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Parte Um: Quando Eu Era Um Verme

1. O HOMEM QUE VOC TEME

Dentre todas as coisas que podem ser contempladas sob a


concavidade do firmamento, nada que visto mais provoca o
esprito humano, mais arrebata os sentidos, mais horroriza,
mais provoca terror ou admirao que os monstros, prodgios e
abominaes os quais ns vemos as foras da natureza
inverterem, mutilarem e truncarem.

Pierre Boaistuan, Histrias Prdigas, 1561

Ciclo Um Limbo

INFERNO para mim era o poro do meu av. Aquilo fedia como
um banheiro pblico, e era to sujo quanto este. O mido cho de
concreto era coberto de latas de cerveja vazias e tudo estava coberto
com uma camada de graxa que provavelmente no tem sido limpa
desde que meu pai era um garoto. Acessvel apenas por uma escada
de madeira sinuosa fixada a uma bruta parede de pedra, o poro
estava fora dos limites de todos exceto do meu av. Aquele era o seu
mundo.
Balanando-se aberta da parede estava uma bolsa desbotada
vermelha de lavagem, um indicio dos segredos desarrumados que
Jack Angus Warner tinha de fato que at seu neto no ousaria violar.
sua direita estava um gabinete branco de remdios empenado, dentro
do qual havia uma dzia de velhas caixas de genricos, camisinhas
compradas pelo correio beira da desintegrao; uma lata cheia e
enferrujada de desodorante feminino; um punhado de luvas de ltex
daquelas que mdicos usam em exames retais; e um boneco Friar
Tuck que tinha uma ereo quando sua cabea era pressionada. Atrs
das escadas estava uma prateleira com umas dez latas de tinta que,
descobri mais tarde, cada uma estava cheia de filmes porns de 16
milmetros. Sobre dela havia uma pequena janela quadrada parecia
que era de vitral, mas era na verdade manchada com um encardido
cinza e olhar atravs dela realmente parecia estar olhando para a
escurido do inferno.
O que mais me intrigava no poro era a bancada. Era velha e foi
feita rusticamente, como se tivesse sido construda h sculos atrs.
Estava coberta por um carpete laranja-escuro que mais parecia o
cabelo de uma boneca Raggedy Ann, exceto que ele era sujo devido
aos anos de ferramentas imundas sendo postas sobre ele. Uma gaveta
foi construda de forma inadequada na bancada, mas sempre estava
trancada. Nas vigas logo acima havia um espelho barato de corpo
inteiro, daqueles com uma moldura de madeira que se colocam atrs
das portas. Mas ele estava preso ao teto por alguma razo eu posso
at imaginar por qu. L era onde meu primo, Chad, e eu comeamos
nossas progressivamente ousadas intruses dirias na vida secreta
do meu av.
Eu era um menino esqueltico de treze anos com sardas e um
corte de cabelo tigela cortesia das tesouras de ponta da minha me;
ele era um esqueltico de doze anos com sardas e dentes para fora.
Ns no queramos nada alm de nos tornamos detetives, espies ou
investigadores particulares quando crescssemos. Isso era para
tentar desenvolver as habilidades requisitadas em aes secretas que
ns fomos primeiramente expostos a toda essa injustia.
No incio, tudo o que ns queramos fazer era entrar s
escondidas l embaixo e espiar meu av sem que ele soubesse. Mas
assim que ns comeamos a descobrir tudo aquilo que estava
escondido l, nossos motivos mudaram. Nossas invases depois da
escola no poro se tornaram metade que meninos adolescentes
querendo achar pornografia para se masturbar e meio que uma
fascinao mrbida pelo nosso av.
Quase todo dia ns fazamos novas e grotescas descobertas. Eu
no era muito alto, mas se eu me equilibrasse cuidadosamente na
cadeira de madeira do meu av eu podia alcanar o espao entre o
espelho e o teto. L eu achei um monte de fotos preto e branco de
bestialidades. Elas no eram de revistas: eram fotografias
individualmente numeradas que pareciam ter sido selecionadas
dedo por um catlogo do correio. Havia fotos dos anos setenta de
mulheres se roando em picas gigantes de cavalos e chupando paus
de porcos, que pareciam macios saca-rolhas carnosos. Eu tinha visto
a Playboy e a Penthouse antes, mas essas fotos eram de um outro
conjunto de classes. No era s porque elas eram obscenas. Elas
eram surreais todas as mulheres estavam irradiando sorrisos
inocentes e verdadeiros de criana enquanto chupavam e transavam
com aqueles animais.
Tinha tambm revistas de fetiche como a Watersports e a Black
Beauty escondidas atrs do espelho. Em vez de roubar uma revista
inteira, ns pegvamos uma gilete e cuidadosamente cortava
determinadas pginas. Da ns as dobrvamos em pequenos
quadrados e as escondamos embaixo de pedras brancas enormes
que compunham a entrada da garagem com pedregulhos da minha
av. Anos depois, ns fomos l para peg-las, e elas ainda estavam l
mas desgastadas, deterioradas e cobertas de minhocas e lesmas.
Num fim de tarde enquanto Chad e eu estvamos sentados na
mesa de jantar da minha av depois de um dia particularmente
montono na escola, ns resolvemos descobrir o que estava dentro da
gaveta trancada na bancada. Sempre inescrupulosa entupindo seus
netos de comida, minha av, Beatrice, estava nos forando a comer
bolo de carne com gelia, que era gua praticamente. Ela vinha de
uma famlia rica e tinha toneladas de dinheiro no banco, mas ela era
to barata que tentava fazer um nico pacote de gelia durar meses.
Costumava usar meias at o joelho enroladas em volta de seus
tornozelos e esquisitas perucas cinza que obviamente no davam
direito. As pessoas sempre me disseram que eu a lembrava porque
ns dois ramos magros com uma mesma estrutura facial estreita.
Nada na cozinha mudava se eu no eu estivesse comendo a
comida intragvel dela l. Sobre a mesa estava uma foto amarelada
do papa numa moldura barata de lato. Uma imponente rvore
genealgica da famlia traando a vinda dos Warner da Polnia e da
Alemanha, onde eles eram chamados de Wanamakers, estava colada
na parede ali perto. E sobre isso tudo estava um grande crucifixo oco
de madeira com um Jesus dourado nela, uma folha morta de palmeira
enrolada nele e uma superfcie falsa que escondia uma vela e um
frasco de gua-benta.
Debaixo da mesa da cozinha, tinha um duto de aquecimento que
levava at a bancada no poro. Por ele, ns podamos ouvir meu av
tossindo e grunhindo l abaixo. Ele deixava seu rdio ligado, mas ele
nunca falou nele. Ele apenas ouvia. Ele foi hospitalizado com cncer
na garganta quando eu era muito jovem e, at onde eu consigo me
lembrar, nunca ouvia sua voz real, apenas o chiado spero que ele
forava atravs de sua traqueotomia.
Ns espervamos at ouvi-lo sair do poro, abandonvamos
nossos bolos de carne, jogvamos nossas gelias no duto de
aquecimento e nos aventurvamos l embaixo. Podamos ouvir nossa
av nos chamando futilmente: Chad! Brian! Limpem os restos de seus
pratos!. Ns tivemos sorte j que tudo o que ela fez foi gritar naquela
tarde. Tipicamente, se ela nos pegasse roubando comida,
respondendo ela ou desorganizado coisas, ns ramos forados a
ajoelhar sobre cabos de vassoura na cozinha de quinze minutos at
uma hora, o que resultava em joelhos perpetuamente machucados e
cheios de casces.
Chad e eu fizemos tudo rapidamente e bem quietos. Sabamos o
que tinha de ser feito. Pegando uma chave de fenda enferrujada do
cho, ns abrimos a gaveta da bancada o bastante para podermos
espiar por dentro. A primeira coisa que vimos foi celofane: toneladas
dele, enroladas em alguma coisa. No conseguamos distinguir o que
era. Chad empurrou mais a chave de fenda na gaveta. Havia cabelo e
renda. Ele forou mais a chave, e eu puxei a gaveta at ela ceder.
O que ns descobrimos foram bustis, sutis, papeletas e
calcinhas e vrias perucas de mulher embaraadas com fios de
cabelo duros e salpicados com tinta. Comeamos a desembrulhar o
celofane, mas assim que vimos o que estava escondido, largamos o
pacote no cho. Nenhum de ns queria tocar aquilo. Era uma coleo
de pnis de borracha que tinha reas de suco no fundo. Talvez seja
porque eu era muito jovem, mas eles pareciam enormes. E estavam
cobertos por um visgo endurecido laranja-escuro, como a crosta
gelatinosa que se forma em volta de um peru quando ele cozido. Ns
mais tarde deduzimos que era vaselina velha.
Eu fiz Chad embrulhar os pnis e coloc-los de volta na gaveta.
Fizemos explorao bastante para aquele dia. Assim que ns
estvamos tentando forar a gaveta para fechar, a maaneta da porta
do poro virou. Chad e eu congelamos por um momento, depois ele
pegou na minha mo e mergulhamos debaixo de uma mesa de
compensado onde meu av colocava os controles de seus trens de
brinquedo. Logo ouvimos os passos perto do fim das escadas. O cho
estava coberto de parafernlias de trem, em sua maioria agulhas de
pinheiro e neve de mentira, o que me fez pensar em rosquinhas
polvilhadas pisoteadas na sujeira. As agulhas de pinheiro estavam
picando nossos cotovelos, o cheiro estava nos dando nuseas e
respirvamos ofegantes. Mas meu av no parecia nos ter percebido,
nem a gaveta entreaberta. O ouvimos arrastando os ps pelo lugar,
grunhindo atravs do buraco em sua garganta. Ouvimos um clique, e
seus trens de brinquedo comearam a se mover pelo longo trilho.
Seus sapatos pretos de couro abertos apareciam no cho bem em
nossa frente. No podamos nem ver alm de seus joelhos, mas
sabamos que ele estava sentado. Lentamente seus ps comearam a
se bater contra o cho, como se ele tivesse sido violentamente
sacudido em sua cadeira, e seu grunhido ficou mais alto que os trens.
Eu no consigo pensar numa maneira de descrever o som que se
emitia de sua laringe intil. A melhor analogia que eu posso oferecer
de um velho cortador de grama encrencado tentado voltar a funcionar.
Mas vindo de um ser humano, aquilo soava monstruoso.
Depois que os inconfortveis dez minutos se passaram, uma voz
chamava do topo das escadas, Padre Judas num pnei!. Era minha
av, e evidentemente ela estava gritando h algum tempo. O trem
parou, os ps pararam. Jack, o que voc est fazendo a embaixo?
ela gritou.
Meu av grunhiu para ela pela sua traqueotomia, irritado.
Jack, voc pode ir ao Heinies? Estamos sem refrigerante de
novo.
Meu av grunhiu de novo, ainda mais irritado. Ele no se moveu
por um instante, como se estivesse decidindo se ia ou no ajud-la.
Da ele lentamente se levantou. Ns estvamos salvos, por hora.
Depois de fazermos o melhor possvel para esconder os danos
que fizemos na gaveta da bancada, Chad e eu fomos at o topo das
escadas e no tubo de ventilao, onde guardvamos nossos
brinquedos. Brinquedos, nesse caso, era um par de armas de plstico.
Alm de espiar meu av, a casa tinha outras duas atraes: o bosque
ali perto, onde gostvamos de atirar em animais, e as garotas da
vizinhana, com as quais estvamos tentando transar, mas nunca
conseguimos at muito tempo depois.
Certas vezes ns amos ao parque da cidade logo depois do
bosque e tentvamos atirar em crianas jogando futebol. Nesse dia,
Chad ainda estava com uma arma por debaixo da camisa em seu
peito, porque quando ns no conseguamos achar nenhum outro alvo
ns atirvamos um no outro. Dessa vez, ns ficamos perto de casa e
tentamos abater pssaros das rvores. Era malicioso, mas ramos
jovens e no ligvamos. Naquela tarde eu estava querendo sangue e,
infelizmente, um coelho branco atravessou nosso caminho. A emoo
de atirar nele era colossal, mas depois eu fui examinar os danos. Ele
ainda estava vivo e o sangue estava saindo do seu olho, encharcando
seu plo branco. Sua boca ficava meigamente abrindo e fechando,
tomando seu ltimo flego, numa tentativa desesperada pela vida.
Pela primeira vez, eu me senti mal por um animal em que eu atirei. Eu
peguei uma pedra chata enorme e acabei com seu sofrimento com um
estrondoso, rpido e sujo golpe. Eu estava perto de aprender uma
lio ainda mais severa sobre matar animais.
Ns voltamos para casa, onde meus pais estavam esperando do
lado de fora num Cadillac Coupe De Ville marrom, o orgulho e diverso
do meu pai desde que conseguiu um emprego como gerente numa loja
de tapetes. Ele nunca entrava na casa para me pegar a no ser que
isso fosse absolutamente inevitvel, e at raramente falava com seus
pais. Ele habitualmente apenas esperava do lado de fora apreensivo,
como se estivesse com medo de reviver algo que ele vivenciou
naquela velha casa quando criana.
Nosso apartamento duplex, a apenas alguns minutos dali, no
era menos claustrofbico que a casa do meu av e av Warner. Em vez
de sair de casa quando se casou, minha me trouxe a casa de sua
me e seu pai com ela para Canton, Ohio. Assim eles, os Wyer (minha
me nasceu como Barb Wyer), viviam no apartamento ao lado. Um
povo gentil do interior (meu pai os chamava de bicho-do-mato) do
oeste de Virginia, o pai dela era um mecnico e sua me era uma
dona de casa obesa e hipocondraca cujos pais costumavam a mant-
la trancada num armrio.
Chad ficou doente, por isso eu no fui para a casa dos meus
avs por uma semana. Eu estava descontente e rebaixado, minha
curiosidade pelo meu av e sua depravao ainda no estava
satisfeita. Para passar o tempo enquanto esperava a retomada das
investigaes, eu brincava em nosso quintal com Aleusha, que em
certas formas era minha nica amiga de verdade alm de Chad.
Aleusha era uma malamute do Alasca do tamanho de um lobo e
distinguvel pelos seus olhos diferentes: um era verde, e o outro azul.
Brincar em casa, contudo, era acompanhado pela sua prpria srie de
paranias j que meu vizinho, Mark, voltou para casa da escola
militar no feriado de Ao de Graas.
Mark era uma criana rechonchuda com um cabelo loiro e
seboso cortado tipo tigela, mas eu costumava procurar ele porque
ele era trs anos mais velho que eu e muito mais selvagem. Eu muitas
vezes via ele em seu quintal jogando pedras em seu pastor alemo ou
enfiando galhos em seu cu. Ns comeamos a andar juntos quando eu
tinha oito ou nova anos, principalmente porque ele tinha TV a cabo e
eu gostava de assistir Flipper. A sala da televiso era em seu poro,
onde havia tambm um elevador para roupa suja do andar de cima.
Depois de assistir Flipper, Mark inventava brincadeiras como Priso,
que consistia em seu espremer dentro do elevador e fingir que
estvamos presos. Essa no era uma priso comum: os guardas eram
to severos que no deixavam os prisioneiros terem nada nem
mesmo roupas. Quando ns ficvamos nus no elevador, Mark passava
suas mos sobre todo meu corpo e tentava apertar e acariciar meu
pau. Depois que isso aconteceu algumas vezes, eu sucumbi e contei
para minha me. Ela foi direto aos seus pais, que, embora tivessem
me tachado de mentiroso, logo o mandaram para a escola militar. A
partir de ento, nossas famlias eram inimigas cruis, e eu sempre
senti que Mark me culpou por eu ter dedurado ele e ter feito ele ser
mandado embora. Desde que ele voltou, ele no tinha dito uma
palavra a mim. Ele apenas me olhava maliciosamente pela sua janela
ou pela cerca, e eu vivia com medo de que ele tentasse se vingar de
mim, dos meus pais ou do meu cachorro.
Portanto foi um alvio estar de volta casa dos meus avs na
semana seguinte, brincando de detetive com Chad novamente. Dessa
vez estvamos determinados a solucionar o mistrio do meu av de
uma vez por todas. Depois de forar para dentro metade de um prato
da comida de minha av, ns nos desculpamos e corremos para o
topo das escadas. Ele estava l embaixo.
Segurando a respirao, ns emergimos no lugar. Suas costas
estavam para ns e podamos ver a camisa-flanela azul e cinza que
ele sempre usava, com a gola esticada, revelando um aro amarelo e
marrom em volta do colarinho e uma camiseta manchada de suor.
Uma tira branca de elstico, tambm escurecida de sujeira, presa a
sua garganta, segurando o cateter de metal num local acima de seu
pomo-de-ado.
Uma lenta e tensa onda de medo estremeceu nossos corpos.
Era isso. Ns rastejamos pelas escadas rangidas da forma mais
quieta possvel, esperando que os trens encobrissem nosso barulho.
No fim, viramos e nos escondemos na alcova com fedor de mijo de
cavalo atrs das escadas, tentando no cuspir ou gritar enquanto
teias de aranha se agarravam em nossas caras.
De nosso esconderijo, podamos ver o controle dos trens: havia
dois trilhos, e ambos tinham trens correndo, tilintando ao longo dos
trilhos construdos ao acaso e soltando um cheiro insalubre eltrico,
como se o metal dos trilhos estivesse queimando. Meu av estava
sentado perto do transformador preto que alojava o controle dos
trens. Sua nuca sempre me lembrou um prepcio. A carne estava
pendurada e enrugada, velha e dura como a de um lagarto e
completamente vermelha. O resto de sua pele era cinza-claro, como a
cor de merda de passarinho, exceto por seu nariz, que era
avermelhado e deteriorado por anos de bebida. Suas mos eram
calejadas por uma vida inteira de trabalho, suas unhas negras e
quebradias como asas de besouro.
Meu av no estava prestando ateno aos trens circulando
furiosamente em volta dele. Suas calas estavam abaixadas at seus
joelhos, uma revista estava aberta sobre suas pernas, e ele estava
grunhindo e movendo sua mo direita rapidamente em seu colo. Ao
mesmo tempo, com sua me esquerda, ele estava limpando o muco
em volta de sua traqueotomia com um leno incrustado. Ns
sabamos o que ele estava fazendo, e queramos sair logo dali. Mas
nos prendemos atrs das escadas e estvamos muito assustados
para sair e abrir a porta.
De repente, o grunhido deu uma parada e meu av se virou na
cadeira, olhando diretamente para as escadas. Nossos coraes
congelaram. Ele levantou, com as calas deslizando para seus
tornozelos, e ns nos pressionamos contra a parede desbotada. No
conseguamos mais ver o que ele estava fazendo. Meu corao se
apunhalou em meu peito como uma garrafa quebrada e eu estava
muito petrificado at para gritar. Mil coisas pervertidas e violentas
que ele estava prestes a fazer com a gente passaram pela minha
cabea, embora no precisasse de mais nada alm de ele me tocar e
eu cair morto de medo.
O grunhido, a masturbao e os ps arrastando comearam
novamente, e ns soltamos nosso flego. Era seguro passar pelas
escadas. Ns no queramos. Mas tnhamos que fazer.
Depois de vrios demorados minutos atormentados, um barulho
horroroso saiu de sua garganta, como o som que um carro faz quando
algum gira a chave na ignio quando ele j est ligado. Eu virei
minha cabea, mas j era muito tarde para no imaginar o pus branco
saindo de seu pnis enrugado e amarelo como as vsceras de uma
barata esmagada. Quando eu olhei novamente, ele abaixou seu leno,
o mesmo que ele usou para limpar seu muco, e estava absorvendo sua
sujeira. Ns esperamos at ele sair e depois subimos as escadas,
jurando nunca mais pisar os ps naquele poro novamente. Se meu
av sabia que estvamos l embaixo ou viu a gaveta quebrada da
bancada, ele nunca disse nada para a gente.
Durante a volta para casa, ns contamos aos meus pais o que
aconteceu. Eu tinha um pressentimento que minha me acreditou na
maior parte da histria se no em toda, e que meu pai j sabia daquilo
por ter crescido l. Embora meu pai no tivesse dito uma palavra,
minha me nos contou que h anos atrs, quando meu av ainda
trabalhava como caminhoneiro, ele teve um acidente. Quando os
mdicos o despiram no hospital, encontraram roupas de mulher por
baixo das dele. Era um escndalo de famlia que ningum podia
comentar, e ns juramos sigilo. Eles negam incondicionalmente isso
e ainda fazem isso at hoje. Chad deve ter contado a sua me o que
ns vimos, porque no deixaram mais ele sair comigo por anos depois.
Quando ns entramos em nossa garagem, eu fui para os fundos
brincar com Aleusha. Ela estava deitada na grama perto da cerca,
vomitando e tendo convulses. Quando o veterinrio chegou, Aleusha
estava morta e eu chorava. O veterinrio disse que algum a
envenenou. Eu tinha uma hilria impresso de que eu sabia quem era
esse algum.
2. PARA AQUELES QUE QUEREM AGITAR, NS TE
SUSPENDEMOS

