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O momentneo na Formao

Srgio Alcides
Universidade Federal de Minas Gerais

Resumo: Do ttulo da clssica histria literria publicada por Antonio


Candido em 1959, tem sido bem explorada a significao da primeira
palavra, formao. Pouca ateno se d expresso posta entre parnteses,
momentos decisivos. Ela aparece tambm na Histria da literatura brasileira,
de Slvio Romero, que aponta como um momento decisivo precisamente a
metade do sculo XVIII periodizao que o crtico posterior tambm adotar.
A indagao sobre essa expresso e a relao entre Antonio Candido e Slvio
Romero contribui para evidenciar o carter emergencial que marcou a redao
do livro, entre as dcadas de 1940 e 1950, quando o sistema literrio que
ele historia ameaava se decompor em vista do momento histrico de aceleradas
transformaes culturais.
Palavras-chave: Antonio Candido, literatura brasileira, literatura como
sistema, momento, nao.

U m certo desconforto pode acometer quem interroga hoje um ttulo


to conhecido quanto Formao da literatura brasileira (Momentos decisivos).
Muita coisa est pressuposta a. Desde logo, que existe ou existiu uma literatura
brasileira. E que ela foi formada, que tomou forma ao longo do tempo,
como indica a palavra momentos. E que, entre estes, possvel destacar os mais
importantes, decisivos para o resultado do processo.

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O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011

Nenhuma dessas expresses ingnua: Antonio Candido no deixou


de procurar esclarec-las, enquanto material terico e conceitual de sua obra,
1
partindo da distino entre literatura como sistema e manifestaes literrias.
Mesmo assim, independentemente da eficcia e da validade dessa elaborao,
tem-se a impresso de que o ttulo se impunha ao leitor de 1959 como uma idia
cabvel por si s, que no fazia violncia ao senso comum das pessoas instrudas.
Pelo menos era esta a expectativa do autor; do contrrio, no lhe
ocorreria a observao que fez, no rodap, ao iniciar a teorizao:

A leitura desta Introduo dispensvel a quem no se interesse por


questes de orientao crtica, podendo o livro ser abordado diretamente
pelo Captulo I. [I, 23]

Estimava-se que o leitor no-especializado talvez preferisse ir direto ao assunto


(como se diz), sem quebrar a continuidade entre o ttulo e os traos gerais
2
delineados no Captulo I [I, 43-5]. Neles, a primeira frase reduz a Introduo
pulada ao mnimo necessrio para o salto, chamando a ateno do pblico para o
momento decisivo em que as manifestaes literrias vo adquirir, no Brasil,
caractersticas orgnicas de um sistema [I, 43].
Antes de tudo, contava-se com a existncia de leitores no-
especializados bem dispostos para uma obra alentada e densa. No prefcio, por
exemplo, menciona-se um certo leitor mdio. Para este, os versos castelhanos,
italianos e franceses seriam acessveis sem traduo mas no os latinos, nem os
ingleses [I, 11]. Talvez fosse ele mesmo o alvo principal do livro que o autor diz
ter sido encomendado por uma editora comercial, embora a entrega apresentasse
obra de natureza diversa da encomenda, que previa algo entre a divulgao
sria e o compndio [I, 13].
Cinquenta anos depois, todas essas pressuposies se tornaram
discutveis. A comear pelo tema da nacionalidade literria. Quando o prprio
conceito de literatura d sinais de cansao e perde a fora de convencimento
que adquiriu vertiginosamente logo aps ser criado, entre finais do sculo
XVIII e incios do XIX, inevitvel que soe ainda mais abatido se at hoje lhe

1. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, v. 1, p. 23-25. De agora


em diante, volume e pginas dessa obra sero citados entre parnteses.

