que at
ento - e apenas intermitentemente - g rassa v a apenas nas zonas industriais,
apareceu nas regies agrcolas. A dem ais, q uase na mesma poca, chega ao
fim a guerra com a Frana, que durara 25 anos e dera agricultura inglesa
um im pulso artificial com a reduo da p roduo nas reas que eram teatro
da guerra, com o bloqueio d as im portaes e com as dem andas de abaste
cimento d os exrcitos britnicos na Espan ha - sem contar a subtrao da
grande m assa de fora de trabalho. M as, d e repente, chegaram ao fim a p a
ralisao d as importaes, a urgncia de exportar e a falta de trabalhadores;
a conseqncia inevitvel foi a m isria agrcola (agricultural distress, com o
dizem o s ingleses). Os proprietrios e arrendatrios tiveram de vender o
trigo a baixo preo e, portanto, reduziram o s salrios; para elevar e m anter
alto o preo do gro, foram votadas, em 1815, as leis sobre os cereais, que

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Friedrich Engels

im pediam su a im portao enquanto o preo do trigo candial permanecesse


abaixo d os oitenta shillings o quarter\ Essa legislao foi m odificada in
m eras vezes, m a s naturalmente se revelou intil para reduzir a misria
d as reas ag rc o las; tudo que se conseguiu foi transform ar uma doena
agu d a - que, s e continuasse a livre concorrncia com os outros pases, te
ria tido su a s crises - numa enferm idade crnica, qu e exerceu uma presso
constante, m a s sem pre forte, sobre os op errios agrcolas.
N o perodo imediatamente posterior ao nascim ento do proletariado
agrcola, desenvolveram -se nas regies rurais aquelas relaes patriarcais
que no m esm o perodo foram destrudas no m bito da indstria - relaes
entre cam pon eses e seus trabalhadores que ainda hoje subsistem em quase
toda a A lem anha. Enquanto elas perduraram , a m isria no foi excessiva
nem freqente entre os trabalhadores agrcolas; eles com partilhavam da
sorte dos arren datrios e s eram desp edidos em casos extremos. M as, hoje,
tudo m udou. O s homens so quase todos jornaleiros, que proprietrios e
o s arrendatrios s ocupam quando precisam e, portanto, no tm nenhum
trabalho por sem an as inteiras, especialm ente no inverno. Enquanto vige
ram as relaes patriarcais, os trabalhadores e su as fam lias m oravam na
propriedade e ali cresciam seus filhos e era natural que o proprietrio tra
tasse de ocup-los; o emprego de jornaleiros era a exceo, no a regra, e
consideradas a s coisas com rigor, na prop ried ad e havia m ais trabalhadores
que o necessrio - da o interesse do proprietrio, ou arrendatrio, em liqui
d ar aquelas relaes, expulsando o trabalhador da terra e transform ando to
d os em jornaleiros. Esse fenmeno se processou, em geral, no fim d o s anos
vinte do n o sso sculo e a conseqncia foi, p ara recorrer ao vocabulrio
da fsica, que o excedente populacional at ento latente viu-se liberado, o
salrio caiu e cresceu enormemente o nm ero de pobres. A partir da, o s d is
tritos agrcolas tom aram -se os centros p rincipais do pauperismo permanente,
assim com o o s distritos industriais so-no d o pauperismo intermitente - e a
com pleta transform ao da lei sobre o s pobres foi a prim eira m edida tom a
d a pelas au to rid ad es pblicas diante do em pobrecim ento, a cada dia cres
cente, d os d istritos agrcolas. A dem ais, aum entou m uito o desem prego dos
trabalhadores, seja pela contnua expanso d a s gran des exploraes, nas
quais p asso u a utilizar m quinas agrcolas (com o debulhadeiras), seja pela
generalizao d o trabalho feminino e infantil n o s cam pos - to expressiva

* Medida inglesa equivalente a cerca de 290 litros.

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A situao da classe traballmdora na Inglaterra

que seus efeitos foram objeto de investigao por uma com isso oficiai3. Ve
mos, pois, que tambm aqui o sistema industrial de produo acabou por se
im por atravs da gran de explorao, da supresso d as relaes patriarcais
(aqui, de extrema im portncia), da introduo das m quinas, da utilizao
da energia gerada pelo vapor, do trabalho d as m ulheres e das crianas, ar
rastando para o turbilho revolucionrio a ltima, e m ais estvel, parcela da
populao trabalhadora.
Todavia, quanto m ais a agricultura conservara su a estabilidade, tanto
m ais penoso foi o fardo que recaiu sobre os trabalhadores, com tanto maior
violncia se operou aqui a dissoluo do antigo tecido social. A "superpo
pu lao", que se revelou bruscamente, no podia ser absorvida, como nos
distritos industriais, pelo aum ento da produo. Se era possvel criar novas
fbricas - desde que h ouvesse com pradores para os produtos no era p os
svel criar novas terras. O cultivo d as terras com unais era uma especulao
m uito arriscada para, d epo is da paz, atrair os m uitos capitais que seriam
necessrios. Por conseqncia, a concorrncia entre os trabalhadores foi le
vada ao extremo e o salrio desceu ao seu limite mnimo. Enquanto esteve
em vigor a velha lei d os pobres, os trabalhadores recebiam alguma ajuda - o
que fez, naturalmente, com que os salrios cassem ainda m ais, reduzidos
pelos proprietrios rurais, que trataram de transferir para a Caixa dos Po
bres o grosso da m anuteno d os trabalhadores. O aum ento do imposto
para os pobres, j to m ad o necessrio pelo excedente d a populao, assum iu
assim um a m agnitude m aior e a nova lei dos pobres, sobre a qual falaremos
adiante, acabou por se impor. M as a situao no m elhorou. O nvel dos
salrios no cresceu, no era possvel eliminar a p opulao excedente e a
crueldade da nova lei apenas acentuou a exasperao d o povo; mesmo o
im posto para os pobres, que inicialmente fora reduzido, em poucos anos
atingiu seu nvel anterior; apenas m udaram os nm eros: se, antes, havia
de trs a quatro m ilhes de semi-indigentes, tinha-se agora um milho de
indigentes, enquanto os outros, ainda semi-indigentes, deixaram de receber
qualquer ajuda. A m isria d as regies agrcolas aum entou ano a ano: as pes
so as vivem na m xim a penria, fam lias inteiras devem subsistir com seis,

* Engels refere-se certamente ao documento Reports of Special Assistant Poor Law Commis
sioners on the Employment of Women and Children's in Agriculture. Presented to both Houses
of Parliament by Command of Her Majesty [Relatrios do assistente especial dos comis
srios para a Lei dos Pobres sobre o emprego de mulheres e crianas na agricultura.
Apresentados s duas Cmaras do Parlamento por ordem de Sua Majestade], Londres,
1843.

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Friedrich Engels

sete ou oito shillings por sem ana e, por perodos, no tm um tosto sequer.
Passemos a palavra a um parlam entar liberal que, por volta de 1830, descre
veu a situao dessa populao:
Campons1 e pobre: essas palavras so sinnimas na Inglaterra. Seu pai era
um pobre e o leite materno que mamou no tinha propriedades nutritivas.
Desde a infncia foi mal alimentado e nunca conseguiu matar a fome; ainda
hoje, exceto quando dorme, sente o suplcio da fome insatisfeita. Est semi-
vestido, s tem fogo para cozer sua comida pouca, o frio e a umidade ins
talam-se em sua casa no inverno e s saem no vero. casado, mas ignora
as alegrias de marido e pai. Sua mulher e seus-filhos, esfaimados, raramente
aquecidos, freqentemente doentes e fracos, sempre preocupados e desespe
ranados como ele, so naturalmente vidos, egostas e irritadios. Para usar
suas prprias palavras, "ele no suporta v-los" {hates the sighl of lhem), e s
retoma choupana porque ali tem uma proteo contra a chuva e o vento um
pouco maior que a oferecida por uma sebe. Precisa manter a famlia, mas no
pode faz-lo; da a mendicncia e os expedientes de toda sorte, que degene
ram, enfim, na mais completa desonestidade. Mesmo que quisesse, falta-lhe a
coragem para se tomar, como outros elementos mais enrgicos de sua classe,
um caador clandestino ou um contrabandista; mas rouba quando tem opor
tunidade e ensina a seus filhos mentir e roubar. Seu comportamento submisso
e servil para com seus vizinhos ricos mostra como eles o tratam com dureza
e desconfiana; ele os teme e odeia, mas no usa a violncia para causar-lhes
prejuzos. Est desmoralizado ao extremo, decaiu muito para ter a fora do
desespero. Sua vida miservel curta, o reumatismo e a asma vo conduzi-lo
ao asilo onde exalar o ltimo suspiro sem nenhuma recordao agradvel,
cedendo o lugar a um outro infeliz que viver e morrer como ele.

Nosso autor aduz que, alm dessa classe de jornaleiros agrcolas, encon
tra-se uma outra, um pouco mais enrgica e melhor dotada fsica, intelec
tual e moralmente: a daqueles que vivem a m esma existncia, m as que no
nasceram nessa misria. Em sua opinio, estes tm melhores relaes fami
liares, mas tomaram-se contrabandistas ou caadores clandestinos, envol-
vendo-se com freqncia em conflitos sangrentos com guardas aduaneiros
e florestais; nas prises por onde habitualmente passam , aprendem a odiar
a sociedade e, em seu dio aos possuidores, igualam -se aos jornaleiros ante
riormente descritos. Conclui o autor:
apenas por cortesia (by courtesy) que se chama a essa classe "a intrpida
populao camponesa da Inglaterra" (bold peasantry of England), como diz
Shakespeare.2

1 Isto , um jornaleiro agrcola.


2 E. G. Wakefield, Swing unmasked, or the Causes of Rural Incendiarism [Swing sem msca
ra ou as causas do incendiarismo rural] (Londres, 1831, panfleto), cf., infra, p. 298 e ss.

