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El agua

Definicin.- Del latn ``aqua, el agua es una sustancia cuyas molculas estn compuestas
por un tomo de oxgeno y dos tomos de hidrgeno unido por un puente de hidrogeno). Se
trata de un lquido inodoro (sin olor), inspido (sin sabor) e incoloro (sin color)

El trmino agua generalmente se refiere a la sustancia en su estado lquido, aunque la misma


puede hallarse en su forma slida llamada hielo, y en su forma gaseosa denominada vapor.

Es una sustancia bastante comn y esencial para la supervivencia de todas las formas de vida.

Distribucin del agua en la tierra

El agua es el componente que aparece con mayor abundancia en la superficie terrestre


(cubre cerca del 71% de la corteza de la Tierra). adems de ser parte constituyente de
todos los organismos vivos.

El 97.5% del agua en la tierra se encuentra en los ocanos y mares de agua salada ,
nicamente el restante 2.5% es agua dulce . Del total de agua dulce en el mundo, 69%
se encuentra en los polos y en las cumbres de las montaas mas altas y se encuentra
en un estado slido.

El 30% del agua dulce del mundo, se encuentra en la humedad del suelo y en los
acuferos profundos.

Solo el 1% del agua dulce en el mundo, escurre por las cuencas hidrogrficas en forma
de arroyos y ros y se depositan en lagos, lagunas y en otros cuerpos superficiales de
agua.

El agua en un ecosistema

La circulacin del agua en los ecosistemas se produce a travs de un ciclo que consiste en la
evaporacin o transpiracin, la precipitacin y el desplazamiento hacia el mar.

El agua posee una gran capacidad de conservacin del calor, los mares y ocenas actan como
autnticos reguladores trmicos contribuyendo a reducir la diferencias de temperatura entre
la diversas regiones

Usos del agua

CONSUMO DOMSTICO._ Comprende el consumo de agua en nuestra alimentacin,


en la limpieza de nuestras viviendas, la higiene y el aseo personal.

CONSUMO PBLICO._ En la limpieza de las calles de ciudades y pueblos, en


las fuentes pblicas,, riego de parques y jardines, otros usos de inters comunitario,
etc..
USO EN AGRICULTURA Y GANADERA._ En agricultura, para el riego de los campos. En
ganadera, como parte de la alimentacin de los animales y en la limpieza de los
establos y otras instalaciones dedicadas a la cra de ganado.

EL AGUA EN LA INDUSTRIA. En las fbricas, en el proceso de fabricacin de productos,


en los talleres, en la construccin

EL AGUA COMO FUENTE DE ENERGA._ Aprovechamos el agua para producir energa


elctrica (en centrales hidroelctricas situadas en los embalses de agua).
En algunos lugares se aprovecha la fuerza de la corriente de agua de los ros
para mover mquinas (molinos de agua, aserraderos)

EL AGUA, VA DE COMUNICACIN. Desde hace muchos aos, el hombre aprendi a


construir embarcaciones que le permitieron navegar por las aguas de mares, ros y
lagos. En nuestro tiempo, utilizamos enormes barcos para transportar las cargas ms
pesadas que no pueden ser transportadas por otros medios.

DEPORTE y OCIO . En los ros, en el mar y lagos, en la montaa practicamos un gran


nmero de deportes: vela, submarinismo, natacin, esqu acutico, waterpolo,
patinaje sobre hielo.

EL AGUA Y SU CONTAMINACION

La contaminacin hdrica se entiende como la accin de introducir algn material en el agua


alterando su calidad y su composicin qumica. Segn la Organizacin Mundial de la Salud el
agua est contaminada cuando su composicin se haya modificado de modo que no rena las
condiciones necesarias para el uso, al que se le hubiera destinado en su estado natural. El
agua que procede de ros, lagos y quebradas es objeto de una severa contaminacin, muchas
veces producto de las actividades del hombre.

Principales contaminantes del agua

Los agentes patgenos: algunas bacterias, virus y parsitos, provenientes de desechos


orgnicos, que entran en contacto con el agua.

Los desechos que requieren oxgeno: algunos desperdicios pueden ser descompuestos
por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Cuando existen grandes
poblaciones de estas bacterias pueden llegar a agotar el oxgeno del agua, matando
toda la vida acutica.

Las sustancias qumicas inorgnicas como los cidos y los compuestos de metales
txicos envenenan el agua.

Las sustancias qumicas orgnicas como el petrleo, el plstico, los plaguicidas y los
detergentes amenazan la vida en el agua.

Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas


acuticas. Estas mueren y se descomponen agotando el oxgeno del agua y
provocando la muerte de varias especies marinas.
La mayor fuente de contaminacin proviene de los sedimentos o materia suspendida
que enturbian el agua.

El aumento de la temperatura disminuye la cantidad de oxgeno en el agua,


vulnerando la supervivencia de los organismos acuticos.

Tipos de contaminacin

Bacteriolgica (Agua no potable)

La presencia de microorganismos en el agua potable y la formacin de biopelculas(biofilm) en


los sistemas de distribucin produce la contaminacin bacteriolgica. Las biopelculas se
forman en las tuberas de los sistemas de distribucin cuando las clulas microbianas se
adhieren a las superficies de las tuberas y se multiplican para formar una capa de limo, las
cuales son microambientes dinmicos, con procesos tales como metabolismo, crecimiento y
formacin de productos. La tasa de formacin de las biopelculas dependen de las propiedades
fisicoqumicas de la interface, rugosidad de la superficie y los factores fisiolgicos de los
microorganismos fijados, como: bacterias heterotrficas oportunistas, resistentes a los
antibiticos y a los desinfectantes, pigmentadas, hongos, protozoarios y otros invertebrados.

Microorganismos patgenos

Son los diferentes tipos de bacterias, virus y otros organismos que


transmiten enfermedades como el clera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los
pases en vas de desarrollo las enfermedades producidas por estos patgenos son uno de los
motivos ms importantes de muerte prematura, sobre todo de nios.

Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgnicos que
producen las personas infectadas. Por esto, un buen ndice para medir la salubridad de las
aguas, es el nmero de bacterias coliformes presentes en el agua. La OMS (Organizacin
Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por
100 ml de agua

Los microorganismos patgenos en el agua se pueden dividir en DOS categoras

Bacterias.- las bacterias son microorganismo unicelulares que presentan un tamao de


unos pocos micrmetros (entre 0,5 y 5 um, por lo general) y diversas formas incluyendo
esferas (cocos), barras (bacilos) y hlices (espirilos).

Virus .- Es un agente infeccioso microscpico que slo puede multiplicarse dentro de las
clulas de otros organismos. Los virus infectan todos los tipos de organismos, desde
animales y plantas, hasta bacterias y arqueas.
Desechos orgnicos

Son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los seres humanos, ganado, etc. Incluyen
heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aerbicas, es decir en
procesos con consumo de oxgeno. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso, la
proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y ya no pueden vivir en estas aguas peces y otros
seres vivos que necesitan oxgeno.