2. Ver COSTA LIMA. Concepo de histria literria na Formao.

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fazem carregar nas costas o fardo de um qualificativo nacional, com o que ele
termina apenso aos projetos cada vez mais desacreditados do Estado-nao.
A entrada em extino do almejado leitor mdio pode ser acrescentada
s evidncias do declnio do mbito tico-discursivo (ou sistema?) dentro do qual
ele seria organicamente formado (ou cultivado) atravs da leitura, como uma
espcie de formatao da experincia, que lhe recompensava com a inteligncia
e o sentimento das aventuras do esprito [I, 10]. A nao era o contexto mais
imediato onde se experimentava essa formao, deixando-lhe o selo especfico,
sendo ela o espao de cruzamento da lngua e dos costumes com a histria.
Um problema logo se levantava para o povo novo, colonizado ou
recm-emancipado, que no dispusesse de um bom lastro de tradies literrias:
como poderia o sistema malformado ou ainda informe ilustrar a Bildung desse
sujeito? Antes da rotina da formao, era necessrio proceder formao da
rotina pode-se dizer, aproveitando uma expresso do prprio Antonio Candido
[I, 191-224]. Impunha-se uma espcie de vida dupla ao leitor, enquanto tal:

H literaturas de que um homem no precisa sair para receber cultura e


enriquecer a sensibilidade; outras, que s podem ocupar uma parte da
sua vida de leitor, sob pena de lhe restringirem irremediavelmente o
3
horizonte. [I, 9]

claro que o argumento, a, vale-se do recurso ao exagero porque o mbito


nacional pressuposto admitia e recomendava doses variveis de cosmopolitismo,
o que inclua (como vimos) o conhecimento de lnguas estrangeiras.
Se possvel entrar e sair de literaturas, ento o que ter feito mais
constantemente um crtico do porte de Antonio Candido, toda a sua vida? Por
outro lado, parece bem certo que uma das agruras atuais da noo de literatura
brasileira o risco de ela, perdendo o apelo crtico, pblico, e confinada a uma
outra rotina menos brilhante e mais clerical, acadmica, tornar-se uma priso
4
guardada por um muro de notas de rodap to tediosas quanto previsveis. O
que levaria, hoje, o especialista universitrio em literatura brasileira a viajar para
o estrangeiro?

3. Sobre essa passagem, ver BAPTISTA. O cnone como formao, p. 68-69.

4. Cf. <www.abnt.org.br>. Acesso em: out. 2011.

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O mais importante a observar na afirmao citada, porm, o


pressuposto no-discutido que envolve a literatura e a nao num plano particular
de espiritualidade, organizando domnios e fronteiras simblicas, com suas
respectivas alfndegas. Sob esse aspecto, Antonio Candido no se afasta da
concepo desenvolvida pelos primeiros romnticos alemes e difundida no incio
5
do sculo XIX por autores como a Madame de Stal e Sismonde de Sismondi. Era
um conceito europeu, cuja aclimatao na Amrica s poderia ser problemtica,
sobretudo porque implicava a inveno de uma tradio, associada a um cnone
de obras que se pudesse apontar como nacional. Compreende-se, nesse contexto,
o objetivo que poderia levar o leitor latinoamericano a sair de sua literatura, ou
seja, da literatura da sua nao: a necessidade ou o desejo de receber cultura e
enriquecer a sensibilidade. O ideal ganhava sentido ao abrir-se para um horizonte
de emancipao, de preferncia irrestrito.
Assim, se a literatura prpria no lhe garantia o sustento emancipatrio,
o indivduo tinha de ir busc-lo em outro sistema literrio. Uma vez que o adquirisse,
dava-se a oportunidade de introduzi-lo, a seu modo, no seu meio, como os
estudantes lusobrasileiros que regressavam de Coimbra trazendo na bagagem as
letras. Os que se tornassem escritores recapitulariam o desafio enfrentado
pioneiramente decisivamente, no vocabulrio de Antonio Candido por Cludio
Manuel da Costa, com a tentativa muitas vezes frustrada de substabelecer aqui as
6
delcias do Tejo, do Lima e do Mondego. Os demais se iriam somando at,
pouco a pouco, atravs da interao com as obras literrias disponveis, constiturem
um pblico local.
Trata-se de um movimento dialtico: o processo formativo, cujas
7
dificuldades e avanos so a matria narrada na Formao. Em princpio, ele
teria sido disparado nos meados do sculo XVIII pela vontade de fazer literatura
brasileira [I, 25; grifo do autor]. Fica-se em dvida sobre qual palavra deveria ser
grifada: o substantivo ou o adjetivo? Este, afinal, que qualifica aquele como
sistema orgnico, articulado por escritores, obras e pblico projeto que teria
enfrentado primeiro a condio colonial e depois as incipincias da nacionalidade

5. Ver ASEGUINOLAZA. The European Horizon of Peninsular Literary


Historiographical Discourses; e SHRODER. France / Roman Romanesque
Romantique Romantisme.