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A situao da classe trabalhadora na Inglaterra

Essa descrio ainda hoje vlida para a m aior parte dos jornaleiros dos
distritos rurais. Em junho de 1844, o Times enviou a essas regies um cor
respondente para relatar as condies de vida d essa gente e sua narrao
coincide inteiramente com a descrio acima transcritaa. Em algu m as zonas,
o salrio semanal no ia alm dos seis shillings - ou seja, corresponde ao
salrio de regies sim ilares na Alem anha, com uma diferena: na Inglaterra,
os meios de subsistncia custam , pelo menos, o dobro dos preos alem es.
Pode-se imaginar a vida d essa gente: sua alim entao ruim e parca, tm
roupas em farrapos, casas exguas e m iserveis (um barraco de extrema po
breza, sem o mnimo conforto); para os jovens, h hospedarias nas quais ho
mens e mulheres no dispem de instalaes separadas, o que favorece re
laes ilegtimas. Poucos dias de desem prego num m s so suficientes para
lanar esses indivduos na m ais negra misria. Na m edida em que vivem
dispersos, no podem unir-se num a associao para a defesa dos salrios e,
se um deles se recusa a trabalhar por um salrio de fome, h dezenas de de
sem pregados e tutelados d as C asas d os Pobres que se dispem a substitu-
lo - e a adm inistrao da assistncia pblica nega qualquer auxlio (exceto
a tutela das odiadas C asas dos Pobres) quele que recusou um trabalho,
qualificando-o como um vagabu n d o insatisfeito. Alis, a adm inistrao da
assistncia pblica form ada por proprietrios ou arrendatrios e s eles
oferecem em prego. Essas inform aes no dizem respeito a tal ou tal distri
to agrcola da Inglaterra: a m isria a m esm a de norte a sul, de leste a oeste;
as condies dos jornaleiros rurais no Suffolk e no N orfolk so coincidentes
com as dos do Devonshire, do H am pshire e do Sussex; os salrios so to
baixos no Dorsetshire e no O xfordfshire quanto no Kent e no Surrey, no
Buckinghamshire e no Cam bridgeshire.
Um a instituio particularm ente brbara que penaliza o proletariado
agrcola so as leis sobre a caa, extrem am ente severas na Inglaterra, p as
que, por outra parte, d isp e de caa em abundncia inim aginvel. O cam
pnio ingls, que v na caa clandestina, segundo os costum es e a tradi
o, apenas um a exp resso natural e nobre de coragem e audcia, sente-se
m ais incitado a pratic-la pelo contraste entre sua m isria e o car tel est

As citaes foram extradas das p. 9 e 13, mas as passagens que no original se refe
riam antiga Lei dos Pobres, ento em vigor, foram omitidas. [A citao no remete a
Shakespeare, mas a Oliver Goldsmith (1728-1774): trata-se do verso 51 do poema "The
Deserted Village" (A aldeia abandonada): "Bold peasantry, their country's pride" ("In
trpidos camponeses, orgulho do seu pas"). (N.E.)]
a A respectiva matria saiu em The Times, edies de 7 e 21 de junho de 1884.

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Friedrich Engels

se as m esm as leis forem mantidas. Em qualquer dos casos, os proprietrios


no conseguem conquistar os trabalhadores para su as posies: assim como
os operrios fabris, os jornaleiros agrcolas m ostram -se inteiramente indi
ferentes supresso ou m anuteno d as leis sobre os cereais. Contudo, a
questo importante para as d u as categorias de assalariados. Se forem re
v o gad as as leis sobre os cereais, a livre concorrncia - o regime econmico
da sociedade atual - ser conduzida ao limite e qualquer evoluo posterior
no quadro d a s relaes existentes ser entravada, de m odo que o nico pro
gresso p ossvel depender ento de um a transform ao radical do ordena
mento social3. Para os jornaleiros agrcolas, a questo apresenta ainda outra
significao: a livre im portao do trigo determ inar - e, nesse espao, no
p o sso detalhar por que - a em ancipao d o s arrendatrios diante d os pro
prietrios fundirios ou, em outros term os, a transform ao dos arrendat
rios tories em arrendatrios liberais. A lis, a Liga contra as Leis dos C ereais
contribuiu efetivamente - e este seu nico mrito - para preparar o terre
no para e sse processo. M as se os arrendatrios se tom arem liberais, isto ,
burgueses conscientes, os jornaleiros tom ar-se-o forosamente cartistas e
socialistas, isto , proletrios conscientes. U m a coisa implica a outra. E que
j agora, entre o proletariado agrcola, com ea a desenvolver-se um novo
m ovim ento, prova-o uma assem blia que o conde Radnor, um proprietrio
fundirio liberal, permitiu que fosse realizada, em outubro de 1844, perto de
H ighv/orth, onde ficam su as propriedades, para debater com os jornaleiros
a lei d os cereais e votar peties contra ela; estes, indiferentes lei, levan
taram su a s prprias reivindicaes (especialm ente o arrendamento a baixo
preo d e terras paia eles m esm os) e lanaram ao rosto do conde todas as
su as am argas verdadesb. Com o se verifica, o movimento da classe operria
penetra tam bm nos distritos agrcolas, isolados, fossilizados e espiritual
m ente inertes e, dada a m isria a reinante, em breve se m ostrar to slid o
e vivo com o nas reas industriais4.

3 Isso se verificou literalmente. Depois de um perodo de inaudita expanso comercial,


a livre concorrncia levou a Inglaterra a uma crise que, iniciada em 1878, mantm-se
vigorosa at hoje, 1886. [Nota de Engels edio de 1887, excluda da edio de 1892.
(N.E.)]
* Esse aposto ("isto , proletrios conscientes") foi suprimido nas edies inglesas de
1887 e 1892.
b Essa assemblia foi reportada pelo Northern Star, edio de 26 de outubro de 1844.
4 Os trabalhadores rurais j tm hoje seu sindicato e seu representante mais enrgico,
Joseph Arch, elegeu-se deputado em 1885. [Nota de Engels edio de 1887. (N.E.)]

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A situao da ciasse trabalhadora mi Inglaterra

N o qu e toca religiosid ad e d o s a ssa la ria d o s agrco las, eles, m esm o qu e


bem m ais d e v o to s q u e os op errios in d u striais, esto colidin do claram ente
com a Igreja (n e ssa s reas predom ina a Igreja a n g lican a). U m corresponden
te d o Morning Chronicle, num a srie d e a rtig o s firm ad o s por Um homem que
assoviou atrs do arado3, descreveu o s d istrito s ru rais q u e visitou e relatou,
entre ou tros, u m encontro que m an teve com jo rn aleiro s sa d a da igreja:
Perguntei a um homem se o pregador daquele dia era o seu pastor. Yes, blast
himb, sim senhor, o nosso pastor. No faz m ais que mendigar, mendiga des
de que o conheo." (De fato, o pregador acabara de pedir fundos para uma
misso para converter pagos.) "E desde que eu o conheo tambm", aduziu
um outro, "e nunca conheci um pastor que no vivesse a pedir dinheiro para
isso ou aquilo." Uma mulher que saa da igreja naquele momento concordou:
" verdade. Veja como os salrios baixam e veja os ricos vagabundos com
quem os pastores comem, bebem e vo caa. Q ue Deus me proteja, mas pre
ferimos ir para a casa de trabalhoc e morrer de fome a dar um tosto para os
pastores que cuidam dos pagos". "E por que no vo converter os pagos",
interveio um outro, "aqueles pastores que pregam todos os dias para as pare
des na catedral de Salisbury? Por que aqueles no vo em misses?" "Aqueles
no vo", tomou o primeiro, mais velho, a quem interroguei inicialmente,
"porque so ricos, tm mais terras do que precisam e pedem dinheiro para
se livrar dos pastores pobres. Sei o que eles querem, conheo-os h muito
tempo." "M as", disse-lhes eu, "boa gente, no posso crer que sempre saiam
da igreja assim , com sentimentos to hostis para com o seu pastor. Pois, se
no, por que vm igreja?" Foi a mulher quem respondeu: "A gente vem
igreja porque obrigada". Constatei depois que aqueles que freqentavam a
igreja tinham pequenas vantagens para obter lenha e, contra pagamento, uma
diminuta parcela para plantar batatas.

E, d epo is de oferecer exem plos da indigncia e da ignorncia dos jorna


leiros, conclui nosso correspondente:
E posso afirmar, sem qualquer dvida, que a situao dessa gente, sua mi
sria, seu dio contra a Igreja, sua aparente docilidade e seu ressentimento
interior em relao aos dignitrios eclesisticos so a regra nas comunidades
rurais da Inglaterra - o contrrio no passa de exceo.

Se a m assa cam ponesa da Inglaterra propriam ente dita nos mostra as


conseqncias que, sobre as condies de vid a nos ncleos rurais, tem a
existncia d e um numeroso proletariado agrcola ao lado da grande pro
priedade, no Pas de Gales verificam os o destino d os pequenos arrendat

a Pseudnimo do jornalista burgus radical Alexander Somerville (1811-1885).


b Em ingls, no original: "Sim, maldito seja!".
c Cf., supra, nota a, p. 61.

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Friedrich Engels

rios. Enquanto nas regies rurais da Inglaterra se reproduz o contraste entre


proletrios e grandes capitalistas, as condies dos cam poneses galeses cor
respondem runa progressiva da pequena burguesia na cidade. No Pas de
Gales quase s existem pequenos arrendatrios, que no podem vender com
lucro seus produtos aos m esm os preos dos grandes arrendatrios ingleses,
mais favorecidos e com os quais concorrem nos m esm os m ercados. Ademais,
em algum as reas a natureza do solo s permite a criao de gado, menos
lucrativa. Os galeses, ainda, por causa de suas caractersticas nacionais, que
tanto prezam, so muito m ais tradicionalistas que os arrendatrios ingleses.
Mas sobretudo a mtua concorrncia que se fazem e a concorrncia com os
ingleses, alm d o aumento do custo fundirio da derivado, afetou-os to
negativamente que mal podem sobreviver. Na m edida em que no com
preendem a verdadeira causa de sua penosa situao, procuram-na numa
srie de questes menores (como altos impostos etc.), que de fato entravam
o desenvolvim ento da agricultura e do comrcio m as j so consideradas
custos usuais para qualquer um que arrenda um pedao de terra e, dessa
forma, incidem sobre o custo da propriedade fundiria. Alm do mais, a
nova lei sobre os pobres suscitou entre os arrendatrios uma indignao
profunda, porque eles m esm os correm o risco de serem su as vtimas.
Em fevereiro de 1843, o descontentamento d os cam poneses explodiu nos
clebres molins de Rebecca: homens vestiram-se com roupas femininas, pin
taram o rosto de negro, organizaram -se em bandos arm ados e assaltaram
os locais de cobrana de im postos, destruram-nos aos gritos e aos tiros,
demoliram postos alfandegrios, divulgaram m anifestos am eaadores sob
a assinatura de um a im aginria Rebecca e chegaram a tom ar a casa de tra
balho de Caermathen. Q uando, mais tarde, tropas vieram reforar o poder
da polcia, elas foram habilmente desorientadas por pistas enganosas: fal
sos toques de clarins as conduziam para uma direo, enquanto, no lado
oposto, os am otinados continuavam seus atos de destruio; enfim, quando
as tropas se tom aram m uito num erosas, limitaram-se a provocar incndios
isolados e a algum as tentativas de homicdio. C om o sem pre, esses crimes
m ais graves assinalaram o fim do movimento - m uitos se afastaram por
indiferena, outros por m edo e a calma voltou a reinar. O governo enviou
uma com isso para estu d ar os motins e su as causas e tudo acabou nisso. No
entanto, a m isria d os cam poneses permanece e com o s pode agravar-se, e
no reduzir-se, d ad as as atuais relaes sociais, em outra ocasio produzir
incidentes muito m ais srios que essa farsa humorstica a que se nomeou
Rebecca.

