Você está na página 1de 2040

William

MacDonald

LUZ PARA
O CAMINHO
Meditaes
Dirias

Ebook - 1
Edio - 2015
Traduzido do original em
ingls: One Day at a Time
- Everyday Publications
Inc.
Port Colborne-ON,
Canad. ISBN 978-
088873-080-0
Traduo: Rebeca Inke
Lima e Traudi Federolf
(ms abril)
Reviso: Srgio Homeni,
Ione Haake, Clia
Korzanowski, Arthur
Reinke
Edio: Arthur Reinke
Capa: Tobias Steiger
Layout: Roberto Reinke
Passagens da Escritura
segundo a verso Almeida
Revisada e Atualizada
(SBB), exceto quando
indicado em contrrio:
Nova Verso Internacional
- NVI, Almeida Corrigida e
Revisada Fiel ACF, ou
Almeida Revista e
Corrigida ARC.
Todos os direitos
reservados para os pases
de lngua portuguesa.
Copyright 2015 Actual
Ebook ISBN 978-85-7720-
119-8
R. Erechim, 978 B.
Nonoai
90830-000 PORTO
ALEGRE RS/Brasil
Fones (51) 3241-5050 e
0300 789.5152
www.chamada.com.br -
pedidos@chamada.com.b
ndice

Janeiro
Fevereiro
Maro
Abril
Maio
Junho
Julho
Agosto
Setembro
Outubro
Novembro
Dezembro
ndice de Passagens
Bblicas
1 de Janeiro

Este ms vos
ser o principal dos
meses; ser o
primeiro ms do ano
(xodo 12.2).
Resolues de Ano Novo so boas,
mas so frgeis, ou seja, se quebram
facilmente. Oraes de Ano Novo so
melhores; elas sobem ao trono de Deus e
movimentam as rodas de respostas. Ao
chegarmos ao incio de mais um ano,
seria sbio adotarmos os pedidos a
seguir como nossos:
Senhor Jesus, hoje eu novamente
me dedico a Ti. Quero que tomes minha
vida neste ano e a uses para a Tua
glria. Toma a minha vida e consagra-a,
Senhor, a Ti.
Eu peo que me afastes do pecado,
de qualquer coisa que traga desonra ao
Teu Nome.
Mantm-me ensinvel diante do
Esprito Santo. Quero crescer contigo.
No permita que eu me acomode em uma
rotina.
Que o meu lema este ano seja: Ele
deve crescer; eu devo diminuir. A
glria deve ser toda Tua. Ajuda-me a
no toc-la.
Ensina-me a fazer de cada deciso
algo pelo qual orar. Tenho medo da
idia de apoiar-me em meu prprio
entendimento. Eu sei, Senhor, que
no cabe ao homem determinar o seu
caminho, nem ao que caminha o dirigir
os seus passos (Jeremias 10.23).
Que eu morra para o mundo e at
mesmo para a aprovao ou censura de
entes queridos ou amigos. D-me um
desejo nico e puro de fazer as coisas
que agradam ao Teu corao.
Protege-me da difamao e
julgamento de outros. Ao contrrio,
ajuda-me a falar o que edificante e
proveitoso.
Guia-me a almas necessitadas. Que
eu me torne um amigo dos pecadores,
como Tu s. D-me lgrimas de
compaixo pelos que se perdem.
Que eu olhe para a multido como
o meu Salvador o fez, at que meus
olhos fiquem embaados pelas lgrimas.
Que eu veja com pena as ovelhas
perdidas e as ame por amor a Ele.
Senhor Jesus, guarda-me de me
tornar frio, amargo ou cnico apesar de
qualquer coisa que possa acontecer
comigo em minha vida crist.
Guia-me em minha mordomia
financeira. Ajuda-me a ser um bom
mordomo de tudo o que me confiaste.
Ajuda-me a lembrar-me a cada
momento de que meu corpo um templo
do Esprito Santo. Que esta verdade
tremenda influencie todo o meu
comportamento.
E, Senhor Jesus, eu peo que este
seja o ano da Tua volta. Anseio ver a
Tua face e cair aos Teus ps em
adorao. Durante este prximo ano, que
a bendita esperana permanea viva em
meu corao, desligando-me de
qualquer coisa que me prenda aqui e
mantendo-me alerta esperando. Vem,
Senhor Jesus!.
2 de Janeiro

Nada faais por


partidarismo ou
vanglria, mas por
humildade,
considerando cada
um os outros
superiores a si
mesmo (Filipenses
2.3).
Considerar os outros superiores a
si mesmo contrrio nossa natureza; a
natureza humana cada se revolta diante
de um ataque assim ao seu ego.
humanamente impossvel; no temos em
ns a capacidade de viver uma vida to
sobrenatural. Porm, esta vida
divinamente possvel; o Esprito Santo
que habita em ns nos capacita a nos
colocarmos em segundo plano para que
outros sejam honrados.
Gideo ilustra nosso texto. Depois
que seus trezentos homens derrotaram os
midianitas, ele pediu que os homens de
Efraim dessem o golpe final. Eles
bloquearam a rota de fuga e capturaram
dois prncipes midianitas. Porm,
reclamaram por no terem sido
chamados antes. Gideo respondeu que
o resto das uvas de Efraim era melhor
que toda a colheita de Abiezer (Juzes
8.2), ou seja, que a operao final
realizada pelos homens de Efraim havia
sido mais notvel que todas as batalhas
combatidas por Gideo. Este esprito de
abnegao acalmou os efraimitas.
Joabe demonstrou grande altrusmo
quando aprisionou Rab e ento chamou
a Davi para que viesse dar o golpe de
misericrdia (2 Samuel 12.26-28).
Joabe ficou satisfeito deixando Davi
levar o crdito pela vitria. Foi um dos
momentos mais nobres da vida de Joabe.
O apstolo Paulo considerava os
filipenses melhores que ele mesmo.
Disse que o que eles estavam fazendo
era o sacrifcio significativo para Deus,
enquanto ele no era mais que uma
oferta de bebida, derramada sobre o
sacrifcio e o servio da f deles
(Filipenses 2.17).
Mais recentemente, um amado
servo de Cristo estava esperando em
uma ante-sala com outros pregadores
conhecidos, pronto para subirem ao
placo. Quando ele por fim apareceu
porta e um aplauso ensurdecedor
comeou, ele rapidamente deu um passo
para o lado para que aqueles que vinham
atrs dele pudessem receber o aplauso.
O exemplo supremo de abnegao
o Senhor Jesus. Ele humilhou-se para
que ns pudssemos ser exaltados.
Tornou-se pobre para que pudssemos
ser ricos. Morreu para que pudssemos
viver.
Tende em vs o mesmo
sentimento que houve tambm em
Cristo Jesus.
3 de Janeiro

No julgueis
segundo a aparncia,
e sim pela reta justia
(Joo 7.24).
Uma das fraquezas mais
entranhadas da humanidade cada a
tendncia persistente de julgar de
acordo com a aparncia. Julgamos as
pessoas pela sua beleza. Julgamos um
carro pelo seu chassi. Julgamos um livro
pela capa. No importa quantas vezes
nos decepcionamos ou desiludimos, ns
teimosamente nos recusamos a aprender
que nem tudo o que reluz ouro.
Em seu livro Hide or Seek
[Esconde-esconde], Dr. James Dobson
diz que a beleza fsica o atributo
pessoal mais estimado em nossa cultura.
Fizemos o que ele chama de a moeda
de ouro do valor humano. Assim, uma
criana bonita mais favorecida pelos
adultos que uma criana comum. Os
professores tendem a dar notas mais
altas a crianas mais atraentes. Crianas
bonitas recebem menos punies que as
outras. Crianas menos atraentes tendem
a ser mais punidas por mau
comportamento.
Samuel teria escolhido o alto e
bonito Eliabe para ser rei (1 Samuel
16.7), mas o Senhor o corrigiu: No
atentes para a sua aparncia, nem para
a sua altura, porque o rejeitei; porque
o Senhor no v como v o homem. O
homem v o exterior, porm o Senhor, o
corao.
O pior caso de julgamento errado
aconteceu quando o Senhor Jesus visitou
nosso planeta. Aparentemente Ele no
era atraente quanto sua aparncia
fsica. Ele no tinha aparncia nem
formosura e quando O viam no havia
nada em sua aparncia para que O
desejassem (Isaas 53.2). Eles no viam
beleza na nica Pessoa verdadeiramente
bonita que j viveu!
Ele, no entanto, nunca caiu nesta
terrvel armadilha de julgar pela
aparncia, pois antes da Sua vinda foi
profetizado a Seu respeito: No
julgar segundo a vista dos seus olhos,
nem repreender segundo o ouvir dos
seus ouvidos (Isaas 11.3). Para ele
no era o rosto e, sim, o carter que
importava. No a capa, mas o contedo.
No o fsico, mas o espiritual.
4 de Janeiro

...No por fora


nem por poder, mas
pelo meu Esprito, diz
o Senhor dos
Exrcitos (Zacarias
4.6).
Este versculo guarda a importante
e preciosa verdade de que a obra do
Senhor no se baseia na engenhosidade
ou na fora humana, mas no agir do
Esprito Santo.
Vemos isto na conquista de Jeric.
No foram as foras armadas de Israel
que fizeram com que as muralhas
cassem. O Senhor foi quem entregou a
cidade em suas mos quando os
sacerdotes tocaram as trombetas sete
vezes.
Se dependesse de um grande
exrcito, Gideo jamais teria derrotado
os midianitas, porque seu exrcito havia
sido reduzido a trezentos homens. Alm
disso, suas armas incomuns consistiam
em jarros de barro com tochas em seu
interior. Esta vitria s pode lhes ter
sido dada pelo Senhor.
Elias eliminou intencionalmente
qualquer possibilidade de que a fora ou
a habilidade humana acendesse o fogo
do altar ao derramar doze barris de gua
sobre ele. Quando fogo desceu do cu,
no havia dvidas quanto sua origem
divina.
Apenas com a engenhosidade
humana, os discpulos pescaram a noite
toda e no pegaram nada. Isto deu ao
Senhor a oportunidade de mostrar-lhes
que precisam busc-lO para poderem
servir de forma verdadeiramente eficaz.
fcil para ns pensarmos que
dinheiro a maior necessidade do
ministrio cristo. Na verdade, nunca foi
e nunca ser. Hudson Taylor estava certo
quando disse que no precisamos ter
medo de ter pouco dinheiro, mas de ter
muito dinheiro no consagrado.
Ou ento recorremos politicagem
por trs dos panos, ou a grandes eventos
promocionais, ou manipulao
psicolgica das pessoas, ou a uma
oratria impressionante. Nos
envolvemos com projetos grandiosos de
construo e com a criao de imprios
institucionais, pensando em vo que isto
a chave para o sucesso.
Porm no por fora nem por
poder, nem por qualquer destas coisas
que a obra de Deus avana. pelo
Esprito do Senhor.
Muitos dos ditos ministrios
cristos hoje em dia continuaria mesmo
se no houvesse um Esprito Santo.
Porm um ministrio cristo genuno
aquele que O torna indispensvel ao
lutar a batalha espiritual no com armas
da carne, mas com orao, f e com a
Palavra de Deus.
5 de Janeiro

Disse o Senhor
a Gideo: demais o
povo que est
contigo... (Juzes
7.2).
Todos ns temos um foco sutil em
nmeros e uma tendncia a medir
sucesso por estatsticas. Existe certa
vergonha ligada a pequenos grupos,
enquanto grandes multides inspiram
respeito e ateno. Qual deve ser a
nossa atitude nesta rea?
Grandes nmeros no devem ser
desprezados se forem o fruto da obra do
Esprito Santo. Este foi o caso de
Pentecostes quando cerca de 3000 almas
se uniram ao reino de Deus.
Devemos nos alegrar com grandes
nmeros quando eles significam glria
para Deus e bnos para a humanidade.
justo que desejemos ver multides
levantando seus coraes e vozes para
louvar a Deus e alcanando o mundo
com a mensagem da redeno.
Por outro lado, grandes nmeros
so algo ruim se levam ao orgulho. Deus
teve que reduzir o exrcito de Gideo
para que Israel no dissesse: A minha
prpria mo me livrou (Juzes 7.2). E.
Stanley Jones disse certa vez que
relutava contra nossa atual corrida
atrs de nmeros, levando, como o faz, a
um egotismo coletivo.
Grandes nmeros so algo ruim se
levam a dependncia da fora humana a
invs do Senhor. Este provavelmente foi
o problema com o censo de Davi (2
Samuel 24.2-4). Joabe sentiu que a
motivao do rei no era pura e
protestou mas em vo.
Grandes nmeros no deviam ser
desejados se, para alcan-los,
abaixarmos nossos padres, abrirmos
mo de princpios bblicos, diluirmos a
mensagem ou deixarmos de praticar a
disciplina crist. Sempre h a tentao
de fazer isto se nossas mentes esto
voltadas para as multides ao invs de
para o Senhor.
Grandes nmeros no so o ideal
se resultam na perda de uma comunho
ntima. Quando indivduos se perdem na
multido, quando podem estar ausentes
sem que sintam sua falta, quando
ningum compartilha de suas alegrias e
tristezas, ento todo o conceito de vida
de corpo foi abandonado.
Grandes nmeros so algo ruim
quando abafam o desenvolvimento de
dons no corpo. No foi sem querer que
Jesus escolheu 12 discpulos. Uma
grande multido teria sido mais difcil
de ensinar.
O costume de Deus tem sido de
trabalhar atravs de um testemunho
remanescente. Ele no atrado por
grandes multides nem repelido por
pequenas. No devemos nos orgulhar de
grandes nmeros, mas tampouco
devemos ficar satisfeitos com pequenos
nmeros se estes so resultado da nossa
prpria preguia e indiferena.
6 de Janeiro

Porque eu sei
que em mim, isto ,
na minha carne, no
habita bem nenhum...
(Romanos 7.18).
Se um recm-convertido aprender
esta lio cedo em sua vida crist, ele
evitar um mundo de problemas mais
tarde. A Bblia ensina que no h BEM
NENHUM em nossa velha natureza, m
e pecaminosa. A carne no tem
absolutamente nada de bom. Ela no
melhora nem uma vrgula no momento da
converso. No melhora ao longo de
uma vida crist consistente. Na verdade,
Deus no est tentando melhor-la. Ele a
condenou morte na cruz e quer mant-
la neste lugar de morte.
Se realmente creio nisto, evitarei
comear uma busca intil. No
procurarei nada bom onde Deus j disse
que no se pode achar.
Isto me livrar da decepo.
Jamais me decepcionarei ao no
encontrar nada de bom em mim. Eu j
sabia que em mim no habitava bem
algum desde o incio.
Isto me livrar da introspeco.
Parto do pressuposto de que no h
vitria em mim mesmo. Na verdade,
focar em mim mesmo a receita para a
derrota.
Isto me proteger de
aconselhamentos psicolgicos e
psiquitricos que voltam o foco da
busca para mim. Tais terapias apenas
aumentam o problema, ao invs de
resolv-lo.
Isto me ensina a encher-me do
Senhor Jesus. Robert Murray McCheyne
disse: Para cada vez que voc olha
para si, olhe dez vezes para Cristo. A
est um bom equilbrio! Outra pessoa
disse que mesmo um homem santificado
um substituto fraco para um Cristo
glorificado. E o autor do hino escreveu
Quo doce fugir de mim e refugiar-
me em meu Salvador.
Muitas das pregaes modernas e
dos novos livros cristos conduzem as
pessoas para uma viagem
introspectiva, colocando seu foco em
seu temperamento, sua auto-imagem,
seus traumas e inibies. O movimento
inteiro uma tragdia de desequilbrio e
deixa um rastro de destroos humanos.
Sou ruim demais para merecer que
pensem em mim; o que quero
esquecer-me de mim e olhar para Deus,
que realmente digno de todos os meus
pensamentos.
7 de Janeiro

...visto que
andamos por f e no
pelo que vemos (2
Corntios 5.7).
Voc j parou para se perguntar por
que um jogo de futebol mais
empolgante para a maioria das pessoas
que uma reunio de orao? No entanto,
registros de presena comparados
provam que isto verdade.
Talvez perguntemos: Porque a
presidncia dos Estados Unidos mais
atraente que a superviso de uma
igreja? Pais no dizem aos seus filhos:
Coma a sua comida para que um dia
voc seja um presbtero. No, eles
dizem: Limpe seu prato e um dia,
quando crescer, voc poder chegar a
presidente.
Por que uma carreira de negcios
bem sucedida mais atraente que a vida
de um missionrio? Cristos muitas
vezes desencorajam seus filhos a irem
ao campo missionrio, felizes de v-los
chegarem a cargos importantes em
empreendimentos seculares.
Por que um documentrio na
televiso mais cativante que o estudo
da Palavra de Deus? Pense nas horas
que gastamos na frente da TV e nos
momentos corridos diante de uma Bblia
aberta!
Por que as pessoas esto dispostas
a fazer por dinheiro o que no fariam
por amor a Jesus? Muitos dos que so
incansveis em seu trabalho para uma
empresa so apticos e indiferentes
quando o Salvador os chama.
Por fim, por que nossa nao
parece ser maior e mais importante que
a igreja? A poltica nacional colorida
e cativante. A igreja muitas vezes parece
mover-se lentamente e sem dinmica.
A razo por trs de todas estas
coisas que andamos pelo que vemos e
no pela f. Nossa viso est distorcida.
No vemos as coisas como realmente
so. Valorizamos mais o temporal que o
eterno. Valorizamos mais a alma que o
esprito. Valorizamos mais a opinio dos
homens que a de Deus.
Quando andamos pela f, tudo
muda. Temos uma viso espiritual
completa. Vemos as coisas como Deus
as v. Valorizamos a orao como o
privilgio indescritvel de ter uma
audincia direta com o Soberano do
universo. Vemos que um ancio de uma
assemblia significa mais para Deus que
o governador de uma nao. Vemos,
assim como Spurgeon, que se Deus
chama algum para ser um missionrio,
seria uma tragdia v-lo reduzir-se a um
rei. Vemos a televiso como uma terra
do nunca de irrealismo, enquanto a
Bblia contm a chave para uma vida de
satisfao. Estamos dispostos a gastar e
a sermos gastos por Jesus de uma forma
que jamais aceitaramos faz-lo por uma
corporao impessoal e indigna. E
reconhecemos que nossa igreja local
mais importante para Deus e para o Seu
povo que o maior imprio do mundo.
Andar pela f faz toda a diferena!
8 de Janeiro

Maldito aquele
que fizer a obra do
Senhor
relaxadamente!
(Jeremias 48.10a).
A obra do Senhor to importante,
urgente, grandiosa e inspiradora que h
uma maldio sobre quem a fizer
negligentemente. O Deus que quer e
merece o melhor no tolera preguia,
atrasos, coraes divididos ou mtodos
descuidados. Quando pensamos nas
tremendas questes envolvidas, no nos
surpreendemos.
Durante o final do ano de 1968 um
jovem cristo em Praga, Repblica
Checa, testemunhou a outro jovem checo
chamado Jan Palach. Parecia haver um
interesse genuno da parte de Jan, ento
o cristo prometeu enviar-lhe um Novo
Testamento. Ele estava cheio de boas
intenes, mas deixou que se passassem
semanas at comprar o Novo
Testamento. Ento protelou ainda mais
sua entrega.
Em 16 de Janeiro de 1969 Jan
Palach foi para o centro da Praa
Venceslau, derramou gasolina sobre seu
prprio corpo e ps fogo em si mesmo.
Ele no viveu para ver o Novo
Testamento que lhe havia sido
prometido.
Boas intenes no bastam. H um
ditado de que a estrada para o inferno
est pavimentada de boas intenes.
Elas no fazem a obra. Precisam ser
transformadas em aes. Aqui esto
algumas formas de fazer isto.
Primeiro, quando o Senhor lhe
instruir a servi-Lo de alguma forma,
jamais rejeite a instruo. Se Ele
Senhor, ento nossa funo obedec-
Lo sem questionar.
Segundo, no procrastine. Atrasos
so mortais. Eles roubam outros da
ajuda e da beno necessrias e nos
enchem de culpa e remorso.
Terceiro, faa-o diligentemente.
Tudo quanto te vier mo para fazer,
faze-o conforme as tuas foras
(Eclesiastes 9.10). Se vale a pena fazer
algo, vale a pena faz-lo bem.
Por fim, faa-o para a glria de
Deus. Portanto, quer comais, quer
bebais ou faais outra coisa qualquer,
fazei tudo para a glria de Deus (1
Corntios 10.31).
Devemos todos ter o esprito de
Amy Carmichael, que escreveu: Os
juramentos de Deus esto sobre mim.
No posso ficar brincando com sombras
ou colhendo flores silvestres at que
tenha terminado meu trabalho e prestado
contas.
9 de Janeiro

... aprendam
primeiro a exercer
piedade para com a
prpria casa.. (1
Timteo 5.4).
Voc j ouviu a expresso um
demnio em casa, um santo fora dela.
Ela descreve a terrvel tendncia de
sermos agradveis e extrovertidos com
os de fora, mas grosseiros e indelicados
em casa.
Esta uma fraqueza no limitada a
certas classes especficas de pessoas.
Jovens precisam lutar contra ela.
muito fcil ter uma personalidade
cativante com seus amigos, mas ser um
terror com seus pais. Maridos podem ter
uma aparncia charmosa diante de seus
scios no trabalho e ento, quando
chegam em casa, desligam o charme e
voltam ao seu estado normal e
impaciente. Pastores podem parecer
brilhantes no plpito e ter um
temperamento detestvel na sala de
casa.
Um dos traos perversos da nossa
natureza cada que s vezes somos
mais cruis com aqueles que esto mais
prximos a ns, que fazem mais por ns
e que, em nossos momentos mais sos,
amamos mais. Por isto Ella Wheeler
Wilcox escreveu:

Uma grande
verdade na vida
encontrei,
Enquanto viajava
para o Oeste;
Os nicos que
realmente ferimos
So os que mais
amamos.
Exaltamos os que
mal conhecemos,
Agradamos o
visitante
passageiro,
E damos muitos
golpes
impensados
queles que mais
amamos.
Outro poeta ecoou esta sensao da
seguinte forma: Temos cumprimentos
para os desconhecidos e sorrisos para
os convidados, mas muitas vezes, para
os nossos, o tom amargo, embora
amemos mais aos nossos.
muito fcil ter uma religio de
igreja, ou uma religio de reunies de
orao, ou da obra crist; mas
completamente diferente termos uma
religio do dia a dia. Exercer piedade
para com a prpria casa uma das
partes mais vitais do cristianismo, mas
tambm uma das mais raras; e no nem
um pouco raro encontrar cristos que
exercem sua justia perante os de fora
para serem vistos por eles, mas que
fracassam lamentavelmente ao
demonstrar esta piedade em casa.
Conheci um pai de famlia que era to
influente em sua orao na reunio
semanal de orao e to impressionante
ao exortar que a igreja inteira era
edificada pela sua piedade; mas ele,
quando voltava para casa depois das
reunies, era to irritadio e
desagradvel que sua esposa e sua
famlia tinham medo de dizer uma
palavra em sua presena (H. W. Smith).
Samuel Johnson disse: Todo
animal vinga suas dores contra aqueles
que estiverem por perto. O homem
precisa evitar esta tendncia natural.
O que somos em casa um medidor
bem mais preciso do nosso verdadeiro
carter cristo do que o que somos em
pblico.
10 de Janeiro

Portanto...
corramos, com
perseverana, a
carreira que nos est
proposta (Hebreus
12.1).
Muitas pessoas tem uma
perspectiva excessivamente idealista da
vida crist. Elas acham que deveria ser
uma srie ininterrupta de experincias
msticas. Elas lem livros e revistas
crists e ouvem testemunhos pessoais de
eventos comoventes e concluem que a
vida toda assim. Em seu mundo dos
sonhos, no h problemas, decepes,
dificuldades e complicaes. No h
trabalho duro, rotina diria ou
monotonia. o stimo cu. Quando
percebem que suas vidas no seguem
este padro, sentem-se desanimadas,
desiludidas e desprivilegiadas.
A verdade esta: A maior parte da
vida crist o que G. Campbell Morgan
chama de o caminho da rdua
perseverana ao fazer coisas
aparentemente pequenas. Esta a forma
como eu a vejo. Houve inmeras tarefas
simples, longas horas de estudo e
disciplina, de servios sem resultados
aparentes. s vezes surge a pergunta:
Estamos realmente fazendo alguma
coisa?. Exatamente neste ponto o
Senhor nos d um sinal de
encorajamento, uma resposta
maravilhosa a um pedido de orao,
uma palavra clara de orientao; e me
sinto fortalecido para continuar mais um
pouco.
A vida crist uma corrida de
longa distncia, no um tiro de 100
metros e precisamos de resistncia para
corr-la. importante comear bem,
mas o que realmente conta a
resistncia que nos capacita a terminar
com um glorioso esplendor.
Enoque sempre ter um lugar de
honra entre as histrias de persistncia.
Ele andou com Deus pense nisto por
300 anos (Gnesis 5.22). Porm no
devemos pensar que estes foram anos de
glamour puro ou de empolgao
ininterrupta. Em um mundo como o
nosso, inevitvel que ele tenha tido sua
poro de dificuldades, complicaes e
at mesmo perseguies. No entanto, ele
no cansou de fazer o bem. Ele persistiu
at o fim.
Se voc for tentado a desistir,
lembre-se das palavras de Hebreus
10.36. ...Tendes necessidade de
perseverana, para que, havendo feito
a vontade de Deus, alcanceis a
promessa.