6. COSTA. Obras, p. xx.

7. Ver SCHWARZ. Os sete flegos de um livro.

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recm-emancipada, at consumar-se no ltimo quartel do sculo XIX. Os


experimentos modernistas, no XX, j seriam tributrios de uma histria passada.
Esta os tornava possveis, ao mesmo tempo em que lhes apresentava uma tradio
para ser demolida.
A constituio dessa tradio no Brasil, vista como um problema
dialtico de histria literria, oscilando e se havendo consigo mesma entre
universalidade e particularismo, modelos europeus e suas apropriaes americanas,
a condio colonial e a vida nacional eis, em linhas bem gerais, a tese da Formao.
No tanto uma teoria da literatura brasileira, como supe um de seus crticos
8
recentes. Quem quiser aceitar que o seja ter antes de concordar com o prprio
Antonio Candido em que seus antecessores oitocentistas tambm tivessem a sua
teoria da literatura brasileira [II, 328-43]. Ou, mais genericamente, que uma teoria
da literatura possa mesmo tingir-se de nacionalidade.
A contribuio de fato terica do crtico aquela que se v esboada
com tanto comedimento na Introduo de sua obra, sobretudo quanto ao conceito
de literatura como sistema, em contexto no-europeu, mas tambm com as
noes nela escassamente problematizadas de formao e momento decisivo.
So os aportes que tm sido incorporados por outros crticos, inclusive estrangeiros,
como o uruguaio ngel Rama, que em diferentes trabalhos recorreu a eles para
9
manejar materiais alheios literatura brasileira.
Portanto, o arranjo terico montado por Antonio Candido para
estruturar sua visada historiogrfica sobre a literatura brasileira no est ancorado
numa suposta nao, e sim no problema da aclimatao. No se distancia o
crtico, assim, da metfora vegetal das letras, lugar-comum da cultura letrada no
10
lugar no-comum do Novo Mundo. principalmente neste sentido que se
pode pesquisar as aproximaes e os contrastes entre a Formao e Razes do
Brasil: em 1959, Antonio Candido abordava um enraizamento difcil no solo cultural
brasileiro; em 1936, a questo de Srgio Buarque de Holanda eram dificuldades de
11
erradicao da herana colonial do pas.

8. BAPTISTA. O cnone como formao.

9. Ver, por exemplo, RAMA. Dez problemas para o romancista latino-


americano.

10. Ver ALCIDES. O lugar no-comum e a repblica das letras.


11. HOLANDA. Razes do Brasil. Ver tambm HOLANDA. A herana colonial
Sua desagregao.

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Os dois livros tambm se aproximam por terem surgido em contextos


de transformaes aceleradas, nos quais o Brasil dava passos largos, mas sem que se
soubesse ao certo a que tipo de modernidade se dirigia. Em meados da dcada de
1930, o modernista amadurecido reconhecia indiretamente a frustrao dos projetos
de 1922, quanto assimilao da intelectualidade cultura brasileira (e vice-versa):
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somos ainda uns desterrados em nossa terra. Vinte anos depois, o horizonte
confrontado por Antonio Candido era bem diferente, mas apenas aprofundava o
problema. Num panorama para estrangeiro escrito entre 1953 e 1955, o crtico
assim comentava os desdobramentos do modernismo nas duas dcadas anteriores:

Formaram-se ento novos laos entre escritor e pblico, com uma


tendncia crescente para a reduo dos laos que antes o prendiam aos
grupos restritos de diletantes e conhecedores. Mas este novo pblico,
medida que crescia, ia sendo rapidamente conquistado pelo grande
desenvolvimento dos novos meios de comunicao. Viu-se ento que
no momento em que a literatura brasileira conseguia forjar uma certa
tradio literria, criar um certo sistema expressivo que a ligava ao passado
e abria caminhos para o futuro neste momento as tradies literrias
13
comeavam a no mais funcionar como estimulante.