302
A situao da classe trabalhadora na Inglaterra

Se, na Inglaterra, observam os em seus resultados o sistem a do cultivo da


terra em larga escala e, no Pas de Gales, o sistema d os pequenos arrenda
mentos, na Irlanda verificam os o s efeitos do parcelamento da terra. A gTande
massa da populao irlandesa constitui-se de pequenos arrendatrios, que
alugam uma casinhola de adobe sem nenhuma diviso interna e um pe
queno cam po de batatas, que mal chega para lhes assegu rar no inverno um
mnimo de alim entao. D ada a grande concorrncia entre esses pequenos
arrendatrios, o custo fundirio saltou a nveis incrveis - o dobro, o triplo
e, s vezes, o q u d ruplo da que vigora na Inglaterra. C om o todo jornalei
ro agrcola quer tom ar-se arrendatrio, e em bora o parcelam ento da terra
j seja muito grande, h ainda um contingente de jornaleiros em busca de
terra para alugar. A inda que, na Gr-Bretanha, sejam cultivados 32 milhes
de jeiras inglesas* e, na Irlanda, 14 milhes, ainda que a produo agrcola
anual da Gr-Bretanha se avalie em 150 m ilhes de libras e a da Irlanda
em 36 milhes, h na Irlanda 75 mil jornaleiros agrcolas a mais que na ilha
vizinha5. Essa enorm e desproporo indica com que ferocidade se trava a
concorrncia pela terra na Irlanda, especialm ente quando j se sabe que os
prprios jornaleiros in gleses vivem em extrema m isria. D essa concorrn
cia decorre um custo fundirio to alto que os arrendatrios no tm um a
existncia melhor que a d os jornaleiros. A ssim , o povo irlands vive numa
misria opressiva da qual, d ad as as atuais relaes sociais, no pode esca
par. As pessoas m oram em casas que so verdadeiros estbulos, mal comem
durante o inverno - ou, para retomar as expresses do relatrio citado, d u
rante 30 sem anas tm batatas que mal chegam para m atar a fome e durante
as outras 22 nada lhes resta; na prim avera, a proviso esgota-se ou as bata
tas no podem ser com id as porque com earam a germinar, e a mulher sai
com as crianas a m endigar, vagando pelas redondezas com o bule de ch
na mo, enquanto o hom em , depois do plantio de batatas, sai em busca de
trabalho no pas ou n a Inglaterra, para retom ar na poca da colheita. Essas
so as condies em q u e vivem nove dcim os da populao rural irlandesa.
Pobres como J, vestem -se com farrapos e tm o nvel cultural m ais baixo
que pode haver em p a se s sem icivilizados. De acordo com o relatrio cita
do, numa populao d e 8,5 m ilhes de habitantes, 585 mil chefes de famlia
que vivem com os se u s na m ais completa penria (destitution ) e, segundo

* Cada jeira inglesa equivale a aproximadamente 4 mil metros quadrados.


5 Report to lreland of the coinmissioners on lhe Poor Law [Relatrio dos comissrios da Lei
dos Pobres sobre a Irlanda]. Sesso parlamentar de 1837.

303
Friedrich Engels

outras fontes citadas pelo sheriff Alisonh, h na Irlanda 2,3 milhes de pessoas
que no podem sobreviver sem socorros pblicos ou privados - ou seja, 27%
d os habitantes so indigentes!
A causa d essa misria reside nas relaes sociais vigentes, em especial na
concorrncia que assum e aqui a forma do parcelamento da terra. Fatores v
rios foram apontados: quis-se atribuir a pobreza posio do arrendatrio
diante do proprietrio fundirio, que aluga gran des reas a arrendatrios
que, por sua vez, as subalugam a outros que fazem o mesmo, chegando-
se a dezenas de intermedirios entre o proprietrio fundirio e o pequeno
arrendatrio final; procurou-se creditar a misria lei, realmente infame,
que permite ao proprietrio, no caso de o seu arrendatrio direto no p a
gar o aluguel, expulsar da terra o verdadeiro cultivador, m esm o que este
tenha pago a quem a subalugou. Ora, tudo isso diz respeito fornia pela
qual a misria se manifesta. Transformem-se os pequenos arrendatrios em
proprietrios e qual ser o resultado? A m aioria deles, m esm o no tendo
d e pagar um aluguel, no conseguir viver do seu cultivo, e pequen as e
eventuais m elhorias que possam ser obtidas em poucos anos sero anu la
d as pelo rpido e constante crescimento da populao; os raros que acaso
se encontrarem em condies melhores, no m xim o vero seus filhos - que
hoje morrem prem aturam ente, vitim ados pelas privaes - crescerem em
m eio misria.
Afirm ou-se, p or outro lado, que toda a culpa cabe vergonhosa op res
so que os ingleses exercem sobre esse povo; no h dvida de que e ssa
opresso acelerou o aparecim ento d a m isria, m as ela no em si mesma a
su a causa. O utros debitam a responsabilidade Igreja do Estado, que im
p e o protestantism o a essa nao catlica; no entanto, divida-se entre to
d o s o s irlandeses o que a Igreja retira deles e a cada um no caber nem seis
tleres - alis, o dzim o um tributo sobre a propriedade fundiria, no sobre
o arrendam ento, ainda que viesse a ser p ago pelo arrendatrio (atualm en
te, depois do Commutation Act, de 1838, o proprietrio que o p ag a direta
mente, m as a situao d o arrendatrio no m elhorou, um a vez que aquele
aum entou proporcionalm ente o aluguel3). Foram listadas at hoje centenas
d e m otivos, tod os igualm ente incapazes de dem onstrar a verdadeira cau sa
d a m isria, que um a conseqncia inelutvel d a s atuais instituies so

6 The Principies of Population, v. II. [O dado referido logo a seguir encontra-se na p. 218.
(N.E.)l
3 At 1838, o dzimo era pago in natura pelo arrendatrio; a Lei da Comutao (1838)
transformou-o num imposto monetrio a ser pago pelo proprietrio da terra.

304
A situao da classe trabalhadora na Inglaterra

ciais - se estas so abstradas, podem -se encontrar cau sas explicativas d as


form as sob as quais a m isria se apresenta, mas no se pode compreend-la
com o tal. O fato de a misria apresentar-se na Irlanda de um m odo e no
de outro deve ser buscado no carter nacional do povo e em seu desenvol
vim ento histrico. Os irlandeses so um povo cujo carter se assem elha ao
d as naes latinas, aos franceses e, especialmente, ao s italianos. J vim os
com o Carlyle sublinha o s piores aspectos de seu carter nacional; ouam os
agora um irlands, que pelo m enos um pouco m ais justo que nosso ger-
m anfilo Carlyle:
Eles so agitados e, no entanto, indolentes ( indolent); vivazes e indiscretos,
impacientes e imprudentes; corajosos por instinto, generosos, pouco ou nada
calculistas; sempre prontos a vingar uma afronta e a perdo-la, a selar uma
amizade e a romp-la; muito dotados de gnio, pouco dotados de capacidade
de juzo.7

N o s irlandeses, a razo est inteiramente subordinada ao sentimento e


paixo. Sua natureza sensual e excitvel no permite que desenvolvam a
reflexo e a atividade serena e constante. Um povo assim no est apto para
a indstria, tal com o ela existe atualmente. Por isso, permanecem vincula
d os agricultura, e em seu estgio m ais rude. Dada a realidade das peque
nas parcelas, que aqui no resultaram , como na Frana e ao sul do Reno,
do desm em bram ento artificial de grandes propriedades8, mas que sem pre
existiram , no se pode pensar na melhoria da terra mediante investimentos
de capital. Segundo os d ad os apresentados por Alison, seriam necessrios
120 milhes de libras para que a produtividade da terra na Irlanda atin
g isse o nvel de produtividade da Inglaterra (que, alis, no muito alto).
A im igrao inglesa, que poderia elevar o nvel cultural do povo irlands,
contentou-se em explor-lo da form a m ais brutal; se os irlandeses, com sua
im igrao, levaram nao inglesa um fermento que no futuro dar seu s
frutos, a Irlanda pouco deve im igrao inglesa.

7 The State of lreland [A condio da Irlanda] (Londres, 1807; 2. ed. 1821, panfleto). [A
referncia bibliogrfica de Engels est incompleta, pois no menciona o autor - John
Wilson Croker (1780-1857), publicista e poltico tory -, e equivocada quanto s edies:
a primeira de 1801 e a segunda de 1822; a passagem citada encontra-se na p. 27 da
primeira edio e na p. 29 da segunda. (N.E.)]
8 Erro. A pequena explorao agrcola permaneceu, desde a Idade Mdia, o modo de
explorao dominante. As pequenas exploraes camponesas existiam, portanto, j
antes da Revoluo: esta apenas mudou a propriedade, arrancando-a dos senhores
feudais para entreg-la, direta ou indiretamente, aos camponeses. [Nota de Engels
edio de 1892. (N.E.)]

305
Friedrich Engels

As tentativas da nao irlandesa para superar o atual estado de degrada


o manifestam-se, de uma parte, em crimes que esto na ordem do dia nas
regies rurais e consistem, quase sempre, no assassinato dos inim igos mais
im ediatos (agentes dos proprietrios fundirios ou seus dceis servidores,
intrusos protestantes, grandes arrendatrios cujos domnios so form ados
pela unio d os campos de batatas de centenas de famlias expulsas etc.),
crimes m uito freqentes no sul e no oeste; de outra parte, manifestam-se na
Repeal agitation [agitao pela revogao]3. Depois de tudo que foi dito, cla
ro que os incultos irlandeses vem necessariamente nos ingleses seus m ais
diretos inim igos e que, para eles, o primeiro progresso consiste na conquista
da independncia nacional. Mas igualmente claro que a misria no ser
elim inada pela simples revogao da unio; esta apenas mostrar que as
causas da misria, que hoje aparecem como externas ao pas, devem ser pro
curadas em seu interior. Se, todavia, a supresso da unio necessria para
ajudar os irlandeses a compreender essa verdade, uma questo que deixo
aberta. At hoje, nem o cartismo nem o socialism o tiveram grande xito na
Irlanda. Concluo neste ponto, rapidamente, m inhas observaes sobre a Ir
landa porque a Repeal agitation de 1843 e o processo O'Connell contriburam
para que a Alemanha conhecesse melhor a misria irlandesa.
Seguim os, assim, o proletariado das ilhas britnicas em todos os setores
de sua atividade e verificamos, em toda parte, privao e misria, condies
de vida profundamente desumanas. Vimos como o descontentamento nasceu
no seio do proletariado, como cresceu, desenvolveu-se e organizou-se. Vimos
as lutas, cruentas e incruentas, do proletariado contra a burguesia. Exami
namos os princpios que determinam o destino, as esperanas e os temores
dos proletrios e conclumos que no existem perspectivas de uma melhoria
de sua situao. Aqui e ali, observamos o comportamento da burguesia em
relao ao proletariado e constatamos que ela s se interessa por si m esma e
persegue apenas suas prprias vantagens. Contudo, para no serm os injus
tos, devem os examinar agora um pouco m ais de perto o seu m odo de agir.