[Brian Warner] era normal. Ele sempre foi bem magro como um
galho. Eu ia a sua casa e ouvamos msica juntos, coisas como
Queensryche, Iron Maiden, muito do Judas Priest. Eu gostava
mais que ele... Eu no acho que ele tinha algo a ver com msica
e talvez ele no tivesse. Talvez ele s teve sorte.

- Neil Ruble, Escola Cristo Heritage, classe de 1987

Brian Warner e eu estvamos na mesma classe na escolha


crist em Canton, Ohio. Ambos Brian e eu recusvamos a
presso religio de nossa educao bem firmemente. Ele, claro,
promovia-se como um satanista. Eu repelia toda a idia de Deus
e o Sat, antes eu era agnstica e agora eu me tornei bruxa
recentemente.

- Kelsey Voss, Escola Crist Heritage, classe de 1987

Eu gostaria de perguntar [a Marilyn Manson], eu te influenciei


de alguma forma em seu estilo de vida?. Eu fico pensando,
uau, eu fiz algo que eu deveria ter feito de uma forma
diferente?.

- Carolyn Cole, antiga diretora, Escola Crist Heritage

Jerry, eu s vezes acredito que estamos nos aproximando muito


rpido do Armagedon agora mesmo.

- Ronald Reagan, falando ao Reverendo Jerry Falwell

O fim do mundo no veio quando se esperava vir.


Faziam uma lavagem cerebral em mim para acreditar, nos
seminrios todas as sextas-feiras na Escola Crist Heritage, que
todos os sinais estavam l. Vocs sabero quando a besta sair do
cho, porque se ouvir de todos os lugares um grande ranger de
dentes, Sra. Price advertia na voz mais severa e agourenta dela para
as filas agachadas de alunos de 6 srie. E todos, pais e filhos,
sofrero. Aqueles que no receberem a marca, o nmero de seu nome,
sero decapitados diante de suas famlias e vizinhos.
Nesse momento, Sra. Price parava, mergulhava em sua pilha de
cartes sobre o apocalipse e erguia uma cpia ampliada de um cdigo
de barra mas com o nmero do fundo manipulado para ser lido como
666. Era assim que ns sabamos que o apocalipse estava ali na
esquina: o cdigo de barra era a marca da besta descrita em
Apocalipse, eles nos ensinavam, e mquinas sendo instaladas em
supermercados para os lerem que seriam usadas para controlar a
mente das pessoas. Logo, eles avisavam, esse cdigo de barra
satnico substituiria o dinheiro e todos teriam que ter a marca da
besta em suas mos para poderem comprar algo.
Se voc negar Cristo, Sra. Price continuava, e adquirir essa
tatuagem em sua mo ou testa, ser permitido que voc viva. Mas
voc ter perdido a sua... e agora ela erguia um carto mostrando
Jesus descendo dos cus vida eterna.
Em outros seminrios, ela usava um carto com um
recorte de jornal destacando o ento recente atentado de John
Hinckley Jr. para assassinar Ronald Wilson Reagan. Ela erguia e
lia no Apocalipse 13: Quem tem inteligncia, calcule o nmero
da besta, pois o nmero de um homem: e seu nmero 666. O
fato de que havia seis letras no nome e sobrenomes de Reagan
era mais um sinal de que era nosso juzo final, que o Anticristo
estava aqui na Terra e que devamos nos preparar para a vinda
de Cristo e o tumulto. Meus professores explicavam tudo isso
no como se fosse uma opinio aberta a interpretaes, mas
como se isso fosse um fato inegvel determinado pela Bblia.
Eles no precisavam de provas; tinham f. E isso praticamente
os enchiam de alegria em antecipao vinda do apocalipse,
porque eles seriam salvos mortos, mas no paraso e livres do
sofrimento.
Foi assim que eu comecei a ter pesadelos pesadelos que
permanecem at os dias de hoje. Eu estava completamente
apavorado pela idia do fim do mundo e do Anticristo. Por isso
eu me tornei obsessivo com isso, assistindo filmes como O
Exorcista e A Profecia e lendo livros profticos como Sculos de
Nostradamus, 1984 de George Orwell e a verso em livro do
filme Um Ladro Na Noite, que descrevia bem graficamente
pessoas sendo decapitadas porque no tinham as tatuagens
666 em suas testas. Combinados com os discursos semanais na
escola crist, tudo aquilo fez o apocalipse parecer to real, to
palpvel, to prximo que eu era constantemente assombrado
por sonhos e preocupaes sobre o que aconteceria se eu
descobrisse quem era o Anticristo. Ser que eu arriscaria minha
vida para salvar a todos? O que aconteceria se eu j tivesse a
marca da besta em algum lugar em mim por dentro do meu
coro cabeludo ou em minha bunda onde eu no conseguisse
ver? E se o Anticristo fosse eu? Eu estava cheio de medo e
confuso numa poca em que, mesmo sem a influncia da
escola crist, eu j era perturbado porque estava passando pela
puberdade.
Uma evidncia certa disso que apesar de os seminrios
aterrorizantes da Sra. Price detalhando o iminente juzo final do
mundo, eu notei algo sexy nela. Vendo-a regendo a classe como
uma gata siamesa, com seus lbios franzidos, cabelos
perfeitamente penteados, blusas de seda escondendo um corpo
excitante e um andar sensual, eu posso dizer que havia algo
vivo, humano e ardente aguardando para explodir daquela
reprimida