Todo o vocabulrio do seu clssico de 1959 aparece nesse trecho: formao, sistema,
pblico, tradio, momento. O aporte terico j estava esboado, e aqui trabalhava
em segredo, exercitando-se sobre outro perodo, no qual o autor tambm figura
como personagem. A dialtica do local e do cosmopolita que na Formao
conjuga arcadismo e romantismo encontra aqui outras fases culminantes:

Na literatura brasileira h dois momentos decisivos que mudam os rumos


e vitalizam toda a inteligncia: o Romantismo, no sculo XIX (1836-
14
1870), e o ainda chamado Modernismo, no presente sculo (1922-1945).

Em contraste com a concluso do clssico de 1959, porm, o resultado


final aqui soava como a constatao de um grave deslizamento. O paradigma
espiritual da formao, dentro do qual fazia sentido a idia de receber cultura,

12. HOLANDA. Razes do Brasil, p. 3.

13. CANDIDO. Literatura e cultura de 1900 a 1945, p. 144.

14. CANDIDO. Literatura e cultura de 1900 a 1945, p. 149.

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comeava a ser removido da cena. Outro valor mais alto se alevantava com a
indstria do entretenimento. Finalmente formada, a literatura brasileira parecia
destinada ao desemprego.
No h dvida, dizia Antonio Candido no mesmo panorama, que o
15
presente momento de relativa perplexidade. As razes alegadas no so
desconhecidas do seu leitor do sculo XXI: abuso de pesquisas formais, queda da
qualidade mdia da produo, omisso da crtica militante. mais precisamente
contra tal situao que se voltava o empenho da Formao. Dessa perspectiva,
torna-se visvel o carter emergencial que o livro evita explicitar e que termina
disfarado sob o descritivismo no-judicativo apontado nele por Luiz Costa Lima: O
16
distanciamento do historiador parece assegurado pelo tom descritivo.
Aos quarenta anos da Formao, o problema embrionrio que o
autor vislumbrara antes mesmo de public-la j se mostrava como um estado de
coisas consumado: No momento, o sistema literrio nacional parece um repositrio
de foras em desagregao, escreveu ento Roberto Schwarz, um dos mais
17
importantes tributrios da obra de Antonio Candido. Dois momentos, em 1955 e
1999: primeiro, a perplexidade; por fim, a melancolia. Nos termos de Schwarz, o
paradoxal era que a literatura tivesse podido atingir organicidade sem que
18
ocorresse o mesmo com a sociedade. Era o progresso brasileira, sempre
parcial, conservador e excludente:

(...) a elite brasileira, na sua parte interessada em letras, pde alcanar


um grau considervel de organizao mental, a ponto de produzir obras-
primas, sem que isso signifique que a sociedade da qual esta mesma
elite se beneficia chegue a um grau de civilidade aprecivel. (...) O esforo
de formao menos salvador do que parecia, talvez porque a nao
19
seja algo menos coeso do que a palavra faz imaginar.

Com mais dez anos passados no mesmo sentido, j se torna mais fcil constatar
que tampouco a elite ser to coesa assim. Sua parte interessada em letras hoje

15. CANDIDO. Literatura e cultura de 1900 a 1945, p. 149.

16. COSTA LIMA. Concepo de histria literria na Formao, p. 157.

17. SCHWARZ. Os sete flegos de um livro, p. 58; grifo do autor.

18. SCHWARZ. Os sete flegos de um livro, p. 55.

19. SCHWARZ. Os sete flegos de um livro, p. 55.

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mal se equilibra na classe mdia, e de jeito nenhum seria tratada como uma elite
pelo gerente do banco que administra e taxa sua conta-salrio. Por outro lado, sua
parte interessada em finanas e bens de consumo luxuosos h muito tempo j
perdeu qualquer pretenso de receber cultura: ela sabe que no precisa mais
envernizar-se para preservar seus privilgios e assegurar aceitabilidade social.
O leitor mdio de 1959 bem poderia atualmente posar de erudito,
versado em italiano e francs. Assim como o de hoje, com seu ingls de shopping
center, seria visto h meio sculo como uma espcie rara de jeca-tatu de grife. Que
significar, para esse contemporneo, a palavra formao, alm do curso superior
que lhe deu seu duvidoso diploma? O esforo da Formao tambm pretendeu
contribuir para que esse personagem no se generalizasse nos novos tempos.
Uma refinada percepo do presente talvez seja a caracterstica mais
distintiva de Antonio Candido como historiador o que se evidencia, hoje, com
tanta nitidez, para quem rel o panorama para estrangeiro da dcada de 1950.
Portanto, no se pode compreender a Formao sem o enfoque momentneo, sem
contrapor seu plano expectativa de um novo momento decisivo que revertesse
uma tendncia forte desorganizao dos esforos civilizadores acumulados, com o
seu consequente desperdcio. A primeira palavra do ttulo tem sido bem interrogada
20
por seus melhores intrpretes, mas permanece entre parnteses a expresso final.
Mas ela que melhor esclarece o empenho especfico do livro.
A justificativa poderia vir desta frase, que data de 1961:

(...) uma crtica como a dele s pode ser compreendida mediante


interpretao que complete a investigao nos textos pela demonstrao
dos vnculos com o momento, em cuja dinmica ele quis inserir o seu
21
imenso esforo.

Antonio Candido se refere a a Slvio Romero, objeto de sua tese universitria


publicada em 1945 ano em que o jovem crtico recebera a encomenda editorial
da Formao [cf. I, 13]. Como historiadores, ambos os crticos coincidem na
periodizao que estabelece o comeo de uma etapa nova em meados do sculo
XVIII, mais especificamente com a partir das Obras de Cludio Manuel da Costa,

20. Ver, sobretudo, ARANTES. Providncias de um crtico literrio na


periferia do capitalismo.

21. CANDIDO. Prefcio da 2 edio, p. 15.

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de 1768. Diz Antonio Candido:

O momento decisivo em que as manifestaes literrias vo adquirir, no


Brasil, caractersticas orgnicas de um sistema marcado por trs correntes
principais de gosto e pensamento: o Neoclassicismo, a Ilustrao, o
Arcadismo. [I, 43]

J Romero inicia assim o Livro III de sua Histria da literatura


brasileira, intitulado Segunda poca ou perodo de desenvolvimento autonmico
(1750-1830):

Tocamos o momento decisivo de nossa histria: o ponto culminante; a


22
fase de preparao do pensamento autonmico e da emancipao poltica.

O aspecto decisivo desse momento fica explicado na continuao do trecho:

Qualquer que seja o destino futuro do Brasil, quaisquer que venham a


ser os acidentes de sua jornada atravs dos sculos no ser menos
certo que s geraes que, nos oitenta anos de 1750 a 1830, pelejaram a
23
nossa causa, devemos os melhores ttulos que possumos.

Evidencia-se o pressuposto de um projeto comum, expresso com o pronome


possessivo de uma primeira pessoa do singular hoje cada vez mais difcil de
entender, por sua coeso to improvvel.
impossvel no recordar as palavras do prprio Antonio Candido,
no prefcio primeira edio da Formao, datado de 1957:

Comparada s grandes, a nossa literatura pobre e fraca. Mas ela, no


outra, que nos exprime. Se no for amada, no revelar a sua mensagem;
e se no a amarmos, ningum o far por ns. Se no lermos as obras
que a compem, ningum as tomar do esquecimento, descaso ou
incompreenso. [I, 10]

Ler as obras que compem essa literatura nossa, tomando-as do esquecimento e


do descaso de que se viam ameaadas: eis o que faz o historiador e crtico,

22. ROMERO. Histria da literatura brasileira, vol. I, p. 211.

23. ROMERO. Histria da literatura brasileira, vol. I, p. 211.

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enfeixando-as no quadro terico que, naquele momento que lhe pareceu sem
dvida emergencial, no imaginou poder no futuro suscitar polmica. J no prefcio
2 edio, de 1962, ele se mostrava surpreso:

Ora, o presente livro sobretudo um estudo de obras; a sua validade


deve ser encarada em funo do que traz ou deixa de trazer a este
respeito. As idias tericas que encerra s aparecem como enquadramento
para estudar as produes, e se ligam organicamente a esse desgnio. [I, 15]

No contexto, tal surpresa se liga reao negativa de Afrnio


Coutinho, que no aceitava a distino entre manifestaes literrias e literatura
como sistema. Esta, para ele, estava ligada concepo crtico-historiogrfica de
24
Slvio Romero (...) pela sua conceituao sociolgica. Com a reedio de sua
tese sobre o crtico sergipano, em 1962, Antonio Candido dava uma resposta
indireta a Coutinho, procurando demarcar bem sua distncia com relao a Romero:

Neste livro (...) procurei (...) sugerir uma crtica integrativa, superando os
resqucios de Naturalismo, que ainda sobreviviam, e mostrando as
limitaes do ponto de vista sociolgico, ento em grande voga e ao
25
qual eu prprio aderira, anos antes, ao comear a escrever.