Uma vida nobre


no um brilho
De glria
repentinamente
alcanada,
Mas apenas um
somar de dias
Onde feita a
vontade de Deus.
11 de Janeiro

...para que, pelo


depoimento de duas
ou trs testemunhas,
toda palavra se
estabelea (Mateus
18.16).
Segundo a Bblia, preciso haver o
depoimento de duas ou trs testemunhas
para chegar-se a uma concluso vlida.
Se apenas dssemos ateno a este
princpio, evitaramos enormes
problemas.
Nossa tendncia natural ouvir o
lado de uma das pessoas na histria e
imediatamente assumir uma posio em
seu favor. Ele convincente e
simpatizamos com ele. Ento depois
descobrimos que aquela era apenas uma
parte da histria. Quando ouvimos o
outro lado, percebemos que o primeiro
homem tinha distorcido os fatos e ao
menos colorido partes em seu favor. Por
isto, O que comea o pleito parece
justo, at que vem o outro e o examina
(Provrbios 18.17). Quando tomamos
uma deciso antes de tentar averiguar
todos os fatos, agimos com menos
justia que o sistema judicial do mundo
e nos colocamos sob a repreenso de
Provrbios 18.13, Responder antes de
ouvir estultcia e vergonha.
Quando Ziba relatou a Davi que
Mefibosete queria que lhe restitussem o
trono, Davi aceitou a difamao sem
investigar e deu todas as propriedades
de Mefibosete a Ziba (2 Samuel 16.1-4).
Mais tarde Mefibosete teve uma chance
de explicar ao rei os verdadeiros fatos.
Davi ento percebe que havia tomado
uma deciso sem ter evidncias
suficientes.
O Senhor Jesus reconheceu este
princpio. Ele disse que Seu testemunho
acerca de Si mesmo poderia no ser
considerado vlido (Joo 5.31). Ele
ento apresentou quatro outras
testemunhas: Joo Batista (v. 32-35);
Suas obras (v. 36); Deus Pai (v. 37,38);
a Palavra (v. 39,40).
Ao no obter o testemunho
competente de duas ou trs testemunhas
acabamos partindo coraes, arruinando
reputaes, dividindo igrejas e rachando
amizades. Se seguirmos a Palavra de
Deus, evitaremos inmeras injustias e
dor.
12 de Janeiro

E que tens tu
que no tenhas
recebido?... (1
Corntios 4.7).
Esta uma boa pergunta por que
ela pe nossos ps no cho. No temos
nada que no tenhamos recebido.
Recebemos nosso equipamento fsico e
mental ao nascer. Nossa aparncia e
capacidade intelectual esto muito alm
do nosso controle para serem motivo de
orgulho. uma casualidade de
nascimento.
Tudo o que sabemos resultado da
nossa educao. Outros derramaram
informaes em nossas mentes. Muitas
vezes, quando pensamos que temos uma
idia original, a encontramos em um
livro que lemos h vinte anos. Emerson
(1803-1882), escritor pantesta
americano, disse que todas as minhas
melhores idias foram roubadas pelos
antigos.
E quanto a nossos talentos? Alguns
talentos definitivamente vm de famlia.
So desenvolvidos com treino e prtica,
porm o ponto que eles no se
originaram de ns. Eles nos foram
dados.
Pilatos estava cheio de si pela
autoridade que possua, mas o Senhor
Jesus o lembrou de que Nenhuma
autoridade terias sobre mim, se de
cima no te fosse dada (Joo 19.11).
Resumindo, cada flego que
respiramos um presente de Deus.
por isso que Paulo pergunta em 1
Corntios 4.7. ... Que tens tu que no
tenhas recebido? E, se o recebeste, por
que te vanglorias, como se o no
tiveras recebido?.
Tambm por isso que, por
exemplo, Harriet Beecher Stowe
recusou-se a levar crdito por ter escrito
Uncle Toms Cabin [A Cabana do Pai
Toms, em portugus]: Eu, a autora de
Uncle Toms Cabin? No, de fato!...
Ela considerava que era Deus Quem lhe
deu as idias e que apenas as escreveu.
Somente a Ele seja o louvor!, foram
suas palavras.
A percepo constante de que no
temos nada que no tenhamos recebido
nos liberta do orgulho e da vangloria e
nos leva a dar a Deus a glria por tudo
de bom que somos ou que tenhamos
feito.
Portanto, No se glorie o sbio
na sua sabedoria, nem o forte, na sua
fora, nem o rico, nas suas riquezas;
mas o que se gloriar, glorie-se nisto:
em me conhecer e saber que eu sou o
Senhor e fao misericrdia, juzo e
justia na terra; porque destas coisas
me agrado, diz o Senhor (Jeremias
9.23,24).
13 de Janeiro

...tudo posso
naquele que me
fortalece (Filipenses
4.13).
muito fcil entender mal um
versculo assim. O lemos e
imediatamente pensamos em centenas de
coisas que no conseguimos fazer. No
mundo fsico, por exemplo, pensamos
em alguma acrobacia ridcula que
exigiria poderes sobre-humanos. Ou
pensamos em alguma grande proeza
mental que est muito alm de ns.
Ento estas palavras se tornam uma
tortura para ns, ao invs de um
conforto.
O que o versculo na verdade quer
dizer, claro, que o Senhor nos dar
poder para fazer qualquer coisa que Ele
queira que faamos. Dentro do crculo
da Sua vontade no h impossibilidades.
Pedro sabia deste segredo. Ele
sabia que, por si s, no poderia andar
sobre as guas. Porm, tambm sabia
que se o Senhor lhe havia dito para faz-
lo, ele conseguiria. Assim que Jesus
disse Venha, Pedro saiu do barco e
caminhou sobre as guas at Ele.
Normalmente uma montanha no
vai se lanar ao mar ao meu comando.
No entanto, se esta montanha estiver
entre mim e o cumprimento da vontade
de Deus, ento posso dizer Saia do
caminho e ela o far.
O ponto central que Sua vontade
Sua capacidade. Portanto, Ele
prover a fora para enfrentarmos
qualquer desafio. Ele me capacitar
para resistir a cada tentao e vencer
cada hbito. Ele me fortalecer para ter
uma vida de pensamentos limpos,
motivos puros e para sempre fazer
aquilo que agrada ao Seu corao.
Se no tenho foras para fazer algo,
se me vejo ameaado por um colapso
fsico, mental ou emocional, ento eu
talvez deva questionar-me se por acaso
entendi mal Sua vontade e estou
seguindo meus prprios desejos.
possvel fazer para Deus o que no de
Deus. Tais obras no carregam a
promessa do Seu poder.
Por isso importante saber que
estamos seguindo a corrente do Seu
plano. Ento podemos ter a alegre
certeza de que Sua graa ir nos
sustentar e capacitar.
14 de Janeiro

Portanto,
ningum se glorie nos
homens; porque tudo
vosso: 22 seja
Paulo, seja Apolo,
seja Cefas, seja o
mundo, seja a vida,
seja a morte, sejam
as coisas presentes,
sejam as futuras, tudo
vosso, 23 e vs, de
Cristo, e Cristo, de
Deus (1 Corntios
3.21-23).
...tudo vosso... (v.22) Os
santos impuros de Corinto estavam
brigando a respeito da liderana humana
da igreja. Para alguns Paulo era o ideal.
Outros tinham Apolo como seu
preferido. Outros ainda sentiam que
Cefas se sobressaa. Paulo est lhes
dizendo que ridculo limitar sua
escolha a um homem quando todos eles
lhes pertenciam. Ao invs de dizer
Apolo meu, deveriam dizer Paulo,
Apolo e Cefas so todos meus.
Esta uma palavra para ns hoje.
Erramos quando nos tornamos
seguidores exclusivos de Lutero,
Wesley, Booth, Darby, Billy Graham ou
qualquer outro grande presente igreja.
Todos estes homens so nossos e
podemos nos alegrar com a medida de
luz que cada um deles nos proporciona.
No devemos nos tornar seguidores de
um nico homem.
Porm no so apenas servos do
Senhor que nos pertencem. O mundo nos
pertence. Somos herdeiros de Deus e
coerdeiros com Cristo. Um dia
voltaremos e reinaremos sobre o mundo
com o Senhor Jesus. Neste meio tempo,
homens no convertidos controlam as
coisas como se o mundo lhes
pertencesse. Mas no pertence. Eles
esto apenas cuidando dele,
administrando-o para ns at o dia em
que tomaremos posse dele.
A vida nossa. Isto no significa
simplesmente que temos vida; todos os
homens tm isto. Significa que temos a
vida mais abundante, a vida eterna, a
vida do prprio Cristo. Nossa vida no
vaidade nem tdio. Ela tem significado
e propsito e vale a pena.
A morte tambm nos pertence. No
estamos mais sujeitos a vida toda
escravido do medo da morte. Agora a
morte o mensageiro de Deus que leva
nossas almas para o cu. Portanto,
morrer lucro. Alm de tudo isto,
pertencemos a Cristo e Cristo pertence a
Deus. Quando penso nisto sou lembrado
da excntrica frase de Guy King: Que
miserveis sortudos ns somos!.
15 de Janeiro

Porque vs,
irmos, fostes
chamados
liberdade; porm no
useis da liberdade
para dar ocasio
carne; sede, antes,
servos uns dos
outros, pelo amor
(Glatas 5.13).
A liberdade de um filho de Deus
um de seus bens inestimveis. Tendo
sido liberto pelo Filho, ele realmente
livre. Porm, ele chamado liberdade
responsvel, no libertinagem.
Filhos querem se ver livres das
restries de casa. Jovens querem estar
livres da disciplina dos estudos. Adultos
querem estar livres dos seus votos
matrimoniais. Outros ainda se rebelam
contra estarem presos em seus empregos
regulares. Estas, porm, no so as
liberdades s quais fomos chamados.
As estrelas no esto liberadas
para sair de suas rbitas e vagar pelo
espao. Um trem no livre para sair
dos trilhos e serpentear pelas colinas.
Um avio no livre para sair da sua
rota designada; sua segurana depende
da obedincia do piloto aos
regulamentos.
Jowett comentou que No h rea
onde aqueles que no tm lei so livres.
Seja qual for a direo para onde
queremos ir, precisamos aceitar sujeio
se queremos encontrar a liberdade. Um
msico precisa respeitar as leis da
harmonia se quiser triunfar em seu
amado mundo. Um construtor precisa
sujeitar-se lei da gravidade, ou seu
trabalho no ser uma casa, mas um
amontoado de lixo. De que tipo de
liberdade pode desfrutar um homem que
constantemente desafia as leis da sade?
Em todas estas reas, infringir mutilar-
se e demonstrar respeito ser livre.
verdade que o crente est livre
da lei (Romanos 7.3), mas isto no
significa que ele vive sem lei. Ele agora
est sob a lei de Cristo, preso por
cordes de amor e comprometido a
obedecer aos muitos mandamentos que
se encontram no Novo Testamento.
O crente est livre do pecado como
seu mestre (Romanos 6.7,18,22), mas
apenas para tornar-se um servo de Deus
e da justia.
O crente livre de todos (1
Corntios 9.19) para tornar-se um servo
de todos, para ganhar o maior nmero
possvel.
No entanto, ele no livre para
usar sua liberdade como um pretexto
para o mal (1 Pedro 2.16). No livre
para dar ocasio vontade da carne
(Glatas 5.13). No livre para fazer
tropear ou ofender outra pessoa (1
Corntios 8.9). Ele no livre para
trazer desonra ao Nome do Senhor Jesus
(Romanos 2.23,24). No livre para
amar o mundo (1 Joo 2.15-17). Ele no
livre para fazer mal habitao do
Esprito Santo (1 Corntios 6.19).
O homem no capaz de encontrar
satisfao ou paz fazendo as coisas do
seu jeito. Ele s as encontra carregando
o fardo de Cristo e aprendendo com Ele.
Servi-Lo a perfeita liberdade.
16 de Janeiro

Veio a palavra
do Senhor, segunda
vez, a Jonas,
dizendo... (Jonas
3.1).
Aqui est uma mensagem que brilha
com esperana e promessa. S porque
algum errou no quer dizer que Deus o
colocou na prateleira.
Os erros de Davi esto registrados
com um duro realismo. Quando os
lemos, nos sentamos no p com ele e
ardemos de vergonha. Porm Davi sabia
quebrantar-se diante do Senhor, sabia
arrepender-se de todo corao. E Deus
ainda no tinha terminado sua obra nele.
Deus o perdoou e o restaurou a uma vida
frutfera.
Jonas no aceitou o chamado
missionrio de Deus e foi parar na
barriga de um grande peixe. Naquele
submarino animado ele aprendeu a
obedecer. Quando Deus o chamou uma
segunda vez, ele foi para Nnive, pregou
a condenao iminente e viu a cidade
inteira cair no mais profundo
arrependimento.
Joo Marcos teve um incio
brilhante com Paulo e Barnab, mas
depois desistiu e foi para casa. Deus,
porm, no o abandonou. Marcos voltou
para a batalha, reconquistou a confiana
de Paulo e foi encarregado de escrever
o Evangelho do Servo Sofredor.
Pedro traiu o Senhor apesar de
todas as suas afirmaes de lealdade
eterna. As pessoas o teriam descartado
dizendo que um pssaro de asa quebrada
jamais voaria to alto de novo. No
entanto, Deus no o descartou e Pedro
voou mais alto que jamais antes. Ele
abriu as portas do Reino para 3.000
pessoas em Pentecostes. Dedicou-se
incansavelmente e sofreu repetidamente
nas mos de perseguidores. Escreveu as
duas epstolas que levam seu nome e
ento terminou uma vida gloriosa de
servio com uma morte de mrtir.
Portanto, em se tratando de servio,
Deus o Deus das segundas chances.
Ele no descarta algum simplesmente
porque esta pessoa errou. Sempre que
Ele encontra um corao quebrantado e
contrito, se inclina para levantar a
cabea do seu soldado cado.
Isto no deve ser usado, no entanto,
como desculpa para pecar ou errar. A
amargura e o remorso de ter errado
contra o Senhor deveria bastar como
restrio.
Tampouco significa que Deus d ao
pecador arrependido uma segunda
chance depois desta vida. H um fim
terrvel na morte. Para o homem que
morre em seus pecados, a horrvel
sentena no lugar em que cair, a
ficar (Eclesiastes 11.3).
17 de Janeiro

...servindo de
boa vontade, como ao
Senhor e no como a
homens (Efsios
6.7).
As instrues de Paulo para os
escravos (Efsios 6.5-8) esto
carregadas de significado para qualquer
um que confesse ser um servo de Jesus
Cristo.
Elas mostram, em primeiro lugar,
que qualquer servio, por menor que
seja, pode ser feito para a glria de
Deus. Os escravos a quem Paulo
escreveu talvez limpassem chos,
preparassem refeies, lavassem louas,
cuidassem de animais ou cultivassem
plantaes. Porm o apstolo disse que
estas tarefas poderiam ser feitas como
a Cristo (v.5); que ao faz-las os
escravos eram servos de Cristo,
fazendo (...) a vontade de Deus (v.6);
que estavam servindo (...) como ao
Senhor (v.7); e que seriam
recompensados pelo Senhor por fazerem
alguma coisa boa (v.8).
fcil, segundo o nosso raciocnio,
criar uma dicotomia entre o secular e o
sagrado. Pensamos no nosso trabalho
semanal como algo secular, enquanto
nossa pregao, testemunho e ensino da
Bblia so sagrados. Porm, esta
passagem ensina que para o cristo no
pode haver tal distino. Ao perceber
isto, a esposa de um pregador conhecido
colocou uma frase sobre a pia da sua
cozinha: Servios divinos conduzidos
aqui trs vezes por dia.

Um servo com
esta viso
Torna rotina em
algo divino;
Aquele que serve
de acordo com
Suas leis
Torna cada ao
um prazer.
- George Herbert
H mais uma lio aqui, a saber,
que no importa o quo embaixo algum
esteja na escada social, ele no est
excludo das maiores bnos e
recompensas do cristianismo. Ele pode
nunca trocar seu uniforme por um terno,
mas se o seu servio de to alta
qualidade a ponto de trazer glria para o
nome de Cristo, ele receber uma
recompensa plena. Certos de que cada
um, se fizer alguma coisa boa, receber
isso outra vez do Senhor, quer seja
servo, quer livre (v.8).
Crendo nisto, devemos orar
segundo as palavras de George Herbert:

Ensina-me, meu
Deus e Rei,
Ver a Ti em todas
as coisas,
E em tudo que eu
faa
A faz-lo como
para Ti.
18 de Janeiro

Respondeu
Jesus: O meu reino
no deste mundo;
se o meu reino fosse
deste mundo,
pelejariam os meus
servos... (Joo 18.36
ACF).
O fato de que o Reino de Cristo
no deste mundo o suficiente para
manter-me longe da poltica do mundo.
Se eu me envolver com a poltica, estou
dando um voto de confiana
habilidade do sistema de resolver os
problemas do mundo. Porm,
francamente, no tenho tal confiana
porque sei que o mundo inteiro jaz no
maligno (1 Joo 5.19).
A poltica tem se mostrado
especialmente intil para resolver os
problemas da sociedade. As solues
polticas no so nada alm de um
Band-Aid sobre uma ferida supurada;
elas no tratam da fonte da infeco.
Sabemos que o pecado a base do
problema da nossa sociedade doente.
Algo que no lida com o pecado no
pode ser considerado seriamente como
cura.
Ento se torna uma questo de
prioridades. Devo gastar tempo
envolvendo-me com poltica ou devo
dedicar este mesmo tempo para pregar o
Evangelho? Jesus respondeu a esta
pergunta quando disse: Deixa aos
mortos o sepultar os seus prprios
mortos. Tu, porm, vai e prega o reino
de Deus (Lucas 9.60). Nossa maior
prioridade precisa ser tornar Cristo
conhecido porque Ele a soluo para
os problemas deste mundo.
As armas da nossa milcia no
so carnais e sim poderosas em Deus
para destruir fortalezas (2 Corntios
10.4). Sendo assim, chegamos ousada
concluso de que podemos mudar a
histria nacional e internacional atravs
de orao, de jejum e da Palavra de
Deus mais do que jamais
conseguiramos atravs dos votos.
Um homem bastante conhecido
afirmou certa vez que a poltica
corrupta em sua prpria natureza. Ele
acrescentou este alerta: A igreja no
deve esquecer sua verdadeira funo,
tentando envolver-se com uma questo
humana onde ser um concorrente
fraco... Ela perder a pureza do seu
propsito ao envolver-se com isso.
O plano de Deus para esta era
reunir dentre as naes um povo para o
Seu nome (veja Atos 15.14). Ao invs
de deixar as pessoas confortveis em um
mundo corrupto, Ele est comprometido
a salv-las deste mundo. Eu preciso
estar comprometido a trabalhar com
Deus nesta libertao gloriosa.
Quando as pessoas perguntaram a
Jesus como realizar as obras de Deus,
Ele respondeu que a obra de Deus crer
naquele a quem Deus enviou (veja Joo
6.28,29). Esta, portanto, a nossa
misso levar homens f, no s urnas
eleitorais.
19 de Janeiro

Se
confessarmos os
nossos pecados, ele
fiel e justo para nos
perdoar os pecados e
nos purificar de toda
injustia (1 Joo 1.9)
Sem a garantia deste versculo
seria praticamente impossvel continuar
a vida crist. Conforme crescemos em
graa, temos uma noo cada vez mais
profunda da nossa total propenso para
o pecado. Precisamos ter uma fonte de
purificao de pecados instantnea, do
contrrio estamos condenados culpa e
frustrao contnuas.
Joo nos diz que, para os crentes,
esta fonte vem da confisso. O no
crente recebe o perdo imparcial da
punio pelos pecados atravs da f no
Senhor Jesus. O crente recebe o perdo
paternal da corrupo do pecado atravs
da confisso.
O pecado rompe a comunho na
vida de um filho de Deus e esta
comunho permanece rompida at que o
pecado seja confessado e abandonado.
Quando confessamos, Deus fiel Sua
Palavra; Ele prometeu perdoar. Ele
justo ao perdoar porque a obra de Cristo
na cruz criou um fundamento justo
atravs do qual Ele pode perdoar.
O que este versculo quer dizer,
ento, que quando confessamos os
nossos pecados, podemos ter certeza de
que a ficha est limpa, de que fomos
completamente purificados, de que o
esprito de felicidade familiar foi
restaurado. Assim que nos tornamos
cientes do pecado em nossas vidas
podemos entrar na presena de Deus,
chamar este pecado pelo nome, rejeit-
lo e ter a certeza de que ele foi
perdoado.
Porm, como podemos ter esta
certeza? Nos sentimos perdoados? No
, de forma alguma, questo de como
nos sentimos. Sabemos que fomos
perdoados porque Deus o diz em Sua
Palavra. Sentimentos so no mnimo
duvidosos. A Palavra de Deus
confivel.
Suponha, no entanto, que algum
diz: Sei que Deus me perdoou, mas no
consigo me perdoar. Isto pode parecer
muito espiritual, mas na verdade algo
que desonra a Deus. Se Deus me
perdoou, ento Ele quer que eu aceite
este perdo pela f, me alegre nEle e v
servi-lO como um vaso purificado.
20 de Janeiro