Ciclo Dois Lascivos

fachada crist. Eu a odiava por ter me dado pesadelos por todos


os anos de minha adolescncia. Mas acho que a odiava mais
ainda pelos sonhos molhados que ela inspirou.
Eu era um episcopal, o que basicamente um catlico
light (o mesmo grande dogma, mas agora com menos leis) e a
escola era no-eclesistica. Mas isso no parou a Sra. Price.
Certas vezes ela comeava sua aula de leitura bblica
perguntando, tem algum catlico nessa sala?. Quando
ningum respondia, ela arrasava os catlicos e episcopais,
lendo para ns sobre como eles mal-interpretam a Bblia e como
estavam cultuando falsos dolos rezando para o papa e a Virgem
Maria. Eu ficava l mudo e rejeitado, incerto se me magoava
com ela ou com meus pais por terem me criado como episcopal.
Mais humilhao pessoal ocorria durante as assemblias
de sextas-feiras, quando convidados falavam sobre como viviam
sendo prostitutas, viciados e praticantes de magia negra at
encontrarem Deus, escolherem Seu caminho virtuoso e terem
nascido de novo. Era como encontros de satanistas annimos.
Quando eles acabavam, todos abaixavam suas cabeas em
orao. Se algum no tivesse nascido novamente, o pastor
fracassado que conduzia o seminrio pediria para eles virem ao
palco, darem as mos e serem salvos. Eu sempre achei que eu
deveria ter ido l em cima, mas eu estava muito paralisado para
subir no palco na frente da escola toda e muito envergonhado
para admitir que eu era moral, espiritual e religiosamente
inferior a todo mundo.
A nica coisa em que eu me sobressaia era no ringue de
patinao, e at ele logo ficou inextricavelmente ligado ao
apocalipse. Meu sonho era me tornar um campeo de patinao,
e para isso se realizar eu induzi meus pais a desperdiarem o
dinheiro que eles tinham economizado por uma semana em
patins profissionais que custavam mais de US$: 400. Minha
parceira de patinao regular era Lisa, uma garota fraca e
perpetuamente gripada, mas apesar disso uma das minhas
primeiras paixes. Ela vinha de uma rigorosa famlia religiosa.
Sua me era uma das secretrias do Reverendo Ernest Angley,
um dos mais notrios televangelistas curandeiros da poca.
Nossos pseudo-encontros depois das prticas de patins
habitualmente comeavam conosco fazendo suicdios no
balco onde se vendia soda do ringue combinaes
descoloridas de Coca-Cola, 7-Up, Sukita e soda-limonada e
acabavam com um passeio at a igreja ultraopulente do
Reverendo Angley.
O Reverendo era uma das pessoas mais assustadoras que
eu conheci: seus dentes perfeitamente retilneos brilhando
como azulejos de banheiro, um topete postio amontoado no
topo de sua cabea como um chapu feito de cabelo molhado
pego do ralo de uma banheira e ele sempre usava um palet azul
empoeirado com uma gravata impecavelmente verde. Tudo nele
cheirava a artificialidade, de sua aparncia plstica e
supermanufaturada at o seu nome, que supunha evocar a frase
o anjo mais importante.
Toda semana, ele chamava uma variedade de pessoas
aleijadas no palco e supostamente as curava diante de milhes
de telespectadores. Ele enfiava seu dedo no ouvida de um surdo
ou nos olhos de um cego, gritando saiam espritos maus ou
vamos l, e depois sacudia seu dedo at a pessoa no palco
desmaiar. Os sermes dele eram similares queles da escola,
consistindo no Reverendo pintando o apocalipse iminente sobre
todo o seu terror exceto que aqui havia pessoas gritando,
desmaiando e falando em outros idiomas por toda a minha volta.
Num certo momento do trabalho, todos jogavam dinheiro no
palco. Chovia centenas de moedas de vinte e cinco centavos, de
um dlar e notas de dlar enroladas enquanto o Reverendo ia
logo falando sobre o firmamento e a fria. Ao longo das paredes
da igreja estavam enumeradas litografias que ele vendia
descrevendo cenas macabras como os quatro cavaleiros do
apocalipse cavalgando por uma pequena cidade no diferente
de Canton ao pr-do-sol, deixando uma trilha de cabeas
cortadas atrs deles.
Os trabalhos levavam de trs a cinco horas, e se eu
adormecesse, eles me repreendiam e me levavam para uma sala
separada onde eles mantinham grupos especiais de
seminaristas jovens. Aqui, eles me puniam e tambm outras
crianas sobre sexo, drogas, rock e o mundo material at
estarmos quase vomitando. Era como uma lavagem cerebral:
ns ficvamos cansados e eles sem sentido algum no nos
davam comida para que ficssemos com fome e vulnerveis.
Lisa e a me dela eram completamente devotas a igreja,
principalmente porque Lisa era meio surda quando nasceu e o
Reverendo supostamente sacudiu seu dedo no ouvido dela e
restaurou sua audio durante um trabalho. Por ser praticante e
sua filha ter sido abenoada por um milagre de Deus, a me de
Lisa me tratava com ar de superioridade constantemente, como
se ela e sua famlia fossem melhores e mais corretas. Toda vez
que eles me deixavam em casa depois dos trabalhos, eu
imaginava a me de Lisa lavando as mos porque elas tinham
tocado as minhas. Eu sempre estava angustiado por toda essa
experincia, mas eu ia para a igreja com elas mesmo assim
porque essa era minha nica chance de estar com Lisa fora do
ringue de patinao.
Nosso relacionamento, contudo, logo ficou torto.
Ocasionalmente, algo aconteceria para mudar sua opinio sobre
algum irrevogvel, iria abalar o ideal que voc construiu em
volta de uma pessoa e te forar a v-la pela criatura falvel e
humana que ela realmente . Isso aconteceu quando ns
estvamos indo para casa depois da igreja um dia, brincado no
banco de trs do carro da me dela. Lisa estava caoando de
mim sobre como eu era seco, e eu colocava minha mo na sua
boca para calar ela. Assim que ela comeou a rir, ela cuspiu um
monto de catarro grosso e verde em minha mo. Aquilo no
parecia real, o que se tornou mais revoltante ainda. Quando eu
puxei a mo, um longo fio daquilo estava suspenso entre meus
dedos e a cara de Lisa parecendo bala puxa-puxa de ma. Lisa,
sua me e eu estvamos todos igualmente horrorizados e
embaraados. Eu no conseguia me livrar da sensao do muco
dela espalhado e emaranhado entre meus dedos. Em minha
mente, ela se corrompeu e me mostrou sua verdadeira natureza,
ela provou ser um monstro por trs daquela mascara, assim
como eu imaginava que o Revendo Angley fosse. Ela no era
melhor que eu, como sua me me fazia acreditar. Eu no disse
nenhuma palavra a ela nem l e nem nunca mais.
A desiluso comeou a crescer na escola crist tambm.
Um dia na quarta srie eu trouxe uma foto que minha av Wyer
tirou num avio de West Virginia a Ohio, e na foto aparecia um
anjo nas nuvens. Era um dos meus pertences favoritos e eu
estava emocionado por compartilh-lo com meus professores,
porque eu ainda acreditava em tudo que eles me ensinaram
sobre o cu e eu queria mostrar a eles que minha v viu o cu.
Mas eles disseram que aquilo era uma fraude, me repreenderam
e me mandaram para casa por ter sido blasfemador. Essa tinha
sido minha tentativa mais honesta de me encaixar na idia
deles sobre o cristianismo, para provar minha conexo com
suas crenas, e fui punido por isso.
Isso confirmou o que eu j sabia desde o comeo que eu
no seria salvo como todo mundo. Eu sabia disso todo dia
quando eu saia da escola tremendo com medo de que o mundo
acabasse, eu no iria para o cu e nunca veria meus pais
novamente. Mas depois que um ano se passou, e depois outro, e
o mundo, Sra. Price, Brian Warner e as prostitutas que nasceram
de novo ainda estavam l, eu me senti trado e enganado.
Gradualmente, eu comecei a me ressentir com a escola
crist e duvidava de tudo que me falavam. Ficou claro que o
sofrimento do qual eles rezavam para serem livrados era um
sofrimento que eles tinham imposto sobre eles mesmos e
agora sobre ns. A besta da qual eles viviam com medo era na
verdade eles mesmos: ela era o homem, no um demnio
mitolgico, que ia destruir a humanidade no fim dos tempos. E
essa besta foi criada dos seus medos.
As sementes de quem eu sou foram plantadas.
Idiotas no nascem, eu escrevi em meu caderno um dia
durante a aula de tica. Eles so regados e crescem como
urtiga em instituies como o cristianismo. Durante o jantar
naquela noite, eu confessei tudo para os meus pais. Olhem, eu
explicava, eu quero ir para a escola pblica, porque no me
sinto bem aqui. Tudo do que eu gosto, eles so contra.
Mas eles no gostaram muito disso. No porque eles
queriam que eu tivesse uma educao religiosa, mas uma
educao boa. A escola pblica em nossa vizinhana, GlenOak
East, era pssima. E eu estava determinado a ir para l.
Assim a rebelio se instalou. Na Escola Crist Heritage,
no tinha muita coisa para rebelar. O lugar foi construdo sob
regras e conformidades. Havia estranhos cdigos de
vestimenta: nas segundas, quartas e sextas-feiras, ns tnhamos
que usar cala azul, camisa social branca e, se quisssemos,
algo vermelho. Nas teras e quintas-feiras, tnhamos que usar
cala verde-escura e uma camisa branca ou amarela. Se nosso
cabelo estivesse chegando em nossas orelhas, tinha que ser
cortado. Tudo era controlado e ritualstico, e ningum podia
estar melhor ou diferente de ningum. No era muito uma
preparao muito til para o mundo real: fazendo esses alunos
vagos passarem todo ano com a expectativa de que a vida ser
justa e todo mundo ser tratado igualmente.
Comeando com doze anos, eu embarquei numa campanha
cada vez mais progressiva para ser expulso da escola. Isso
comeou, bastante inocentemente, com balas. Eu sempre senti
uma simpatia por Willy Wonka. At naquela idade, eu poderia
dizer que ele era um heri falido, um cone dos esquecidos. Os
esquecidos nesse caso eram o chocolate, uma metfora do
prazer ou de qualquer coisa que voc poderia ter, seja ela sexo,
drogas, lcool ou pornografia. Quando passava Willy Wonka e A
Fbrica de Chocolate no canal Star ou em nosso cinema falido,
eu assistia obsessivamente enquanto comia sacos e mais sacos
de doces.
Na escola, doces e balas exceto aqueles bolinhos Little
Debbie no cardpio do almoo eram contrabandeados. Por isso
eu ia ao Ben Franklins Five and Ten, uma loja na vizinhana que
parecia um velho mercado de soda, e me enchia de Pop Rocks,
Zotz, Lik-M-Stix e