3 Aps reprimir a insurreio irlandesa de 1798, o governo ingls imps a unio poltica
da Irlanda Inglaterra, que entrou em vigor em 1 de janeiro de 1801, suprimindo qual
quer trao de autonomia da nao, que inclusive se viu privada de seu parlamento. O
movimento pela revogao da unio (repeal of union) ganhou grandes propores a par
tir dos anos vinte do sculo XIX e, em 1840, fundou-se a Repeat Association, unindo to
dos os adversrios da unio anglo-irlandesa. O lder do movimento, Daniel O'Connell
(1775-1847), foi preso em 1843, processado e condenado em janeiro de 1844 a um ano
de crcere e a 2 mil libras de multa; em setembro de 1844, a sentena foi anulada pela
Cmara Alta.

306
A A T IT U D E D A B U R G U E S IA
EM FA CE D O P R O L E T A R IA D O

Ao mencionar aqui a burguesia, nela incluo tam bm a cham ada aristo


cracia, porque esta aparece como tal, com o detentora de privilgios, em face
da burguesia, no em face do proletariado - nos representantes d essas d u as
categorias, aristocracia e burguesia, o proletrio v ap en as o proprietrio
(isto , o burgus): perante o privilgio da propriedade, todos os outros pri
vilgios desaparecem . A diferena consiste em que o verdadeiro burgus se
contrape ao proletariado industrial e, em parte, ao proletariado mineiro e,
com o arrendatrio de terras, ao jornaleiro agrcola, ao p asso que o aristo
crata se relaciona som ente com uma parte d o proletariado mineiro e com os
proletrios do cam po.
Desconheo um a classe to profundam ente im oral, to incuravelm en
te corrupta, to in capaz de avanar para alm d o seu m edular egosm o
com o a burguesia in glesa - e penso aqui na bu rgu esia propriam ente dita,
em particular a liberal, em penhada na revogao d a s leis sobre os cereais.
Para ela, o m undo (inclusive ela m esm a) s existe em funo do dinheiro;
su a vida se reduz a conseguir dinheiro; a nica felicid ad e de que desfruta
ganhar dinheiro rapidam ente e o nico sofrim ento qu e pode experim en
tar perd-lo1. E ssa avidez, essa sed e d e dinheiro im p ed e a existncia de
quaisquer m anifestaes do esprito hum ano que n o estejam m aculadas
por ela. certo que o s burgueses da Inglaterra so b o n s m aridos e p ais de
fam lia, p ossu em aq u ilo a que se cham am virtu d es p riv ad as e, nas rela

1 Em Past and Present [Passado e presente] (Londres, 1843), Carlyle oferece uma excelente
descrio da burguesia inglesa e da sua avidez por dinheiro, de que reproduzi partes
nos Deutsch-Franzsische Jahrbcher [Anais Franco-Alemes] e aos quais remeto o leitor.
[Sobre os Anais Franco-Alemes, cf., supra, nota 1, p. 64; nesse peridico, alm do "Es
boo de uma crtica da Economia Poltica", Engels publicou ainda o texto a que aqui
se refere, intitulado "A situao da Inglaterra. Passado e presente, de Thomas Carlyle
(Londres, 1843)" (N.E.)].

307
Friedrich Engels

es cotidianas, parecem to respeitveis e honestos quanto todos os ou


tros burgueses - alis, at m esm o nos negcios, m elhor tratar com eles
que com os burgueses alem es, j que no so cavilosos e m atreiros como
os nossos com erciantes. M as tudo isso est su bo rdin ad o, em ltima ins
tncia, ao que sem pre decisivo: seu interesse p riv ad o e, especificam en
te, sua ob sesso de gan h ar dinheiro. Certa feita, percorri M anchester em
com panhia de um d e sse s burgueses e falei-lhe da m arquitetura, da in
salubridade, das condies horrveis dos bairros op errios e disse-lhe que
jam ais vira uma cid ad e construda em piores condies. Ele me escutou
com tranqilidade e, na esquina em que nos sep aram o s, declarou, antes
de nos despedirm os: "And yet, there is a great deal of money made here" [E,
apesar disso, aqui se ganha um bom dinheiro]. A o b u rgu s da Inglaterra no
lhe causa m ossa que se u s operrios m orram ou no d e fome, desde que
ganhe dinheiro. T od as as relaes hum anas so su b o rd in ad as ao im perati
vo do lucro e aquilo que no propicia ganhos visto com o algo.insensato,
inoportuno e irrealista. E por isso que a Econom ia Poltica, cincia que se
ocupa d os m eios de gan h ar dinheiro, a disciplina favorita desses trafi
cantes - so todos econom istas.
A relao entre o industrial e o operrio no um a relao humana:
uma relao puram ente econmica - o industrial o "cap ital", o operrio
o "trabalho". E q uan d o o operrio se recusa a enquadrar-se nessa abstrao,
quando afirma que no apenas "trabalho", m as um hom em que, entre
outras faculdades, d isp e da capacidade de trabalhar, quando se convence
que no deve ser com prado e vendido enquanto "trab alh o " com o qualquer
outra m ercadoria no m ercado, ento o b^rgns qp asspm hra Ele no pode
conceber um a relao com o operrio que no seja a d a com pra-venda; no
v no operrio um hom em , v mos (hands), qualificao qu e lhe atribui sis
tematicamente.
O burgus, para retom ar a expresso de Carlyle, s reconhece um vncu
lo entre o s hom ens: o pagamento vista. At m esm o a relao entre ele e sua
mulher , em 99% d o s casos, a do pagamento vista. A m iservel escravido
que o dinheiro exerce so b r e o b urgus m ostra a m a rea d o d o m n io da bur
guesia, inclusive na lin guagem : como o dinheiro p a ssa a constituir o valor
d o homem, esse h om em vale dez mil libras (he is worth ten thousand pounds),
isto , ele possui dez m il libras; quem tem dinheiro respeUvelSresperlable),
pertence melhor categoria de pessoas (tke beJler sorl of a peaple), influente
(influential) e seu s ato s so apreciados em seu m eio. O esprito mercantil
penetra toda a linguagem , tod as a s relaes vm d e sig n a d a s por expresses

\ 308
A situao da classe trabalhadora na Inglaterra

comerciais ejexpHcacLas m ediante categorias econmicas. Encomenda e for


necimento, dem anda e oferta so frm ulas com base nas q u ais a lgica do
ingls ajuza toda a vida hum ana. Eis o que permite com preender o respeito
universal pela livre concorrncia e o regime do laissez-faire e laissez-aller3 na
adm inistrao, na medicina, na educao e em breve, muito provavelmente,
tambm na religio, onde a suprem acia da Igreja estatal perde terreno pro
gressivam ente. livre concorrncia repugnam quaisquer limites, quaisquer
controles estatais;_o Estado aparece-lhe como um estorvo: seu ideal seria
operar numa ordem social p riv ad a de Estado, na qual cada um pudesse ex
plorar livremente o prxim o, com o, por exemplo, na "A ssociao" do nosso
am igo Stim er11. Mas com o .no pode dispensar, o Estado, j que no teria \
como conter o proletariado sem ele, a burguesia utiliza-o contra a classe ' -H:
operria, ao m esm o tem po em que procura, na m edida do possvel, afast- j
j lo de seus prprios negcios.
\ N o se creia, porm , q u e o ingls "cu lto" expresse to cruam ente seu
egosm o. Ao contrrio, ele o d issim u la com a m ais vil d as hipocrisias.
C om o falar da in sensibilidade d e sse s ricos burgueses diante d os pobres,
se eles criaram instituies de beneficncia que no existem em nenhum
outro p as? Beneficncia... Bela filantropia a d essa classe que, para aju
d ar ao proletariado, com ea por explor-lo at a ltim a gota de san gu e
p ara, em segu id a, lanar sob re ele su a com placente e farisaica beneficn
cia e, d ando ao s infelizes m enos que a centsim a parte d o que lhes reti
rou, apresentar-se ao m u n d o com a aparncia de cam pe da caridade!
Beneficncia que d egrad a m a is quem a concede que aquele que a recebe,
(beneficncia que tom a m ais subaltern o aquele a quem d irig id a, pois
lhe im pe - a ele, tom ad o p ria nesta sociedade - a renncia a o se u ni
co bem, sua a sp irao a iim a rnndin h isp a na, exigindo que comece por^
mendigar o perdo da burguesia antes He obter a graa q u e ela lhe oferece:
um a esm ola e, na fronte, o estig m a da hum ilhaol N o n o s alon gu em os
- p assem o s a palavra p r p ria burguesia inglesa; h pou co m enos de
l um ano li, no Manchester Guardian, a seguinte carta, en v iad a ao diretor e
p u blicad a sem nenhum com entrio, com o se fosse a coisa m ais natural e
razovel do m undo:

a Em francs, no original: "deixar fazer e deixar andar", motes sintetizadores dos prin
cpios da Economia Poltica liberal, fundados no livre-cambismo e na no-interveno
do Estado na economia.
b Cf., supra, nota a, p. 68.

309
Friedrich Engels

Senhor diretor: j h algum tempo, nas ruas principais da nossa cidade se en


contra uma multido de mendigos que, ou vestindo farrapos e aparentando
aspecto doentio ou expondo chagas e deformaes repugnantes, procuram
despertar a compaixo dos transeuntes de um modo desagradvel e at in
decoroso. Penso que, no s quando se paga o imposto para os pobres, mas
ainda quando se contribui generosamente para as instituies de beneficncia,
tem-se o suficiente direito de ser poupado de cenas to molestas e imperti
nentes. E mais: indaga-se para que serve o pesado imposto pago para manter
a polcia municipal, se ela no garante o direito do pblico de caminhar pela
cidade sem ser perturbado. Na esperana de que a publicao destas linhas
em seu jornal, que atinge um grande nmero de leitores, incite os poderes p
blicos a eliminar esse inconveniente (nuisance), subscreve, respeitosamente,
Uma senhora.a

Eis como esto as coisas! A burguesia inglesa pratica calculadam ente a


beneficncia, no faz nenhuma doao, considera suas contribuies atos co
merciais; faz um negcio com os pobres e declara: Investindo em instituies
beneficentes, compro o direito de no ser importunada e tratem vocs de permanecer
em suas tocas escuras para no ferir meus nervos delicados com o espetculo de sua
misria! Continuem desesperados, mas desesperem-se discretamente - esse o nosso
contrato, que me custa as vinte libras que ofereo para o asilo. Ah, a infam e filan
tropia de um burgus cristo! E quem escreve a carta "um a senhora", isso
mesmo, uma senhora que faz bem em j no se apresentar como mulher. E se
as "senhoras" so assim, como sero os "senhores"? E no se trata de um caso
isolado: essa carta exprime claramente a atitude da grande m aioria da bur
guesia inglesa - se no fosse assim, o jom al no a publicaria ou a publicaria
com algum a observao (que, como pude verificar, no apareceu em nenhu
m a d as edies seguintes). E, no que diz respeito eficcia da beneficncia,
o prprio Parkinson, prelado de Manchester, afirma que os pobres so m ais
ajudados pelos pobres que pela burguesiab; e a ajuda oferecida por um bravo
proletrio, que sabe por experincia pessoal o que a fome e divide o pouco
que tem sacrificando-se com alegria, essa ajuda possui um significado total
mente diverso da esmola que o burgus crapuloso deixa cair sobre o pobre.
Tambm em outros campos a burguesia simula um ilimitado humani-
tarismo, m as somente quando seu interesse o exige - por exem plo, em sua

a Engels no citou a edio do jomal em que foi divulgada essa carta; as pesquisas feitas
na coleo do peridico no a localizaram, mas encontraram uma, subscrita por Uma
mulher que sofre, vazada em termos muito semelhantes e publicada na edio de 20 de
dezembro de 1843.
b Cf., supra, p. 163.

