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O Ensino do Latim: uma deciso poltica

Carta de Otto Maria Carpeauxi para Paulo Rnai,ii enviada a 25 de


dezembro de 1949. Extrado de projetocarpeaux.com. Disposio e
atualizao ortogrfica de Pedro Schmidt.

De cinco em cinco anos, aproximadamente, o ensino no Brasil passa por reformas,


cada vez mais fundamentais e mais definitivas, das quais cada uma constitui a glria de
um ministro, transformando-se logo depois em ferro velho. Essas viravoltas peridicas,
sempre baseadas nos ltimos resultados da cincia pedaggico-psicolgico-filosfico-
acaciana, lembram irresistivelmente as palavras que o velho Dr. Samuel Johnson dizia ao
seu Boswell (26 de julho de 1763): Sir, tanto faz o que o senhor ensina primeiro aos
meninos como no importa qual das suas pernas bota primeiro na cala. Sir, possvel
discutir o problema, mas durante esse tempo a cala fica vazia. Enquanto vocs discutem
o melhor mtodo do ensino, os meninos no estudam nada e j poderiam ter aprendido
muito. O velho, com seu bom senso ingls, no tem porventura razo? Ser que os
resultados do ensino justificam o luxo metodolgico? E justifica-se mesmo o barulho em
torno dos mtodos psicolgicos num pas que precisa de alfabetizao e de universidades?
Mas no isso, diro: o problema de natureza poltica.

So consideraes de ordem econmica e social que impem as reformas


sucessivas, sem as quais as elites brasileiras se petrificariam. Cita-se, como advertncia,
o exemplo ingls: na Inglaterra, a cultura humanstica continua sendo privilgio
econmico, gravssimo obstculo da democratizao, que o ideal tambm o ideal
pedaggico do Novo Mundo. Dewey o mestre de todos ns: o fim a democratizao
do ensino, a cultura para todos; e a primeira vtima dessa resoluo poltica o ensino do
latim.

S os filhos dos ricos podem-se permitir o luxo de estudar latim durante muitos
anos. E para que serve? A esse respeito, leram-se nos ltimos tempos opinies das mais
estranhas, p.ex., o ensino das lnguas clssicas seria suprfluo porque o pensamento da
Antiguidade estaria integralmente depositado em Ruy Barbosa e nos poetas brasileiros.
Tambm j se dizia que existem timas tradues; ento, por que no substituir o ensino
superior pela leitura de uma boa enciclopdia? Vivemos mesmo na poca de Selees e
das vitaminas em latas. Mas em vez de expor contra-argumentos prefervel citar o fato
de que a oposio contra o ensino humanstico nem sempre movimento muito
democrtico. Na Dinamarca, por exemplo, aboliu-se em 1903 o ensino das lnguas
mortas em consequncia de uma verdadeira revolta dos camponeses, adeptos fanticos
de seitas religiosas, contra o detestado progressismo pago das cidades. Leia-se, a
respeito, o livro de Vilhelm Andersen (Histria do esprito dinamarqus, 1924) para ter
ideia dos prejuzos causados cultura daquele pas, sem que se modificassem em nada as
bases econmicas do acesso escola secundria.
Pois existe na prpria maneira de colocar o problema um equvoco, uma daquelas
falhas de lgica contra as quais o estudo da gramtica latina ainda continua sendo bom
remdio. Nada h de mais justo do que a aspirao de tornar acessvel a todos a escola
secundria, cuja funo primordial a transmisso do repositrio cultural de nossa
civilizao. Eis a frmula da democracia pedaggica. Para realiz-la existem vrios
meios: ensino gratuito em casos especiais ou em geral, bolsas, etc. Mas no meio para
tanto a modificao dos programas no sentido de tornar mais acessveis estes. Seria como
uma diminuio do custo de vida, condio de rebaixar o valor nutritivo dos cardpios.
Mas, dizem, os todos no tm uso, na vida, para conhecimentos de lnguas clssicas!
A se revela bem claramente o equvoco: alegam falar da acessibilidade dos estudos
secundrios para todos, mas na verdade falam da finalidade dos estudos secundrios;
esta ltima que pretendem modificar, usando como pretexto o ideal da democratizao
que no tem nada com aquilo. Choram pelos meninos pobres que no tm oportunidade
para aprender latim; e por isso (quiproqu dos mais horrveis) querem abrir-lhes a
escola sem latim. O amor, democracia; o dio, ao humanismo.