De fato, o Prefcio 2 edio da tese sobre Slvio Romero explicita


o equvoco que reduzir a perspectiva de Antonio Candido a um enfoque
meramente sociolgico. Serviria como resposta no s a Coutinho, mas tambm
alguns aspectos de crticas bem posteriores, sobretudo quando o vinculam sem
matizes mesma perspectiva nacionalista por exemplo, pelo uso do intrigante
26
ns apontado acima. Afinal, em passagem nitidamente dirigida a Coutinho, ele
condenava o nacionalismo, por vezes deformante, que subordina a apreciao a
27
critrios de funcionalidade.

24. COUTINHO. Conceito de literatura brasileira, p. 71.

25. CANDIDO. Prefcio da 2 edio, p. 14.

26. Ver BAPTISTA. O cnone como formao, p. 70. Note-se, porm, a


ironia com que Baptista se refere a Coutinho, para quem (...) a nova
literatura brasileira nasce pronta com Pero Vaz de Caminha; idem, p. 64.

27. CANDIDO. Prefcio da 2 edio, p. 13.

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No entanto, a articulao do enquadramento proposto por Antonio


Candido ainda deve ser interrogada a partir de sua relao com o exemplo de
Romero, que tocou antes no mesmo momento decisivo. No crtico anterior, a
expresso ainda est impregnada do determinismo de Hyppolyte Taine, com o
qual ele se debatia. Raa, meio e momento, eis a trade das foras primordiais
postuladas pelo mestre francs, as trs fontes que contribuem para produzir
esse estado moral elementar que constitui as naes e determina as produes
28
do esprito. A parte especfica do momento era ela mesma determinada pelas
duas outras foras a de dentro (racial) e a de fora (do meio). Estas no operam
29
sobre uma tabula rasa, mas numa superfcie j marcada pelas pegadas. O
30
momento a velocidade adquirida, o ritmo das pegadas no cho histrico. Que
ser ento o momento decisivo? Uma quebra do andamento? Parada ou disparada?
Em Romero como em Antonio Candido, talvez seja uma convergncia dos passos
que se voltam para a mesma direo. Mas, se na Formao esses passos so
retratados em busca de um projeto coletivo, na Histria eles parecem arrastados
pela coletividade latente desde muito antes.
Na sua crtica a Romero, Antonio Candido parece antecipar o desafio
que passaria a enfrentar, na dcada e meia que tinha pela frente, ao redigir a
Formao: conjugar a anlise histrica e a apreciao esttica, para a qual,
31
segundo ele, Romero no tinha pendor. O determinismo tainiano e outros,
oriundos do naturalismo darwinista, contriburam para impedir a Romero a prtica
32
de uma histria literria, concebida como disciplina autnoma. Para o jovem
crtico, para uma histria especificamente literria, seria preciso estabelecer um
determinismo literrio (grifo do autor), que procuraria estudar as relaes de
provenincia, coexistncia e repercusso das obras do pensamento e da sensibilidade
umas em relao s outras e terminaria pelo estudo da situao da obra no
33
tempo. Era o primeiro rascunho da concepo da literatura como sistema passvel

28. TAINE. Histoire de la littrature anglaise, vol. 1, p. xxii-xxiii.

29. TAINE. Histoire de la littrature anglaise, vol. 1, p. xxviii.

30. TAINE. Histoire de la littrature anglaise, vol. 1, p. xxviii.

31. CANDIDO. O mtodo crtico de Slvio Romero, p. 187.

32. CANDIDO. O mtodo crtico de Slvio Romero, p. 186.

33. CANDIDO. O mtodo crtico de Slvio Romero, p. 191.

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de abordagem historiogrfica, exposto com outras expresses depois abandonadas,