310
A situao da classe trabalhadora na Inglaterra

poltica e em sua cincia econmica. H cinco anos, ela se empenha em d e


m onstrar ao proletariado que luta pela abolio d as leis sobre os cereais
em benefcio dos operrios. A verdade nua e crua outra: as leis sobre os
cereais, mantendo o preo do po m ais alto na Inglaterra que nos outros
pases, exigem salrios m ais elevados c, com isso, tom am mais difcil para
os industriais concorrer com os fabricantes dos pases onde o po m ais b a
rato e, por conseqncia, os salrios so m ais baixos; abolindo aquelas leis,
o po baixar de preo e a burguesia inglesa poder reduzir os salrios ao
m esm o nvel dos pases europeus concorrentes, como sabem os que conhe
cem os princpios (que j expusem os antes) que regulam o salrio. A ssim , os
industriais enfrentaro melhor a concorrncia, a dem anda de m ercadorias
inglesas crescer e, igualmente, a dem anda de operrios; e verdade que,
em funo desta ltima, por um m om ento os salrios aumentaro e op er
rios desocupados encontraro em prego m as por quanto tempo? A "p o
pulao suprflua" da Inglaterra, e particularm ente a da Irlanda, m ais do
que suficiente para oferecer trabalhadores sua indstria, mesmo que esta
duplique su as atuais dim enses; gin poucos anos, as pequenas vantagens
obtidas com a abolio das leis sobre os cereais tero desaparecido, novas
crises ocorrero e estaremos de novo no ponto de partida, com a p opulao
aum entada pelo crescimento industrial. O s operrios compreenderam per
feitamente tudo isso e por incontveis vezes o manifestaram burguesia.
M as essa espcie de gente, que s v as vantagens imediatas que pode obter
com a abolio das leis sobre os cereais, q u e obtusa a ponto de no perce
ber que essa abolio no lhe assegu ra nenhum a vantagem duradoura (um a
vez que, d ad a a concorrncia m tua, logo o s lucros individuais cairo ao n
vel anterior), essa gente continua a vociferar nos ouvidos dos trabalhadores
que su a luta conduzida em prol d os operrios, continua a proclamar que
em defesa dos milhes de esfaim ados que os ricos do partido liberal pem na
caixa da Liga contra as Leis dos Cereais centenas e milhares de libras - quando
todos sabem que eles s pem um tosto p ara receber d ez e que esperam rea- ,
ver as atuaisU espesas, decuplicadas ou centuplicadas, nos primeiros anos ,
que se seguTrema aboliaodaquelas leis.
M as os operrios, sobretudo d epois da insurreio de 1842, j no se dei
xam m ais embair pela burguesia. Exigem de todo aquele que afirme preo
cupar-se com seu bem-estar que se declare, como aval de sua sinceridade,
partidrio da Carta do Povo, um a vez que, na Carta, apenas reivindicam o
poder para ajudarem a si mesmos; a quem no faz essa declarao, os operrios
declaram guerra, quer se trate de um inim igo confesso, quer se trate de um

311
Friedrich Engels

falso am igo. E, de resto, para atrair os operrios para sua causa, a Liga contra
as Leis dos Cereais recorreu s mentiras m ais grosseiras e aos estratagem as
m ais srdidos. Q uis faz-los acreditar que o preo do trabalho est na razo
inversa d o preo do trigo: se este alto, os salrios so baixos e vice-ver
sa - e sustentou essa tese, mais risvel que qualquer outra afirmao dos
econom istas, com os argum entos m ais ridculos. Quando se tom ou clara a
inutilidade da argum entao, ela prometeu m undos e fundos aos trabalha
dores a partir de uma provvel am pliao d o mercado de trabalho e teve
o d esp ud o r de fazer desfilar pelas ruas um cortejo com dois sim ulacros de
pes - sobre o maior, lia-se: po americano de oito pence, salrio dirio de quatro
shillings; sobre o outro, muito menor, lia-se: po ingls de oito pence, salrio
dirio de dois shillings. Os operrios, porm, n o se deixaram iludir. Eles co
nhecem m uito bem seus patres.
Para com preender suficientemente toda a hipocrisia dessas belas pro
m essas, basta observar a realidade. Ao longo de nossa investigao, vim os
como a burguesia explora, em seu benefcio e de todos os m odos possveis,
o proletariado. Contudo, at agora s vimos_o proletariado ser objeto d e
m aus-tratos p o r burgueses tom ados individualm ente; cabe, portanto, exa-
minar as relaes atravs das quais a burguesia se confronta com o prole ta.-
riado com o partido e como poder estatal.
Em prim eiro lugar, evidente que o conjunto.da legislao tem o objeti-
vo de proteger o s proprietrios contra os d esp o ssu d o s. A s leis so necess
rias exatam ente porque existem os d esp ossu d os e, mesmo que pou cas leis
o expressem diretamente - como, por exem plo, aquelas contra a.vadiagem
e aquelas que punem a falta de residncia fixa, pelas quais o proletariado
com o tal declarado fora-da-lei - , a hostilidade em face do proletariado
est na b ase d o ordenam ento jurdico. E isto se demonstra quando os juizes,
especialm ente os juizes de paz, eles m esm os burgueses e com os quais o
proletariado se relaciona com m ais freqncia, interpretam nesse sentido
hostil, e sem vacilaes, o esprito d as leis. Q uando um rico vai a tribunal,
ou melhor, convidado a ir a um tribunal, o juiz comea por lamentar os
incm odos que est lhe causando, esfora-se por julgar o caso a seu favor
e, se ob rigad o a conden-lo, de novo Iamenta-se infinitamente etc., e o
resultado no p assa de um a mera m ulta pecuniria, que o burgus p aga,
com enorm e desprezo, colocando o dinheiro sobre a mesa antes de se retirar.
M as se um pobre diabo a com parecer diante do juiz de paz, certamente
ele j p asso u a noite anterior na cadeia com um punhado de outros detidos,
considerado a priori um elemento perigoso e culpado, severam ente in-

312
A situao da classe trabalhadora na Inglaterra

terpelado pelo juiz e sua defesa desqualificada com um desdenhoso: J


ouvimos essa histria antes! e se lhe im pe uma m ulta pecuniria que se sabe
que ele no pode p ag ar e, portanto, que deve resgatar atravs de m eses de
trabalho forado; e m esm o quando no se consegue provar sua culpabilida
de, vai parar de qualquer jeito na penitenciria com o a rogue and a vagabond
[um mendigo c um ingabundo] - essas palavras esto quase sempre associa
das. A parcialidade d os juizes de paz, particularm ente no campo, supera a
im aginao e to usual que os jornais noticiam os casos menos clam orosos
sem qualquer com entrio. E no se p od eria esperar algo diferente: de_um 1
| lado, esses Dogberriesa no fazem m ais,que interpretar a le i em seu esprito e,
j de outro, so eles m esm os burgueses, que vem no interesse de sua classe o I
[ fundam ento da verdadeira ordem social. E, tal com o os juizes de paz, orn-
J porta-se a polcia. O burgus pode fazer o que quiser: diante dele, o policial
sem pre corts e atm -se estritamente lei; o proletrio, em compensao,
tratado com violncia e brutalidade, su a pobreza atrai sobre ele a suspeio
acerca de todos os delitos im aginveis e, ao m esm o tempo, toma-lhe ina
cessveis os recursos legais contra o arbtrio d os que detm o poder. Para
o proletrio no existem as garantias protetoras da lei; a polcia entra em
sua casa sem nenhum m andado, prende-o e m altrata-o - e s quando uma
associao operria, com o foi o caso d o s mineiros, contrata um Roberts, s
ento se tom a claro quo minimamente a proteo d a lei existe para o pro
letariado e q uantas vezes ele deve suportar todo o seu peso, sem gozar de j
nenhuma de su as garantias.
At o s d ia s atu ais, a classe proprietria com bate no Parlamento, para
agravar ainda m ais a op resso sobre o proletariado, o s m elhores sentim en-
tos d aqueles que ain d a no se tornaram absolutam ente egostas. Gleba a
gleba, a s terras com un ais vm sendo ap ro p riad as p ara cultivos privados,
sem d v id a com van tagen s para a agricultura, m as com grandes prejuzos
para os trabalhadores: onde existem terras com unais, o proletrio pode
criar um burro, um porco ou alguns p atos, as crianas e os jovens podem
desfrutar de um esp ao aberto e arejado p ara seu s jogos; m as tudo isso
est se tom an d o invivel, dim inuem as alternativas d os proletrios e a
juventude, p riv ad a de seu espao, acaba freqentando as tabernas - a cada
se sso legislativa d o Parlamento, aprova-se um gran de nm ero de decre
tos que destin am terras com unais a cultivos p riv ad o s. Q uando, durante a
se sso de 1844, o govern o finalmente decidiu ob rigar a todas as em presas

a Cf., supra, nota b, p. 287.

313
Friedrich Engels

ferrovirias, que monopolizam os transportes, a permitir que os operrios


viajassem p agan d o uma passagem ao seu alcance (um penny p or milha,
equivalente, para os alem es, a cinco groschen de prata por milha alem),
propondo que colocassem diariamente a seu servio um v ago de terceira
classe, o bispo de Londres, dignssimo reverendo de Deus, sugeriu que nada
disso tivesse vigncia aos domingos, nico dia em que os operrios.oupa-
dos podem viajar - em sum a, sugeriu que viagens fossem possv eis apenas
para os ricos. A desfaatez da sugesto era clam orosa, to d escarada que
no foi levada adiante3. Falta-me espao para enum erar todos os golpes
intentados contra o proletariado numa nica sesso legislativa. M as ci
tarei ainda m ais um , d essa mesma sesso de 1844. Um obscuro membro
do Parlamento, um certo senhor Miles, apresentou um projeto de lei para
regulamentar as relaes entre patres e em pregados que parecia andino;
o governo interessou-se pelo projeto, que foi rem etido a um a com isso. No
entretempo, eclodiu a greve dos mineiros do norte e Roberts fez seu giro
triunfal pela Inglaterra, com seus operrios absolvidos. Q uando o projeto
saiu d as m os da com isso, viu-se que recebera algu ns acrscim os extre
mamente despticos, em particular uma clusula que conferia ao patro
o poder de levar anie qualquer (any) juiz todo operrio .que, havendo se
comprometido com ele, por escrito ou oralm ente, a.realizar.u m trabalho,
inclusive um a sim ples prestao ocasional, tenha se recusado a execut-
lo ou tenha tido qualquer outro procedimento inconveniente (misbehaviour);
mais: com base em declarao, sob juramento, do queixoso ou de qualquer
preposto seu, isto , a partir da palavra do prprio queixoso, o operrio
poderia ser condenado ao crcere ou a at dois m eses de trabalhos fora
dos. Esse projeto de lei suscitou uma enorme indignao entre os operrios,
especialmente porque, ao mesmo tempo, era apresentado ao Parlamento o
projeto de lei da jornada de dez horas, que dava lugar a um a generalizada
agitao. Realizaram -se centenas de assem blias operrias e centenas de
peties foram enviadas a Londres, rem etidas ao defensor d o s operrios
no Parlamento, Thom as Duncombeh Este - alm de Ferrand, representan
te da jovem lnglaterrac - foi o nico a posicionar-se energicam ente contra

* A sugesto foi feita, em nome do bispo de Londres, num discurso do bispo de Lichfield,
de acordo com o Weekly Dispatch, edio de 4 de agosto de 1844.
b Cf., supra, p. 61 e infra p. 364.
c Sobre a jovem Inglaterra, cf., infra, nota 3, p. 324. William Bushfield Ferrand, proprietrio
fundirio, tory.