Ciclo Trs Gulosos

aquelas parecendo comprimidos que ficam coladas no papel


branco e so impossveis de se comer sem digerir pequenos
pedaos de papel tambm. Lembrando-me disso, eu acho que os
doces eram como se fossem drogas. A maioria deles no era
apenas doce, tambm produziam uma reao qumica. Eles
efervesciam em sua boca ou deixavam seus dentes pretos.
Portanto eu me tornei um traficante de doces,
pechinchando a mercadoria durante a hora do almoo at
quando eu quisesse porque ningum mais tinha acesso a doces
enquanto estavam na escola. Eu fiz uma fortuna pelo menos
quinze dlares todos em moedas de vinte e cinco, e dez
centavos no primeiro ms. Nisso algum me denunciou. Eu
entreguei todos os meus doces e o dinheiro que tinha feito as
autoridades. Infelizmente, eu no fui expulso da escola apenas
suspenso.
Meu segundo projeto foi uma revista. No esprito da Mad
and Cracked, era se chamava Stupid. O mascote era, no
diferente de mim, um garoto narigudo e com acne e dentes para
fora que usava um bon de beisebol. Eu a vendia por vinte e
cinco centavos, o que era puro lucro porque eu copiava as
pginas de graa no Carpet Barn, onde meu pai trabalhava. A
mquina era pssima e gasta, com um cheiro azedo parecendo
de carbono, e ela nunca deixava de manchar as seis pginas da
revista. Numa escola faminta por sujeira e humor negro,
contudo, Stupid rapidamente foi pega e eu havia fracassado
novamente.

NOVO KIT DE AJUDA COMPLEMENTAR EM AVENTURAS


SEXUAIS KUWATCH OFERTA ESPECIAL

APENAS DESSA VEZ!

Na compra do kit de ajuda sexual Kuwatch e doze comprovantes


de compra do xarope Tia Jemima voc pode ganhar esse
excitante complemento. Incluindo: chicote, dois vibradores
gigantes, vara de pesca, borlas para mamilo, culos de proteo
metlicos de oficina, meia-cala em rede, colar de pica de
cachorro bronzeada e capacete de gmeos com duplo-prazer.

A diretora, Carolyn Cole uma puritana alta de m postura


que usava culos e cabelos encaracolados castanhos
empilhados no topo de sua cara de passarinho me chamou em
sua sala, uma sala inteira cheia de administradores estava
esperando. Ela jogou a revista em minhas mos e mandou eu
explicar os cartuns sobre mexicanos, escatologia e,
especialmente, o kit de ajuda em aventuras sexuais Kuwatch,
que era uma propaganda que inclua um chicote, dois vibradores
gigantes, vara de pesca, borlas para mamilo, culos de proteo
metlicos de oficina, meia-cala em rede e um colar de pica de
cachorro bronzeada. Como aconteceria muitas vezes
posteriormente em minha vida, eles ficaram interrogando sobre
o meu trabalho sem entender se aquilo era arte,
entretenimento ou comdia e me pedindo para que eu me
explicasse. Da eu me descontrolei e, em irritao, joguei os
papis para cima. Antes de o ltimo tocar o cho, Sra. Cole,
vermelha, me mandou pr as mos nos tornozelos. No canto da
sala, ela pegou uma palmatria, que foi sadisticamente
desenhada por um colega na aula de oficina e tinha buracos
para minimizar a resistncia do ar. Deram-me trs rpidos e
fortes golpes cristos.
Mas da, eu estava verdadeiramente perdido. Durante os
seminrios das sextas, as garotas deixavam suas bolsas
embaixo das cadeiras de madeira nas quais estavam sentadas.
Quando elas baixavam suas cabeas, eu jogava as bolsas no
cho e roubava o dinheiro do lanche delas. Se eu descobrisse
alguma carta ou bilhete amoroso, eu tambm os roubava e, em
nome da justia e liberdade de palavra, os davam s pessoas a
quem eles se referiam. Se eu tivesse sorte, eles causavam
brigas, tenses e terror.
Eu j ouvia rock h anos mas, como meu penltimo
projeto, eu decidi comear a tirar proveito disso. A pessoa que
emprestou o meu primeiro lbum de rock foi Keith Cost, um
garoto enorme, estpido e imbecil que parecia ter treze anos,
mas na verdade estava na 3 srie. Depois de ouvir Love Gun do
Kiss e brincar com a espingarda de ar comprimido de brinquedo
que vinha com o lbum, eu me tornei um f de carteirinha do
Exrcito Kiss e o dono orgulhoso de inmeros bonecos,
revistinhas, camisas e lancheiras do Kiss, nada dessas coisas
eu podia levar para a escola. Meu pai at me levou para ver o
show deles o meu primeiro em 1979. Uns dez adolescentes
diferentes pediram autgrafo a ele porque ele estava disfarado
de Gene Simmons na capa do lbum Dressed To Kill todo de
verde, peruca preta e maquiagem branca.
A pessoa que me entrincheirou definitivamente no rock e
no estilo de vida que o acompanhava foi Neil Ruble: ele fumava
cigarros, tinha bigode de verdade, e tinha supostamente perdido
sua virgindade. Por isso, naturalmente, eu o idolatrava. Meio
amigo meio inimigo, ele abriu as comportas para Dio, Black
Sabbath, Rainbow basicamente qualquer coisa com Ronnie
James Dio participando.
Minha outra fonte certeira para recomendaes de lbuns
era a escola crist. Enquanto Neil me excitava ao heavy metal,
eles estavam conduzindo seminrios sobre retrocessos ocultos.
Eles traziam lbuns do Led Zeppelin, Black Sabbath e Alice
Cooper e tocavam bem alto em aparelhos de som enormes.
Professores diferentes tinham sua vez com o som, girando os
lbuns de trs para frente com o dedo indicador e explicando as
mensagens secretas. Claro que, as msicas mais extremas com
as mensagens mais satnicas eram exatamente as que eles
queriam ouvir, principalmente porque elas eram proibidas. Eles
mostravam fotos das bandas para nos amedrontar, mas tudo o
que conseguiram foram me fazer decidir que eu queria ter
cabelos longos e um brinco assim como os rockstars das fotos.
No topo da lista de inimigos dos meus professores estava
o Queen. Eles eram especialmente contra o We Are The
Champions porque ele era um hino dos homossexuais e tocado
ao contrrio, Freddie Mercury blasfemava, meu doce sat. No
obstante do fato de que eles j tinham nos ensinado que Robert
Plant disse a exata mesma coisa em Stairway To Heaven,
assim que eles plantaram a noo de que Freddie Mercury disse
meu doce sat, ns ficvamos ouvindo toda hora. Tambm
estava na coleo de lbuns satnicos deles Electric Light
Orchestra, do David Bowie, Adam Ant e qualquer coisa com
temas gays que dariam a eles outra oportunidade de associar o
homossexualismo com ms aes.
Logo, os painis de madeira e as altas vigas do meu quarto
no poro estavam cobertos de fotos da Hit Parader, Circus e
Creem. Toda manh eu acordava olhando para o Kiss, Judas
Priest, Iron Maiden, David Bowie, Mtley Cre, Rush e Black
Sabbath. As suas mensagens ocultas me alcanaram.
O elemento-fantasia da maioria dessas msicas logo me
atraiu at a Caverna do Drago. Se todos os cigarros que voc
fuma tiram sete minutos de sua vida, todo jogo de Caverna do
Drago que voc joga retarda a perda de sua virgindade por sete
horas. Eu era to perdedor que eu costumava andar pela escola
com dados de vinte lados em meus bolsos e desenhei meus
prprios mdulos como Maze of Terror, Castle Tenemouse e
Caves of Koshtra, uma frase que, muito posteriormente em
minha vida, se tornou uma gria para a sensao de ter tragado
muita cocana.
Naturalmente, nenhuma das crianas gostava de mim
porque eu jogava Caverna do Drago, gostava de heavy metal e
no freqentava as reunies do grupo jovem e nem me engajava
em atividades sociais como queimar lbuns de rock. Eu tambm
no tive afinidade alguma com as crianas da escola pblica,
que costumavam me bater diariamente por eu ser um maricas
de escola particular. E eu nem estava mais patinando desde que
Lisa me melou. Minha nica outra fonte de amigos era um grupo
de estudo e brincadeiras para os filhos de pais que tiveram
contato com o Agente Orange durante a Guerra do Vietn. Meu
pai, Hugh, era um mecnico de helicpteros e um membro do
Rach Hands, um grupo secreto responsvel por despejar um
perigoso herbicida sobre todo o Vietn. Portanto desde o dia em
que eu nasci at o fim de meus anos de adolescente o governo
trazia meu ai e eu para um centro de pesquisas para estudos
fsicos e psicolgicos anuais procura de efeitos adversos. Eu
no acho que houve algum, embora meus inimigos possam
discordar. Um dos efeitos colaterais que a qumica produziu em
meu pai foi porque ele tornou pblicas informaes sobre o
Agente Orange, resultando numa matria de capa dele no jornal
Akron Beacon, o governo fez uma severa reviso oficial dos
impostos deles nos quatro anos seguidos.
Por eu no ser deformado, eu no tinha afinidades com as
outras crianas no grupo de estudo do governo ou nas retiradas
regulares de crianas cujos pais estavam processando o
governo por exposio qumica. As outras crianas tinham
prteses de braos ou penas, irregularidades fsicas e doenas
degenerativas, e no era s eu que era comparativamente
normal, mas meu pai foi quem realmente pulverizou o material
nos pais delas, cuja maioria era soldados da infantaria
americana.
Num esforo para acelerar minha delinqncia e alimentar
meu vcio crescente por dinheiro, eu passei de mascate de
doces e revistas para mascate de msica. As nicas outras
crianas em minha vizinhana que freqentavam a Escola Crist
Heritage eram dois irmos magrelos patriotas e mrmons com
cortes de cabelo iguais. O irmo mais velho, Jay, e eu no
tnhamos nada em comum. Ele era interessado apenas na bblia.
Eu era interessado somente em rock e sexo. O irmo mais novo,
Tim, era mais rebelde. Portanto assim como Neil Ruble me
entrincheirou no rock, eu introduzi Tim ao heavy metal e o
intimidava o resto do tempo. Ele no podia ouvir msica em sua
casa, portanto eu vendia para ele um gravador preto barato com
botes retangulares enormes e uma ala para carregar no final.
Depois disso, ele estava precisando de msica para poder
esconder embaixo de sua cama com o toca-fitas. Por isso eu
comecei a fazer passeios de bicicleta regulares a um lugar
chamado Quonset Hut, que no permitia menores na porta j
que era uma loja de drogas assim como uma loja de discos. Eu
aparentava exatamente minha idade quinze mas ningum me
parava. Nem importava mesmo porque os tubos de crack e de
maconha, e as pontas de baseado que tinham l eram um
completo mistrio para mim.
Quando Tim comeou a comprar as fitas pelos preos
absurdos que eu dizia a ele que tinham me custado, eu percebi
que haviam pelo menos mais cem outros consumidores
potenciais na escola. Eu comecei comprando todos os lbuns
tocados durante os seminrios de retrocessos ocultos e
vendendo-os para crianas de l, da 3 srie at o 3 ano. Um
lbum do W.A.S.P. comprado por sete dlares no Quonset Hut
valia vinte dlares na Escola Crist Heritage.
Ao invs de esbanjar os lucros com fitas para mim, eu
decidi depois apenas roubar os lbuns que eu tinha vendido. J
que havia um
Ciclo Quatro Avarentos