Tambm de
nenhum modo me
lembrarei dos seus
pecados e das suas
iniqidades, para
sempre (Hebreus
10.17).
A capacidade de Deus de perdoar
pecados que foram cobertos pelo sangue
de Cristo uma das verdades mais
agradveis da Palavra para nossas
almas.
um grande milagre quando lemos
que Quanto dista o Oriente do
Ocidente, assim afasta de ns as nossas
transgresses (Salmo 103.12).
maravilhoso podermos dizer com
Ezequias Lanaste para trs de ti
todos os meus pecados (Isaas 38.17).
Fico espantado quando ouo o Senhor
dizer Desfao as tuas transgresses
como a nvoa e os teus pecados, como
a nuvem (Isaas 44.22). Porm, ainda
mais incrvel quando lemos Perdoarei
as suas iniqidades e dos seus pecados
jamais me lembrarei (Jeremias 31.34).
Quando confessamos os nossos
pecados Ele no apenas perdoa, Ele
esquece instantaneamente. No estamos
exagerando quando dizemos que Ele
enterra nossos pecados no mar do Seu
esquecimento. Isto ilustrado pela
histria de um crente que estava
brigando e batalhando contra um pecado
insistente. Em um momento de fraqueza,
ele cedeu tentao. Correndo
presena do Senhor, ele falou sem nem
pensar Senhor, fiz aquilo de novo.
Ento pensou ter ouvido o Senhor dizer
O que voc fez de novo?. O ponto,
claro, que no momento exato em que o
pecado foi confessado, Deus j o havia
esquecido.
Este um paradoxo encantador o
fato de que o Deus onisciente consegue
esquecer. Por um lado, Ele sabe de tudo.
Conta as estrelas e as conhece pelo
nome. Enumera nossas noites sem
dormir e conta nossas lgrimas. Ele
presta ateno queda do pardal. Conta
os cabelos de nossas cabeas. No
entanto, Ele esquece os pecados que
foram confessados e renunciados. David
Seamands disse: No sei como a
oniscincia divina pode ser capaz de
esquecer, mas sei que ela o faz.
H um ltimo ponto! Foi
corretamente dito que quando Deus
perdoa e esquece, Ele coloca uma placa
ali dizendo proibido pescar. Estou
proibido de pescar de volta meus
prprios antigos pecados ou os pecados
de outros que Deus j esqueceu. Neste
aspecto precisamos ter uma memria
fraca e facilidade para esquecer.
21 de Janeiro

Tendo-se
retirado de Saul o
Esprito do Senhor, da
parte deste um
esprito maligno o
atormentava (1
Samuel 16.14).
H versculos na Bblia que
parecem atribuir ms aes a Deus. Por
exemplo, quando Abimeleque reinava h
trs anos sobre Israel, ...suscitou Deus
um esprito de averso entre
Abimeleque e os cidados de Siqum
(Juzes 9.23). Nos dias de Acabe,
Micaas disse ao cruel rei: Eis que o
Senhor ps o esprito mentiroso na
boca de todos estes teus profetas (1
Reis 22.23). J atribuiu suas perdas ao
Senhor quando disse: Temos recebido
o bem de Deus e no receberamos
tambm o mal? (J 2.10). E ento o
prprio Senhor diz em Isaas 45.7.
Fao a paz e crio o mal.
No entanto sabemos que, porque
Deus santo, Ele no pode nem gerar
nem tolerar o mal. Nenhum pecado,
doena, sofrimento ou morte vem do
Senhor. Ele luz, e no h nele treva
nenhuma (1 Joo 1.5). impensvel
que Ele seja a causa de qualquer coisa
que seja contrria a Sua prpria
perfeio moral.
Fica claro em outras passagens que
Satans o autor das doenas,
sofrimentos, tragdias e destruies. As
perdas e a intensa dor de J foram
causadas pelo Diabo. Jesus disse que a
mulher que andava encurvada havia sido
mantida presa por Satans por dezoito
longos anos (Lucas 13.16). Paulo falou
do seu espinho na carne como um
mensageiro de Satans (2 Corntios
12.7). Satans o culpado por trs de
todos os problemas da humanidade.
Como, ento, podemos conciliar
isto com os versculos que apresentam
Deus criando mal? A explicao
simplesmente esta: na Bblia diz-se
muitas vezes que Deus fez algo que Ele
permitiu que acontecesse. a diferena
entre Sua vontade soberana e Sua
vontade permissiva. Ele muitas vezes
permite que as pessoas passem por
experincias que Ele jamais teria
escolhido para elas. Ele permitiu que
Israel vagasse por quarenta anos no
deserto, enquanto Sua vontade soberana,
se tivesse sido aceita, seria lev-los
Terra Prometida por uma rota mais
rpida.
Mesmo permitindo o mal de
demnios e dos homens, Deus sempre
tem a resposta final. Ele a faz prevalecer
para Sua prpria glria e para a bno
daqueles que so tocados por ela.
22 de Janeiro

No viu
iniqidade em Israel,
nem contemplou
maldade em Jac
(Nmeros 23.21
ACF).
O profeta mercenrio, Balao,
disse uma verdade notvel quando falou
que o Deus que tudo v no via pecado
em Seu povo, Israel. O que era verdade
a respeito de Israel naquela poca
ento maravilhosamente verdade a
respeito dos cristos hoje. Quando Deus
olha para ns, no encontra um pecado
sequer pelo qual punir-nos com a morte
eterna. O crente est em Cristo. Isto
significa que ele se encontra diante de
Deus em toda a perfeio e dignidade de
Cristo. Deus o recebe com toda a
aceitabilidade do Seu prprio Filho
amado. uma posio de favor
impossvel de se melhorar e que jamais
acabar. Por mais que procure, Deus
no consegue encontrar qualquer
acusao contra quem est em Cristo.
Isto ilustrado por um incidente
envolvendo um ingls e seu Rolls
Royce. Ele estava viajando pela Frana
de frias quando o eixo das rodas
traseiras quebrou. A oficina local no
tinha como substituir o eixo, ento eles
ligaram para a Inglaterra. A companhia
enviou no apenas um eixo traseiro, mas
tambm dois mecnicos para garantir
que ele fosse instalado corretamente. O
ingls continuou sua viagem e ento
voltou para a Inglaterra esperando
receber a conta. Quando meses se
passaram e a conta nunca havia chegado
ele escreveu companhia, descreveu o
incidente inteiro e pediu a conta. Pouco
depois ele recebeu uma carta da
companhia dizendo: Examinamos
cuidadosamente nossos registros e no
encontramos registro algum de um Rolls
Royce com um eixo traseiro quebrado.
Deus examina cuidadosamente seus
registros e no encontra registro algum
de qualquer pecado na conta de um
crente que o condene ao inferno. O
crente aceito no Amado. Ele est
completo em Cristo, revestido de toda a
justia de Deus. Ele se encontra
absolutamente perfeito diante de Deus.
Pode dizer com confiana e alegria:

Se puderes tomar
meu Salvador
primeiro;
Separ-lO do
amor de Deus;
E provar que
Jesus teve algum
pecado sequer,
Ento podes
dizer que sou
impuro.
23 de Janeiro

E procuras tu
grandezas para ti
mesmo? No as
procures... (Jeremias
45.5 ACF).
H uma sutil tentao, mesmo no
ministrio cristo, em nos tornarmos
importantes, em ver nossos nomes nas
revistas ou ouvi-los nas rdios. Porm
esta uma grande armadilha. Isto rouba
de Cristo a glria. Rouba tambm nossa
paz e alegria e nos torna os alvos
principais das balas do Diabo.
Isto rouba de Cristo a glria. Como
C. H. Mackintosh disse: H sempre um
perigo extremo quando um homem ou
seu trabalho se tornam famosos. Satans
certamente est alcanando seu objetivo
quando qualquer coisa ou qualquer um
alm do prprio Senhor Jesus atrai
ateno. Um trabalho pode ser
comeado com a maior sinceridade
possvel, mas com a falta de uma
vigilncia santa e de espiritualidade da
parte do trabalhador, ele ou os
resultados do seu trabalho podem atrair
grande ateno pblica e ele pode cair
na armadilha do Diabo. O objetivo
maior e constante de Satans desonrar
ao Senhor Jesus. Ento se ele puder
faz-lo atravs do que parece ser um
ministrio cristo, ter alcanado uma
vitria ainda maior. Denney tambm o
disse bem: Ningum consegue ao
mesmo tempo provar que magnfico e
que Cristo maravilhoso.
Roubamos de ns mesmos no
processo. J foi dito: Nunca conheci
verdadeira paz e alegria no ministrio
at que parei de tentar ser importante.
O desejo de sermos importantes
tambm faz de ns alvos fceis para o
ataque de Satans. A queda de algum
famoso traz vergonha ainda maior para a
causa de Cristo.
Joo Batista renunciou
incansavelmente a qualquer pretenso de
grandeza. Seu lema era Que Ele cresa
e que eu diminua.
Ns tambm devemos colocar-nos
nos lugares de mais baixa posio at
que o Senhor nos chame para posies
de destaque. Uma boa orao para cada
um de ns Mantm-me pequeno e
desconhecido, amado e valorizado
somente por Cristo.

Nazar era um
lugar pequeno
A Galilia
tambm.
24 de Janeiro

No andeis
ansiosos de coisa
alguma... (Filipenses
4.6).
H tanto com que se preocupar a
possibilidade de um cncer, problemas
no corao, ou uma multido de outras
doenas; comidas que so supostamente
prejudiciais, mortes acidentais, um
comunista que assume o poder, guerra
nuclear, inflao descontrolada, um
futuro incerto, a terrvel perspectiva de
crianas crescendo em um mundo assim.
As possibilidades so incontveis.
No entanto ouvimos da Palavra de
Deus: No andeis ansiosos de coisa
alguma. Deus quer que tenhamos vidas
livres da preocupao. E por bons
motivos!
Ansiedade desnecessria. O
Senhor est cuidando de ns. Ele nos
segura na palma de Suas mos. Nada
que acontea pode nos separar da Sua
vontade permissiva. No somos vtimas
do acaso, de acidentes ou do destino.
Nossas vidas foram planejadas,
controladas e orientadas.
Ansiedade intil. Ela nunca
resolve problema algum ou evita
qualquer crise. Como j disseram, A
ansiedade nunca rouba a tristeza do
amanh; ela apenas consome a fora de
hoje.
Ansiedade prejudicial. Mdicos
j concluram que muitas das
enfermidades de seus pacientes so
causadas por preocupao, tenso,
nervosismo. lceras esto no topo da
lista de doenas ligadas ansiedade.
Ansiedade pecado. Ela duvida
da sabedoria de Deus; sugere que Ele
no sabe o que est fazendo. Ela duvida
do amor de Deus; diz que Ele no se
importa. Ela duvida do poder de Deus;
diz que Ele no capaz de controlar as
circunstncias que geram a minha
ansiedade.
Muitas vezes temos orgulho da
nossa ansiedade. Quando um marido
repreendeu sua esposa por sua constante
preocupao, ela respondeu: Se eu no
me preocupasse, nada aconteceria por
aqui. Jamais seremos libertos da
ansiedade at a confessarmos como
pecado e a rejeitarmos completamente.
Ento poderemos dizer com convico:

No me preocupo
com o amanh,
Meu Salvador
far disso Sua
preocupao;
Se Ele o encher
de dificuldades e
tristeza,
Me ajudar a
sofrer e a
suportar.
No me preocupo
com o amanh;
Do seu fardo,
ento, porque
devo
compartilhar?
No posso tomar
emprestadas sua
graa ou sua
fora;
Ento porque
tomar
emprestada sua
preocupao?
25 de Janeiro

...Deus amor
(1 Joo 4.8).
A vinda de Cristo trouxe uma nova
palavra que significasse amor para a
lngua grega agape. J havia uma
palavra para amizade (philia) e uma
para o amor romntico (eros), mas
no havia uma que expressasse o tipo de
amor que Deus demonstrou ao dar Seu
nico Filho, amor esse que Ele quer ver
Seu povo demonstrando uns aos outros.
Este um amor de outro mundo, um
amor com novas dimenses. O amor de
Deus jamais teve um incio e no tem
fim. um amor que no tem limite, que
no se pode medir. Ele absolutamente
puro, livre de qualquer mancha de
lascvia. Ele sacrificial, nunca levando
o preo em considerao. O amor se
manifesta ao dar de si mesmo, porque
lemos que Porque Deus amou ao
mundo de tal maneira que deu.. e
tambm Cristo nos amou e se
entregou a si mesmo por ns. O amor
busca incessantemente o bem do outro.
Ele se estende ao pouco amvel, bem
como ao amvel. Se estende a seus
inimigos, bem como a seus amigos. Ele
no atrado por qualquer merecimento
ou virtude naqueles que ama, apenas
pela bondade daquele que ama. Ele
completamente altrusta, nunca
esperando algo em troca e jamais
explorando outros para tirar vantagens
pessoais. Ele no enumera erros, mas
lana um vu gentil sobre uma multido
de desprezos e insultos. O amor paga
toda grosseria com bondade e ora pelos
seus chamados assassinos. O amor
sempre pensa nos outros, considerando-
os superiores a si mesmo.
No entanto, o amor pode ser firme.
Deus disciplina queles a quem ama. O
amor no pode tolerar o pecado porque
este prejudicial e destrutivo e o amor
deseja proteger a quem ama do mal e da
destruio.
A maior manifestao do amor de
Deus foi entregar Seu amado Filho para
morrer por ns na Cruz do Calvrio.

Quem capaz,
Deus, de medir
Teu amor,
Amor que
massacrou por
ns seu Tesouro,
Ele, em quem
estava todo o Teu
prazer,
Cristo, Teu Filho
de amor?
(Allaben)
26 de Janeiro

Amados, se
Deus de tal maneira
nos amou, devemos
ns tambm amar
uns aos outros (1
Joo 4.11).
No devemos pensar no amor como
uma emoo incontrolvel e
imprevisvel. Recebemos a ordem de
amar e isto seria praticamente
impossvel se o amor fosse uma
sensao inesperada e abstrata, vindo de
forma to inexplicvel quanto um
resfriado qualquer. O amor envolve,
sim, emoes, mas mais uma questo
de vontade do que de emoo.
Tambm precisamos nos guardar da
idia de que o amor est limitado a um
mundo dos sonhos com pouco a ver com
a realidade do dia a dia. Para cada hora
de luz de velas e rosas h semanas de
esfreges e louas sujas.
Em outras palavras, o amor
extremamente prtico. Por exemplo,
quando um prato de bananas servido
em uma mesa e uma delas tem manchas
pretas, o amor escolhe aquela. O amor
limpa o banheiro e o chuveiro depois de
us-los. Ele repe o papel toalha quando
o rolo acaba para que a pessoa seguinte
no sofra desta inconvenincia. O amor
apaga as luzes quando estas no esto
sendo usadas. Ele recolhe o lencinho
amassado do cho ao invs de passar
por cima dele; repe a gasolina e o leo
depois de usar um carro emprestado. O
amor esvazia o lixo sem que tenham que
lhe pedir. Ele no deixa as pessoas
esperando; e serve aos outros antes de si
mesmo. Ele sai com o beb em prantos
para no atrapalhar a reunio. O amor
fala alto o bastante para que os surdos
possam ouvir. E o amor trabalha para ter
o que compartilhar com os outros.

O amor tem uma


bainha em sua
roupa
Que chega ao
cho, ao p
Ele pode alcanar
as manchas das
ruas e caminhos,
E porque pode,
precisa faz-lo.
Ele no ousa
repousar sobre a
montanha;
Precisa descer
at o vale;
Pois no pode
sentir-se
completo
At tocar as vidas
cadas.
27 de Janeiro

...remindo o
tempo, porque os dias
so maus (Efsios
5.16).
Numa poca em que os homens do
mundo esto se tornando cada vez mais
alrgicos a trabalho, os cristos
precisam aproveitar ao mximo cada
momento. um pecado perder tempo.
Vozes de todas as eras comprovam
a importncia de um trabalho diligente.
O prprio Salvador o disse:
necessrio que faamos as obras
daquele que me enviou, enquanto dia;
a noite vem, quando ningum pode
trabalhar (Joo 9.4).
Toms de Kempis escreveu o
seguinte: Jamais fique toa ou
desocupado; esteja lendo ou escrevendo
ou orando ou meditando ou envolvido
em algum projeto til para o bem
comum.
Quando lhe perguntaram a respeito
do segredo do seu sucesso como
intrprete da Palavra, G. Campbell
Morgan disse: Trabalho trabalho
duro e mais uma vez, trabalho!.
Jamais podemos esquecer de que
quando o Senhor Jesus veio a este
mundo serviu como carpinteiro. A maior
parte da Sua vida foi gasta em uma
oficina em Nazar.
Paulo fazia tendas. Ele considerava
isto uma parte importante do seu
ministrio.
Seria um engano pensar que
trabalho o resultado do surgimento do
pecado. Antes do pecado entrar no
mundo Ado foi colocado no jardim
para cultiv-lo e guard-lo (Gnesis
2.15). A maldio falava da exausto e
do suor que acompanhariam o trabalho
(Gnesis 3.19). Mesmo no cu haver
trabalho, pois os seus servos O
serviro (Apocalipse 22.3).
Trabalho beno. Atravs dele
encontramos a satisfao da nossa
necessidade de criatividade. A mente e
o corpo funcionam melhor quando
trabalhamos diligentemente. Quando
estamos ocupados de forma til, temos
uma proteo maior contra o pecado,
porque Satans sempre encontra algum
pecado para ocupar mos desocupadas
(I. Watts). Thomas Watson disse que o
cio incentiva o Diabo a tentar. Um
trabalho honesto, diligente e fiel uma
parte vital do nosso testemunho cristo.
E o resultado do nosso trabalho pode ser
mais duradouro que a nossa vida.
Algum disse certa vez: Cada um deve
a si mesmo a obrigao de encontrar
uma ocupao til para enquanto o seu
corpo estiver no tmulo. E William
James disse que A maior funo da
vida ser gasta em algo que durar mais
do que ela mesma.
28 de Janeiro

...aquele que
crer no foge (Isaas
28.16).
Em uma era de viagens
supersnicas e comunicao em alta
velocidade, em uma cultura cujo lema
pressa, nos surpreende saber que, na
Bblia, raramente a palavra pressa se
aplica a Deus em um bom sentido.
Raramente, eu digo, porque h o
exemplo do pai que corre para
encontrar-se com o filho prdigo que
retorna, sugerindo que Deus se apressa
em perdoar. Porm, geralmente Deus
no est com pressa.
Quando Davi disse que a ordem
do rei era urgente (1 Samuel 21.8),
estava usando de um subterfgio e ns
no devemos usar suas palavras para
justificar nossa correria frentica. A
simples verdade que, como diz o
nosso versculo, se realmente confiamos
no Senhor, no precisamos ter pressa. A
urgncia da nossa tarefa ser mais bem
trabalhada em uma caminhada silenciosa
com o Esprito que em um frenesi de
atividades mundanas.
Imagine um jovem que est com
pressa de se casar. Seu raciocnio que
se ele no agir rapidamente algum mais
conquistar a moa. A verdade que se
Deus quiser que aquela moa seja sua,
ningum mais poder conquist-la. Se
ela no for a escolha de Deus, ento ele
ter que aprender da forma difcil que
quem casa correndo passa a vida se
arrependendo.
Imagine outro com pressa para
assumir um ministrio de perodo
integral. Ele afirma que o mundo est
morrendo e que ele no pode esperar.
Jesus no usou estes argumentos durante
seus anos em Nazar. Ele esperou at
que Deus O chamou ao ministrio
pblico.
Muitas vezes ficamos com pressa
em nosso evangelismo pessoal. Ficamos
to ansiosos para juntar confisses que
colhemos o fruto antes de estar maduro.
No deixamos o Esprito convencer
totalmente a pessoa de seu pecado. O
resultado de um mtodo assim um
rastro de confisses falsas e de
naufrgios humanos. Precisamos lembrar
que a perseverana deve ter ao
completa (Tiago 1.4).
A verdadeira eficcia das nossas
vidas no est em correr loucamente
atrs de misses pessoais, mas em
envolver-se em atividades dirigidas
pelo Esprito que so confirmadas pela
espera paciente no Senhor.
29 de Janeiro

Sim, Pai,
porque assim foi do
teu agrado (Mateus
11.26).
Na vida de quase qualquer pessoa
h coisas que ela jamais teria escolhido,
das quais gostaria de livrar-se, mas que
nunca podero ser mudadas. H
deficincias ou anomalias fsicas. Ou
ento pode ser uma doena crnica que
no nos deixa em paz. Pode ser talvez
um distrbio nervoso ou emocional que
decide ficar como um convidado nada
bem-vindo.
Tantas pessoas vivem vidas
derrotadas, sonhando como poderiam ter
sido as coisas se... Se ao menos fossem
mais altos. Se ao menos fossem mais
bonitos. Se ao menos tivessem nascido
em uma famlia diferente, com uma raa
ou de um sexo diferente. Se ao menos
tivessem um porte atltico. Se ao menos
tivessem uma sade perfeita.
A lio que estas pessoas precisam
aprender que h paz ao aceitar-se o
que no pode ser mudado. O que somos,
o somos pela graa de Deus. Ele
planejou nossas vidas com amor e
sabedoria infinitos. Se pudssemos ver
as coisas to bem quanto Ele, teramos
feito as coisas exatamente como Ele as
fez. Portanto, devemos ser capazes de
dizer Sim, Pai, porque assim foi do
teu agrado.
H, porm, um passo alm. No
precisamos aceitar estas coisas com um
esprito de humilde resignao. Sabendo
que elas foram permitidas por um Deus
de amor, podemos v-las como motivo
de louvor e alegria. Paulo orou trs
vezes para que seu espinho na carne
fosse retirado. Quando o Senhor lhe
prometeu graa para carregar este
espinho, o apstolo disse: De boa
vontade, pois, mais me gloriarei nas
fraquezas, para que sobre mim repouse
o poder de Cristo (2 Corntios 12.9).
um sinal de maturidade espiritual
quando conseguimos nos alegrar nas
circunstncias aparentemente adversas
da vida e us-las como forma de
glorificar a Deus. Fanny Crosby
aprendeu esta lio cedo na vida.
Quando tinha apenas oito anos, a poeta
cega escreveu:

, que criana
feliz eu sou
Embora no
possa ver!
Decidi que neste
mundo
Satisfeita serei.
De quantas
bnos eu
desfruto
Que outras
pessoas no tm!
Ento chorar ou
suspirar por ser
cega
No poderia e
no o farei!
30 de Janeiro