e faltando a exposio de sua prpria trade (escritores/tradio/pblico) [I, 23].
Quanto situao da obra no tempo, com a pesquisa de sua inscrio
no momento, o pressuposto compartilhado com Romero de uma ligao entre a
literatura e a nacionalidade punha a Formao sobre uma linha teleolgica, tendo
por fim a consumao desse vnculo expressa nas obras. Esse risco atenuado
sobretudo pela proposta apresentada desde o incio de uma histria dos brasileiros
34
no seu desejo de ter uma literatura [I, 25]. Outro freio para o finalismo historiogrfico
se buscou no necessrio pendor para integrar contradies [I, 31].
O que se oculta no enquadramento assim formulado sua prpria
histria, seu prprio momento. A percepo dos deslizamentos culturais da dcada
de 1950 despertou para o projeto um empenho emergencial na circunstncia que
se viu desenhada como um momento (decisivo?) de perplexidade, no panorama
para estrangeiro redigido a meio caminho entre a tese de 1945 e a histria de 1959.
Tambm vale para Antonio Candido, afinal, algo do que ele prprio escreveu sobre
Romero, que sentia agudamente a instabilidade social do seu momento e a irrupo
35
dos novos fatores de recomposio do equilbrio coletivo.
Meio sculo depois, quando o nacional na literatura se acha fora de
foco, ainda mais se consideramos o desenvolvimento acelerado dos processos que
Antonio Candido sentiu nos comeos, na dcada de 1950, o travejamento interno da
Formao parece perder o sentido, a direo emergencial, momentnea, que atuou
nele. Restam os vrios captulos magistrais, incontornveis para quem quer que
estude os temas abordados pelo autor, como uma herana dispersa do projeto original.
O que ficou de fora sequestrado, para quem quiser aderir ao ngulo de Haroldo
de Campos ter sido sacrificado ao esprito integrador determinado pela emergncia
do momento. A idia de sistema est subordinada ao primado da coeso, observa
36
Costa Lima. Ironicamente, tratava-se na verdade de uma coeso desmanchando.
Do ponto de vista dos escritores, contudo, no necessariamente o
desmanche aparecer como uma catstrofe histrica, nem como o lamentvel

34. Candido parafraseia a, explicitamente, o ttulo de uma obra de Julien


Benda, Esquisse dune histoire des franais dans leur volont dtre une
nation (Paris: Gallimard, 1932).

35. CANDIDO. O mtodo crtico de Slvio Romero, p. 218.

36. COSTA LIMA. Concepo de histria literria na Formao, p. 162.

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desperdcio de um esforo coletivo. O prprio Roberto Schwarz relata a posio


tomada por um escritor:

Outro dia, um amigo ficcionista e crtico me explicava que o mbito


formativo para ele j no tinha sentido. Os seus modelos literrios lhe
vinham de toda parte: da Frana, dos Estados Unidos, da Argentina, a
37
mesmo ttulo que do Brasil.

Antes que se possa comemorar esse cosmopolitismo sem nenhum travor, o crtico
duvida da existncia de uma ordem de liberdade e de cidadania no mundo que
o pudesse acolher. A questo permanece em aberto, neste momento, permitindo
a continuidade da dialtica entre o local e o cosmopolita desprendida da confiana
quanto possibilidade de a nao organizada em estado realizar, por si s, um
mbito particular, ou sistema, alternativo a essa ordem inexistente no mundo.
Neste ponto do velho continuum, a coeso no prima. A oportunidade talvez
estimule o fundo insubordinvel da literatura, no-integrvel, como sua nica via
de existncia contempornea.

Momentariness in the Formao

Abstract: From the title of the classic book of literary history published
by Antonio Candido in 1959, the first word formation has been
the object of constant scrutiny. Much less atention is given to the words
between parenthesis: decisive moments. They are also present in Slvio
Romeros Histria da literatura brasileira, depicting as a decisive moment
precisely the mid-18th Century according to the same periodisation
that Antonio Candido was to follow. The investigation of such a phrasing
contributes to make evident the character of emergence that distinguished
the moment in which the book was written, in the decades of 1940 and
1950, when the literary system whose history it would tell seemed to
be at risk of dismantling by force of speeding cultural changes.
Keywords: Antonio Candido, Brazilian literature, literature as a system,
moment, nation

37. SCHWARZ. Os sete flegos de um livro, p. 58.

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O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011

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