cdigo de honra na escola, nenhum dos armrios ficava


trancado. E j que ningum podia ouvir rock, se algum me
dedurasse estaria se incriminando tambm. Por isso durante as
aulas eu pedia para sair e roubava os cassetes dos armrios.
Era um sistema perfeito, mas no durou muito. Tim decidiu
que, mesmo que ele fosse punido, valia a pena me dedurar. Mais
uma vez eu me via cara-a-cara com a Sra. Cole e um pequeno
grupo de administradores e disciplinadores na sala da diretoria.
Mas dessa vez eu no tinha que explicar sobre a msica eles
j achavam que sabiam do que tudo se tratava. Eles tinham me
pego comprando fitas de rock, as vendendo e as roubando; eles
sabiam que eu continuava fazendo revistas e ampliando meus
negcios com fitas cassete (cheias de brincadeiras apelativas e
msicas obscenas sobre masturbao e flatulncia gravadas
com meu primo Chad sob o nome de Big Bert e Os Feios). E eu j
tinha sido punido na sala da diretoria duas vezes nos passados
poucos meses. A primeira vez foi por ter acertado
acidentalmente minha professora de msica, Sra. Burdick, na
virilha com um estilingue que eu fiz com uma tira de borracha
resistente, uma rgua de madeira e, como munio, pedaos
derretidos de lpis de cera roubados na aula de artes. A
segunda foi por ter feito o dever de casa da Sra. Burdick
trazendo um lbum em classe para cantar Highway To Hell, do
AC/DC. Mas tudo isso no se somou a uma expulso.
Minha ltima travessura ilegal desesperada envolvia re-
visitar o poro medonho do meu av e roubar uma pica de
borracha de sua gaveta secreta na bancada. Eu usei luvas para
que a vaselina no incrustasse em mim. Depois da escola no dia
seguinte, Neil Ruble e eu entramos furtivamente na sala da Sra.
Price e arrombamos a gaveta de sua mesa. Ela continha os
segredos dela, que eram considerados tabu na escola crist
assim como meu av era para os suburbanos: livros de romance
semi-roticos. Havia tambm um espelho de mo sem valor, o
que fazia sentido j que a Sra. Price estava sempre preocupada
com a sua aparncia. Na poca, Chad e eu tentvamos
regularmente chamar a ateno de duas irms que moravam
perto dos meus avs jogando pedras em carros e tentando
causar acidentes para que elas viessem l fora. Da mesma
forma doentia e distorcida, colocar uma pica de borracha na
gaveta da Sra. Price era a nica sada para expressar minha
latente excitao frustrada por ela.
Para nossa desiluso, ningum disse uma palavra sobre
aquilo na escola no dia seguinte. Mas eu era definitivamente o
principal suspeito, o que eu descobri quando a Sra. Cole chamou
meus pais na escola. Ela no mencionou sobre a pica; em vez
disso, ela fez uma leitura para eles sobre disciplina e
transmitindo o medo de Deus ao delinqente juvenil que eles
haviam criado. Foi a que eu percebi que nunca seria expulso.
Metade das crianas na Escola Crist Heritage eram de famlias
de classe-baixa, e a escola recebia uma esmola do Estado
matricul-los. Eu estava entre as crianas que podiam pagar, e
eles queriam o dinheiro mesmo que isso significasse lidar com
picas de borracha, fitas de heavy metal, doces, revistas
obscenas e cassetes cheios de obscenidades. Eu percebi que se
eu quisesse sair da escola crist, eu teria que exercitar minha
prpria vontade autnoma de ir embora. E dois meses aps
entrar no 2 ano eu fiz isso.

3. PERVERSO ADOLESCENTE

Eu sei alguns truques novos, disse o Gato de Chapu. Um


monte de bons truques. Eu vou lhes mostrar. Sua me no vai se
importar se eu o fizer.

Dr. Seuss, O Gato de Chapu

EU deitei em minha cama, mos entrelaadas em minha


nuca por baixo do meu longo cabelo castanho, e ouvindo o
zumbido da mquina de lavar no poro dos meus pais. Era minha
ltima noite em Canton, Ohio, e eu havia decidido pass-la em
casa, refletindo sobre os passados trs anos de escola pblica.
Tudo estava embalado para a mudana para Fort Lauderdale:
lbuns, psteres, livros, camisas, dirios, fotos, cartas de amor
e de dio. A escola crist me preparou bem para a escola
pblica. Ela definiu os tabus, depois manteve todos eles a
distncia, me deixando os alcanar em vo. Assim que eu mudei
de escolas, estavam todos l para serem usados sexo, drogas,
rock, o oculto. Eu nem precisei procurar por eles: eles me
acharam.
Eu sempre acreditei que uma pessoa esperta. So as
pessoas que so estpidas. E poucas coisas confirmavam isso
melhor que a guerra, a religio organizada, burocracia e o
colegial, onde a maioridade comanda impiedosamente. Quando
eu me lembro de meus primeiros dias l, tudo o que vejo uma
insegurana e dvidas to esmagadoras que uma nica espinha
era capaz de desequilibrar minha vida. Nem at meus ltimos
dias eu tinha autoconfiana e respeito prprio, nem um pouco
de individualidade.
Naquela ltima noite em Canton, eu sabia que Brian
Warner estava morrendo. Estavam me dando a chance de
renascer, para melhor ou para pior, mas de qualquer forma novo.
Mas o que eu no conseguia entender era se o colegial havia me
corrompido ou me iluminado. Talvez os dois, e a corrupo e
iluminao eram inseparveis.

* * *
A INAUGURAO DO VERME

No final da segunda semana na escola pblica, eu sabia que


estava condenado. Eu tinha apenas comeado o 2 ano h dois
meses, no s depois de a maioria das amizades terem sido
formadas, mas depois de meu oitava dia em classe eu fui
forado a no ir por mais duas semanas. Eu desenvolvi uma
reao alrgica a um antibitico que estava tomando para gripe.
Minhas mos e ps incharam feito bales, uma erupo
vermelha saiu no meu pescoo, e eu tive problemas para
respirar porque meus pulmes estavam muito inchados. Os
doutores me disseram que eu poderia ter morrido.
Nessa poca, eu fiz um amigo e um inimigo no colgio. O
amigo era Jennifer, que era bonitinha, mas tinha cara de peixe
com grandes lbios naturais que ficavam ainda mais inchados
por seu aparelho. Eu a conheci no nibus do colgio, e ela se
tornou minha primeira namorada. Meu inimigo era John Crowell,
a eptome de coisas legais do subrbio. Ela era enorme, um
drogado bruto vestido perpetuamente com uma jaqueta jeans,
camisa do Iron Maiden e jeans azuis com um pente de cabo
grande no bolso de trs e a rea da virilha desbotada por ter
usado a cala muito apertada. Quando ele passava pelos
corredores, as outras crianas tropeavam umas nas outras
para sair de seu caminho. Ele tambm era por acaso o
namorado de Jennifer, o que me colocou no topo de sua lista de
espancamento.
Na primeira semana que estive no hospital, Jennifer vinha
me visitar quase todo dia. Eu falava para ela entrar no armrio
(que era escuro e ela no podia ver minha erupo cutnea) e
transava com ela impiedosamente. At ento, eu no tinha ido
muito longe com mulheres. Tinha Jill Tucker, a filha de um
ministro protestante com cabelos loiros e dentes para fora
tortos a qual eu beijei no parque da escola crist. Mas aquilo foi
na 4 srie. Trs anos depois, eu me apaixonei louca e
desesperadamente por Michelle Gill, uma garota bonita de nariz
achatado com cabelos castanhos alisados e uma enorme boca
que provavelmente j fez muitos boquetes no colegial. Minhas
chances com ela pegaram fogo numa marcha para arrecadar
fundos para a escola crist, durante a qual ela tentou me
ensinar como de dava um beijo francs. Eu no entendi nem o
objetivo nem a tcnica, e conseqentemente isso se tornou
motivo de risadas depois que ela contou para todo mundo na
escola.
Apesar da minha total falta de experincia, eu estava
determinado a perder minha virgindade com Jennifer naquele
armrio. Mas tentando como eu tentei, tudo o que ela me deixou
fazer foi apalpar seus peitos chatos. Na minha segunda semana
no hospital, ela ficou entediada e me largou.
Hospitais e ms experincias com mulheres, sexualidade e
rgos genitais eram completamente familiares para mim
naquela poca de minha vida. Quando eu tinha quatro anos,
minha me me levou para o hospital para alargar minha uretra
porque meu trato urinrio no era largo o suficiente para eu
mijar. Nunca foi esquecer isso, porque os mdicos pegaram uma
broca enorme e afiada, e enfiaram no final do meu pau. Por
meses depois disso, era como se eu estivesse mijando gasolina.
A pneumonia arruinou meus anos escolares, me mandando
ao hospital por trs longos perodos. No 1 ano, eu fui levado ao
hospital novamente depois que eu alisei meu cabelo, coloquei a
fivela de meu cinto ELO, me vesti s pressas com uma camisa
rosa de botes e decidi ir ao ringue de patinao depois um
longo afastamento. Uma garota cujo cabelo crespo, nariz grande
e olhos pintados com um lpis grosso se sobressaem mais em
minha mente que seu nome me pediu para fazer dupla com ela.
Quando ns terminamos, um cara negro enorme com culos
grossos conhecido na vizinhana como Sapo veio at ns. Ele a
jogou para o lado e, sem dizer uma palavra, deu um soco slido
em minha cara. Eu me curvei, e ele olhou para mim e falou
cuspindo: voc danou com minha namorada. Eu sentei ali
mesmo atordoado, a boca sangrando e o dente da frente
pendurado por um fio vermelho do meu chiclete. Agora que
relembro isso, eu no deveria ter ficado to surpreso. Eu era um
maricas: eu teria me batido tambm.
Eu nem gostava daquela garota, mas ela quase me custou
a carreira como cantor. Na sala de emergncia, me disseram
que o dano foi permanente. At hoje, eu tenho a sndrome JTM
(junta temporomandibular), uma doena que me d dores de
cabea e uma mandbula ferida e apertada. Estresse e drogas
no me ajudaram muito com isso.
Sapo de alguma forma achou meu nmero no dia seguinte,
ligou para se desculpar e depois perguntou se eu no queria
fazer exerccios com ele algum dia. Eu recusei. A idia de
levantar pesos suados com um cara que acabou de me bater e a
cena de tomar banho com ele depois no parecia muito atraente
naquela tarde.
Na vez seguinte eu acabei na sala de emergncia foi por
causa de Jennifer. De volta ao colgio depois de duas semanas
no hospital, eu passeava pelos corredores sozinho e humilhado.
Ningum queria fazer amizades com um cara pirado e de cabelo
grande com um pescoo coberto de erupes cutneas saindo
de sua camisa do Judas Priest. Para piorar a situao tinha
tambm meus lbulos da orelha grandes, que ficavam
visivelmente por baixo do meu cabelo como sacos escrotais
fora de lugar. Mas numa manh enquanto eu estava saindo da
sala, John Crowell me parou. Ficou claro que ns tnhamos algo
em comum: nosso dio por Jennifer. Assim ns formamos uma
aliana contra ela, e comeamos a imaginar formas de
atorment-la.
Uma noite eu peguei John e meu primo Chad em meu Ford
Galaxie 500 azul em miniatura e fomos num armazm 24 horas,
onde roubamos vinte rolos de papel higinico. Os jogamos no
banco de trs do carro e aceleramos para a casa de Jennifer.
Engatinhando pelo seu quintal, comeamos a passar os rolos
pela casa dela, pendurando papel higinico em todos os lugares
que podamos imaginar. Eu fui at a janela dela para pintar
algumas obscenidades. Mas, enquanto eu estava tentando
pensar em algo apropriadamente ofensivo, algum ligou a luz.
Eu me piquei, alcanando um imenso carvalho na mesma hora
em que Chad estava pulando um galho. Ele caiu diretamente em
cima de mim, e eu desmaiei no cho. Chad e John tiveram que
me puxar com um ombro deslocado, o queixo jorrando sangue e
um problema na mandbula que, me disseram mais tarde na sala
de emergncia, era pior que o anterior.
De volta ao colgio, eu tinha muitas razes urgentes para
querer transar: para magoar Jennifer; para estar em termos
iguais com John, que supostamente fudeu com Jennifer e
muitas outras; e para fazer os outros pararem de me abusar por
eu ser um virgem. Eu at entrei na banda do colgio para
conhecer garotas. Eu comecei tocando instrumentos viris como
baixo e tomares de corda. Mas acabei com o ltimo instrumento
que algum que se sentia inseguro sobre si mesmo deveria
estar tocando: tringulo.
Finalmente, perto do fim do 3 ano, John veio com um
plano perfeitamente seguro para me fazer transar: Tina Potts.
Tina tinha mais cara de peixe que Jennifer, lbios maiores e
dentes ainda mais tortos. Uma das garotas mais pobres do
colgio, ela tinha uma m postura curvada que expressava sua
insegurana e infelicidade interna, como se ela tivesse sido
assediada quando era criana. Tudo o que ela tinha de bom
eram peitos grandes, jeans apertados que mostravam sua bunda
bovina e, de acordo com John, ela j tinha transado o que era
bom o bastante para mim. Por isso eu comecei a falar com Tina.
Mas, falar com ela depois do colgio onde ningum estivesse
por perto.
Depois de algumas semanas, eu tive coragem de pedi a ela
se encontrar comigo no parque. Em preparao, Chad e eu
fomos a casa dos meus avs, roubar uma das camisinhas
decrpitas do gabinete no poro, e esvaziamos meia garrafa de
Jim Beam do armrio de minha av na minha garrafa trmica do
Kiss. Eu sabia que no era Tina que eu precisava intoxicar era
eu. Na hora em que chegamos na casa de Tina, o que foi mais ou
menos uma hora depois, a garrafa estava vazia e eu quase
caindo bbado. Chad continuou indo at a casa, e eu toquei a
campainha dela.
Ns samos juntos para o parque e sentamos do lado de
um morro. Instantaneamente, ns comeamos a transar, e em
alguns minutos minha mo estava dentro das calas dela. A
primeira coisa que veio a minha cabea era como ela era
cabeluda. Talvez ela no tinha uma me para ensinar a ela como
se raspar. A outra coisa que veio em minha cabea enquanto eu
estava enfiando meu dedo nela e apertando seus peitos era que
eu estava quase gozando em minhas calas porque eu estava
muito perto de transar. Para no perder, eu sugeri que fssemos
passear.
Ns descemos o morro at uma quadra de beisebol e,
embaixo de uma rvore logo atrs da placa de incio, eu
manobrei-a no cho, sem perceber a significncia de onde
estvamos. Eu briguei com as calas apertadas, finalmente
tirando-as de sua bunda, depois abaixei minhas calas at os
joelhos e rasguei o pacote desbotado de camisinhas grosseiras
do meu av como se fosse um brinde dos biscoitos Cracker
Jack. Posicionando-me entre as suas pernas abertas eu
comecei a deslizar por dentro dela. S a sensao da
penetrao era o bastante para me fazer gozar, e antes at de
eu chegar no fim do caminho, acabou. Foi literalmente rpido e
mortal.
Para preservar o pouco que havia de minha dignidade, eu
fingi que no tinha ejaculado precocemente.
Tina, eu falei afobado. Talvez ns no devssemos fazer
isso... ainda cedo.
Ela no protestou. Apenas levantou-se e subiu suas calas
sem dizer uma palavra. caminha de casa, eu fiquei cheirando
minha mo, que parecia permanentemente impregnada com o
cheiro de boceta de uma colegial. Na cabea dela, ns no nem
fizemos sexo. Mas para mim e meus amigos, eu no era mais um
garoto desesperado. Eu era um homem desesperado.
Eu no falei muito com Tina depois disso. Mas eu logo
senti o gosto do meu prprio veneno cortesia da garota mais
rica e popular do colgio, Mary Beth Kroger. Depois de ficar
olhando atrevidamente para ela por trs anos, eu reuni toda a
minha coragem e a chamei para uma festa quando nos
formssemos. Para meu espanto, ela aceitou. Ns acabamos em
minha casa bebendo cerveja, comigo sentado
desconfortavelmente ao lado dela e muito assustado para me
mover porque ela parecia uma completa puritana. Mas meu ideal
de Mary Beth Kroger rapidamente se desintegrou enquanto ela
tirou suas roupas brutalmente, pulou em cima de mim e, sem
mesmo se importar de usar camisinha, me fudeu como um
animal selvagem, montada como se fosse uma mquina de remo
em alta velocidade. No dia seguinte no colgio, Mary Beth
colocou sua fachada de puritana novamente e continuou me
ignorando assim como fazia. Tudo que consegui disso foram
marcas de arranhes profundos por toda as minhas costas, que
eu mostrava orgulhosamente aos meus amigos, que, em honra
ao A Hora do Pesadelo de Freddy Krueger, a renomearam Mary
Beth Krueger.
Nessa poca, a garota da minha primeira foda, Tina, estava
grvida de sete meses. O pai, ironicamente, era a pessoa que
me armou com ela: John Crowell. Eu no vi mais o John depois
daquilo, porque ele ficou impedido lidando com as
conseqncias de no usar camisinha. s vezes eu fico
pensando se eles se casaram, sossegaram e criaram pequenos
drogados peitudos juntos.