...de graa
recebestes, de graa
dai (Mateus 10.8).
Fritz Kreisler, um dos melhores
violinistas do mundo, disse: Nasci com
msica em meu sistema. Aprendi
partituras instintivamente, antes de
aprender o ABC. Foi um presente
divino. No o adquiri. Portanto, nem
sequer mereo agradecimentos pela
msica... Msica algo sagrado demais
para ser vendido. E os preos ultrajantes
que as celebridades musicais cobram
hoje em dia so um verdadeiro crime
contra a sociedade.
Estas so palavras que todos os
envolvidos em ministrios cristos
deveriam adotar. O ministrio cristo
um ministrio de dar, no de receber. A
pergunta no : O que eu ganho com
isso?, mas: Qual a melhor forma em
que posso compartilhar a mensagem com
o maior nmero possvel?. Ao servir a
Cristo, muito melhor que nos
desgastemos com as coisas do que
lucremos com elas.
verdade que digno o
trabalhador do seu salrio (Lucas
10.7) e que os que pregam o
evangelho que vivam do evangelho (1
Corntios 9.14). Isto, no entanto, no
justifica que o homem coloque um preo
em seu dom. No justifica cobrar preos
exorbitantes pelo direito do uso de
hinos. No justifica as taxas irracionais
cobradas por preletores e lderes de
louvor.
Simo, o Mago, queria comprar o
dom de conceder a outros o Esprito
Santo (Atos 8.19). Ele sem dvida viu
isto como uma forma de ganhar dinheiro.
Por sua ao, ele deu seu nome nossa
lngua (simonia) para descrever a
compra ou venda de privilgios
religiosos. No exagero dizer que o
mundo religioso hoje em dia est
permeado com simonia.
Se o dlar fosse de alguma forma
desligado da obra crist, grande parte
dos ministrios pararia imediatamente.
Porm ainda haveria servos fiis ao
Senhor que continuariam at que seu
ltimo resqucio de fora fosse gasto.
Recebemos de graa, devemos dar
de graa. Quanto mais dermos, maior
ser a beno e maior a recompensa
boa medida, recalcada, sacudida,
transbordante.
31 de Janeiro

No julgueis,
para que no sejais
julgados (Mateus
7.1).
Pessoas que conhecem pouco da
Bblia muitas vezes conhecem este
versculo e o usam da forma mais
bizarra. Mesmo quando uma pessoa
criticada por crueldades indescritveis,
os religiosos murmuram: No julgueis,
para que no sejais julgados. Em
outras palavras, eles usam o versculo
para condenar qualquer tipo de
condenao do mal.
A simples realidade que, embora
haja reas em que no devemos julgar,
h outras em que julgamento uma
ordem.
Aqui esto alguns exemplos de
quando julgar no permitido. No
devemos julgar a motivao das
pessoas; no sendo oniscientes, no
temos como saber por que eles fazem o
que fazem. No devemos julgar o
ministrio de outro crente; ele se levanta
ou cai diante do seu prprio Mestre.
No devemos condenar aqueles que tm
escrpulos cuidadosos quanto a coisas
que so moralmente neutras; seria
errado para eles ofenderem sua prpria
conscincia. No devemos julgar com
base na aparncia exterior ou fazer
acepo de pessoas; o que est no
corao que conta. E certamente
devemos evitar um esprito crtico
severo, censurador; um caador de erros
um obstculo para a f crist.
H, no entanto, outras reas onde
somos chamados a julgar. Devemos
julgar todo ensino para ver se ele est
de acordo com a Palavra. Para evitar o
jugo desigual, precisamos julgar se os
outros so verdadeiramente cristos.
Cristos devem julgar contendas entre
cristos, ao invs de deix-los irem aos
tribunais civis. A igreja local precisa
julgar em casos de formas extremas de
pecado e afastar-se do transgressor
culpado. Os membros da igreja
precisam julgar que homens tm as
qualidades de presbteros e diconos.
Deus no espera que joguemos fora
nosso pensamento crtico ou
abandonemos qualquer padro moral e
espiritual. Tudo o que Ele pede que
nos abstenhamos de julgar quando nos
proibido e que julguemos com justia
quando nos ordenado.
1 de Fevereiro

...a luz do
evangelho da glria
de Cristo (2 Corntios
4.4)
Jamais podemos esquecer que o
Evangelho as boas novas da glria de
Cristo. Verdade, ele diz respeito quele
que foi crucificado e sepultado.
Entretanto, Ele no est mais na cruz,
no est mais no tmulo. Ele
ressuscitou, subiu aos cus e est
glorificado direita de Deus.
No O apresentamos como humilde
carpinteiro de Nazar, o Servo sofredor
ou o Visitante da Galilia, tampouco
como o frgil benfeitor da arte religiosa
moderna.
Pregamos o Senhor da vida e da
glria. Foi a Ele que Deus exaltou
grandemente e a quem deu o Nome que
est acima de todo nome. Ao Seu Nome
todo joelho se dobrar e toda lngua
confessar que Ele Senhor para a
glria de Deus Pai. Ele est coroado
com glria e honra, um Prncipe e um
Salvador.
Muitas vezes O desonramos com a
mensagem que pregamos. Exaltamos o
homem e seus talentos e criamos a
impresso de que Deus teria sorte de ter
um homem assim para servi-Lo.
Fazemos parecer que o homem est
fazendo um favor colossal para o Senhor
ao confiar nEle. Este no o Evangelho
que os apstolos pregavam. Eles diziam:
Vocs so os culpados assassinos do
Senhor Jesus Cristo. Vocs O prenderam
e com mos perversas O pregaram ao
madeiro. Porm, Deus O ressuscitou dos
mortos e O glorificou Sua direita no
Cu. Ele est l hoje, com um corpo
glorificado de carne e ossos. Suas mos
marcadas pelos pregos seguram o cetro
do domnio do Universo. Ele voltar
para julgar o mundo com justia; assim,
melhor vocs se ARREPENDEREM e
se voltarem para Ele com F. No h
outra forma de salvao. No h outro
nome sob o Cu, dentre os homens, pelo
qual vocs possam ser salvos.
Ah, uma nova viso do Homem
glorificado! E uma lngua para
proclamar as incontveis glrias que
coroam Sua cabea! Certamente ento,
como em Pentecostes, os pecadores
estremeceriam diante dEle e clamariam
Que faremos, irmos?
2 de Fevereiro

Porque Deus,
que disse: Das trevas
resplandecer a luz,
ele mesmo
resplandeceu em
nosso corao, para
iluminao do
conhecimento da
glria de Deus, na
face de Cristo (2
Corntios 4.6)
Deus resplandeceu (...) para
iluminao. Aqui aprendemos que o
plano no que sejamos os receptores
finais das bnos de Deus, mas apenas
os canais. A expresso Deus (...)
resplandeceu se refere nossa
converso. Enquanto na criao original
Ele ordenou que a luz brilhasse, na nova
criao Ele mesmo resplandeceu em
nossos coraes.
No entanto, Ele no o fez para que
pudssemos acumular egoisticamente a
enchente das Suas bnos. Ao
contrrio, Ele o fez para que o
conhecimento da Sua glria na face de
Jesus Cristo pudesse se tornar
conhecido de outros atravs de ns.
De maneira semelhante Paulo falou
de como Deus escolheu revelar seu
Filho em mim, para que eu o pregasse
entre os gentios (Glatas 1.16). Deus
revela Seu Filho em ns para que
possamos revel-lO a outros. Quando
compreendi a verdade disso anos atrs,
escrevi na contracapa da minha Bblia:

Se a nica viso
de Jesus Cristo
For o que eles
vem em ti,
MacDonald, o
que eles vem?
No admira que Ian MacPherson
tenha dito que pregar algo admirvel,
sublime, majestoso um ato
sobrenatural, a transmisso de uma
Pessoa atravs de uma pessoa a um
grupo de pessoas, a Pessoa assim
apresentada sendo o eterno Jesus. Ele
ilustrou isto com um incidente que
aconteceu quando Rei George V estava
falando no rdio e suas palavras
estavam sendo retransmitidas para os
Estados Unidos. Um cabo essencial
quebrou na estao de Nova Iorque,
deixando os funcionrios em pnico.
Ento Harold Vivien, um mecnico
jnior, viu em um piscar o que deveria
fazer. Apanhando as pontas do cabo
rompido, ele as segurou, corajosa e
inflexivelmente, enquanto a corrente
transportando a mensagem real era
transmitida. Cargas eltricas de cerca de
duzentos e cinqenta volts o sacudiam,
chacoalhando-o da cabea aos ps e
causando-lhe uma dor considervel. No
entanto, ele no afrouxou suas mos.
Resoluto, decidido, ele segurou os
cabos at que as pessoas tivessem
ouvido o rei.

Canais apenas,
bendito Mestre,
Mas com todo
Teu magnfico
poder
Fluindo atravs
de ns Tu podes
usar-nos
Toda dia e toda
hora.
3 de Fevereiro

Veio outro anjo e


ficou de p junto ao
altar, com um
incensrio de ouro, e
foi-lhe dado muito
incenso para oferec-
lo com as oraes de
todos os santos sobre
o altar de ouro que se
acha diante do trono
(Apocalipse 8.3).
Acreditamos que o anjo desta
passagem seja ningum menos que o
prprio Senhor Jesus; e Seu ministrio
aqui est repleto de consolo e
encorajamento para ns.
O que Ele est fazendo? Ele toma
as oraes de todos os santos,
acrescenta-lhes Seu precioso incenso e
as oferece a Deus Pai.
Sabemos muito bem que nossas
oraes e louvores so imperfeitos. No
sabemos orar como deveramos. Tudo o
que fazemos est manchado de pecado,
de motivaes falsas, de egosmo.

As horas mais
santas gastamos
em orao de
joelhos,
Os momentos
que cremos que
nossas canes
de louvor
agradaro,
Examinador de
coraes,
derrama perdo
sobre eles.
No entanto, antes da nossa
adorao e intercesso chegarem a Deus
Pai, elas passam pelo Senhor Jesus. Ele
remove cada trao de imperfeio para
que, quando elas por fim chegarem ao
Pai, sejam impecveis. Algo mais
incrivelmente maravilhoso tambm
acontece. Ele oferece o incenso com as
oraes dos santos. O incenso se refere
fragrante perfeio da Sua pessoa e
obra. isto que d poder s nossas
oraes.
Que enorme encorajamento isto
deve ser para ns. Estamos bem cientes
de como oramos mal. Massacramos as
regras da gramtica, nos expressamos de
forma deselegante e dizemos absurdos
doutrinrios. Porm, isto no precisa
nos desencorajar de orar. Temos um
grande Sumo Sacerdote que corrige e
purifica toda a nossa comunicao com
o Pai.
Mary Bowley capturou a verdade
de forma potica quando escreveu:

Muito incenso
sobe
At Teu trono
eterno;
Deus se curva
com graa
Para ouvir cada
fraco gemido;
A todas as
nossas oraes e
louvores
Cristo acrescenta
Seu doce
perfume,
E o amor levanta
este incensrio
Para consumir
estes aromas.
4 de Fevereiro

Se eu pensara
em falar tais palavras,
j a teria trado a
gerao de teus
filhos (Salmo 73.15).
O salmista estava passando por um
perodo difcil. Ele via os perversos
prosperando no mundo, enquanto sua
prpria vida era um pesadelo de
problemas e sofrimento. Ele comeou a
ter dvidas sobre a justia de Deus, o
amor de Deus e a sabedoria de Deus.
Parecia que Deus recompensava a
perversidade e punia a retido.
Porm Asafe tomou uma deciso
nobre. Ele resolveu no expor suas
dvidas para no fazer tropear um dos
filhos de Deus.
A maioria de ns provavelmente
tem dvidas e perguntas s vezes.
Especialmente quando estamos quase no
fim de nossas foras, quando tudo
parece prestes a desmoronar em cima de
ns, fcil questionar a providncia de
Deus. O que devemos fazer?
Certamente nos permitido
compartilhar nossas dvidas com
algum espiritualmente qualificado para
nos aconselhar. s vezes estamos
distrados demais para ver a luz no fim
do tnel, enquanto ela pode ser bastante
clara pra outros e eles podem nos levar
at l.
De modo geral, jamais devemos
duvidar no escuro do que j nos foi
revelado na luz. No devemos
interpretar a Palavra de Deus de acordo
com as circunstncias, no importa o
quo desanimadoras. Ao invs disso,
devemos interpretar nossas
circunstncias de acordo com a Palavra
e perceber que nada jamais poder
frustrar os propsitos de Deus ou anular
Suas promessas.
Acima de tudo, porm, no
devemos sair por a exibindo nossas
dvidas desnecessariamente. H o
terrvel perigo de fazermos um dos
pequeninos de Cristo tropear, a
respeito de quem Ele disse: Qualquer,
porm, que fizer tropear a um destes
pequeninos que crem em mim, melhor
lhe fora que se lhe pendurasse ao
pescoo uma grande pedra de moinho e
fosse afogado na profundeza do mar
(Mateus 18.6).
Nossas certezas so inmeras;
nossas dvidas, quando h alguma, so
poucas. Vamos compartilhar nossas
certezas. Como Goethe disse: D-me o
benefcio das suas convices, se tiver
alguma, mas guarde suas dvidas para
si, porque as minhas j me so o
suficiente.
5 de Fevereiro

Bem sei que


tudo podes, e nenhum
dos teus planos pode
ser frustrado (J
42.2).
Nenhum dos planos de Deus pode
ser frustrado. O homem pode ter sua
crueldade, mas Deus far as coisas do
Seu jeito. O homem pode ter muito para
dizer, mas a palavra final pertence a
Deus. Salomo nos lembra de que no
h sabedoria, nem (...) conselho contra
o Senhor (Provrbios 21.30). Jeremias
tambm afirma: ...cada um dos
desgnios do Senhor est firme
(Jeremias 51.29)
Os irmos de Jos decidiram
livrar-se dele vendendo-o a um grupo de
midianitas. Porm tudo o que
conseguiram fazer foi executar a vontade
de Deus. Os midianitas proporcionaram
um meio de transporte para Jos at o
Egito onde ele foi elevado ao posto de
Primeiro Ministro e foi o salvador do
seu povo.
Quando o homem que havia
nascido cego ganhou sua viso e confiou
no Salvador, os judeus o expulsaram da
sinagoga. Isto foi uma grande vitria
para eles? No, Jesus o teria levado
para fora de qualquer forma porque o
Bom Pastor chama pelo nome as suas
prprias ovelhas e as conduz para
fora (Joo 10.3). Eles apenas
ajudaram Jesus ao faz-lo.
A maldade do homem alcanou o
ponto mximo quanto prenderam o
Senhor Jesus e, pregando-O em uma
cruz, O mataram. Porm, Pedro lembrou
de que Ele lhes havia sido entregue
pelo determinado desgnio e
prescincia de Deus (Atos 2.23). Deus
prevaleceu sobre o gigantesco crime do
homem exaltando a Cristo como Senhor
e Salvador.
Donald Gray Barnhouse contou a
histria de um rico proprietrio de
terras que tinha lindas rvores em sua
propriedade: Ele tinha, no entanto, um
inimigo implacvel que disse: Vou
cortar uma de suas rvores, isso vai
ofend-lo. No meio da noite, o inimigo
passou escondido pela cerca e foi at a
mais bela das rvores e com serrotes e
machados ele comeou a trabalhar.
Assim que o dia raiou ele viu ao longe
dois homens vindo a cavalo em direo
quela colina e reconheceu um deles
como o dono da propriedade.
Apressadamente ele empurrou as cunhas
para fora e deixou a rvore cair, mas um
dos galho o acertou e o prendeu contra o
cho, ferindo-o gravemente e levando-o
morte. Antes de morrer ele gritou:
Bem, eu cortei sua bela rvore. O
proprietrio da terra olhou para ele com
pena e disse: Este o arquiteto que eu
trouxe comigo. Ns estvamos
planejando construir uma casa e seria
preciso cortar uma rvore para abrir
espao para ela. Era exatamente essa
rvore que voc esteve tentando
derrubar a noite toda.
6 de Fevereiro

Tornai-vos, pois,
praticantes da palavra
e no somente
ouvintes, enganando-
vos a vs mesmos
(Tiago 1.22).
Existe um engano sutil de que ir a
reunies, conferncias e seminrios
fazer a obra de Deus. Ouvimos
mensagens e conversamos sobre o que
sabemos que deveramos estar fazendo e
a iluso de que estamos executando a
Sua vontade vai tomando conta. O que
estamos fazendo, na verdade,
aumentando nossa responsabilidade e
enganando a ns mesmos. Nos
enganamos pensando que somos
espirituais quando, na verdade, podemos
ser bastante carnais. Nos enganamos de
que estamos crescendo quando a
verdade que estamos estagnados. Nos
enganamos de que somos sbios quando
somos patticos tolos.
Jesus disse que o homem sbio
aquele que ouve Suas palavras e as
segue. O homem tolo tambm ouve Suas
palavras, mas no faz nada quanto a
elas.
No basta ouvir um sermo e sair
dizendo: Que mensagem maravilhosa.
O verdadeiro teste quando samos
dizendo: Vou fazer algo a respeito do
que ouvi. J disseram que uma boa
pregao no apenas alonga a mente,
aquece o corao e endurece a pele, mas
tambm provoca a deciso de agir.
No meio de sua mensagem um
pregador certa vez perguntou o nome do
primeiro hino que eles haviam cantado.
Ningum sabia. Perguntou que texto da
Palavra havia sido lido. Ningum sabia.
Perguntou que avisos haviam sido
dados. Ningum lembrava. As pessoas
estavam brincando de igreja.
Antes de cada reunio, poderamos
nos fazer as seguintes perguntas: Por que
eu vim? Estou disposto a ouvir Deus
falar comigo pessoalmente? Vou
obedec-lO se Ele o fizer?
O Mar Morto recebeu seu nome
merecidamente por ter um influxo
constante sem um escoamento
equivalente. Em nossas vidas,
informao sem aplicao leva
estagnao. A persistente pergunta do
Salvador acerta em cheio conosco: Por
que me chamais Senhor, Senhor e no
fazeis o que vos mando?.
7 de Fevereiro

Estou
crucificado com
Cristo (Glatas
2.19b).
Quando morreu na cruz, o Senhor
Jesus morreu no apenas como meu
Substituto; morreu tambm como meu
Representante. Ele morreu no apenas
por mim, mas como eu. Quando ele
morreu, de uma forma bastante real eu
morri. Tudo o que eu era como filho de
Ado, todo o meu velho, mau e
pecaminoso ser foi pregado cruz. No
parecer de Deus, minha histria
enquanto homem na carne chegou ao fim.
Isto no tudo! Quando o Salvador
foi sepultado, tambm fui. Identifico-me
com Cristo em Seu sepultamento. Isto
representa a remoo do velho eu da
vista de Deus para sempre.
Tambm quando o Senhor Jesus
ressuscitou dos mortos, ressuscitei com
ele. Porm aqui a cena muda. No
aquele que foi sepultado que ressuscita,
no o velho eu. No, o novo homem
Cristo vivendo em mim. Ressuscite
com Cristo para andar em novidade de
vida.
Deus v tudo isto como algo que
aconteceu posicionalmente. Agora Ele
quer que isso seja verdade de forma
prtica em minha vida. Ele quer que eu
reconhea que passei por este ciclo de
morte, sepultamento e ressurreio. Mas
como posso fazer isso?
Quando a tentao vier, devo reagir
a ela exatamente da forma como um
defunto reage a qualquer importunao
do mal. Sem resposta alguma! Devo
dizer: Eu morri para o pecado. Voc
no mais meu mestre. No que lhe diz
respeito, estou morto.
Dia a dia devo reconhecer meu
velho e corrupto ser, que foi sepultado
no tmulo de Jesus. Isto significa que
no estarei ocupado introspectivamente
com ele. No procurarei nada de valor
nele ou me decepcionarei com sua
completa corrupo.
Por fim, viverei cada momento
como algum que ressuscitou com Cristo
para novidade de vida novas
ambies, novos desejos, novas
motivaes, nova liberdade e um novo
poder.
George Muller registrou como esta
verdade da identificao com Cristo fez
sentido para ele pela primeira vez:
Houve um dia em que eu morri.
Morri para George Muller, suas
opinies, preferncias, gostos e
vontades; morri para o mundo, sua
aprovao ou crtica, para a aprovao
ou culpa mesmo de meus irmos e
amigos e desde ento tenho me
esforado para apresentar-me a Deus
aprovado.
8 de Fevereiro

Quem no por
mim contra mim; e
quem comigo no
ajunta espalha
(Mateus 12.30).
O Senhor Jesus falou estas palavras
a respeito dos fariseus. Eles haviam
acabado de cometer o pecado
imperdovel, atribuindo Seus milagres a
Belzebu, o prncipe dos demnios,
quando eles na verdade eram feitos pelo
poder do Esprito Santo. Naquele
momento se tornou evidente que eles
jamais O aceitariam como o Messias de
Israel e o Salvador do mundo. Porque
eles no tomaram uma deciso por
Cristo, estavam necessariamente contra
Ele. Porque no serviram ao Seu lado,
trabalhavam contra Ele.
Quando se trata da Pessoa e da
obra de Cristo, no pode haver
neutralidade. No h nenhum jeito de
ficar em cima do muro. Ou se a favor
de Cristo ou contra Ele. Qualquer um
que diga que no consegue decidir j
decidiu.
Quando se trata da verdade a
respeito de Cristo, no pode haver
negociao. No cristianismo bblico h
algumas reas onde pode haver
diferenas razoveis de opinio, mas
esta no uma delas. Como A. W. Tozer
nos lembra: Algumas coisas no so
negociveis. Precisamos nos prender
firmemente divindade absoluta do
Senhor Jesus, ao Seu nascimento
virginal, Sua verdadeira humanidade,
Sua natureza sem pecados, Sua morte
como substituio pelos pecadores,
Sua ressurreio corprea, Sua
ascenso mo direita de Deus e Sua
volta. Quando os homens comeam a
limitar estas doutrinas primordiais
acabam tendo um semi salvador, que
de modo algum um Salvador.
O poeta descreveu bem quando
disse:

O que voc
pensa de Cristo?
o critrio
Para testar tanto
seu estado como
seu sistema;
Voc no tem
como estar certo
no restante
At pensar da
forma certa nEle:
Como Jesus lhe
parece,
Se Ele amado
ou no,
Assim Deus o v,
E ira ou
misericrdia ser
sua recompensa.
9 de Fevereiro