314
A situao da classe trabalhadora na Inglaterra

o projeto, m as os outros radicais, percebendo a repulsa popu lar diante da


proposta, foram obrigados a definir-se e, aos poucos, cerraram fileiras com
Duncombe; como a burguesia liberal, pressionada pelo clam or dos oper
rios, no teve coragem de defender o projeto, e ningum publicam ente o
endossasse, ele foi estrondosam ente derrotado.
M as no h nenhuma dvida de que a aberta declarao de guerra da
burguesia contra o proletariado a teoria malthusiana da populao, assim
com o a nova lei sobre os pobres, que diretamente nela se inspira. J nos re
ferim os teoria de M althus; num breve resumo, esta su a concluso fun
dam ental: a Terra est superpovoada e, pois, so inevitveis a carncia, a
m isria, a indigncia e a degradao moral; faz parte do eterno destino da
hum anidade o excesso de hom ens e, por isso, eles devem estar divididos em
classes diferentes, um as m ais ou m enos ricas, cultas, m orais e outras, m ais
ou m enos pobres, m iserveis, ignorantes e imorais. Do ponto de vista prti
co - e o prprio Malthus que extrai esta conseqncia -, a beneficncia e as
associaes assistenciais so um contra-senso, uma vez que apenas servem
para manter viva a populao excedente e estimular seu crescimento que,
por outra parte, fora para baixo o salrio dos trabalhadores ao aumentar a
concorrncia entre eles; tambm insensato que a assistncia pblica ofere
a trabalho aos pobres porque, com o s se pode consum ir uma determinada
quantidade de produtos do trabalho, cada desocupado a quem a assistncia
pblica* garante um em prego pe no desem prego um outro at agora ocupa
do e, por isso tambm, a indstria privada prejudicada em relao.quela
gerida pela adm inistrao da assistncia. Em sntese, a questo no est em
providenciar a sobrevivncia d a populao excedente: est em limit-la, de
um m odo ou de outro, o m ais possvel. Malthus afirm a secamente que o
direito, at hoje reconhecido, de todo homem subsistir por seus prprios
m eios um absurdo puro e sim ples. Recorre s palavras de um poeta: o pobre
vem m esa festiva da natureza e no encontra nela o seu lugar e, acrescenta
ele, a natureza ordena-lhe que se retire (she bids him to be gone) porque, "an
tes de nascer, no perguntou sociedade se ela o queria". Atualmente, essa
a teoria predileta de todos os verdadeiros burgueses d a Inglaterra, o que
perfeitamente compreensvel: de um lado, garante-lhes um sono tranqilo
e, de outro, d adas as condies vigentes, contm muito de verdade. Mo
se trataria mais, portanto, de em pregar produtivam ente a "populao ex
cedente", de transform-la em populao utilizvel; tratar-se-ia de mat-la

Cf., supra, nota a, p. 61.

315
Friedrich Engels

de fom e, da maneira m ais suave possvel, e ao m esmo tem po de im pedir


que ponha no mundo m uitas crianas - o que no seria difcil, se a popula
o excedente se reconhecesse como tal e aceitasse docemente a morte pela
fome. Contudo, e apesar de todos os esforos da burguesia humanitria,
no parece que atualmente os operrios estejam dispostos a se convencer
d e tu d o isso. Ao contrrio, os proletrios tm claro que so, com su as m os
o p erosas, homens necessrios e que, na realidade, os verdadeiram ente su
p rfluo s so os ricos senhores capitalistas, que nada produzem .
Todavia, como os ricos ainda detm o poder, os proletrios so obrigados
a adm itir (ainda que no o queiram aceitar de boa vontade) que a lei efetiva
mente o s declara suprfluos - essa a realidade posta pela nova lei sobre os
pobres. A velha lei, baseada num decreto do ano de 1601, 43rd of Elizabeth*,
ainda partia ingenuamente do princpio segundo o qual a com unidade ti
nha o dever de garantir a manuteno dos pobres; quem no dispunha de
trabalho recebia um subsdio e, com o tempo, o pobre convenceu-se de que
a com unidade tinha o dever de proteg-lo da fome. Ele passou a receber seu
auxlio sem anal como um direito e no como um a ddiva, o que, ao fim, tor
nou-se intolervel aos olhos da burguesia. Em 1833 - quando mal chegara ao
poder atravs da reformab e quando, simultaneamente, a misria das regies
rurais atingia o clmax -, a burguesia meteu rapidamente m os obra para
reformar, segundo seus prprios princpios, a lei sobre os pobres. Nomeou-se
um a com isso que investigou a adm inistrao dos fundos alocados lei dos
pobres e descobriram-se abusos. Constatou-se que todos os trabalhadores que
viviam no cam po eram pauprrim os e dependiam , total ou parcialmente, da
Caixa d o s Pobres, que, quando os salrios baixavam , oferecia-lhes um suple
mento; verificou-se que esse sistema, articulado para garantir a sobrevivncia
dos desem pregados, garantia um subsdio a quem era mal p ago e tinha prole
num erosa, obrigava o pai de filhos ilegtimos a dar-lhes uma penso alimen
tar; reafirm ou-se tambm o reconhecimento de que a misria deveria ser so
corrida; no entanto, definiu-se que esse sistema arruinava o pas,
que era um obstculo indstria, uma recompensa s unies ilcitas, um es
tmulo ao aumento da populao e que eliminava os efeitos do crescimento
da populao sobre os salrios; que era uma instituio nacional tendente a
desencorajar os homens diligentes e honestos e a proteger os indolentes, os
viciados e os irresponsveis; que destrua os vnculos familiares, obstaculi-

* Em ingls, no original: "43 ano do reinado de Elizabeth".


b Cf., supra, nota a, p. 60.

316
A situao da classe trabalhadora na Inglaterra

zava sistematicamente a acumulao de capitais, dilapidava os capitais exis


tentes e explorava os contribuintes; e, adem ais, com as penses alimentares,
oferecia um prmio a quem tivesse filhos ilegtimos (palavras do relatrio
dos com issrios da lei dos pobres).2

N o geral, esse quadro dos efeitos da an tiga lei sobre os pobres correto;
a assistncia favorece a preguia e o aum ento da populao "suprflua".
N as atuais condies sociais, claro que o pobre constrangido a ser egosta
e, se livre para escolher entre viver de um a maneira ou de outra, prefere
viver sem fazer nada. Mas a nica concluso adequada a ser extrada daqui
que as relaes sociais vigentes no valem n ad a ; os com issrios malthusia-
nos, porm , chegaram a outra concluso: a pobreza como um crime, que
deve ser tratado base da intimidao.
E esses sb ios m althusianos estavam to firmem ente convencidos da in
falibilidade d e sua teoria que nem por um instante vacilaram em prender
os pobres no leito de Procusto d as su as op in i es e em trat-los com o m ais
revoltante d os rigores. Persuadidos, com o M althus e outros defensores da
livre concorrncia, de que o ideal que cad a um cuide de si mesmo, ap li
cando-se conseqentem ente o laissez-faire, eles gostariam de revogar, pura
e sim plesm ente, as leis sobre os pobres. C on tudo, carentes da coragem e da
autoridade necessrias para tanto, p rop u seram um a nova lei to malthusia-
na quanto possvel, m as ainda m ais brbara que o laissez-faire - porque, se
este m eram ente passivo, a nova legislao ativamente interventora. Ob
servam os que M althus faz da pobreza, ou m a is exatamente do desemprego
que se m anifesta nos "excedentes", um crim e que a sociedade deve punir
com a m orte pela fome; claro que os com issrios no so desumanos a
esse ponto: a crua, direta morte pela fome a lg o horroroso at mesmo para
os m em bros da Com isso da lei sobre os p obres. Eis por que sua prdica
outra: Vocs, os pobres, tm o direito de existir, m as apenas de existir; no tm o di
reito de procriar, assim como no tm o direito de existir em condies humanas.
Vocs constituem uma praga e, se no podemos elimin-los como s outras pragas,
devem sentir-se como tal, devem saber que sero controlados e impedidos de criar
novos suprfluos, seja diretamente, seja induzindo-os preguia e ao desemprego.
Vocs vo viver, mas apenas como exemplo para advertir a todo aquele que possa vir
a ter ocasio de tornar-se suprfluo.

2 Extractsfrom Information received by the Poor-Law-Commissioners [Extratos da informao


recebida pelos comissrios da Lei dos Pobres]. Publicado pelas autoridades, Londres,
1833.