* * *
PUNINDO O VERME

Assim que Tina abriu as comportas, eu entrei numa


turbulncia. No numa afobao de transar, mas numa tentativa
de transar. Depois de meses de

Ciclo Cinco Prodgios

rejeio e masturbao, eu conheci uma lder de torcida loira


chamada Louise quando estava bbado aps tomar Colt 45
durante um jogo de futebol americano do colgio numa
comunidade rural fora de Canton chamada Louiseville. Embora
eu no soubesse na poca, ela era a Tina Potts de Louiseville: a
puta local. Ela tinha lbios grossos, nariz achatado e grandes
olhos em chamas, como se ela fosse meio mulata e meio
Susanna Hoffs da Bangles. Ela tambm tinha uma qualidade de
Shirley Temple nela, porque ela era baixa com cabelos
encaracolados, mas ela parecia mais rebolar do que torcer. Ela
foi a primeira garota que me fez um boquete. Mas, infelizmente,
isso no foi tudo o que ela fez comigo.
Quase todo dia eu a pegava e levava ao meu quarto
enquanto meus pais estavam ainda no trabalho. Ns ouvamos
Moving Pictures do Rush ou Scary Monsters do David Bowie e,
agora que eu estava mais experiente em controle de orgasmos,
fazia sexo adolescente normal. Ela me deu tantos chupes at
um certo ponto em que meu pescoo ficou to machucado que
eu nem consegui o mover direito. Mas eu no ligava, j que eu
podia us-los como medalhas de honra no colgio. Ela tambm
engolia, o que me deu mais direitos de vaidade. Um dia ela
trouxe para mim uma gravata-borboleta azul cintilante que
parecia algo que um perdedor usaria. Eu acho que ela queria
tentar fazer alguma encenao, mas a nica encenao familiar
a mim era Caverna do Drago.
Depois de uma slida semana de foda, Louise parou de
retornar minhas ligaes. Eu fiquei preocupado se teria
engravidado ela, porque no usei camisinhas todas as vezes. Eu
tinha uma imagem da me dela a mandando embora para um
convento e colocando seu nosso beb para adoo. Ou talvez
Louise iria me fazer pagar penso para o resto de minha vida.
Havia tambm a possibilidade de ela fazer um aborto, algo
desse errado, ela morresse, e agora os pais dela queriam me
assassinar. Depois de no ouvir falar dela por vrias semanas,
eu decidi ligar para ela mais uma vez, disfarando minha voz
com um pano sobre o telefone no caso de os pais dela
atenderem.
Felizmente, ela pegou o telefone.
Desculpa eu no ter te ligado por tanto tempo, ela se
desculpou. Eu estava doente.
Que tipo de doena? eu entrei em pnico. Voc no tem
febre no, ? Voc vomita de manh ou algo assim?.
Deu para perceber que ela estava apenas me evitando
porque era uma puta e ter um namorado arruinaria sua
reputao. Essas no foram suas palavras exatamente, mas foi
basicamente o que ela quis dizer.
Alguns dias depois durante a aula de matemtica, meus
ovos comearam a coar. Aquilo continuava todo dia, se
espalhando pelos meus plos pubianos. Quando eu cheguei em
casa, eu fui direto ao banheiro, tirei minhas calas e fiquei em
p perto da pia para me examinar. Eu imediatamente localizei
trs ou quatro coisinhas pretas logo acima do meu pau. Peguei
uma, e enquanto eu olhava para ela, um pouco de sangue saiu.
Eu ainda achava que era um pedao de pele morta, mas
quando eu o levei luz, percebi que tinha pernas e elas
estavam se mexendo. Eu gritei em choque e com nojo. Depois a
esmaguei na pia, mas aquilo no se esmagou como eu achei que
fosse. Ela se partiu como um pequeno marisco. Sem saber
direito, eu o levei at minha me e perguntei a ela o que era.
Oh, bem, voc est com piolho, ela suspirou
benignamente. Voc provavelmente pegou da cama de
bronzeamento.
To vergonhoso quanto isso de se admitir, eu estava
fazendo sesses de bronzeamento regularmente na poca. Eu
tinha um complexo terrvel minha cara era literalmente
entupida de acne e o dermatologista me disse que havia um
novo tipo de cama de bronzeamento que secaria minha pele e
ajudaria minha vida social.
Minha me estava claramente negando que seu jovem filho
esteve fodendo garotas e pegando piolho. At meu pai, que
sempre me prometeu que no dia em que eu perdesse minha
virgindade ns iramos celebrar com uma garrafa de champanhe
que ele tinha guardado enquanto trabalhava no Kmart, no
queria realmente admitir. Isso principalmente porque desde que
eu descobri seios no ginsio, ele estava querendo me levar
numa prostituta para perder a virgindade. Portanto eu fiquei
fazendo teatrinho com essa histria da cama de bronzeamento.
Minha me me comprou um remdio para piolhos
corporais, mas na privacidade do meu banheiro eu raspei todos
os meus plos pubianos e cuidei dos piolhos eu mesmo (na
poca, raspar o corpo ainda era incomum para mim).
At onde eu sei, eu nunca mais tive nenhuma doena
venrea desde ento. E, at onde eu ainda sei, meus pais ainda
acham que sou virgem.