...quem no
contra vs outros
por vs (Lucas 9.49-
50).
A princpio isto parece contradizer
diretamente nosso versculo anterior,
mas no h contradio. L o Salvador
estava falando com os descrentes
fariseus e dizendo: Se vocs no so a
favor de Mim, esto contra Mim. Aqui,
porm, uma questo diferente. Os
discpulos haviam acabado de
repreender um homem que estava
expulsando demnios no nome de Jesus.
No havia outro motivo melhor do que o
fato de que ele no tinha ligao com
eles. Jesus disse: No proibais; pois
quem no contra vs outros por
vs.
Quando falamos de salvao,
aqueles que no so a favor de Cristo
esto contra Ele. No entanto, quando
falamos de servir, quem no contra Ele
a favor dEle.
No somos chamados a nos opor a
outros que esto servindo o Senhor.
um mundo muito grande e h bastante
espao para todos ns continuarmos
nossos trabalhos sem pisar nos ps uns
dos outros. Devemos dar ouvidos s
palavras do Salvador: No proibais.
Ao mesmo tempo, podemos notar
que Jesus no disse a Joo e aos outros
para se unirem a este homem. Alguns
usam mtodos que para outros so
inaceitveis. Alguns tm nfases
diferentes na mensagem que pregam.
Alguns tm uma luz maior que outros; e
alguns se sentem livres para fazer coisas
que pesaria na conscincia de outros.
No podemos esperar que seja possvel
encaixar todo crente no exato molde que
ns usamos. Podemos, porm, nos
alegrar com cada triunfo do Evangelho,
como Paulo fazia. Ele disse: Alguns,
efetivamente, proclamam a Cristo por
inveja e porfia; outros, porm, o fazem
de boa vontade; estes, por amor,
sabendo que estou incumbido da defesa
do evangelho; aqueles, contudo,
pregam a Cristo, por discrdia,
insinceramente, julgando suscitar
tribulao s minhas cadeias. Todavia,
que importa? Uma vez que Cristo, de
qualquer modo, est sendo pregado,
quer por pretexto, quer por verdade,
tambm com isto me regozijo, sim,
sempre me regozijarei (Filipenses
1.15-18).
Sam Schoemaker fez a edificante
pergunta: Quando aprenderemos que na
grande batalha da luz contra as trevas da
nossa poca, vamos precisar do apoio
de aliados que podem no ser da nossa
predileo e aprender que ser
necessrio que todos os cristos
trabalhem e esforcem-se juntos para
avanar contra o ataque do Anticristo?
10 de Fevereiro

Digo, porm:
andai no Esprito...
(Glatas 5.16).
O que quer dizer exatamente andar
no Esprito? Na verdade mais simples
e prtico do que alguns tendem a pensar.
Veja como poderia ser um dia de
caminhada com o Esprito!
Primeiro, voc comea o dia
orando. Confessa qualquer pecado
conhecido em sua vida; isto faz de voc
um vaso limpo e, portanto, til para
Deus. Voc gasta tempo em louvor e
adorao; isto afina sua alma. Entrega o
controle da sua vida a Ele; isto o deixa
disponvel para que o Senhor viva Sua
vida atravs de voc. Atravs deste ato
de dedicao voc deixa de fazer
planos desnecessrios e deixa o controle
da sua vida com Ele.
A seguir, voc gasta tempo se
alimentando da Palavra de Deus. Aqui
voc v um esboo geral da vontade de
Deus para sua vida. Voc pode tambm
receber uma orientao especfica da
Sua vontade para voc quanto sua
circunstncia atual.
Depois da sua hora silenciosa,
voc faz o que suas mos encontram
para fazer. Geralmente sero as tarefas
triviais, rotineiras e habituais da vida.
aqui que muita gente tem a idia errada.
Eles acham que andar no Esprito
contrrio ao mundo dos aventais e
jalecos. Na verdade andar no Esprito
composto principalmente de fidelidade e
zelo no trabalho dirio de cada um.
Ao longo do dia voc confessa e
abandona pecados assim que se torna
ciente deles. Louva a Deus conforme
Suas bnos lhe vm mente. Obedece
a cada impulso de fazer o bem e rejeita
cada tentao ao mal.
Ento voc aceita o que lhe
acontece durante o dia como sendo a
vontade dEle para voc. Interrupes se
tornam oportunidades de ministrar.
Decepes se tornam Seus desgnios.
Telefonemas, cartas e visitas so vistas
como parte do Seu plano.
Harold Wildish citou o seguinte
resumo em um de seus livros:

Assim como
voc deixa todo o
peso do seu
pecado e
descansa sobre a
obra completa de
Cristo, deixe
tambm todo o
peso da sua vida
e servio e
descanse sobre a
obra do Esprito
Santo. Abra mo
de si mesmo a
cada manh, para
ser guiado pelo
Esprito Santo e
para seguir em
frente louvando e
em paz, deixando
que Ele controle a
voc e ao seu dia.
Cultive o hbito
de, durante todo
o dia, depender
dEle e obedecer-
Lhe com alegria,
esperando que
Ele o oriente,
esclarea,
repreenda,
ensine, use e
faa em e com
voc o que Ele
desejar.
Considere Sua
ao um fato
totalmente
independente de
viso ou
sentimento. Se
apenas crermos
no Esprito Santo
e Lhe
obedecermos
como o
Governador das
nossas vidas e
largarmos o peso
de tentar
controlar a ns
mesmos; ento o
fruto do Esprito
surgir em ns,
conforme a Sua
vontade, para a
glria de Deus.
11 de Fevereiro

...penetra at ao
ponto de dividir alma e
esprito... (Hebreus
4.12).
Quando a Bblia fala do homem
como um ser dividido em trs partes, a
ordem sempre esprito, alma e corpo.
Quando o homem usa estes trs termos
em conjunto, a ordem quase sempre
corpo, alma e esprito. O pecado virou a
ordem de Deus de cabea para baixo.
Agora o homem coloca o corpo em
primeiro lugar, depois a alma e por
ltimo o esprito.
As duas partes no materiais do
homem so seu esprito e sua alma. O
esprito lhe permite ter comunho com
Deus. A alma tem a ver com suas
emoes e paixes. Embora no seja
possvel distinguir o esprito e a alma
nos mnimos detalhes, podemos e
devemos aprender a distinguir o que
espiritual e o que pertence alma.
O que espiritual, ento?
Pregaes que exaltam a Cristo o so.
Oraes a Deus atravs de Jesus Cristo
no poder do Esprito o so. Servio
motivado por amor ao Senhor e
capacitado pelo Esprito espiritual.
Adorao em esprito e em verdade
tambm o .
E o que est ligado alma?
Pregaes que chamam ateno para o
homem, para sua oratria, sua presena
imponente ou inteligncia. Oraes
mecnicas sem envolvimento real do
corao, mas feitas para impressionar a
outros. Servios escolhidos a dedo,
feitos por recompensas financeiras ou
usando mtodos mundanos. Adorao
que gira em torno de ajudas visveis e
materiais ao invs das realidades
espirituais invisveis.
O que a Igreja de Deus tem a ver
com prdios consagrados, vitrais, vestes
eclesisticas, ttulos honrosos, velas,
incenso e pompas deste tipo? Ou,
aproximando-se da nossa realidade, o
que a igreja tem a ver com o mundo do
marketing, com profissionais que
levantam sustento, com truques
evangelsticos, com cultos a
celebridades, com extravagncias
musicais?
Os anncios da maioria das
revistas crists bastam para nos mostrar
o quanto valorizamos a alma.
Paulo distingue o servio que de
ouro, prata e pedras preciosas do que
de madeira, palha e feno (1 Corntios
3.12). Tudo o que espiritual resistir
ao fogo do penetrante juzo de Deus.
Tudo o que for segundo a alma arder
em chamas.
12 de Fevereiro

...nem neste
monte, nem em
Jerusalm adorareis o
Pai (Joo 4.21).
Para os samaritanos, o local de
adorao era o Monte Gerezim. Para os
judeus, Jerusalm era o lugar onde Deus
havia colocado Seu Nome na terra.
Porm Jesus anunciou uma nova ordem
mulher de Samaria: ...vem a hora e j
chegou, em que os verdadeiros
adoradores adoraro o Pai em esprito
e em verdade; porque so estes que o
Pai procura para seus adoradores.
No h mais um nico lugar na
terra designado para a adorao. Na
nossa dispensao, uma Pessoa Santa
tomou o lugar de um lugar santo. O
Senhor Jesus Cristo agora o centro de
encontro do Seu povo. As palavras de
Jac encontraram seu cumprimento: ...a
ele se congregaro os povos (Gnesis
49.10 ARC).
Nos congregamos a Ele. No
somos reunidos por um prdio
consagrado com vitrais e msica de
rgo. No nos congregamos a um
homem, no importa o quo talentoso ou
eloqente ele seja. O Senhor Jesus o
m divino.
O lugar na terra no importante;
podemos nos encontrar em uma capela,
uma casa, um campo ou uma caverna. Na
verdadeira adorao, atravs da f
entramos no santurio celestial. Deus
Pai est l. O Senhor Jesus est l. Os
anjos esto l em roupa de festa. Os
santos da poca do Antigo Testamento
esto l e os santos da era da Igreja que
j morreram esto l tambm. E em to
ilustre companhia temos o privilgio de
derramar nossos coraes em adorao
a Deus atravs do Senhor Jesus no poder
do Esprito Santo. Assim, enquanto
nossos corpos ainda esto na terra, em
esprito subimos alm, muito alm do
mundo agitado que batalha abaixo
(parte do hino Lord Jesus We Seek Thy
Face).
Isto contradiz as palavras do
Salvador de que onde estiverem dois
ou trs reunidos em meu nome, ali
estou no meio deles (Mateus 18.20)?
No, isto tambm verdade. Ele se faz
presente de uma forma especial quando
Seu povo se rene em Seu Nome. Ele
ouve nossas oraes e as apresenta ao
Pai. Que privilgio ter o Senhor Jesus
em nosso meio.
13 de Fevereiro

A ningum
fiqueis devendo coisa
alguma, exceto o
amor com que vos
ameis uns aos
outros... (Romanos
13.8).
No precisamos interpretar este
versculo como uma proibio contra
todo e qualquer tipo de dvida. Em
nossa sociedade no temos como fugir
de contas de telefone, gs, eletricidade e
gua. Em algumas circunstncias,
tambm, pode ser uma administrao
mais sbia comprar uma casa com um
emprstimo e assim aumentar seu
patrimnio, do que pagar a mesma
quantia mensal de aluguel. impossvel
tambm administrar uma empresa
atualmente sem assumir algumas
dvidas.
No entanto, o versculo certamente
probe outras prticas. Ele probe que se
entre em dvida quando h uma
probabilidade pequena de se poder
pag-la depois. Probe pedir dinheiro
emprestado para comprar um produto
que perde seu valor. Ele tambm probe
dvidas atrasadas e probe que se entre
em dvidas por motivos que no sejam
essenciais. Ele probe que se mergulhe
de cabea em dvidas; probe a tentao
de gastar demais por impulso porque
temos cartes de crdito. Ele probe o
desperdcio do dinheiro do Senhor
quando se paga taxas de juros
exorbitantes sobre dvidas.
O propsito do versculo nos
proteger de cobradores insistentes, de
problemas matrimoniais causados por
excesso de gastos e da falncia jurdica,
todos devastadores para o testemunho
cristo.
Em geral, precisamos praticar a
responsabilidade financeira vivendo de
forma humilde e dentro dos nossos
limites, sempre nos lembrando de que
quem toma emprestado escravo de
quem empresta (veja Provrbios 22.7).
A nica dvida que sempre cabe ao
cristo a obrigao de amarmos uns
aos outros. Somos obrigados a amar os
no convertidos e a compartilhar o
Evangelho com eles (Romanos 1.14).
Somos obrigados a amar nossos irmos
e a doar nossas vidas por eles (1 Joo
3.16). Este tipo de dvida jamais nos
colocar em uma situao problemtica
com a lei. Ao contrrio, como Paulo diz,
esta dvida o prprio cumprimento da
lei.
14 de Fevereiro

agora, Senhor,
olha para as suas
ameaas e concede
aos teus servos que
anunciem com toda a
intrepidez a tua
palavra (Atos 4.29).
Quando os primeiros cristos
estavam passando por perseguies, no
esperaram as circunstncias mudarem.
Ao invs disto, glorificaram a Deus em
meio a estas circunstncias.
Muitas vezes no seguimos seu
exemplo. Adiamos qualquer atitude at
que as condies estejam mais
favorveis. Vemos obstculos como
impedimentos ao invs de degraus.
Damos desculpas para desistir,
afirmando que nossas circunstncias no
so ideais.
Imagine um estudante que no se
envolve com o ministrio at depois de
se formar. Ento ele est preocupado
com romance e casamento. Depois disto
a presso do seu emprego e da sua vida
familiar o impedem de mergulhar na
obra. Ele decide esperar at aposentar-
se; e ento estar livre para dar o resto
de sua vida para o Senhor. Quando ele
finalmente se aposenta, sua energia e
viso j se foram e ele cai em uma vida
de lazer.
Pode ser tambm que estejamos em
uma posio onde temos que trabalhar
com pessoas que nos irritam. Talvez
estas pessoas tenham posies de
liderana na igreja local. Embora sejam
fiis e esforadas, para ns so
censurveis. O que fazemos ento?
Ficamos mal humorados na
arquibancada, esperando para assistir a
alguns enterros de primeira classe. Mas
no funciona. Pessoas assim sempre tm
uma longevidade incrvel. Esperar
funerais intil.
Jos no esperou at sair da priso
para fazer valer sua vida; ele tinha um
ministrio divino na priso. Daniel se
tornou uma influncia de Deus durante o
cativeiro babilnico. Se ele tivesse
esperado at o cativeiro terminar teria
sido tarde demais. Foi durante a priso
de Paulo que ele escreveu Efsios,
Filipenses, Colossenses e Filemon. Ele
no esperou as circunstncias
melhorarem.
A simples verdade que as
circunstncias jamais sero ideais nesta
vida. Para o cristo, no h promessa de
que elas vo melhorar. Por isso, tanto
para servir quanto para a salvao,
agora a hora certa.
Lutero disse: Aquele que deseja
esperar at que uma ocasio parea ser
totalmente favorvel para seu ministrio
jamais a encontrar. E Salomo nos
alertou de que quem somente observa
o vento nunca semear e o que olha
para as nuvens nunca segar (Ec
11.4).
15 de Fevereiro

Lana o teu po
sobre as guas,
porque depois de
muitos dias o
achars (Eclesiastes
11.1).
Aqui o po provavelmente usado
como figura em lugar do gro do qual
ele feito. No Egito, as sementes eram
lanadas em reas alagadas. Conforme a
gua recuava, as plantaes cresciam.
Porm, isso no acontecia
imediatamente. A colheita vinha depois
de muitos dias.
Vivemos hoje em uma sociedade
instantnea e queremos resultados
instantneos. Temos pur de batatas
instantneo, ch, caf e achocolatado
instantneos, sopa instantnea e mingau
de aveia instantneo. Alm disso, temos
crdito imediato no banco e repeties
imediatas na TV.
Entretanto, no assim na vida e no
ministrio cristo. Nossos atos de
bondade no so recompensados
imediatamente. Nossas oraes nem
sempre so respondidas na hora; e nosso
ministrio geralmente no gera
resultados imediatos.
A Bblia usa repetidamente o ciclo
agrcola para ilustrar o ministrio
espiritual. O semeador saiu a
semear..., Eu plantei, Apolo regou;
mas o crescimento veio de Deus,
Primeiro a erva, depois, a espiga, e,
por fim, o gro cheio na espiga. um
processo gradual ao longo de um
perodo prolongado. A abbora cresce
mais rpido que um carvalho, mas ainda
assim precisa de tempo.
Portanto, esperar resultados
instantneos dos nossos atos altrustas
de bondade irrealista. Esperar
respostas imediatas s nossas oraes
imaturo. Pressionar algum a tomar uma
deciso na primeira vez que ouve falar o
Evangelho tolice. A experincia
normal certamente dar, orar e servir
incansavelmente por um longo perodo.
Faa-o com a certeza de que seu
trabalho no em vo no Senhor.
Depois de certo tempo, ver resultados;
no o suficiente para ench-lo de
orgulho, mas o bastante para encoraj-lo
a seguir em frente. No veremos os
resultados completos at chegarmos ao
cu que no fim das contas, o
melhor lugar, o mais confivel, para
vermos os frutos do nosso trabalho.
16 de Fevereiro

At no riso tem
dor o corao...
(Provrbios 14.13).
Nada nesta vida perfeito. Todo
riso se mistura tristeza. Todo diamante
tem uma imperfeio. Todo mundo tem
defeitos de carter. Durante toda nossa
vida, com freqncia encontramos
mas com manchas apodrecidas.
bom ser idealista: Deus colocou
dentro de ns um anseio pela perfeio.
Porm tambm bom ser realista;
jamais encontraremos perfeio absoluta
sob o sol.
fcil para jovens pensarem que a
sua famlia a nica que tem brigas; ou
que seus pais so os nicos que no tm
personalidades cinematogrficas
brilhantes.
fcil se decepcionar com nossa
comunidade crist local, supondo o
tempo todo que tudo cor de rosa na
igreja ao lado.
Ou fcil passar a vida procurando
amigos que so absolutamente ideais.
Esperamos a perfeio dos outros
mesmo sem conseguir produzi-la em ns
mesmos.
Precisamos encarar o fato de que
todo mundo tem defeitos de carter,
alguns mais evidentes que outros. Muitas
vezes, quanto mais impressionante uma
pessoa, mais bvias so as suas falhas.
Ao invs de nos frustrarmos com os
defeitos, melhor seria enfatizar as
qualidades de outros crentes. Todo
mundo tem qualidades tambm; mas
apenas uma Pessoa tem todas elas ao
mesmo tempo, isto , o Senhor Jesus.
Eu muitas vezes acho que o Senhor
nos deixou propositalmente aqui
embaixo com um anseio insatisfeito por
perfeio, para que O busquemos, a Ele,
em Quem no h mancha nem
imperfeio. Ele representa a soma de
todas as belezas morais. No h
decepes nEle.
17 de Fevereiro

...na angstia,
me tens aliviado...
(Salmo 4.1).
verdade que mar calmo nunca
fez marinheiro. atravs da tribulao
que desenvolvemos pacincia. sob
presso que somos alargados, que
crescemos.
Mesmo homens do mundo
perceberam que dificuldades tm
valores educativos e engrandecedores.
Charles Kettering disse certa vez:
Problemas so o preo do progresso.
No me traga nada alm de problemas.
Boas notcias me enfraquecem.
No entanto, especialmente do
mundo cristo que vm testemunhos dos
benefcios vindos de dificuldades.
O poeta acrescenta esta afirmao:

E muitos
arrebatadores
menestris entre
os filhos da luz
Diro da sua
doce msica, o
aprendi noite;
E muitos hinos
retumbantes que
enchem a casa
do Pai
Choraram seus
primeiros ensaios
nas sombras de
um quarto
escuro.
Spurgeon escreveu de sua forma
inimitvel:
Temo que toda a graa que
encontrei nos meus momentos
confortveis e fceis e nas horas alegres
poderiam caber sobre uma moeda de um
centavo. No entanto o bem que recebi de
minhas tristezas, dores e sofrimentos
totalmente incalculvel. O que no devo
ao martelo e lima! Aflio o melhor
equipamento da minha casa.
Por que deveramos nos
surpreender? O escritor desconhecido
aos hebreus nos escreveu: Toda
disciplina, com efeito, no momento no
parece ser motivo de alegria, mas de
tristeza; ao depois, entretanto, produz
fruto pacfico aos que tm sido por ela
exercitados, fruto de justia (Hebreus
12.11).
18 de Fevereiro

No far justia
o Juiz de toda a
terra? (Gnesis
18.25).
Quando h na vida mistrios
profundos demais para
compreendermos, podemos descansar na
certeza de que o Juiz de toda a terra o
Deus da justia absoluta e infinita.
H a questo da condio das
crianas que morrem antes de chegar
idade de responsabilidade. Para muitos
de ns, basta saber que dos tais o
reino de Deus. Cremos que elas esto
salvas pelo sangue de Jesus. Porm para
outros que ainda no esto satisfeitos, as
palavras do nosso versculo devem
bastar. Podemos ter a certeza de que
Deus far o que certo.
H o problema recorrente da
eleio e da predestinao. Deus
escolhe alguns para a salvao sem ao
mesmo tempo escolher alguns para a
condenao? Depois que os calvinistas
e os arminianos j tiverem dado suas
opinies, podemos ter plena confiana
de que no h injustias da parte de
Deus.
H tambm a aparente injustia de
que os perversos muitas vezes
prosperam, enquanto os justos passam
por dificuldades extremas. H a repetida
questo quanto ao destino dos pagos
que nunca ouviram do Evangelho. Os
homens se questionam por que Deus
deixou o pecado entrar no mundo.
Muitas vezes nos vemos sem respostas
frente a tragdias, pobreza e fome, a
horrveis deficincias fsicas e mentais.
Dvidas murmuram continuamente: Se
Deus est no controle, por que Ele
permite tudo isso?
A f responde: Espere at que o
ltimo captulo seja escrito. Deus no
errou uma vez sequer. Quando formos
capazes de ver as coisas com uma
perspectiva mais clara, perceberemos
que o Juiz de toda a terra acertou.