317
Friedrich Engels

Propuseram ento a nova lei dos pobres, aprovada pelo Parlamento em


1834 e atualmente em vigor. Todos os subsdios, em dinheiro ou in natura,
foram suprim idos; a nica assistncia resum iu-se ao acolhimento nas casas
de trabalho (workftousesY, imediatamente expandidas por todos os lados. A
organizao d essas casas - que o povo designa como as bastilhas da lei sobre
os pobres (poor-law bastiles) - tal que dissu ade qualquer um que pretenda
sobreviver apelando para essa forma de assistncia. Com o objetivo de que
o recurso Caixa d os Pobres s seja feito em ltimo caso e de que os esforos
de cada indivduo sejam levados ao extremo antes de procur-la, a casa de
trabalho foi pensada para constituir o espao m ais repugnante que o talento
refinado de um m althusiano pde conceber. A alimentao pior que a de
um operrio mal pago, enquanto o trabalho m ais penoso - caso contrrio,
os desem pregados prefeririam a estada na casa m iservel existncia fora
dela. Quase nunca h carne, cam e fresca nunca, geralmente se oferecem
batatas, po da pior qualidade e mingau de aveia (porridge), pouca ou ne
nhuma cerveja. Em geral, a comida das prises menos ruim, e por isso
que, com freqncia, os internados d as casas de trabalho intencionalmente
cometem um delito para serem presos. De fato, as casas de trabalho so pri
ses: quem no realiza sua cota de trabalho, no recebe alimentao; quem
quiser sair depende da perm isso do diretor, que pode neg-la pela conduta
do internado ou com base em seu juzo arbitrrio; o tabaco est proibido,
assim como a recepo de doaes de parentes e am igos externos casa;
os internados so obrigados a usar uniforme e no dispem de nenhuma
proteo em face d o arbtrio do diretor. Para que no se faa concorrn
cia indstria privada, os trabalhos realizados nas casas so especialm en
te inteis: os hom ens quebram pedras, "tantas quanto um homem robusto
pode quebrar num exaustivo dia de trabalho"; as mulheres, as crianas e
os velhos desfiam cordam es de navio, j no me lembro com que objetivo
insignificante. A fim de que os "suprfluos" no se m ultipliquem , ou que os
pais "moralmente d egrad ad os" no influam sobre seus filhos, as famlias
so separadas: o hom em vai para uma ala, a mulher para outra e os filhos
para uma terceira, de m odo que s se possam encontrar em perodos deter
minados e raramente - e, mesmo assim , se se comportarem bem, segundo
o juzo dos funcionrios. E, para isolar com pletam ente do m undo externo
os germes contagiosos da pobreza extrema trancados nessas bastilhas, os
internados s podem receber visitas no parlatrio, sob a vigilncia dos fun

a Cf., supra, nota a, p. 61.

318
A situao da classe trabalhadora na Inglaterra

cionrios e, de m odo geral, no podem se corresponder com o exterior sem


sua autorizao ou sua censura.
Contrariando tudo isso, porm, a letra da lei determ ina um a alimentao
sadia e um tratamento hum ano. M as o esprito da lei m uito claro para
desfazer equvocos quanto ao m odo de sua execuo. O s com issrios da lei
sobre os pobres e toda a burguesia inglesa se iludem qu ando supem que se
pode pr em prtica um princpio independentemente d as conseqncias
que ele implica. O tratam ento que a nova lei prescreve, na sua letra, con
trasta abertamente com o esprito que a informa; se, em substncia, a lei de
clara que os pobres so delinqentes, que as casas de trabalho so crceres
punitivos, que seus internados so foras-da-lei, objetos repugnantes postos
fora da hum anidade, n o se pod e aplic-la de outra m aneira. N a prtica,
portanto, o tratamento reservado aos pobres nas casas de trabalho obedece,
no letra, m as ao esprito da lei. Vejamos alguns exem plos.
Na casa de trabalho d e Greenwich, no vero de 1843, um m enino de
cinco anos teve por p u n io ficar trancado por trs d ia s na cm ara mor
turia, onde teve de d orm ir sobre tam pas de caixes3. E sse tipo de castigo
parece comum: foi ap licad o a um a menina que urinava na cam a durante a
noiteb, na casa de trabalho de H em e; essa casa, situ ad a num a d as m ais be
las regies do Kent, d istin gue-se d as outras porque to d as as su a s janelas se
abrem para o interior, p ara o s ptios, e apen as d u as, ab ertas recentemen
te, permitem aos in ternados vislum brar o m undo externo. O escritor que,
no Illuminated Magazine, relatou essa particularidade, concluiu assim sua
descrio dessa casa: "S e D eus pune os hom ens por se u s crim es da mesma
maneira como os hom ens punem a pobreza, ento os filhos de A do so
d esgraad os!"1.
Em novembro de 1843 m orreu, em Leicester, um hom em que, dois dias
antes, fora despedido da casa de trabalho de Conventry. O s porm enores do
tratamento a d isp en sad o ao s internos so espantosos. O hom em, George
Robson, trazia no om bro um a ferida que no fora tratada; seu trabalho era
junto de uma bom ba, q u e ele tinha de acionar com o brao sadio; davam-lhe
somente a comida da casa, que ele no podia digerir p o r causa da fraqueza

3 O fato foi noticiado pelo Northern Star, edio de 8 de julho de 1843.


b Noticiado pela imprensa um pouco antes que o caso anterior (Weekly Dispatch, de 31 de
maro de 1844 e Northern Star, de 6 de abril de 1844), este obrigou as autoridades a abrir
uma investigao.
c O autor do texto publicado em maio-outubro de 1844 por The Illuminated Magazine
parece ter sido Douglas Jenold.

319
Friedrich Engels

geral provocada pela ferida no ombro; inevitavelmente, ele se enfraquecia


cada vez m ais e, quanto mais se lamentava, com m ais brutalidade o trata
vam ; sua mulher, tambm interna da casa, levou-lhe um dia sua pequena
rao de cerveja, foi insultada e obrigada pela vigilante a beb-la; o homem
adoeceu, m as nem por isso recebeu outros cuidados; finalmente, a seu pedi
do, foi autorizado a sair da casa, com a mulher, sendo am bos grosseiram en
te ofendidos; faleceu dois dias depois, em Leicester; segundo o m dico que
fez a autpsia, morreu porque a ferida no ombro no fora tratada e porque a
alim entao que recebia era im possvel de digerir em seu estado; quando o
deixaram sair, entregaram-lhe cartas que lhe tinham sid o enviadas conten
d o dinheiro, m as que, abertas pelo diretor, ficaram retidas por seis sem anas,
de acordo com o regulamento d a casa4!
Na casa de trabalho de Birm ingham ocorreram coisas to escabrosas
que, em dezem bro de 1843, foi enviado para l um funcionrio encarrega
d o de fazer um inqurito. Verificou q u e quatro trampers (j vim os o signifi
cad o da p alavrab) tinham sid o trancados, nus, num canil (black hole) sob as
e sc ad as e a m antidos por oito ou dez dias, esfaim ado s - e isso no perodo
m ais frio do ano. Encontrou um rap az que p assara por todos os estgios
d e castigos: prim eiro num dim inuto cm odo m ido, d epois por d u as ve
z es no canil sob as escadas (na segu n d a vez, por trs d ias e trs noites),
em segu id a no canil velho (ainda pior que o outro) e enfim no "q u arto
d o s trampers" - um a toca im unda e ftida, com estrad o s com o cam as, e
on d e o funcionrio encontrou d ois rap azo las em farrapos, ab raad os para
e sp an ta r o frio, e que estavam ali havia quatro dias. Freqentem ente ap ri
sio n av am no canil at sete trampers e, no "q u arto d o s trampers", at vinte
d eles. At m esm o as m ulheres eram trancadas no canil com o castigo por
n o irem igreja, e um a d elas ficara no "qu arto d os trampers" sab e D eu s
em que com panhia - e isso estan do doente e precisan do de cu id ad os! O
c astig o para um a outra mulher, sad ia mentalmente, foi envi-la p ara um
asilo d e loucosc.
N a casa de trabalho de Bacton, no Suffolk, inqurito anlogo foi realiza
d o em janeiro de 1844; descobriu-se que contrataram com o enferm eira um a
dbil mental que, nos cuid ad os com os doentes, praticava toda a sorte de
extravagncias; os doentes m ais ag itad o s eram am arrados noite, com cor-

1 Noticiado pelo Northern Star, edio de 25 de novembro de 1843.


b Cf., supra, a p. 250.
c Dados do Northern Star, edies de 9,16 e 23 de dezembro de 1843.

320
A situao da classe trabalhadora na Inglaterra

das nos leitos, para poupar aos enferm eiros a viglia noturna - um doente
foi encontrado morto nessas condies, sob as cordas*.
Na casa de trabalho de St. Pancras, em Londres, onde se confeccionam
cam isas baratas, morreu em seu leito um epiltico, asfixiado durante uma
crise, sem que ningum viesse lhe prestar ajuda. N essa mesma casa, co
mum que durm am na m esma cam a quatro, seis e at oito crianasb.
Na casa de trabalho de Shoreditch, em Londres, foraram um homem a
dorm ir na m esm a cam a em que se debatia um outro, vitim ado por violenta
febre - e a cam a estava tom ada por insetos.
Tambm em Londres, na casa de trabalho de Bethnal Green, uma mulher
ento grvida de seis m eses ficou trancada, com um filho de menos de dois
anos, na sala de recepo de 28 de fevereiro a 20 de maro de 1844, sem
ser acolhida form almente no estabelecimento; na sala no havia cama nem
instalaes para as necessidades fisiolgicas; o m arido foi trazido ao local e,
quando pediu que liberassem a mulher, considerou-se uma insolncia seu
pedido e ele foi punido com 24 horas d e priso a po e gua.
Em setem bro de 1844, na casa de trabalho de Slough, perto de Windsor,
um hom em agon izava; su a m ulher viajou para visit-lo, chegou meia-
noite e no deixaram que o visse; s na m anh seguinte obteve a perm is
so para v-lo, nunca p or m ais de m eia hora e sem pre sob a vigilncia de
um a funcionria, que assistiu a to d as as visitas e jam ais permitiu que a
mulher, im portunada tod as as vezes, a s prolongasse para alm dos trinta
m inutosc.
N a casa de trabalho de M iddleton, no Lancashire, havia doze e, por ve
zes, at dezoito pobres de am bos os sexos dormindo no m esmo cmodo.
Essa instituio no regida pela n o va lei sobre os pobres, m as por uma
legislao anterior e excepcional, o Gilbert's Act0. O diretor, por su a conta,
instalara ali um a fbrica de cerveja.
Em Stockport, no dia 31 de julho d e 1844, um velho de 72 anos foi posto
para fora da casa de trabalho e levad o ao juiz de p az porque se recusara
a quebrar pedras; argum entou que assim agira por causa da idade e d as

* Notcia do Northern Star, edio de 10 de fevereiro de 1844.


b Informes do Northern Star, edio de 24 de fevereiro de 1844.
c Informao do Northern Star, edies de 30 de maro e 28 de setembro de 1844.
a Essa lei, de 1782, autorizava aos notveis de uma parquia, desde que com o aval de
dois teros dos que pagavam impostos, constituir uma comisso de tutela encarregada
das questes da assistncia. Em 1834 havia cerca de 67 comisses deste tipo, s abolidas
depois de 1870.