Qual o motivo desse dio? um preconceito bem explicvel, produzido pelos


muitos sculos de ensino meramente gramtico-retrico sem considerao das
necessidades da vida. Se conhecessem melhor a prosa de Heine citar-lhe-iam a frase
espirituosa: Os romanos nunca teriam conquistado o mundo se tivessem de aprender,
antes, a gramtica latina. Por isso os inimigos do latim no ficam impressionados com
os melhores argumentos lgicos e filolgicos em favor da lngua morta. Nem os
impressiona o fato de que, na Frana, tiveram de restabelecer em 1908 o pleno horrio do
ensino de latim cuja diminuio prejudicara manifestamente a qualidade dos temas
escritos em francs. No querem ouvir de temas nem de escritos: chega de palavras,
precisamos de coisas! Resta saber quais as coisas.

Coisas da nossa vida, evidentemente! Por isso mesmo vamos abolir o ensino das
coisas obsoletas da Antiguidade greco-romana. Mas no seria menos obsoleto (ou antes
mais) a cincia da Idade Mdia? Claro que sim. E a Renascena? Em certos crculos
modernistas nossos, no existe maior insulto do que ser partidrio da Florena dos
Mdicis; e Thibaudet j reconheceu como consequncia lgica da abolio do latim a
resoluo do bruler le Muse du Louvre. Do Barroco, poca do absolutismo tirnico,
nem vale a pena falar; at a primeira metade do sculo XVIII ainda pertence mesma era
sinistra. A vida, a verdadeira vida nossa, teria comeado bem tarde, ontem. Nem isso, s
comear amanh. Eis o futurismo italiano, a estupidez que acabou no crime; fenmeno
de 1910 que j estava condenado na Europa quando chegou a essas paragens, saudado
como dernier cri pelos pernsticos do futurismo americanista. Porque aqui o movimento
tem outra significao, bem mais grave: o problema o seguinte: seria a civilizao
americana fenmeno novo, autnomo, ou ento parte integral e continuao da
civilizao ocidental europeia? A resposta (da qual tambm depende a manuteno ou
abolio do ensino do latim) envolve evidentemente uma deciso poltica longa vista e
de grande envergadura.

Seja testemunha, nessa discusso, o Praeceptor Magnus daquele futurismo


americano: o prprio Dewey. Seu individualismo democrtico, descendente direto do
empirismo ingls, est muito menos perto da tradio puritana da Amrica do Norte do
que da tradio progressista da Europa moderna: e esta ltima no nem poderia ser de
hoje; antiqussima. A dignidade de toda criatura humana, esse conceito bsico da
democracia, no pode ser mantido enquanto a criatura s se considera como aglomerao
de msculos, ossos, nervos, reflexos condicionais e reaes subconscientes. Pois, que
valor, que dignidade teria um complexo assim que , ainda por cima, facilmente
substituvel? Evidentemente o conceito precisa ser formulado de outra maneira. Talvez
no queiram ouvir a frmula religiosa, a do valor insubstituvel de cada alma humana,
dogma fundamental do cristianismo. Mas ento ouam a frmula filosfica, a que est
escondida na prpria expresso indivduo: o que no se pode dividir porque uma
totalidade viva; e esse conceito, ainda vivo no direito romano, de origem grega.

Ser que possa ser substitudo por frmulas novas, talvez equivalentes? Com
surpresa li, nas discusses a respeito, a opinio de que a Alemanha teria mantido,
integralmente, o ensino humanstico. No exato. A partir de 1880 e mais
acentuadamente a partir de 1900 o ensino humanstico na Alemanha cedeu cada vez mais
ao ensino tcnico-profissional. Comeou com isso o esplendor industrial e a decadncia
espiritual da nao, envolvendo enfim a decadncia moral, produzindo-se o estranho
fenmeno do mais eficiente progresso material ligado ao desprezo completo dos
conceitos caros a Dewey e seus discpulos. Conhecem o fim: prmios Nobel em
quantidade, e quantidade maior de campos de extermnio. Mas no fundo no h nada de
estranho nisso. Pois o cordo umbilical que horizontalmente nos liga ou devia ligar a
todas as criaturas humanas o mesmo que nos liga verticalmente ao passado, at quele
Imprio Romano que hoje j no mais deste mundo: acabou deixando apenas um livro
insubstituvel a gramtica latina.

i
Otto Maria Carpeaux (Viena, 1900 Rio de Janeiro, 1978) foi ensasta, crtico literrio e jornalista
austraco naturalizado brasileiro, autor da Histria da Literatura Ocidental.
ii
Paulo Rnai (Budapeste, 1907 Nova Friburgo, 1992) foi tradutor poliglota e professor de latim no
Colgio D. Pedro II.

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