Deus escreve
com letras
grandes demais
Para que nossa
curta viso
entenda;
Vemos pequenos
traos e tentamos
Compreender
todo o mistrio
De esperanas
mortas, da morte,
da vida,
Da guerra sem
fim, das disputas
inteis
Mas l, com uma
viso maior, mais
clara,
Veremos isto
Seu modo estava
certo.
- John Oxenham
19 de Fevereiro

A estultcia do
homem perverte o
seu caminho, mas
contra o Senhor que o
seu corao se ira
(Provrbios 19.3).
No h nenhum livro de psicologia
como a Bblia. Ela traz uma
compreenso tal do comportamento
humano que no se encontra em qualquer
outro lugar. Aqui, por exemplo, ela
descreve um homem cuja prpria
desobedincia destri sua vida, mas
que, ao invs de assumir sua prpria
culpa, volta-se e joga sua raiva contra o
Senhor.
Quo realista! Conhecemos
pessoas que se declararam cristos, mas
que ento se envolveram com formas
depravadas de imoralidade sexual. Isto
lhes trouxe vergonha, desgraa e runa
financeira. Mas eles se arrependeram?
No, se voltaram contra Cristo,
renunciaram sua f e se tornaram ateus
militantes.
Com mais frequncia do que
provavelmente percebemos a apostasia
tem suas razes no fracasso moral. A. J.
Pollock relata o encontro com um jovem
que comeou a vomitar todo tipo de
dvidas e negaes quanto Palavra.
Quando Pollock lhe perguntou: A que
tipo de pecado voc tem cedido?, o
jovem desmoronou e despejou uma
histria sombria de pecado e
indecncia.
A maior injustia est na forma
perversa do homem enfurecer-se com o
Senhor pelas consequncias do seu
prprio pecado. W. F. Adeney disse que
monstruoso acusar a providncia de
Deus pelas consequncias de aes que
Ele proibiu.
Quo verdadeiro o fato de que
todo aquele que pratica o mal
aborrece a luz e no se chega para a
luz, a fim de no serem argdas as
suas obras (Joo 3.20)! O apstolo
Pedro nos lembra de que os
escarnecedores, andando segundo as
suas prprias paixes, ignoram
deliberadamente. Pollock comenta:
Isto traz tona a verdade de extrema
importncia de que a incapacidade e a
relutncia contra aceitar a verdade de
Deus so em grande parte graas ao que
moral. Muitas vezes a pessoa quer
continuar com seu pecado, ou a carne
tem um desgosto natural por Deus.
Talvez o carter sondador da luz e a
influncia restringente da Bblia a
ofenda. No tanto na cabea o
problema, mas no corao.
20 de Fevereiro

No comerei
enquanto no
expuser o propsito a
que venho (Gnesis
24.33).
Assim como o servo de Abrao
sentiu a urgncia ligada sua misso,
tambm deveramos senti-lo. Isto no
quer dizer que precisamos sair correndo
em todas as direes ao mesmo tempo.
No quer dizer que precisamos fazer
tudo nervosos e com pressa. No entanto,
significa, sim, que precisamos nos
entregar tarefa diante de ns como uma
questo da mais alta prioridade.
Devemos adotar a atitude expressa
nas palavras de Robert Frost:

Os bosques so
lindos, escuros e
profundos,
Mas tenho
promessas a
cumprir
E milhas a
percorrer antes
de dormir.
Amy Carmichael registrou bem este
esprito quando escreveu: A vontade de
Deus est sobre mim. No posso ficar
brincando com sombras ou colhendo
flores silvestres enquanto no tiver
terminado meu trabalho e prestado
contas.
Em outro texto ela escreveu:

Apenas doze
curtas horas ,
nunca
Deixe a sensao
de urgncia
Morrer em ns,
Bom Pastor, faa-
nos
Sempre
vasculhar as
montanhas
Contigo.
Diz-se que Charles Simeon tinha
um quadro de Henry Martyn em seu
escritrio e que no importava para
onde ele fosse naquela sala, parecia que
Martyn estava olhando para ele e
dizendo: Seja diligente, seja diligente;
no fique brincando, no fique
brincando. E Simeon respondia: Sim,
serei diligente; serei, serei diligente;
No ficarei brincando, porque almas
esto perecendo e Jesus deve ser
glorificado.
Oua essa urgncia nas palavras do
valente apstolo Paulo: Uma coisa
fao... Prossigo para o alvo, para o
prmio da soberana vocao de Deus
em Cristo Jesus (Filipenses 3.13,14).
E como nosso Salvador viveu com
uma sensao de urgncia! Ele disse:
Tenho, porm, um batismo com o qual
hei de ser batizado; e quanto me
angustio at que o mesmo se realize!
(Lucas 12.50).
No h desculpas para um cristo
dormir sobre louros.
21 de Fevereiro

Habito no meio
do meu povo (2 Reis
4.13).
Uma rica mulher de Sunm
mostrava hospitalidade a Eliseu sempre
que ele passava por ali. Finalmente, ela
sugeriu a seu marido que construssem
um quarto a mais para que o profeta
tivesse seu prprio espao. Querendo
recompensar sua bondosa anfitri,
Eliseu perguntou-lhe o que poderia fazer
por ela talvez apresent-la ao rei ou
ao comandante. Sua simples resposta
foi: Habito no meio do meu povo. Em
outras palavras: Estou feliz com o que
tenho na vida. Amo o povo com quem
moro. No desejo particularmente
conviver com a alta sociedade. Ser
amiga de pessoas famosas no tem
nenhuma atrao especial para mim.
Ela era uma mulher sbia! Aqueles
que nunca esto satisfeitos at se
socializarem com os famosos, os ricos,
os aristocrticos muitas vezes precisam
aprender que a maioria das melhores
pessoas da terra jamais chega primeira
pgina dos jornais ou s colunas
sociais.
J tive um pouco de contato com
alguns dos grandes nomes do mundo
evanglico, mas preciso confessar que,
na maioria das vezes, a experincia foi
decepcionante. Quanto mais eu vejo o
que propagandeado pela imprensa
crist, mais decepcionado fico. Se eu
tiver que escolher, d-me os cidados
humildes, comprometidos e genunos
que so desconhecidos neste mundo,
mas bem conhecidos no cu.
A. W. Tozer ilustrou como me sinto
quando escreveu: Creio em santos. J
conheci os comediantes; conheci os
promotores; conheci os fundadores que
pe seu nome na fachada do prdio para
que as pessoas saibam que eles o
fundaram. Conheci cowboys convertidos
no to convertidos assim. Conheci todo
tipo de cristo estranho por todos os
Estados Unidos e Canad, mas meu
corao est procurando santos. Quero
conhecer pessoas que so como o
Senhor Jesus Cristo... Na verdade, o que
queremos e devemos ter a beleza do
Senhor nosso Deus em forma humana.
Um santo agradvel e cativante vale 500
promotores, vendedores e engenheiros
religiosos.
Charles Simeon expressou uma
sensao semelhante. Desde o primeiro
dia, quando comecei, at hoje... tenho
me relacionado com os melhores da
terra, cada um deles se esforando at o
fim de suas foras para mostrar-me
bondade por causa do Senhor.
Portanto orqudeas mulher de
Sunm pelo discernimento espiritual em
suas palavras: Habito no meio do meu
povo.
22 de Fevereiro

...com vistas ao
aperfeioamento dos
santos para o
desempenho do seu
servio... (Efsios
4.12).
Uma perspectiva revolucionria!
Os dons em Efsios 4 so dados para
aperfeioar os santos para o
desempenho do seu servio. Assim que
os santos forem capazes de continuar, o
dom pode seguir em frente.
Isto significa que o sucesso no
ministrio tornar-se desnecessrio no
menor tempo possvel e ento procurar
novos mundos para conquistar.
Foi isto que Paulo fez. Ele foi para
Tessalnica, por exemplo, pregou aos
judeus por trs semanas e deixou para
trs uma assemblia em funcionamento.
Sem dvida esta foi uma exceo em
questo de velocidade de
estabelecimento de um ministrio. O
maior tempo que Paulo ficou em um
nico lugar de uma vez foi dois anos.
Foi em feso.
Deus nunca quis que Seus santos
dependessem eternamente de quaisquer
dons mencionados. Os dons so
descartveis. Se os santos continuarem
sendo provadores de pregaes
profissionais, jamais se envolvendo com
a obra do ministrio, nunca se
desenvolveriam espiritualmente da
forma como deveriam e o mundo jamais
seria evangelizado do jeito que Deus
planejou.
William Dillon disse que um
missionrio estrangeiro bem sucedido
nunca tem um sucessor estrangeiro. Isto
deveria ser igualmente verdade para os
que trabalham no pas de origem
quando a tarefa do ministro est
completa, os prprios santos assumem a
tarefa; no comeam a procurar outro
profissional.
Ns, pregadores, muitas vezes
vemos nossas posies como um
compromisso de vida inteira. Achamos
que os outros no fariam um trabalho to
bom. Desculpamos a nossa permanncia
com o fato de que a freqncia cairia se
sassemos. Reclamamos que os outros
no fazem as coisas do jeito certo e que
no podemos depender deles. Porm o
fato que eles precisam aprender. E,
para aprender, precisam que lhes dem
oportunidades. Precisa haver um
treinamento, delegao de
responsabilidades e avaliao de
progresso.
Quando os santos chegam ao ponto
onde sentem que conseguem seguir em
frente sem um pregador ou professor em
particular, no h razo para ele ficar de
mau humor ou magoado. motivo de
comemorao. Este obreiro est
liberado para ir onde mais necessrio.
A situao ruim quando a obra de
Deus permanentemente construda em
torno de um homem, no importa o quo
talentoso ele seja. Seu grande objetivo
precisa ser multiplicar sua eficcia
treinando santos at o ponto em que eles
no dependem mais dele. Em um mundo
como o nosso, ele jamais ficar sem
trabalho em outros lugares.
23 de Fevereiro

O sbio ouvir e
crescer em
conhecimento...
(Provrbios 1.5
ACF).
A diferena essencial entre o
homem sbio e o tolo no livro de
Provrbios que o homem sbio ouve e
o tolo no.
No uma questo da capacidade
mental do tolo. Ele pode na verdade ter
uma capacidade intelectual acima do
normal. Porm, ele simplesmente no
aceita que lhe digam o que fazer.
Trabalha sob a iluso fatal de que seu
conhecimento infinito e seu
discernimento infalvel. Se seus
amigos tentam aconselh-lo, recebem
escrnio por seus esforos. Eles o vem
tentar escapar dos resultados inevitveis
de aes pecaminosas e estpidas, mas
no podem fazer nada para evitar a
coliso. Assim, ele continua de crise em
crise. Agora suas finanas esto um
desastre. Agora sua vida pessoal est
aos pedaos. Agora seus negcios
cambaleiam beira do caos. Mas ele
racionaliza que a vida lhe est dando
azar. Nunca lhe ocorreu que ele seu
prprio inimigo. Ele generoso na hora
de dar conselhos a outros, mas cego
para sua incapacidade de controlar sua
prpria vida. Um falante compulsivo,
ele se exibe com a autoconfiana de um
orculo.
O homem sbio feito de coisas
melhores. Ele percebe que os fios
mentais de todo mundo ficaram enrolado
com a Queda. Sabe que os outros s
vezes conseguem ver aspectos de um
problema que ele no percebeu. Ele est
disposto a reconhecer que sua memria
falha s vezes. ensinvel, aceitando de
bom grado quaisquer sugestes que o
ajude a tomar as decises certas. Na
verdade, ele pede conselhos para outros,
porque sabe que na multido de
conselheiros h segurana
(Provrbios 11.14). Assim como todo
mundo, ele s vezes erra. Porm ele tem
o valor redentor de aprender com seus
erros e transforma cada erro em um
degrau para a vitria. Ele grato por
repreenses merecidas e est disposto a
dizer Eu estava errado. Sinto muito.
Filhos sbios se submetem disciplina
de seus pais; tolos se rebelam. Jovens
sbios obedecem aos preceitos da
Palavra quanto pureza moral; tolos
seguem suas prprias vontades. Adultos
sbios avaliam tudo para verificar se
so coisas agradveis ao Senhor; tolos
agem de acordo com o que lhes agrada.
Assim, os sbios se tornam mais
sbios e os tolos esto firmemente
presos cova da sua prpria insensatez.
24 de Fevereiro

Ado... e gerou
um filho sua
semelhana,
conforme a sua
imagem... (Gnesis
5.3).
uma parte bsica da vida fsica
que geremos filhos nossa semelhana,
conforme a nossa imagem. Ado gerou
um filho sua semelhana e o chamou
de Sete. Quando as pessoas viam Sete
provavelmente diziam o que dizem at
hoje: Tal pai, tal filho.
Tambm um fato que deve nos fazer
refletir sobre a vida espiritual que
geramos filhos nossa imagem. Quando
estamos acostumados a apresentar
outros ao Senhor Jesus, eles
inconscientemente adquirem
caractersticas semelhantes s nossas.
Aqui no questo de hereditariedade,
mas de imitao. Eles nos vem como o
ideal de como um cristo deve ser e
inconscientemente ajustam seu
comportamento ao nosso. Eles logo
manifestam a semelhana familiar.
Isto quer dizer que o lugar que dou
Bblia em minha vida estabelecer o
padro para os meus filhos na f. Quer
dizer que minha nfase na orao
tambm se tornar a deles. Se sou um
adorador, esta caracterstica
provavelmente ser passada a eles
tambm.
Se eu for fiel s firmes exigncias
do discipulado, eles entendero que esta
a norma para todos os crentes. Por
outro lado, se eu diluir as palavras do
Salvador e viver para riquezas, fama e
prazer, posso contar que eles seguiro o
meu exemplo.
Os que so comprometidos com
ganhar almas tendem a gerar
evangelistas entusiasmados. Aqueles
que encontram prazer e proveito em
decorar as Escrituras passam a viso
aos seus filhos espirituais.
Se voc no um freqentador
assduo dos encontros da sua
comunidade, dificilmente poder
esperar que seus protegidos sejam
diferentes. Se geralmente est atrasado,
eles provavelmente estaro tambm. Se
voc se senta na ltima fileira, no se
surpreenda se isso os influenciar a fazer
o mesmo.
Por outro lado, se voc for
disciplinado, confivel, pontual e
vitalmente envolvido, seus Timteos
seguiro a sua f.
Ento a pergunta para cada um de
ns : Estou contente de gerar filhos
minha imagem?. O apstolo Paulo pde
dizer: ...que sejais meus imitadores
(1 Corntios 4.16). Podemos dizer o
mesmo?
25 de Fevereiro

Seja-vos feito
segundo a vossa f
(Mateus 9.29 ACF).
Quando Jesus perguntou a dois
cegos se eles criam que Ele era capaz de
lhes dar vista, eles responderam que
sim. Quando tocou seus olhos, Ele disse:
Faa-se-vos conforme a vossa f e
seus olhos foram abertos.
Seria fcil concluir a partir disto
que se tivermos f o suficiente, podemos
conseguir tudo o que queremos, seja
riqueza, cura ou o que for. Porm este
no o caso. A f precisa basear-se em
uma palavra do Senhor, uma promessa
de Deus, um mandamento da Palavra.
Do contrrio, no nada alm de uma
credulidade interesseira.
O que aprendemos com nosso texto
que a medida que nos apossamos das
promessas de Deus depende do tamanho
da nossa f. Depois de prometer ao rei
Jeos que ele obteria a vitria contra os
srios, Eliseu lhe disse para golpear o
cho com suas flechas. Jeos golpeou o
cho trs vezes e ento parou. Eliseu,
irado, avisou que o rei teria apenas trs
vitrias contra a Sria, enquanto poderia
ter tido cinco ou seis (2 Reis 13.14-19).
A extenso da sua vitria dependeu da
sua f.
O mesmo acontece na vida de
discipulado. Somos chamados a andar
pela f, a deixar tudo para trs. Somos
proibidos de acumular tesouros na terra.
Quo longe ousamos ir em obedincia a
estas ordens? Devemos acabar com o
seguro de vida, seguro de sade,
poupanas no banco, aes e hipotecas?
A resposta Faa-se-vos conforme a
vossa f. Se voc tem f para dizer:
Me esforarei para suprir as minhas
necessidades e as da minha famlia e
colocarei tudo o mais na obra do Senhor
e confiarei a Deus o meu futuro, ento
pode ter certeza absoluta de que o
Senhor cuidar do seu futuro. Ele disse
que o faria e Sua palavra no falha. Se,
por outro lado, sentimos que precisamos
exercitar a prudncia humana
economizando para o futuro, Deus ainda
nos amar e ainda nos usar de acordo
com a extenso da nossa f.
A vida de f como as guas que
correm do Templo em Ezequiel 47. Voc
pode entrar at o seu tornozelo, at o seu
joelho, at o seu quadril ou, melhor
ainda, voc pode nadar nelas.
As maiores bnos de Deus,
claro, so para aqueles que confiam
nEle mais completamente. Uma vez que
tenhamos provado da Sua fidelidade e
suficincia, desejaremos jogar fora
nossas muletas, apoios e travesseiros do
senso comum. Ou, como j foi dito:
Uma vez que voc caminhou sobre as
guas, jamais desejar voltar a andar de
barco.
26 de Fevereiro

Como podeis
crer, vs os que
aceitais glria uns dos
outros e, contudo,
no procurais a glria
que vem do Deus
nico? (Joo 5.44).
Atravs destas palavras nosso
Senhor indica que no podemos buscar
ao mesmo tempo a aprovao dos
homens e a aprovao de Deus. Ele
tambm afirma que uma vez quando
embarcamos em uma busca pela
aprovao humana, damos um golpe na
vida pela f.
Seguindo a mesma linha, o apstolo
Paulo expressa a inconsistncia moral
entre desejar o louvor dos homens e de
Deus: Se agradasse ainda a homens,
no seria servo de Cristo (Glatas
1.10b).
Deixe-me ilustrar. Imagine um
jovem cristo que quer um ttulo
avanado em certa rea da tecnologia.
No entanto, ele quer o diploma de uma
universidade oficialmente reconhecida.
Precisa ser de uma instituio
certificada. Infelizmente as nicas
universidades reconhecidas que
oferecem este diploma so aquelas que
negam as grandes verdades fundamentais
da f. Acrescentar aquele ttulo ao lado
do seu nome significa tanto para ele que
ele est disposto a receb-lo de homens
que, embora sejam estudiosos
conhecidos, so inimigos da cruz de
Cristo. Quase inevitavelmente ele se
corrompe no processo. Ele nunca mais
fala com a mesma convico.
O desejo de ser conhecido pelo
mundo como um estudioso ou um
cientista traz perigos embutidos. H o
perigo sutil de abrir mo de seus
valores, de sacrificar princpios
bblicos em favor de uma posio mais
liberal, de se tornar algum que mais
critica os fundamentalistas que os
modernistas.
As escolas crists se deparam com
uma escolha angustiante buscar ou no
o reconhecimento de agncias oficiais
do mundo educacional. O desejo de ser
oficializado muitas vezes resulta em
diluir sua nfase bblica e adotar
princpios carnais estabelecidos por
homens que no tem o Esprito.
O que mais deve ser desejado ser
reconhecido por Deus. O preo da
alternativa alto demais, porque na
moeda pela qual vendemos a verdade h
sempre, mesmo que seja apenas de leve,
a imagem do anticristo (F. W. Grant).
27 de Fevereiro

pelo contrrio,
Deus escolheu... as
coisas fracas do
mundo para
envergonhar as
fortes (1 Corntios
1.27).
Se um carpinteiro consegue usar
sobras e fragmentos de madeira e fazer
um mvel esplndido com eles, isso lhe
traz mais crdito do que se ele s usasse
os melhores materiais. Assim, quando
Deus usa coisas tolas, sem valor e
fracas para alcanar resultados
gloriosos, isso exalta Sua habilidade e
poder. As pessoas no tm como atribuir
o sucesso aos materiais rsticos; elas
so obrigadas a confessar que s pode
ser o Senhor que recebe o crdito.
O livro de Juzes traz inmeras
ilustraes de Deus usando as coisas
fracas deste mundo para confundir as
fortes. Ede, por exemplo, era um
benjamita canhoto. Na Palavra, a mo
esquerda ligada fraqueza. No
entanto, Ede derrotou Eglom, rei de
Moabe e conquistou paz para Israel por
oitenta anos (Juzes 3.12-30).
Sangar entrou para a batalha
usando uma aguilhada de bois e, no
entanto, com sua estranha arma, matou
600 filisteus e libertou Israel (3.31).
Dbora era membro do sexo frgil,
mas pelo poder de Deus venceu uma
incrvel batalha contra os cananeus (4.1,
5.31). O exrcito de 10,000 soldados de
Baraque no tinha como competir,
humanamente falando, com as 900
carruagens de ferro de Ssera, mas
Baraque limpou os campos (4.10,13).
Jael, outro membro do sexo frgil,
matou Ssera com algo to distante de
uma arma quanto uma estaca de tenda
(4.21). De acordo com a septuaginta, ela
segurou a estaca com sua mo esquerda.
Gideo marchou contra os midianitas
com um exrcito que o Senhor havia
reduzido de 32.000 a 300 (7.1-7). Seu
exrcito foi comparado a um po de
cevada. Considerando que po de
cevada era a comida dos pobres, uma
ilustrao de pobreza e fraqueza (7.13).
As armas pouco convencionais do
exrcito de Gideo foram jarros de
barro, tochas e trombetas (7.10). E como
se isso no bastasse para garantir a
derrota, os jarros tinham que ser
quebrados (7.19). Abimeleque foi
derrubado pela mo de uma mulher que
arremessou uma pedra de moinho em sua
cabea (9.53). O nome Tol significa
verme, um nome nada prometedor para
um libertador militar (10.1). Na
primeira vez que ouvimos falar da me
de Sanso ela era uma mulher estril e
sem nome (13.2). Por fim, Sanso matou
1.000 filisteus com nada mais letal que
uma queixada de jumento (15.15).
28 de Fevereiro

Sabe, pois, hoje,


que o Senhor, teu
Deus... os destruir, e
os subjugar diante
de ti (Deuteronmio
9.3).
Em todas as interaes de Deus
com a humanidade h uma juno
curiosa do divino e do humano.
Veja a Bblia, por exemplo. H o
Autor divino e h os autores humanos,
que escreveram conforme a inspirao
do Esprito Santo.
Quanto salvao, ela vem do
Senhor do incio ao fim. No h nada
que um homem possa fazer para obt-la
ou merec-la. No entanto, ele precisa
aceit-la pela f. Deus claramente
escolhe indivduos para a salvao, mas
eles precisam passar pela porta estreita.
Assim, Paulo escreve a Tito a respeito
da f que dos eleitos de Deus (Tito
1.1).
Do ponto de vista divino, somos
guardados pelo poder de Deus.
Porm h tambm o lado humano
mediante a f (1 Pedro 1.5).
Guardados pelo poder de Deus,
mediante a f.
Somente Deus pode me tornar
santo. No entanto, ele no me far santo
sem a minha cooperao. Preciso
acrescentar minha f: virtude,
conhecimento, domnio prprio,
perseverana, piedade, fraternidade e
amor (2 Pedro 1.5-7). Preciso vestir
toda a armadura de Deus (Efsios 6.13-
18). Preciso despir-me do velho homem
e vestir-me do novo (Efsios 4.22-24).
Preciso viver pelo Esprito (Glatas
5.16).
Voc encontra a juno do divino e
do humano por toda a rea do ministrio
cristo. Paulo planta, Apolo rega, mas
Deus quem d o crescimento (1
Corntios 3.6).
Quando chegamos liderana de
uma igreja local, aprendemos que
apenas Deus pode transformar um
homem em um presbtero. Paulo lembra
os presbteros de feso que havia sido o
Esprito Santo quem os havia colocado
em uma posio de supervisores (Atos
20.28). Porm, a vontade do prprio
homem tambm est envolvida. Ele
precisa desejar exercitar essa
superviso (1 Timteo 3.1).
Por fim, no versculo com o qual
comeamos, vemos que Deus quem
destri nossos inimigos, mas que ns
precisamos expuls-los e destru-los
(Deuteronmio 9.3 NVI).
Para sermos cristos equilibrados,
precisamos reconhecer esta juno do
divino e do humano. Precisamos orar
como se tudo dependesse de Deus, mas
nos esforar como se tudo dependesse
de ns. Ou, tomando emprestado o
conselho dos tempos de guerra: Louvar
a Deus e passar a munio. Como j foi
sugerido, precisamos orar por uma boa
colheita, mas continuar capinando.
29 de Fevereiro

...Jesus Cristo.
Este o Senhor de
todos (Atos 10.36).
Um dos grandes temas do Novo
Testamento o senhorio de Jesus Cristo.
Somos repetidamente lembrados de que
Ele Senhor e que devemos dar-Lhe
este lugar em nossas vidas.
Coroar a Jesus como Senhor
significa entregar nossas vidas a Ele.
Significa no ter vontade prpria, mas
buscar mais do que tudo Sua vontade.
Significa estar disposto a ir a qualquer
lugar, fazer e dizer qualquer coisa que
Ele deseje. Quando Josu perguntou ao
capito do exrcito do Senhor: Voc
por ns ou contra ns?, o capito
respondeu: No vim nem para ajud-
los nem para impedi-los. Vim para
assumir o comando (veja Josu 5.14).
Da mesma forma, o Senhor no vem
como um tipo de assistente glorificado:
Ele vem assumir o comando supremo
das nossas vidas.
A importncia do senhorio pode ser
vista no fato de que enquanto a palavra
Salvador aparece apenas 24 vezes no
Novo Testamento, a palavra Senhor
aparece 522 vezes. Tambm
significativo o fato de que enquanto os
homens em geral dizem Salvador e
Senhor, nesta ordem, a Palavra sempre
diz Senhor e Salvador.
Tornar Jesus nosso Senhor a
coisa mais razovel e lgica a fazer. Ele
morreu por ns; o mnimo que podemos
fazer viver por Ele. Ele nos comprou;
no pertencemos mais a ns mesmos.
Amor to incrvel, to divino, exige
nossas almas, nossas vidas, nosso tudo.
Se podemos confiar a Ele nossa
salvao eterna, no podemos confiar a
Ele o controle de nossas vidas? H
certa falta de sinceridade no ato de
entregar sua alma eterna a Deus e
guardar para si sua vida mortal
professar entregar-Lhe o que maior e
negar-Lhe o que menor (R. A.
Laidlaw).
Como, ento, coroamos a Jesus
como Senhor? Deve haver uma
experincia de crise quando pela
primeira vez entregamos o controle a
Ele, quando cada rea da nossa vida
colocada sob o Seu domnio soberano.
um compromisso total de viver sem
ressalvas, sem recuos, sem remorso.
A partir dali se torna uma questo
de em todo momento render-se Sua
instruo, apresentando nossos corpos a
Ele para que Ele possa viver a Sua vida
atravs de ns. A crise se torna um
processo.
Faz sentido! Com a Sua sabedoria,
amor e poder, Ele pode cumprir a tarefa
de controlar nossas vidas muito melhor
do que jamais o faramos.
1 de Maro