321
Friedrich Engels

articulaes enrijecidas, m as dispunha-se a realizar qualquer trabalho de


acordo com suas possibilidades fsicas; foi em vo: condenaram-no a duas
sem anas de trabalhos forados na penitenciria.
Na casa de trabalho de Basford, durante uma inspeo em fevereiro de
1844, um funcionrio constatou que os lenis d as cam as no eram trocados
havia 13 sem anas; dentre as roupas usadas, as cam isas no se trocavam se
no a cada 4 sem anas e as m eias, entre 2 e 10 m eses - tanto que, dos 45 ga
rotos internados, s 3 ainda tinham m eias; as cam isas estavam em farrapos.
A s cam as estavam tom adas por insetos e pratos e talheres eram lavados nos
vasos sanitrios3.
Na C asa dos Pobres do oeste de Londres havia um porteiro sifiltico que
contagiou quatro jovens, sem que por isso tenha vindo a ser demitido. Um
outro levara uma jovem surda-m uda para seu quarto, mantivera-a ali por
quatro dias e dormira com ela - tambm no foi despedido.
A ssim na morte como na vida: os pobres so enterrados do m odo m ais
desrespeitoso, como animais abandonados. O cemitrio dos pobres de St.
Bride, em Londres, um lodaal sem rvores utilizado como campo-santo
desde os tem pos de Carlos II e cheio de montes de ossadas. Todas as quar
tas-feiras, os cadveres de pobres so lanados num a fossa de catorze ps
de profundidade, o pastor declam a rapidam ente sua litania e a fossa recebe
uma cam ada de terra; na sem ana seguinte, repete-se a operao - e assim
at que a fossa esteja cheia. O m au cheiro da putrefao empesteia toda a
vizinhana. Em Manchester, o cemitrio d os pobres, na cidade velha, fica
defronte ao Irk e tambm um terreno desolado e acidentado. H dois anos,
construiu-se um a ferrovia que o atravessa; se fosse um cemitrio respeitvel,
o sacrilgio arrancaria gritos de protesto da burguesia e dos clrigos - m as
no, um cemitrio de pobres, ali repousam indigentes e suprfluos e no
h escrpulos diante deles. Nem sequer se deram ao trabalho de transferir
para outra parte do cemitrio os cadveres ainda em putrefao; sim ples
mente executaram o traado, escavou-se o que era necessrio, enfiaram-se
estacas em tum bas recentes, enquanto a gu a da terra pantanosa, saturada
de podrides, aflua superfcie e espalhava gases nauseabundos. N o d es
creverei detalhadam ente a repugnante brutalidade do que ocorreu ali.
D adas e ssas condies, quem se espantaria ao saber que os pobres re
cusam a beneficncia pblica, ao saber que preferem morrer de fome a in-
tem ar-se nessas bastilhas? Conheo cinco casos de pessoas que realmente

a Informes do Northern Star, edies de 24 de fevereiro e 6 de abril de 1844.

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A situao da classe trabalhadora na Inglaterra

morreram de fome e que, poucos dias antes de falecerem, quando a adm i


nistrao da assistncia pblica se recusou a socorr-las fora das casas de
trabalho, preferiram permanecer na indigncia a ingressar naquele inferno.
N esse sentido, os com issrios da lei sobre os pobres alcanaram plenamente
seus objetivos. M as, ao m esmo tempo, as casas de trabalho serviram para
acentuar, m ais que qualquer outra m edida do partido que detm o poder, o
ressentimento da classe operria contra os proprietrios que, em sua grande
m aioria, exaltam a nova lei. De New castle a Dover, unnime o repdio dos
operrios a essa lei. Atravs dela, a burguesia expressou to nitidamente
como concebe sua posio em face do proletariado que at os m ais est
pidos ficaram esclarecidos: nunca se afirm ou com tanta sinceridade, com
tanta franqueza, que os que nada possuem s existem para ser explorados
pelos proprietrios e para morrer de fom e quando estes j no m ais pu de
rem utiliz-los. E tambm por isso, a nova lei sobre os pobres contribuiu
vigorosam ente para acelerar o desenvolvim ento do m ovimento operrio,
em particular a difuso do cartism o e, porque aplicada sobretudo no cam
po, favorece os progressos do movimento proletrio que est surgindo nos
distritos rurais.
Acrescentemos, finalmente, que tam bm na Irlanda existe, desde 1838,
uma lei anloga sobre os pobres, que oferece as m esmas condies de in
ternao a 80 mil indigentes. Ela extremamente im popular e seria talvez
m ais odiada se tivesse assum ido a im portncia que tem na Inglaterra a sua
similar. M as o que significam m aus tratos a 80 mil proletrios num pas
onde eles so 3,5 milhes! N a Esccia, salvo excees de m bito local, no
existe tal legislao3.
Depois d essas ilustraes acerca da nova lei sobre os pobres e de seus efei
tos, espero que no se julguem duras as qualificaes que usei em relao
burguesia inglesa. N essa m edida de carter pblico, na qual se expressa in
corpor&, com o poder, ela manifesta seus objetivos e suas intenes em face do
proletariado e contra os quais aparentemente protestam apenas indivduos
isolados. Com efeito, um aps o outro, os debates parlamentares de 1844 de
monstram que a m edida no partiu de um a frao da burguesia, m as que,
ao contrrio, ela recebeu seu aplauso com o classe. O partido liberal elabo
rou a nova lei sobre os pobres; o partido conservador, com o ministro Peei
frente, defendeu-a com as irrelevantes modificaes introduzidas no Poor Law

a Cf., supra, nota a, p. 128.


b Em latim, no original: "como corpo" [poltico].

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Friedrich Engels

Amendment Bill de 1844a. Um a m aioria Liberal aprovou a lei, uma maioria con
servadora ratificou-a e os nobres lordes deram, nos dois casos, o seu consent*.
Proclamou-se assim a expulso do proletariado do Estado e da sociedade: de-
clarou-se abertamente que os proletrios no so homens e no merecem ser
tratados como tais. Deixemos, com tranqilidade, aos proletrios do Imprio
Britnico a tarefa de reconquistar os seus direitos de homens3.

***

essa a situao da classe operria inglesa, tal com o a verifiquei p essoal


mente ao longo de 21 m eses, com a ajuda de relatrios oficiais e de publica
es dignas de confiana. E se a considero - como expressei inm eras vezes
n as pginas precedentes - um a situao perfeitamente insustentvel, devo
dizer que no sou o nico a julg-la assim. J em 1833, G askell no tinha

* O Aditamento lei sobre os pobres, aprovado em 9 de agosto de 1844, obrigava as par


quias a socorrer no apenas os indigentes da comunidade, mas tambm os que esta
vam de passagem, os rfos, os filhos ilegtimos etc. As exigncias e as condies eram
to inumanas quanto as vigentes nas casas de trabalho.
b Em ingls, no original: "consentimento".
3 Para evitar interpretaes equvocas e objees impertinentes, quero sublinhar que
sempre me referi burguesia como classe e que os exemplos a que recorri, trazendo
colao indivduos isolados, servem-me apenas como documentos do pensar e do agir
dessa classe. Por isso mesmo, no me ative a distines entre os diferentes setores e par
tidos da burguesia, que tm importncia sob o ponto de vista histrico e terico; igual
mente por isso, s posso referir-me brevemente aos poucos membros da burguesia que,
como honrosas excees, distinguem-se de sua classe. Dentre eles, esto, de um lado,
os radicais mais decididos, quase todos cartistas, como os parlamentares e industriais
Hindley, de Ashton, e Fielden, de Todmorden (Lancashire) e, de outro, os tories hu
manitrios, que recentemente se uniram Jovem Inglaterra, quase todos parlamentares
(Disraeli, Borthwick, Ferrand, lorde John Manners etc. - e lorde Ashley est prximo
deles). A Jovem Inglaterra pretende restaurar a antiga merry England [Inglaterra feliz],
com seus faustos e seu romntico feudalismo; naturalmente esse objetivo invivel e
at ridculo, um desafio a todo o progresso histrico, mas inegvel o valor de suas
boas intenes, a coragem de criticar a realidade e de opor-se aos preconceitos vigentes.
Completamente parte est o anglo-germanfilo Thomas Carlyle, originalmente um
tory que vai mais alm de todos aqueles que mencionamos acima. Entre todos os bur
gueses da Inglaterra, foi o que mais aprofundou a anlise da desordem social e exigiu a
reorganizao do trabalho. Espero que Carlyle, que encontrou o caminho correto, tenha
condies de percorr-lo at o fim - essa a minha esperana e a de muitos alemes!
[Na edio de 1892, Engels acrescentou imediatamente a seguinte passagem: Mas a re
voluo defevereiro (referncia s revolues de 1848) fez de Carlyle um perfeito reacionrio;
sua justa clera contra os filisteus transformou-se num cido despeito filisteu contra a vaga
histrica que o marginalizou. N as edies inglesas de 1887 e 1892 est suprimida a frase
"Espero que Carlyle (...) muitos alemes!". (N.E.)]

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A situao da classe trabalhadora na Inglaterra

nenhuma esperana num a soluo pacfica e declarava que dificilmente se


poderia evitar uma revoluo. Em 1838,Carlyle analisava o cartismo e a agi
tao revolucionria d os operrios como conseqncia da misria em que
viviam e s se dizia assom brad o por v-los por oito anos sentados tranqi
lamente mesa do B arm ecid a\ na qual a burguesia liberal s lhes oferecera
p rom essas estreis; em 1844, ele afirmava que era absolutamente imperativa
a reorganizao do trabalho, "se a Europa ou, pelo menos, a Inglaterra qui
ser manter-se habitvel em longo prazo". At o Times, o "prim eiro jomal da
Europa", escrevia em junho de 1844:
Guerra aos palcios, paz nos campos - este o grito de guerra do Terror,
que pode, mais uma vez, reverberar em nosso pas. Ricos, ponham-se em
guarda!b

M as vejam os agora, um a vez m ais, as perspectivas da burguesia inglesa.


N a pior das hipteses, a indstria estrangeira, em particular a americana,
conseguir enfrentar a concorrncia inglesa, inclusive depois da abolio das
leis sobre os cereais, inevitvel dentro de poucos anosc. A indstria alem rea
liza atualmente grandes esforos, m as a indstria americana que se desen
volve a passos gigantescos. A Am rica, com seus recursos infinitos, com su as
im ensas jazidas de carvo e ferro, com um potencial hdrico enorme e gran
de rede fluvial navegvel, m as especialmente com sua populao enrgica e
laboriosa, ao lado da qual o s ingleses no passam de fleumticos indolentes,
a Amrica em m enos de um a dcada criou um a indstria que j concorre
com a inglesa em produtos de algodo m ais ordinrios (o artigo principal
d a indstria inglesa); com e ssa mercadoria, est suplantando os ingleses nos
m ercados da Amrica d o N orte e do Sul e j comercia, ao lado daqueles, com
a China, e o m esm o j ocorre em relao a outros produtos. Se existe um pas
que dispe de m eios para assu m ir o monoplio industrial, esse pas a Am
rica. Se a indstria in glesa for ultrapassada - o que necessariamente ocorre
r nos prxim os vinte an o s, se perdurarem a s atuais condies sociais -,
a m aioria do proletariado ingls tomar-se- definitivamente "su prflu a" e
no ter m ais alternativas que morrer de fome ou fazer a revoluo. A bur-

1 Referncia mesa (ou ao banquete) de Barmecida, do relato "Histria do sexto irmo


do barbeiro", de As mil e uma noites: o rico Barmecida, para troar de um pobre esfaima
do, convida-o a um banquete simulado em que s lhe servem gestos e palavras.
b Essas frases no apareceram no Times, mas no Northern Star, edio de 15 de junho de
1844, em texto referido a artigo publicado no Times de 7 de junho.
c A abolio deu-se em 1846.

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