* * *
ENCANTANDO O VERME

John Crowell e eu estvamos no topo do morro em frente casa


dele, cada um tomando goles de uma garrafa de Mad Dog 20/20
que conseguimos fazer um garoto mais velho comprar para ns.
Estvamos l h pelo menos uma hora, ficando bbados e
olhando para a sonolenta plantao a nossa volta, para o cu
ferido e inchado pela ameaa de chuva, e ao ocasional
automvel passando pelo seu caminho civilizao. Tnhamos
cado numa tonta e presumida letargia quando de repente houve
um forte baque de pedras.
Imerso numa nuvem de fumaa, um GTO verde deu um
cavalo de pau indiferentemente na pista e derrapou na parada. A
porta lentamente se abriu, e um p de bota preta chocou-se com
o cho. Uma cabea enorme apareceu sobre a porta, com um
crnio imenso esticando toda a pele. Seus cabelos eram
encaracolados e bagunados. Os olhos profundos em sua
cabea brilhavam como cabeas de agulha no centro de dois
crculos negros. Enquanto ele vinha, eu notei que, como Richard
Ramirez, o Caador Noturno, suas mos, ps e torso eram
grandes e alongados. Ele usava uma jaqueta jeans decorada
atrs com o smbolo universal da rebelio: uma folha de
maconha.
Com sua mo direita, ele puxou uma arma do cs de sua
cala. Ele ergueu sua arma furiosamente no ar e engatinhou tiro
aps tiro, cada coice da arma lanava seu brao mais em nossa
direo. Quando a arma estava vazia, ele correu para cima da
gente. Enquanto eu ficava l atordoado, ele me empurrou para
trs no cho, empurrou John e agarrou a garrafa de Mad Dog,
esvaziando-a em segundos e jogando-a na grama. Limpando sua
boca na manga jeans, ele resmungou algo que parecia a letra de
Suicide Solution do Ozzy Osbourne e correu para casa.
Esse meu irmo, cara John disse, sua cara, plida de
medo h momentos atrs, agora brilhava orgulhosamente.
Seguimos o irmo dele at o segundo andar e vimos ele
batendo a porta de seu quarto e a trancando. John no podia
encostar os ps no quarto de seu irmo sob pena de sria dor.
Mas ele sabia o que rolava l: magia negra, heavy metal,
automutilao e consumo evidente de drogas. Como o poro de
meu av, o quarto representava ambos medo e desejo. E embora
eu estivesse amedrontado, no queria nada mais que ver o que
havia l dentro.
Na esperana de que seu irmo sasse de casa mais tarde
naquela noite, John e eu fomos at seu celeiro ou pelo menos
um esqueleto de madeira do que uma vez foi um celeiro onde
escondemos uma garrafa de Southern Comfort.
Quer ver uma coisa bem legal? John perguntou.
Claro, eu balancei a cabea. Eu sempre estava pronto
para ver coisas legais, especialmente se John as julgava assim.
Mas voc precisa prometer no dizer nada para ningum.
Eu prometo.
Promessas no so boas o bastante, John gritou. Quero
que voc jure pela sua me... No. Eu quero que voc jure que
se voc contar, seu pau vai murchar, ficar podre e secar at
morrer.
Eu juro que se eu contar a algum meu pau vai secar e
morrer, eu disse solenemente, sabendo muito bem que
precisaria disso nos anos que se passassem.
O salsicho mandou ver, John zombou, me socando
dolorosamente no msculo abaixo do meu ombro. Ento vamos,
salsicho.
Ele me levou no fundo do celeiro, e subimos uma escada
at um sto de feno. A palha estava melada de sangue seco.
Espalhado ao redor dela estava carcaas de passarinhos;
cobras e lagartos sem parte de seus corpos, e coelhos
parcialmente decompostos com larvas e besouros comendo a
carne ainda restante em seus ossos.
Aqui, John anunciou, indicando o pentagrama gigantesco
desenhado com banha vermelha no cho, onde meu irmo faz
suas missas negras.
Era como alguma coisa tirada de um filme de terror, onde
um adolescente perturbado que se mete com as artes negras
leva as coisas longes demais. Havia at fotos meladas de
sangue de vrios professores e ex-namoradas pregadas nas
paredes e cobertas de obscenidades escritas com riscos
grossos e fortes. Como se ele estivesse atuando no papel
principal do filme, John virou-se para mim e disse, quer ver algo
mais assustador ainda?.
Eu estava dividido. Talvez tivesse visto o bastante por um
dia s. Mas eu tambm estava curioso, e eu balancei a cabea
em consentimento. John pegou do cho uma cpia suja e
rasgada de O Necronomicon, um livro de magias que ele
afirmava conter encantamentos de magia negra da Idade Mdia.
Voltamos para a casa e John encheu uma mochila com
lanternas, canivetes, lanches e algumas bugigangas que ele
disse ter poderes mgicos. Nosso destino, disse John, era o
lugar onde seu irmo vendeu sua alma ao demnio.
Para chegar l, ns tnhamos que entrar num cano de
esgoto que comeava perto da casa de John e passar por baixo
de um cemitrio. Fomos engatinhando pela gua barrenta cheia
de ratos, sem entrada nem sada vista, constantemente
conscientes do fato de que na lama por todos os lados do cano
havia cadveres. No acho que nunca estive to apavorado com
o sobrenatural em minha vida. Nessa odissia de meio
quilmetro, qualquer pequeno barulho produzia um enorme eco
funesto, e ficava achando que estava ouvindo esqueletos
batendo do lado de fora do cano e mortos-vivos rachando o
metal, prontos para me pegarem e me enterrarem vivo.
Quando ns finalmente alcanamos o outro lado,
estvamos cobertos dos ps a cabea de uma grossa camada
de lixo, teias de aranha e lama. Estvamos no meio do nada
numa floresta escura. Depois de meio quilmetro de viagem
exacerbada, uma casa imensa apareceu diante de ns. Plantas
cresceram em volta dela, como se a floresta estivesse tentando
reivindicar o espao, e todo remendo exposto de concreto
estava coberto de pentagramas, cruzes de cabea para baixo,
tributos ao satans, smbolos de bandas de heavy metal, e
palavras e frases como boqueteiro e coma sua me.
Tiramos as trepadeiras e folhas secas cobrindo uma janela
aberta, pulamos para dentro e procuramos o local com as luzes
das lanternas. Havia ratos, teias de aranha, vidros quebrados e
velhas latas de cerveja. Num canto as cinzas de uma fogueira
extintas nos fizeram perceber que algum esteve recentemente
l. Eu me virei, e John havia sumido.
Eu chamei pelo seu nome nervosamente.
Aqui, ele gritou do topo das escadas. Venha ver isso.
Embora eu estivesse comeando a entrar em pnico, eu o segui
at l em cima e passamos por um vo de porta rebocado. O
quarto parecia inabitado. Havia um colcho amarelo desgastado
no cho, que estava cheio de agulhas hipodrmicas, uma colher
entortada e outras parafernlias narcticas. Jogadas pelo
colcho, algo como peles secas de cobra, e meia dzia de
camisinhas usadas ao lado de pginas desgastadas de revistas
porns gay que foram esmagadas no cho.
Fomos ao outro quarto, que estava completamente vazio
exceto por um pentagrama desenhado na parede ao sul e
rodeado de insgnias indecifrveis. John pegou sua cpia de O
Necronomicon.
Que porra essa que voc est fazendo eu perguntei.
Abrindo os portes do inferno para convocar os espritos
que uma vez viveram nessa casa, ele disse com a voz mais
funesta que ele conseguiu forar. Ele traou um crculo na
poeira do cho com o dedo. Enquanto ele o completava, um som
agudo veio do l de baixo. Ficamos completamente parados,
apenas respirando, e ouvindo a escurido. Nada, exceto pelo
som da minha artria batendo como um martinete em meu
pescoo.
John entrou no meio do crculo, e passou as pginas do
livro para achar o encantamento certo.
Um barulho metlico, mais alto que o som anterior, ecoou
de l de baixo. Se aquilo que comeamos a fazer tinha algum
poder, no estvamos prontos para ele. O lcool em nosso
sangue virou adrenalina e corremos descemos as escadas,
pulamos a janela e entramos na floresta at ficarmos sem
flego, suados e sedentos. O crepsculo apareceu, e alguns
pingos de chuva caram a nossa volta. Evitamos o esgoto,
cambaleando o resto do caminho de casa pelos bosques o mais
rpido possvel em completo silncio.
Quando ns chegamos salvos na casa de John, seu irmo
estava desesperadamente chapado, perambulando pela casa
confuso e com os olhos vermelhos. As drogas esgotaram sua
agressividade, e ele parecia quase sedado, o que no era menos
assustador que quando ele estava insano. Um gato branco
estava no colo dele, e ele ficava alisando-o.
Aquele gato seu demnio ntimo, John sussurrou.
Seu demnio ntimo?.
, como um demnio que tomou forma de animal para
ajudar meu irmo com sua mgica.
Esse gato branco e aparentemente inocente
instantaneamente se transformou numa criatura malevolente e
perigosa em minha cabea. O irmo de John colocou-o no cho,
e ele ficava sentado com suas orelhas viradas para trs,
olhando diretamente para mim atravs de olhos verdes
brilhantes. De repente, seus lbios puxaram seus dentes e ele
comeou a rosnar para mim.
Cara, esse gato vai te matar, John disse numa tentativa
bem-sucedida de me assustar ainda mais. Quando voc for
dormir, ele vai rasgar seus olhos, e depois morder e arrancar sua
lngua quando voc tentar gritar.
O irmo dele olhou para a gente, olhou para o gato, e disse
calmamente, venham, vamos l para cima. E pronto: no
tnhamos que ficar espiando sem ele saber ou brincando de
detetive. Podamos entrar no quarto proibido: talvez o feitio de
John para abrir os portes do inferno tivesse dado certo.
Embora aquilo fosse novo e emocionante para mim, o
quarto era exatamente como se espera de um WASTOID rural
com uma queda pelo Sat. Havia uma luz negra iluminando um
pster da Morte num cavalo, seis fotos do Ozzy Osbourne e
velas vermelhas por todos os lados. No fundo do quarto ficava
um pequeno altar cortinado de veludo preto e rodeado de velas
acesas. Mas no topo dele, em vez de uma caveira, um
pentagrama ou um coelho sacrificado, tinha um cilindro alto de
vidro amarelado com parecia ter mijo dentro. A arma estava
ameaadoramente sobre uma mesa perto da cama.
Querem fumar? o irmo de John perguntou, suspendendo
o cilindro do altar.
Fumar o que? eu perguntei que nem idiota. Eu nunca
tinha tocado num baseado ou fumado maconha antes.
A erva maluca, John sorriu diabolicamente para mim.
Tudo bem, cara. Eu no fumo mais isso, eu menti sem
convencer.
Infelizmente, eu no tive escolha. Logo ficou claro que
John e seu irmo iriam me espancar se eu no fumasse as
drogas deles.
O irmo de John acendeu o baseado, que j estava cheio
de folhas marrons modas, e deu uma tragada poderosa,
empestando o quarto com uma repugnante fumaa doce quando
ele exalou. Eu me engasguei e tossi em meus primeiros tragos,
mas logo eu senti. Combinado com o Mad Dog 20/20, o Southern
Comfort, a garrafa de vinho que estava circulando e o lbum
Blizzard Of Ozz tocando no quarto, aquilo logo deixou minha
cabea voando. O fato de que ningum gostava de mim na
escola comeou a desaparecer em minha mente como
lembretes azul-fluorescentes rabiscados por uma mo
gordurenta.
Eu fiquei l tonto, indo e vindo, enquanto o irmo de John
comeava a falar alto. A cara dele estava vermelha e distorcida,
e estava chamando dzias de espritos ancestrais e demnios
que ele planejava invocar e mandar matar pessoas: professores
que o reprovaram, namoradas que o largaram, amigos que o
traram, patres que o demitiram basicamente todos que
cruzaram seu caminho desde que ele estava velho o bastante
para sentir dio.
Tirando um canivete de seu bolso, o irmo de John fez um
longo corte na superfcie do seu polegar e deixou derramar
sangue numa pequena tigela cheia com um p incrustado
manchado de marrom e branco. Bad Angarru! ele comeou a
entoar. Ninnghizhidda! Eu invoco a ti, Serpente das
Profundezas! Eu invoco a ti, Ninnghizhidda, Serpente Cornfera
das Profundezas! Eu invoco a ti, Serpente Emplumada das
Profundezas! Ninnghizhidda!.
Ele pausou e tragou outra vez, depois esfregou o p
ensangentado em seus lbios, apenas vagamente consciente
da nossa presena.
Eu convoco a ti, Criatura das Trevas, pelos poderes das
trevas! Eu convoco a ti, Criatura do dio, pelos poderes do dio!
Eu convoco a ti, Criatura da Sujeira, pelos poderes da sujeira!
Eu convoco a ti, Criatura da Dor, pelos poderes da dor!.
Se viajar na maconha era assim, eu no queria viajar
naquilo. Eu ficava s olhando para a arma, tendo esperanas
para que o irmo de John no a pegasse. Ao mesmo tempo, eu
estava tentando no o fazer perceber que eu estava olhando
para a arma porque eu no queria chamar a ateno para ela.
Ele estava claramente viajado, e se ele j no fosse um
assassino, parecia no haver por qu no se tornar um at o fim
da noite.
Minutos e horas se passaram. A garrafa continuava
circulando, mas o liquido dentro dela foi substitudo por
Southern Comfort numa tentativa de nos deixar ainda mais
fodidos. A msica Paranoid do Black Sabbath estava tocando
no som ou em minha cabea, o gato estava rosnando para mim,
o quarto estava girando, o irmo de John estava me desafiando
a beber o Southern Comfort da garrafa e John estava gritando
bebe, bebe. Sendo o verme fraco que eu era, eu levei a garrafa
aos meus lbios ressecados pela maconha, prendi a respirao
e bebi que deve ter sido a pior dose j misturada. Da... Eu no
sei o que aconteceu. Posso apenas assumir que eu desmaiei e
me tornei apenas mais uma vitima das vrias crueldades sutis
dos irmos Crowell.
Eu acordei com o som do rosnado s cinco da tarde (que
parecia uma hora tarde para se acordar naquela poca). O gato
ainda estava me perseguindo. Eu sentia meus olhos: eles ainda
estavam l. E depois eu vomitei. E vomitei de novo. E de novo.
Mas quando eu me ajoelhei sobre a privada, eu percebi que
tinha aprendido algo da noite anterior: que eu poderia usar
magia negra para prosperar a humilde sorte que a vida me deu
para alcanar uma posio de poder que outras pessoas
invejariam e realizar coisas que outras pessoas no podiam.
Tambm aprendi que no gostei de fumar maconha ou o gosto
de BONGWATER.