No so doze
as horas do dia?
(Joo 11.9).
Quando Jesus sugeriu que
voltassem para a Judia, os discpulos
ficaram aterrorizados. Ali os judeus
haviam tentado apedrej-lO
recentemente e agora Ele estava falando
de visit-los novamente. Como resposta
preocupao dos discpulos, Jesus
disse: No so doze as horas do
dia?. A princpio, a pergunta parece
estar completamente desconectada da
conversa. Porm, o que o Salvador
estava dizendo era isto: Um dia de
trabalho tinha doze horas. Quando
algum se rende a Deus, cada dia tem
um plano programado. Nada pode
frustrar a realizao deste plano. Assim,
mesmo que Jesus voltasse para
Jerusalm e mesmo que os judeus
novamente tentassem mat-lO, no
conseguiriam. Seu trabalho ainda no
estava terminado. Sua hora no havia
chegado.
A cada filho de Deus se aplica a
verdade de que ele imortal at que
seu trabalho tenha terminado. Isto
deveria trazer grande paz e
tranqilidade a nossas vidas. Se
vivemos segundo a vontade de Deus e se
seguimos regras razoveis de segurana
e sade, nunca morreremos um instante
antes da hora certa. Nada pode nos
atingir sem a Sua vontade e permisso.
Muitos cristos se preocupam
terrivelmente quanto comida que
comem, a gua que bebem, o ar que
respiram. Em nossa sociedade to
consciente por poluio, sempre h algo
que sugira que a morte est batendo
nossa porta. No entanto, esta ansiedade
desnecessria. No so doze as
horas do dia? Deus no ps uma cerca
em volta do crente (J 1.10) que o
Diabo incapaz de transpor?
Se crermos nisto, evitaremos
muitas dvidas. No diremos: Se a
ambulncia ao menos tivesse chegado
antes ou: Se o mdico tivesse
detectado o crescimento quatro semanas
antes ou: Se meu marido tivesse
escolhido outro voo. Nossas vidas
foram planejadas por uma sabedoria
infinita com um poder infinito. Ele tem
um horrio perfeito para cada um de ns
e Seus planos sempre cumprem o
horrio.
2 de Maro

Mas o fruto do
Esprito : amor...
(Glatas 5.22).
A frase: o fruto do Esprito nos
ensina logo de partida que as virtudes
que a seguem s podem ser geradas pelo
Esprito Santo. Um homem no
convertido incapaz de manifestar
qualquer um destes valores. Mesmo um
verdadeiro crente incapaz de ger-los
por sua prpria fora. Ento, quando
pensarmos nestas virtudes, precisamos
nos lembrar de que elas so
sobrenaturais e de outro mundo.
O amor do qual se fala aqui, por
exemplo, no o Eros de paixo, ou o
philia de amizade, ou o storge de
afeio. o amor agape o tipo de
amor que Deus demonstrou para
conosco e que Ele quer que
demonstremos aos outros.
Deixe-me ilustrar! O Dr. T. E.
McCully foi o pai de Ed McCully, um
dos cinco jovens missionrios
martirizados pelos ndios Aucas, no
Equador. Certa noite, quando o Dr.
McCully e eu estvamos juntos, de
joelhos no Oak Park, em Illinois, o
pensamento dele voltou-se para o
Equador e para o Rio Curaray que
guarda segredo da localizao do corpo
de Ed. Ele orou: Senhor, permita que
eu viva tempo suficiente para ver os
homens que mataram nossos meninos
serem salvos, que eu possa colocar
meus braos ao redor deles e dizer-lhes
que eu os amo porque eles amam meu
Cristo. Quando me levantei vi um filete
de lgrimas descendo pelo seu rosto.
Deus respondeu aquela orao de
amor. Alguns daqueles ndios Aucas
depois professaram f em Cristo. O Dr.
McCully foi at o Equador, conheceu
estes homens que haviam assassinado
seu filho, lanou seus braos em torno
deles e lhes disse que os amava porque
eles amavam o seu Cristo.
Este o amor agape. Ele
imparcial, busca o bem de todos tanto
dos simples quanto dos grandes, tanto
dos inimigos quanto dos amigos. Ele
incondicional, no pede nada em troca
da sua constante entrega. Ele
sacrificial, no se importa com o custo.
Ele altrusta, mais preocupado com as
necessidades dos outros que com as
suas. Ele puro, livre de qualquer trao
de impacincia, inveja, orgulho, desejo
de vingana ou dio.
O amor a maior virtude de
qualquer vida crist. Sem ele, mesmo
nossos esforos mais nobres so inteis.
3 de Maro

Mas o fruto do
Esprito : ...alegria...
(Glatas 5.22).
O homem jamais encontra alegria
verdadeira at encontrar o Senhor. A
partir da ele entra no que Pedro chama
de alegria indizvel e cheia de glria
(1 Pedro 1.8).
Qualquer um consegue se alegrar
quando as circunstncias so favorveis,
mas a alegria que fruto do Esprito no
resultado de circunstncias terrenas.
Ela surge a partir do nosso
relacionamento com o Senhor e das
preciosas promessas que Ele nos fez.
Cristo teria que ser destronado antes que
a alegria da Igreja pudesse ser roubada.
A alegria crist pode coexistir com
o sofrimento. Paulo une as duas quando
fala de toda a perseverana e
longanimidade, com alegria
(Colossenses 1.11). Os santos
tessalonicenses haviam recebido a
palavra em meio de muita tribulao,
com alegria do Esprito Santo (1
Tessalonicenses 1.6). Cristos que
passaram por sofrimentos ao longo da
histria foram testemunhas de como o
Senhor lhes deu canes em meio
escurido.
A alegria pode coexistir com a
tristeza. O crente pode estar diante do
tmulo de um ente querido, derramar
lgrimas de tristeza pela perda e ainda
assim se alegrar na certeza de que
aquele ente querido est na presena do
Senhor.
Entretanto, a alegria nunca pode
coexistir com o pecado. Sempre que um
cristo peca, ele perde sua cano. A
alegria da sua salvao s lhe
restaurada depois que ele confessa e
abandona aquele pecado.
O Senhor Jesus disse a Seus
discpulos para alegrarem-se quando
fossem injuriados, perseguidos e
acusados falsamente (Mateus 5.11-12).
E eles o fizeram! Poucos anos depois
lemos que eles saram do Sindrio
regozijando-se por terem sido
considerados dignos de sofrer afrontas
por esse Nome (Atos 5.41).
Nossa alegria aumenta conforme
crescemos no conhecimento do Senhor.
A princpio, talvez, nos alegremos em
meio a pequenas irritaes,
indisposies crnicas e
inconvenincias triviais. Porm o
Esprito de Deus deseja nos levar ao
ponto de vermos a Deus quando as
circunstncias no poderiam ser piores e
de nos alegrarmos na certeza de que
Seus caminhos so perfeitos. Somos
espiritualmente maduros quando
podemos dizer junto com Habacuque:
Ainda que a figueira no floresa,
nem haja fruto na vide; o produto da
oliveira minta e os campos no
produzam mantimento; as ovelhas
sejam arrebatadas do aprisco e nos
currais no haja gado, todavia, eu me
alegro no Senhor, exulto no Deus da
minha salvao (Habacuque 3.17,18).
4 de Maro

Mas o fruto do
Esprito : ...paz...
(Glatas 5.22).
Assim que somos justificados pela
f, temos paz com Deus atravs do nosso
Senhor Jesus Cristo (Romanos 5.1). Isto
quer dizer que a hostilidade que havia
entre Deus e ns acabou, j que Cristo
lidou de uma vez por todas com a causa
desta hostilidade nossos pecados.
Tambm temos paz de conscincia
sabendo que a obra foi completa, Cristo
pagou o preo dos nossos pecados e
Deus os esqueceu.
Porm, o Esprito Santo tambm
quer que desfrutemos da paz de Deus em
nossos coraes. Esta a calma e a
tranqilidade que vm de saber que
nossas vidas esto nas mos de Deus e
que nada que no seja da Sua vontade
pode acontecer conosco.
Assim, podemos nos manter calmos
quando fura um pneu do carro no meio
de uma estrada movimentada. No
precisamos perder a cabea quando o
trnsito nos faz perder um voo. Paz
significa manter-se calmo em um
acidente de carro. Ou quando o leo da
panela pega fogo.
Este fruto do Esprito capacita um
Pedro a dormir tranqilamente na
priso, um Estevo a orar pelos
assassinos que o atacavam, um Paulo a
confortar outros em um naufrgio.
Quando um avio entra em uma
grande turbulncia e sacudido de um
lado para o outro como uma pena em um
temporal, quando as asas se curvam
quatro metros, quando a maioria dos
passageiros est gritando enquanto o
avio sacudido, comea a cair, sobe e
mergulha, a paz permite que um crente
abaixe sua cabea, entregue sua alma a
Deus e O louve por qualquer que seja o
resultado.
Ou, mudando a ilustrao, o
Esprito de Deus pode nos dar paz
quando estamos sentamos no consultrio
do mdico e o ouvimos dizer: Sinto
muito, mas maligno. Ele pode nos
capacitar a responder: Eu estou pronto,
doutor. Sou salvo pela graa de Deus e
sei que vou deixar o corpo e habitar
com o Senhor.
Assim, nas palavras do lindo hino
de Bickersteth, podemos ter Paz,
perfeita paz, neste escuro mundo de
pecado... quando a presso das tarefas
aumenta... com tristezas surgindo ao seu
redor... com aqueles que voc ama longe
de voc... nosso futuro completamente
desconhecido porque a Jesus
conhecemos e Ele est no trono.
5 de Maro

Mas o fruto do
Esprito :
...longanimidade...
(Glatas 5.22).
Longanimidade o fruto que
aguenta as provaes da vida de forma
paciente e at mesmo vitoriosa. Embora
possa se referir a reaes pacientes em
circunstncias adversas, geralmente se
refere a uma resistncia misericordiosa
s provocaes das pessoas.
Deus longnimo com o homem.
Pensa por um instante na enorme
pecaminosidade da raa humana
atualmente a legalizao da
prostituio e do homossexualismo, as
leis permitindo abortos, as destruies
de casamentos e de famlias, a rejeio
completa de valores morais e, claro, o
maior pecado do homem a rejeio
absoluta do prprio Filho de Deus como
seu nico Senhor e Salvador.
Dificilmente poderamos culpar a Deus
se Ele destrusse a humanidade com um
golpe. Porm, Ele no o faz. Sua
bondade leva o homem ao
arrependimento. Ele no quer que
ningum perea.
Sua vontade, assim, que esta
longanimidade seja reproduzida na vida
do Seu povo conforme eles se rendem
ao Esprito Santo. Isto significa que no
devemos ser desequilibrados. No
devemos perder o controle to
facilmente. No devemos tentar ficar
quites com aqueles que fizeram algo
contra ns. Ao invs disso, precisamos
demonstrar o que j foi chamado de um
tipo de pacincia que conquista.
Quando Corrie e Betsie ten Boom
estavam passando por sofrimentos
indescritveis no campo de
concentrao, Betsie muitas vezes dizia
que elas precisavam encontrar uma
forma de ajudar estas pessoas depois
que fossem libertas. Simplesmente
tinham que encontrar uma forma de
ajud-las. Corrie achava, claro, que sua
irm estava pensando em algum tipo de
programa para reabilitar as vtimas dos
nazistas. Somente muito depois foi que
Corrie percebeu que Betsie estava
falando dos perseguidores. Ela queria
encontrar uma forma de ensin-los a
amar. Corrie comentou: E me perguntei,
no pela primeira vez, que tipo de
pessoa ela era, minha irm... que tipo de
caminho ela seguia enquanto eu me
arrastava ao seu lado sobre a terra
endurecida (The Hiding Place, p. 175).
O caminho que Betsie seguia era o
caminho da longanimidade. E Corrie
tambm o seguiu, apesar de,
humildemente, ter omitido isso.
6 de Maro

Mas o fruto do
Esprito :
...benignidade...
(Glatas 5.22).
A verso da Bblia King James
(assim como algumas em portugus) traz
a palavra delicadeza aqui, mas quase
todas as verses modernas dizem
benignidade. O fruto do Esprito ...
benignidade.
Benignidade descreve a disposio
gentil, bondosa e generosa que resulta
em fazer favores, mostrar misericrdia e
favorecer outras pessoas. Algum
benigno bondoso, no rude;
compreensivo, no indiferente e servo,
no distante. Ele atencioso,
compassivo e generoso.
H uma benignidade natural que at
mesmo as pessoas do mundo
demonstram umas s outras. Porm a
benignidade que gerada pelo Esprito
sobrenatural. Ela vai alm de qualquer
coisa que o homem seja capaz de fazer
por conta prpria. Ela capacita o crente
a emprestar sem esperar nada em troca.
O capacita a mostrar hospitalidade para
com aqueles que no tm como retribuir.
Ela o capacita a recompensar cada
insulto com educao. Um aluno de uma
universidade crist demonstrou este tipo
de benignidade sobrenatural a outro
aluno que era alcolatra. Este havia se
tornado to repulsivo que tinha sido
rejeitado por seus colegas e por fim foi
expulso dos dormitrios. O cristo tinha
uma cama a mais em seu quarto e
convidou o bbado para viver ali. Por
muitas noites o cristo teve que limpar o
vmito do seu colega, tirar suas roupas,
dar-lhe um banho e coloc-lo para
dormir. Foi uma demonstrao magnfica
da benignidade crist.
E para completar a histria
valeu a pena. Certa vez, durante um
perodo sbrio, o rapaz desregrado lhe
perguntou irritado: Escuta, por que
voc est fazendo tudo isso por mim? O
que voc ganha com isso? O cristo
respondeu: Eu ganho sua alma e
realmente a ganhou.
Quando o Dr. Ironside estava
limpando o poro certo dia, chamou um
vendedor de sucata para separar papis,
revistas, panos e ferro velho. O Dr.
Ironside fingiu negociar seriamente um
bom preo pela sucata, mas o vendedor
ganhou, claro. Quando estava levando o
ltimo saco para sua caminhonete, H. A.
I. cordialmente o chamou de volta,
dizendo: Ah, me esqueci de algo.
Quero dar-lhe isso no Nome do Senhor
Jesus. E lhe deu mais cinqenta
centavos.
O vendedor de sucata foi embora
dizendo: Nunca ningum tinha me dado
algo no Nome de Jesus antes.
O fruto do Esprito ...
benignidade.
7 de Maro

Mas o fruto do
Esprito :
...bondade... (Glatas
5.22).
Bondade significa excelncia de
carter. Algum j a definiu como
virtude que afeta cada rea, o que
simplesmente quer dizer que a pessoa
que a tem gentil, ntegra e justa em
todas as reas da vida.
Bondade o oposto de maldade.
Um homem mau pode ser enganador,
imoral, traioeiro, injusto, cruel,
egosta, detestvel, avarento e/ou
desequilibrado. O homem bom, embora
no seja perfeito, exemplifica a verdade,
a justia, a pureza e outras
caractersticas igualmente desejveis.
O apstolo Paulo distingue o
homem justo do homem bom em
Romanos 5.7. O homem justo ntegro,
honesto e franco na sua conduta, mas
pode viver friamente distante dos outros.
O homem bom, no entanto, carinhoso e
amvel. Dificilmente algum morreria
por um justo, mas talvez morressem por
um homem bom.
No entanto, precisamos nos
lembrar de que a bondade pode ser
firme. No seria bom deixar passar ou
ignorar pecados. Assim, a bondade pode
repreender, corrigir e disciplinar. Vemos
isto quando o Senhor Jesus, que a
bondade encarnada, limpou o Templo.
Uma caracterstica nica da
bondade que ela consegue vencer o
mal. Paulo escreveu aos crentes
romanos: No te deixes vencer do mal,
mas vence o mal com o bem (Romanos
12.21). Quando permitimos que a ira de
outra pessoa destrua nosso nimo, fomos
derrotados por seu mal. Porm, quando
vamos alm e demonstramos graa,
misericrdia e amor, vencemos o mal
com o bem.
Murdoch Campbell nos conta de
um ministro que vivia nas montanhas e
cuja esposa tentava tornar sua vida
miservel. Certo dia, quando ele estava
lendo sua Bblia, ela a tomou de suas
mos e a jogou no fogo! Ele olhou para
o seu rosto e disse calmamente: Acho
que nunca me sentei ao lado de um fogo
to quentinho. Sua bondade venceu o
mal dela. Ela se tornou uma esposa
amvel e bondosa. Como Campbell
comenta,: Sua Jezabel se tornou uma
Ldia. Seu espinho se tornou um lrio.
A bondade venceu!
8 de Maro

Mas o fruto do
Esprito :
...fidelidade...
(Glatas 5.22).
Este fruto do Esprito geralmente
chamado de fidelidade. No a f que
salva ou a confiana que exercemos em
Deus dia a dia (embora possa incluir
isto). Na verdade a nossa fidelidade e
confiabilidade na nossa conduta com o
Senhor e uns com os outros. Ela j foi
definida como ser: verdadeiro consigo
mesmo, com sua natureza, com qualquer
promessa feita, com qualquer
compromisso assumido.
Quando dizemos que a palavra de
um homem sua honra, queremos dizer
que, ao negociar com ele, no
necessrio ter um contrato por escrito.
Se ele concordou em fazer algo,
podemos confiar que ele o far.
O homem fiel chega na hora a seus
compromissos, paga suas contas na data,
vai regularmente s reunies da
comunidade local, faz as tarefas que lhe
foram designadas sem ter que ser
lembrado constantemente. Ele
inabalavelmente honesto aos seus votos
de casamento e fiel no desempenho das
suas responsabilidades familiares. Ele
cuidadoso ao separar dinheiro para a
obra do Senhor e tambm na
administrao do seu tempo e de seus
talentos.
Fidelidade significa manter sua
palavra, mesmo a um alto preo. O
homem fiel: jura com dano prprio e
no se retrata (Salmo 15.4c). Em
outras palavras, ele no cancela um
jantar quando recebe outro convite que
oferece um cardpio melhor ou uma
companhia mais agradvel. Ele no
volta atrs em um compromisso no
trabalho em troca de uma viagem de
lazer (a no ser que antes consiga um
substituto adequado). Ele vende sua casa
pelo preo combinado, mesmo que
algum depois lhe oferea R$ 15.000 a
mais.
O pice da fidelidade estar
disposto a morrer antes de negar sua
fidelidade a Cristo. Quando o rei
ordenou que um cristo fiel negasse sua
f em Cristo, o homem respondeu: O
corao pensou; a boca falou; a mo
cumpriu; e, se for necessrio, pela graa
de Deus o sangue deve complet-lo.
Quando ofereceram a Policarpo sua vida
em troca da sua rejeio do Senhor, ele
escolheu ser queimado amarrado a uma
estaca, dizendo: Durante oitenta e seis
anos servi ao meu Senhor. Ele jamais me
fez qualquer mal e no posso agora
negar meu Senhor e Mestre.
Os mrtires foram fiis at a morte
e recebero uma coroa da vida
(Apocalipse 2.10).
9 de Maro

Mas o fruto do
Esprito :
...mansido...
(Glatas 5.22-23).
Quando pensamos em mansido,
podemos acabar pensando em Caspar
Milquetoast, o personagem de histrias
em quadrinhos que era a personificao
da timidez e da fraqueza. Porm este
fruto do Esprito algo bem diferente.
Ele vem de um poder sobrenatural, no
da fraqueza.
Mansido se refere, em primeiro
lugar, submisso carinhosa do crente a
todas as aes de Deus em sua vida. O
homem manso se curva diante da
vontade de Deus sem rebelar-se, sem
questionar ou reclamar. Ele reconhece
que: Deus sbio demais para errar e
amoroso demais para ser cruel.
Percebendo que no h acaso ou
acidente, ele cr que Deus est operando
todas as coisas para o bem em sua vida.
Mansido tambm inclui o
relacionamento do crente com outros.
Aqui ele se coloca em segundo plano,
no no holofote e humilde, no
arrogante. O homem manso aquele que
pratica o quebrantamento. Quando disse
ou fez algo errado, ele vence seu
orgulho, dizendo: Sinto muito. Por
favor, me perdoe!. Ele prefere ser
humilhado a perder o respeito prprio.
Quando sofre por fazer o que certo, ele
aguenta pacientemente sem pensar em
responder. Quando acusado
falsamente, ele se abstm de defender-
se. Como Trench diz, o homem manso v
os insultos e ofensas dos outros como
coisas permitidas por Deus para refin-
lo e purific-lo.
J se definiu um homem manso
como: aquele que aceita a vontade de
Deus sem ressentir-se, que pode se
permitir ser gentil e compassivo por
fora interior e que est sob o perfeito
controle de Deus. Quando um
paroquiano disse ao Dr. Alexander
Whyte que outro ministro estava sendo
acusado de no ser convertido, o Dr.
Whyte inflamou-se de indignao.
Quando o paroquiano acrescentou que o
acusador havia dito que o prprio Dr.
Whyte no era um verdadeiro crente, ele
disse: Por favor, saia deste escritrio
para que eu possa ficar sozinho e
examinar meu corao perante o
Senhor. Isto mansido.
Todos ns somos chamados a
carregar o fardo dAquele que : manso
e humilde de corao. Ao fazer isto,
encontraremos descanso para nossas
almas e, no final, herdaremos a terra.
10 de Maro