* * *
O VERME MUDA SUA PELE

A primeira vez que eu percebi que algo estava errado com nossa
famlia foi quando eu tinha seis anos e meu pai me comprou um
livro sobre uma girafa que foi personalizada para que eu fosse
uma personagem na histria, indo em aventuras com o animal.
O nico problema era que meu nome era soletrado Brain por
todo o livro, o que produzia uma imagem perturbada de uma
girafa com um crebro agarrado em suas costas. Eu no acho
que meu ai percebeu o erro e ele provavelmente me nomeou.
Era uma emblemtica a forma pela qual ele sempre me
tratou, que significa que ele nunca me tratou direito. Ele no se
importava e no estava por perto para se importar. Se eu
quisesse sua ateno, ela era freqentemente me concedida
por um cinto dobrado para fazer um estalo forte quando ele se
conectasse ao meu traseiro. Quando ele chegou em casa do
trabalho e eu estava sentado brincando de videogame ou
desenhando, ele sempre achava uma desculpa, como um
gramado precisando aparar ou uma mquina de lavar loua
cheia, para me despistar. Eu logo aprendi a parecer ocupado e
responsvel quando ele chegava, at mesmo quando no
houvesse nada para fazer. Minha me sempre acreditou que os
acessos de raiva dele eram parte da mesma doena de estresse
traumtico ps-Guerra do Vietn que fazia ele acordar no meio
da noite gritando e quebrando coisas. Quando eu era
adolescente, sempre que eu trazia amigos em casa, ele
perguntava para eles, voc j chupou um pau mais doce que o
meu?. Era uma pergunta-pegadinha porque, se eles dissessem
sim ou no, ainda acabariam com o pau dele nas suas bocas,
pelo menos no senso satrico da questo.
Ocasionalmente, meu pai prometia me levar a lugares, mas
no quando algo mais urgente aparecessem no trabalho. Apenas
em algumas ocasies memorveis ns fizemos algo juntos.
Geralmente, ele me levava em sua moto numa mina perto de
nossa casa, onde, usando um rifle que ele tirou do cadver de
um soldado vietnamita, ele me ensinava a atirar. Eu herdei a boa
mira do meu pai, que me servia tanto para atirar em animais ou
para jogar pedras em tiras. Eu tambm herdei um mau-humor
explosivo, uma ambio obstinada que s pode ser detida por
balas ou seguranas, senso de humor spero, apetite
inextinguvel por peitos e batimentos cardacos irregulares, que
s pioram quando se ingerem muitas drogas.
Embora eu tivesse tanto em comum com meu pai, eu
nunca quis admitir isso. A maior parte de minha infncia e
adolescncia foi gasta com medo dele. Ele constantemente
ameaava me expulsar de casa e nunca deixou de me lembrar
que eu era intil e nunca daria em nada. Por isso eu cresci
sendo o filhinho da mame, estragado por ela e ingrato por isso.
Para ter certeza de que eu me apegava mais a ela, minha me
costumava tentar me convencer de que eu mais doente do que
eu era para que ela pudesse me manter em casa e cuidar de
mim. Quando eu me enchi de acnes pela primeira vez, minha
me me disse que era uma reao alrgica a clara de ovo (que
deu urticria nela), e por um bom tempo eu acreditei nela. Ela
queria que eu fosse como ela, ser dependente dela, nunca a
deixar. Quando eu finalmente fiz vinte e dois anos, ela se
sentava em meu quarto todo dia e chorava at uma tarde em
que ela viu a silhueta de Jesus contra o vo de porta. Levando
sua viso em conta como um sinal de que eu estava sendo
vigiado, ela parou de se lamentar e comeou a criar os ratos
que supostamente deveriam estar alimentando minha cobra
como bichos de estimao. De sua prpria forma
superprotetora, ela me substituiu por ratos mais doentes ainda,
que ela chamou de Marilyn, e no s fez ressuscitao boca-a-
boca no roedor, mas agora o mantm numa tenda de oxignio
construda rusticamente com filme plstico para prolongar sua
vida.
Quando criana, voc aceita tudo que acontece em sua
famlia como algo normal. Mas quando a puberdade chega, o
pndulo balana em outra direo, e a aceitao se transforma
em ressentimento. No 1 ano, eu comecei a me sentir mais e
mais isolado, sem amigos e frustrado sexualmente. Eu
costumava sentar em minha carteira com um canivete, fazendo
cortes pelo meu antebrao. (Eu ainda tenho vrias cicatrizes
por baixo das minhas tatuagens). Na maior parte do tempo, eu
no me preocupava em me sobressair no colgio a maior parte
de minha educao ocorria depois das aulas, quando eu
escapava para um mundo de fantasia imerso em jogos de
aventura, lendo livros como a biografia de Jim Morrison No One
Gets Out Alive, escrevendo poemas macabros e pequenas
histrias, e ouvindo lbuns. Eu comecei a apreciar a msica
como uma cura universal, uma passagem de entrada para um
lugar onde eu pudesse ser aceito, um lugar sem regras e sem
julgamentos.
A pessoa que tinha de agentar a fora de minha
frustrao era minha me. Talvez meus acessos de raiva
custicos contra ela eram algo que eu herdei do meu pai. Por
um certo tempo, meus pais tinham brigas violentas de gritos
porque meu pai suspeitava que ela estava traindo ele com um
ex-tira que virou investigador particular. Meu pai sempre foi
desconfiado por natureza e nunca conseguia se livrar do seu
cime pelo primeiro namorado da minha me, Dick Reed, um
cara esqueltico que meu pai espancou no dia em que ele
conheceu minha me com quinze anos. Uma de suas brigas
mais fortes ocorreu depois que meu pai mexeu na bolsa dela,
puxou um leno dobrado e exigiu uma explicao para aquilo. Eu
nunca entendi o que havia de to suspeito naquele utenslio se
ele era de um hotel estranho ou foi usado para secar smen. Eu
me lembro do investigador em questo vindo aqui em casa
algumas vezes com metralhadoras e revistas do Soldier Of
Fortune, o que me impressionava porque eu ainda era
interessado numa carreira de espionagem. dio e fria so
infecciosos, contudo, e eu logo comecei a ressentir minha me
porque eu achei que ela estava rompendo o casamento. Eu
costumava sentar em minha cama e chorar pensando sobre o
que aconteceria se meus pais se separassem. Eu estava com
medo de ter que me escolher entre eles e, por eu estar com
medo de meu pai, acabar me mudando e vivendo na pobreza
com minha me.
Em meu quarto com psteres do Kiss, histrias em
quadrinhos que eu mesmo fiz e lbuns de rock, eu tambm tinha
uma coleo de vidros com colnia da Avon que minha av meu
deu. Cada um era moldado na forma de um carro diferente, e eu
acho que eles foram a Excalibur que mandou minha me para o
hospital uma noite. Ela tinha chegado tarde em casa e no tinha
me dito onde esteve. Suspeitando que ela estivesse traindo, eu
perdi a calma que meu pai me transmitiu e joguei o vidro no
rosto dela, abrindo um corte ensangentado em seus lbios e,
espalhando perfume barato e estilhaos de vidro azul pelo cho.
Ela ainda tem uma cicatriz, que

Ciclo Cinco Irados


lhe serviu como constante lembrana para nunca ter outro filho.
Nas brigas posteriores, eu bati nela, cuspi nela e tentei a
asfixiar. Ela nunca revidou. Ela apenas chorava, e eu nunca tive
pena dela.
O dio que me continha por ter sido mandado a escola
crist, contudo, comeou a se dissipar mais tarde na escola
pblica. Minha me me deixava ficar em casa doente se, por
assim dizer, eu no conseguisse escovar meu cabelo e no
quisesse que nenhuma garota me visse ou se algum da escola
quisesse me bater so razo alguma. Eu comecei a estim-la
por isso. Mas aquilo, tambm, era apenas uma fase.
Enquanto eu estava deitado em minha cama naquela
ltima noite em Canton, eu odiei meus pais mais do que j odiei
algum antes. Eu finalmente estava comeando a me acostumar
com Canton, e agora eu tinha que morar no subrbio cheio de
gangues de Fort Lauderdale porque meu pai conseguiu um novo
e tedioso emprego como vendedor de mveis. Eu passei pelos
lugares mais incertos de casas mal-assombradas a ginsios de
colgios. Eu usava drogas ruins, tinha as piores transas e
nenhuma auto-estima. Tudo estava sobre ou minha frente, e
agora tinha que comear tudo de novo. Eu no estava feliz por
me mudar. Estava furioso e indignado no s com meus pais,
mas com o mundo.

4. A ESTRADA PARA O INFERNO PAVIMENTADA COM


MUITAS CARTAS DE REJEIO

Eu estava um pouco s, e logo desenvolvi maneirismos


desagradveis que me deixaram impopular em meus anos
escolares. Eu tinha aquele hbito de criana solitria de fazer
histrias e conversar com pessoas imaginrias, e eu acho desde
o comeo que minhas ambies literrias foram misturadas
com o sentimento de estar isolado e subestimado. Eu sabia que
tinha facilidade com palavras e poder de encarar fatos
desagradveis, e achei que isso criou um tipo de mundo
particular no qual eu pudesse provocar minhas falhas na vida
cotidiana.

George Orwell, Por Qu Escrevo

Ciclo Cinco Obstinados

20 de janeiro, 1988
Brian Warner
3450 Estrada Banks no 207
Margate, FL 33063
John Glazer, Editor
Revista Nigh Terrors
1007 Rua Union
Schenectady, NY 12308

Prezado John Glazer,


Anexo est minha histria anteriormente no-publicada, Todos da Famlia. Ela est sendo
mandada apenas para sua revista por enquanto. Eu apreciaria sua considerao sobre uma
possvel publicao da histria acima mencionada. Eu agradeo pela sua ateno, e esperarei
por sua resposta.
Sinceramente,
Brian Warner
TODOS DA FAMLIA
Por Brian Warner

Ele tinha esperanas de que o gravado ainda funcionasse. Era um daqueles pequenos
portteis freqentemente usados em escolas ou bibliotecas. Teddy nem percebeu a ironia de
seu ato Angie foi quem de fato o comprou para ele. Ele limpou o cabelo e o sangue do canto
e lanou um suspiro de frustrao. Minha me provavelmente vai me ferrar por causa da
televiso, ele considerava, olhando para a baguna que ele fez.
Que se foda. Que se fodam todos. Por que ela tinha que ter machucado Peg? Por
qu?. Malignamente, ele chutou o cadver ao seu lado. Os olhos brilhantes dela olhavam para
ele em fascinao vazia. Sua puta. Voc matou Peg.
O olhar morto de sua irm no deu resposta. (Ele se perguntava por qu). Seu rosto
parecia to escuro. Ele levantou a cabea dela pelos seus cabelos ensangentados e viu que
havia sangue seco em sua bochecha que criou a falsa sombra. Ele viu, tambm, que o talho
em sua cabea parara de jorrar sangue; o sangue coagulado formou uma cobertura gelatinosa.
Sua me logo chegaria em casa. Ele tinha que cavar uma cova.
Teddy levantou-se e foi at seu quarto onde o corpo plstico de Peg estava vazio.
Sobre seu busto sem sangue algum estava uma faca de cozinha e ela olhava para o teto com
uma expresso permanente a boca no formato de um O. Ela parecia que iria gritar.
Ele pegou a cabea da boneca e olhou em pranto para a superfcie plana de sua
abafada figura em tamanho real. Balanando sua cabea, ele comeou a chorar cada lgrima
continha mil desejos para traz-la de volta. Ele estava contente por Angie estar morta ela
mereceu cada golpe. Enquanto Teddy balanava seu cabelo artificial ele percebeu o fedor
vindo de sua irm que estava jogada a vrios metros dali. Ele sabia que era mijo ele ouviu a
bexiga dela se soltar quando deu o ltimo golpe fatal. Ele a golpeou mais uma vez para ter
certeza ela matou Peg. Ele teve todo o direito.