Mas o fruto do
Esprito : ...domnio
prprio (Glatas
5.22-23).
A interpretao preferida deste
ltimo fruto do Esprito autocontrole.
H verses que trazem a palavra
temperana, mas ela acabou sendo
associada abstinncia de bebidas
intoxicantes. Autocontrole leva a idia
de moderao ou domnio prprio em
todas as reas da vida.
Pelo poder do Esprito Santo, o
crente capaz de exercitar autocontrole
sobre seus pensamentos, seu apetite por
comida ou bebida, sua fala, sua vida
sexual, seu humor e qualquer outra
capacidade que Deus tenha lhe dado.
Ele no precisa ser escravizado por
qualquer paixo ou desejo.
Paulo lembrou os corntios que um
atleta pratica autocontrole em todas as
coisas (1 Corntios 9.25). Ele mesmo
estava decidido a no ser escravizado
por nada (1 Corntios 6.12) e assim
esmurrava e subjugava seu corpo para
que, tendo pregado a outros, ele mesmo
no fosse reprovado (1 Corntios 9.27).
O cristo disciplinado evita comer
exageradamente. Se caf, ch ou Coca-
Cola tem domnio sobre ele, ele
abandona esse hbito. Ele se recusa a
ser dominado pelo tabaco em qualquer
forma. Evita cuidadosamente o uso de
tranqilizantes, plulas para dormir ou
outros remdios, a menos que tenha sido
prescrito pelo mdico. Ele controla o
tempo gasto dormindo. Se estiver
lutando com o problema de luxria, ele
aprende a expulsar pensamentos
impuros, a concentrar-se em uma vida
de pensamentos puros e a manter-se
ocupado com atividades construtivas.
Para ele, cada vcio ou pecado constante
um Golias a ser derrotado.
Muitas vezes ouvimos cristos
reclamando que no conseguem largar
certo hbito. Tal derrotismo garantia
de fracasso. Quer dizer que o Esprito
Santo no capaz de dar-lhe a vitria
necessria. O fato que no
convertidos, que no tm o Esprito,
muitas vezes conseguem parar de fumar,
beber, apostar ou proferir palavres.
Tanto mais facilmente deveriam os
cristos ser capazes de faz-lo atravs
do Esprito que habita em ns!
Domnio prprio, assim como os
outros oito frutos do Esprito,
sobrenatural. Ele capacita cristos a
exercitar disciplina sobre si da maneira
que outros jamais conseguiriam.
11 de Maro

Entra em acordo
sem demora com o
teu adversrio,
enquanto ests com
ele a caminho, para
que o adversrio no
te entregue ao juiz, o
juiz, ao oficial de
justia e sejas
recolhido priso
(Mateus 5.25).
Uma das lies que aprendemos
logo de cara com esta passagem que
cristos no devem estar propensos a
entrar em processos judiciais. uma
reao natural correr para o tribunal em
busca de retificaes por injustias ou
danos. Porm, o crente guiado por
princpios maiores que reaes naturais.
A vontade de Deus muitas vezes vai
exatamente contra a nossa natureza.
Nossos tribunais hoje em dia esto
lotados de queixas por acidentes,
processos por negligncia mdica, casos
de divrcio e disputas por herana. Em
muitos casos, as pessoas correm atrs de
um advogado com a esperana de
enriquecerem rapidamente. O cristo,
porm, precisa resolver as coisas em
amor e no atravs de processos legais.
Como j foi dito,: Se voc for atrs de
processos legais, estes o encontraro e
voc pagar o ltimo centavo.
O nico que certamente ganhar
ser o advogado; sua taxa est garantida.
Uma charge representou o processo
desta forma: o denunciante estava
puxando a cabea de uma vaca, o
acusado, puxando o rabo e o advogado
estava ordenhando a vaca.
Em 1 Corntios 6, os cristos so
terminantemente proibidos de ir ao
tribunal contra outros cristos. Primeiro
porque deveriam levar suas disputas aos
ancios da igreja. Alm disso, eles
deveriam estar dispostos a sofrer o dano
e a trapaa ao invs de ir ao tribunal
perante os juzes do sistema do mundo.
Isto, conseqentemente, elimina
quaisquer casos de divrcio envolvendo
casais cristos.
E quanto a casos entre um crente e
um descrente? O cristo no precisa
defender seus direitos? Posso afirmar
que bem melhor abrir mo dos seus
direitos para demonstrar que Cristo faz
diferena na vida das pessoas. No
necessrio viver no sobrenatural para
abrir um processo contra algum que o
ofendeu; mas preciso viver
sobrenaturalmente para entregar sua
causa a Deus e usar este caso como uma
oportunidade de testemunhar do poder
salvador e transformador de Cristo.
Tanto quanto possvel, devemos viver
em paz com todos os homens (Romanos
12.18).
Certo homem comeou a construir
uma cerca entre ele e seu vizinho. O
vizinho se aproximou e disse: Quando
voc comprou este terreno, comprou um
processo legal junto com ele. Esta cerca
vai estar 2 metros para dentro do meu
terreno. O homem respondeu: Eu sabia
que sempre teria um bom vizinho ao meu
lado. Vou lhe fazer uma sugesto:
Coloque a cerca onde voc achar que
ela deve ficar, me mande a conta e eu
pagarei por ela. A cerca nunca foi
construda. No houve necessidade! (E.
Stanley Jones).
12 de Maro

...sempre que o
fizestes a um destes
meus pequeninos
irmos, a mim o
fizestes (Mateus
25.40).
Aqui h os dois: um encorajamento
gratificante e um alerta que deveria nos
fazer parar abruptamente. Tudo o que
fazemos aos irmos de Cristo visto
como se o tivssemos feito a Ele.
Podemos demonstrar bondade para
com o Senhor Jesus sempre que
demonstrarmos bondade a outro cristo.
Quando demonstramos hospitalidade ao
povo de Deus, como se O
recebssemos em nossas casas. Se lhes
dermos o melhor quarto, o estamos
dando a Ele.
Quase qualquer um se apressaria
para fazer todo o possvel pelo Salvador
se Ele viesse como o Rei dos reis e
Senhor dos senhores. No entanto, Ele
geralmente vem nossa porta de
maneira muito humilde e isto que nos
pe prova. A maneira como tratamos
Seus pequeninos irmos a maneira
como O tratamos.
Um sbio e velho pastor visitou
uma igreja com a esperana de poder
compartilhar da Palavra com os santos.
Ele no tinha carisma pessoal e podia
no ter um estilo carismtico de pregar;
mas era um servo de Deus e tinha uma
mensagem do Senhor. Os ancios lhe
disseram que no podiam convid-lo
para os encontros e sugeriram que ele
fosse a encontros em um bairro de
negros na periferia. Ele foi e foi muito
bem recebido pelos irmos ali. Durante
essa semana de encontros e cultos ele
teve um ataque cardaco e morreu. Foi
como se o Senhor estivesse dizendo aos
irmos daquela primeira igreja: Vocs
no o quiseram, mas Eu sim. Ao rejeit-
lo, rejeitaram a Mim.
Em seu poema How the Great
Guest Came [Como o Grande
Convidado Veio], Edwin Markham nos
fala de um velho sapateiro que fez
grandes preparativos para uma visita do
Senhor com que ele sonhava. O Senhor
nunca veio. Porm, quando um mendigo
veio, o sapateiro colocou sapatos em
seus ps. Quando uma senhora idosa
passou, o sapateiro a ajudou com o que
estava carregando e lhe deu comida.
Quando uma criana perdida veio at
ele, o sapateiro a levou de volta sua
me.
Ento ele ouviu uma voz suave no
silncio:

Anime-se o teu
corao, pois
cumpri minha
palavra.
Trs vezes vim
at tua porta
amvel;
Trs vezes minha
sombra esteve
sobre o teu cho.
Eu era o mendigo
com os ps
machucados,
Eu era a mulher a
quem deste de
comer,
Eu era a criana
sem lar pelas
ruas.
13 de Maro

...Atentai no que
ouvis... (Marcos
4.24).
O Senhor Jesus nos alerta a sermos
cuidadosos com o que ouvimos. Somos
responsveis por controlar o que entra
por nossos ouvidos e igualmente
responsveis por colocar em uso, da
forma certa, o que ouvimos.
No devemos ouvir o que
obviamente falso. Seitas esto
espalhando propagandas em um volume
nunca antes visto. Esto sempre
procurando algum disposto a ouvir.
Joo diz que no devemos receber
participantes de seitas em nossas casas,
ou sequer cumpriment-los. Eles so
contra Cristo.
No devemos ouvir o que
enganosamente subversivo. Jovens em
faculdades, universidades e seminrios
so muitas vezes expostos a ataques
dirios de dvidas e negaes quanto
Palavra de Deus. Eles ouvem os
milagres sendo explicados, o Senhor
Jesus sendo condenado e desprezado e o
significado claro da Palavra sendo
diminudo. impossvel ouvir ensinos
subversivos e no ser afetado por eles.
Mesmo que a f deste estudante no seja
destruda, sua mente ser corrompida.
Tomar algum fogo no seio, sem que
as suas vestes se incendeiem? Ou
andar algum sobre brasas, sem que
se queimem os seus ps? (Provrbios
6.27-28). A resposta bvia : No.
No devemos ouvir o que impuro
ou sugestivo. A pior forma de poluio
na sociedade de hoje a poluio da
mente. A palavra que descreve a maioria
dos jornais, revistas, livros, programas
de rdio e de TV, filmes e conversas
lixo. Atravs de uma constante
exposio a isto, um cristo est
correndo o risco de perder a noo da
contaminao excessiva do pecado. E
este no o nico perigo! Quando
permitimos que histrias imorais e
sugestivas entrem em nossas mentes,
elas costumam voltar para nos
assombrar em nossos momentos mais
santos.
No devemos encher nossas mentes
de coisas que no tem valor ou que so
superficiais. A vida curta demais e a
tarefa urgente demais para isto. Tudo
precisa ser levado a srio em um mundo
como o nosso.
Certamente devemos ser
cuidadosos ao ouvir a Palavra de Deus.
Quanto mais enchermos nossas mentes
com a Palavra de Deus e obedecermos a
seus santos preceitos, mais pensamentos
como os dEle teremos, mais seremos
transformados imagem de Cristo e
mais nos distanciaremos da poluio
moral do nosso meio.
14 de Maro

Vede, pois,
como ouvis... (Lucas
8.18).
Na vida crist, a questo no
apenas o que ouvimos, mas como
ouvimos.
possvel ouvir a Palavra de Deus
com uma atitude de indiferena.
Podemos ler a Bblia como leramos
qualquer outro livro, aparentemente
despreocupados com o que o Todo-
Poderoso Deus est nos falando ali.
Podemos ouvir com uma atitude
crtica. Aqui, colocamos o intelecto
humano acima da Palavra. Julgamos a
Bblia ao invs de permitir que a Bblia
nos julgue.
Podemos ouvir com uma atitude
rebelde. Quando chegamos a passagens
que tratam das duras exigncias do
discipulado ou da submisso das
mulheres ao cobrirem suas cabeas,
ficamos irritados e nos recusamos
terminantemente a obedecer.
Podemos ser ouvintes esquecidos,
como o homem do livro de Tiago, que
contempla, num espelho, o seu rosto
natural; pois a si mesmo se contempla
e se retira e para logo se esquece de
como era a sua aparncia (Tiago
1.23,24).
Talvez o grupo mais comum seja o
dos ouvintes endurecidos. Estas pessoas
j ouviram tanto a Palavra que se
tornaram insensveis. Ouvem uma
pregao mecanicamente. Tornou-se uma
rotina entediante. Seus ouvidos esto
saturados. Sua atitude : o que voc
pode me dizer que eu j no tenha
ouvido?
Quanto mais ouvimos da Palavra
de Deus sem obedecer aos
ensinamentos, mais nos tornamos
oficialmente surdos. Se nos recusamos a
ouvir, perdemos a capacidade de ouvir.
A melhor forma de ouvir faz-lo
reverentemente, em obedincia e
seriedade. Devemos ler e ouvir a
Palavra determinados a fazer o que ela
diz, mesmo que ningum mais o faa. O
homem sbio aquele que no apenas
ouve, mas que tambm faz. Deus est
procurando homens que tremam diante
da Sua Palavra (Isaas 66.2).
Paulo elogia os tessalonicenses
porque, quando eles ouviram a palavra
de Deus, no a receberam como
palavra de homens e sim como, em
verdade , a palavra de Deus (1
Tessalonicenses 2.13). Da mesma
maneira, ns devemos ser cuidadosos
quanto ao como ouvir.
15 de Maro

Pois quem
quiser salvar a sua
vida perd-la-; quem
perder a vida por
minha causa, esse a
salvar (Lucas 9.24).
H basicamente duas atitudes que
ns cristos podemos assumir com
relao vida. Podemos tentar salv-la
ou podemos intencionalmente perd-la
por causa de Cristo.
A coisa natural a fazer tentar
salv-la. Podemos viver uma vida
egocntrica, tentando nos proteger de
esforos e inconvenincias. Podemos
fazer planos cuidadosos de nos abrigar
contra choques, evitar perdas e qualquer
forma de desconforto. Nossas casas se
tornam propriedades privadas com
avisos de Entrada Proibida. Ela
apenas para a famlia com uma
hospitalidade mnima para com os
outros. Nossas decises so tomadas
com base em como as coisas vo nos
afetar. Se elas interrompem nossos
planos e envolvem muito trabalho ou
exigem gastos de fundos para ajudar a
outros, as rejeitamos. Tendemos a
dedicar uma ateno excessiva nossa
sade pessoal, nos recusando a fazer
qualquer servio que possa exigir noites
sem dormir, contato com doenas ou
morte, riscos fsicos. Tambm damos
uma prioridade maior para a aparncia
pessoal do que para as necessidades dos
outros ao nosso redor. Em resumo,
vivemos para cuidar do corpo que, em
poucos e curtos anos, ser devorado por
vermes se o Senhor no voltar antes.
Ao tentarmos salvar nossa vida, a
perdemos. Sofremos todas as misrias
de uma existncia egosta e perdemos as
bnos de viver para os outros.
A alternativa perder nossa vida
por causa de Cristo. Esta uma vida de
servio e de sacrifcio. Embora no
corramos riscos desnecessrios ou
ansiemos pelo martrio, no fugimos dos
nossos deveres com a justificativa de
que precisamos viver a todo custo. De
certa forma, entregamos totalmente
nossa alma e corpo para que Deus os
faa desaparecer. Consideramos nossa
maior alegria poder gastar e sermos
gastos por Ele. Nossa casa est aberta,
nossas posses so descartveis, nosso
tempo est disponvel para aqueles que
precisarem.
Ao derramar nossas vidas desta
forma por Cristo e por outros,
encontramos vida, vida real. Ao perder
nossas vidas, na verdade as salvamos.
16 de Maro

Pois eu vos
declaro: a todo o que
tem dar-se-lhe-; mas
ao que no tem, o
que tem lhe ser
tirado (Lucas 19.26).
A palavra tem no comeo deste
versculo significa mais do que um
simples possuir. Ela inclui a idia de
obedecer ao que nos foi ensinado e usar
o que nos foi dado. Em outras palavras,
no apenas o que temos, mas o que
fazemos com aquilo que temos.
Aqui h, ento, um grande princpio
para ns ao estudarmos a Bblia.
Conforme seguimos o entendimento que
nos foi dado, Deus nos d mais
entendimento. O homem que mais
progride na vida crist aquele que est
decidido a fazer o que a Bblia diz,
mesmo quando no v ningum ao seu
redor fazendo isto. Isso quer dizer: no
questo do quociente de inteligncia de
cada um. O que realmente conta o
quociente de obedincia. A Palavra abre
seus tesouros mais prontamente ao
corao obediente. Osias o disse bem:
Conheamos e prossigamos em
conhecer ao Senhor (6.3). Quanto mais
praticarmos o que nos for ensinado,
mais o Senhor nos revelar. Informao
mais aplicao leva multiplicao.
Informao sem aplicao leva
estagnao.
O princpio se aplica tambm ao
uso dos nossos dons e talentos. Ao
homem cujos 5 talentos se
transformaram em dez foi dada
autoridade sobre dez cidades e ao
homem que conseguiu cinco talentos foi
dado o domnio de cinco cidades
(Mateus 25.16-19).
Isso mostra que uma execuo
correta das nossas responsabilidades
recompensada com privilgios e
responsabilidades ainda maiores. O
homem que no fez nada com o seu
talento o perdeu. Assim tambm aqueles
que se recusam a usar o que tm pelo
Senhor acabam perdendo a habilidade
de faz-lo. Se voc no usa, acaba
perdendo.
Sabemos que quando deixamos de
usar qualquer parte do corpo, ela se
atrofia ou se definha. atravs do uso
constante que o crescimento normal
acontece. A vida espiritual tambm
assim. Se enterrarmos nosso talento,
seja por timidez, seja por preguia, logo
descobriremos que Deus nos colocou na
estante e est usando outros em nosso
lugar.
Portanto, de enorme importncia
que obedeamos aos preceitos da
Palavra, reivindiquemos as promessas e
usemos quaisquer habilidades que Deus
nos tenha dado.
17 de Maro

No sejais como
o cavalo ou a mula
(Salmo 32.9).
Parece-me que o cavalo e a mula
representam duas atitudes erradas que
podemos ter quando estamos buscando a
orientao do Senhor. O cavalo quer
disparar correndo; a mula quer ir
devagar. O cavalo tende a ser
impaciente, orgulhoso e impetuoso. A
mula, por outro lado, teimosa,
obstinada e preguiosa. O salmista diz
que nenhum dos dois tem entendimento.
Ambos precisam ser controlados por
freios e cabrestos, do contrrio no se
aproximaro dos seus mestres.
O desejo de Deus que sejamos
sensveis Sua conduo, no nos
precipitando em nossa prpria
sabedoria nem enrolando quando Ele j
tiver mostrado Sua vontade.
Aqui esto algumas regras prticas
que podem ser teis neste sentido:
Pea a Deus para confirmar Sua
instruo pela boca de duas ou trs
testemunhas. Ele disse que pelo
depoimento de duas ou trs
testemunhas, toda palavra se
estabelea (Mateus 18.16b). Estas
testemunhas podem incluir um versculo
da Palavra, o conselho de outros
cristos e a maravilhosa convergncia
de circunstncias. Se voc tiver duas ou
trs indicaes diferentes da Sua
vontade, no ter dvidas nem receios.
Se voc estiver buscando a
orientao de Deus, mas nada acontece,
ento a orientao de Deus para voc
que voc fique onde est. Ainda
verdade que escurido quanto a
prosseguir luz para ficar.
Espere at que a instruo seja to
clara que rejeit-la seria, certamente,
desobedincia. Os filhos de Israel foram
proibidos de mover-se at que a coluna
de nuvem e de fogo se movesse.
Nenhuma racionalizao de sua parte
poderia justificar uma ao contrria.
Sua responsabilidade era mover-se
quando a nuvem se movia nem antes,
nem depois.
Por fim, deixe que a paz de Cristo
seja o juiz do seu corao. Esta uma
traduo livre de Colossenses 3.15.
Significa que, quando Deus realmente
nos est guiando, Ele influencia nosso
intelecto e emoes para que estejamos
em paz quanto ao caminho certo e no
sintamos paz alguma quanto a qualquer
outro.
Se estivermos ansiosos para saber
qual a vontade de Deus e nos
apressarmos em obedec-la, no
precisaremos do cabresto ou do freio da
disciplina de Deus.
18 de Maro

No tenha cada
um em vista o que
propriamente seu,
seno tambm cada
qual o que dos
outros
(Filipenses2.4).
A palavra chave em Filipenses 2
outros. O Senhor Jesus viveu para os
outros. Paulo viveu para outros. Timteo
viveu para outros. Epafrodito viveu para
outros. Tambm ns deveramos faz-lo.
No nos ordenado fazer isto
apenas porque certo, mas tambm
porque para o nosso prprio bem. Se,
s vezes, parece sair caro viver para
outros, no faz-lo sai mais caro ainda.
Nossa sociedade est cheia de
pessoas que vivem apenas para os seus
interesses pessoais. Ao invs de
manterem-se ocupadas servindo a
outros, elas sentam em casa meditando.
Pensam sobre cada mnima aflio e dor
e logo se tornam hipocondracas
incorrigveis. Em sua solido, reclamam
que ningum se interessa por elas e logo
se afundam em autocomiserao. Quanto
mais tempo tm para pensar em si, mais
se deprimem. A vida se torna um grande
e introspectivo pavor da escurido.
Logo vo ao mdico e engolem enormes
quantidades de plulas plulas que
jamais podero curar o egocentrismo.
Ento, freqentam o sof do psiquiatra
para, de alguma forma, encontrar uma
soluo para o seu tdio e o cansao da
vida.
A melhor terapia para pessoas
assim uma vida servindo a outros. H
doentes esperando uma visita. H idosos
que precisam de um amigo. H hospitais
que aceitam a ajuda de voluntrios com
alegria. H pessoas que poderiam ser
encorajadas por um carto ou uma carta.
H missionrios que ficariam felizes em
receber notcias de casa (e que talvez
precisem de algo mais para anim-los).
H almas a salvar e cristos a ensinar.
Em resumo, no h desculpas para
qualquer um ficar entediado. H o
suficiente a fazer para preencher a vida
de qualquer um de atividades
produtivas. Assim, atravs do prprio
processo de viver para outros,
aumentamos nosso crculo de amizades,
tornamos nossas prprias vidas mais
interessantes e encontramos satisfao e
realizao. P. M. Derham disse que um
corao cheio de compaixo pelos
outros tem menor probabilidade de ser
absorvido por suas tristezas e
envenenado por sua autocomiserao.

Outro, sim,
Senhor, outros,
Que este seja o
meu lema.
Ajuda-me a viver
para outros
Para que possa
viver como Tu.
19 de Maro

Amaldioai a
Meroz, diz o Anjo do
Senhor, amaldioai
duramente os seus
moradores, porque
no vieram em
socorro do Senhor,
em socorro do Senhor
e seus heris (Juzes
5.23).
O cntico de Dbora lana uma
maldio sobre Meroz por ficarem
sentados no banco de reservas enquanto
o exrcito de Israel era atacado pelos
cananeus. O povo de Ruben tambm
desmoralizado e desprezado; eles
tinham boas intenes, mas nunca
deixaram seus apriscos. Gileade, Aser e
D tambm so citados de forma
desonrosa por no intervirem quando
necessrio.
Dante disse que os lugares mais
quentes do inferno esto reservados para
aqueles que permanecem neutros em
uma poca de grandes crises morais.
Esta mesma viso ecoa no livro de
Provrbios, onde lemos: Livra os que
esto sendo levados para a morte e
salva os que cambaleiam indo para
serem mortos. Se disseres: No o
soubemos, no o perceber aquele que
pesa os coraes? No o saber aquele
que atenta para a tua alma? E no
pagar ele ao homem segundo as suas
obras? (Provrbios 24.11-12). Kidner
comenta que o mercenrio, no o
verdadeiro pastor, que alegar
condies ruins (10), tarefas
impossveis (10) e uma ignorncia
desculpvel (12); o amor no to
facilmente calado nem tampouco o o
Deus de amor.
O que faramos se uma grande onda
de anti-semitismo tomasse conta do
nosso pas; se os judeus fossem levados
para campos de concentrao, cmaras
de gs ou fornos? Arriscaramos nossas
prprias vidas para dar-lhes abrigo?
Ou se alguns de nossos
companheiros cristos estivessem sendo
perseguidos e se fosse um crime federal
ajud-los, ns os receberamos em
nossas casas? O que faramos?
Ou, talvez, possamos usar um
exemplo menos herico e mais
contemporneo. Imagine que voc um
dos diretores de uma organizao crist
onde um empregado fiel est sendo
acusado injustamente por outro diretor
rico e influente. Na votao para decidir
o futuro deste empregado, voc cruzaria
os braos e ficaria quieto?
Imagine que ns estivssemos no
Sindrio quando Jesus foi julgado ou
diante da cruz onde Ele foi crucificado!
Teramos sido imparciais ou teramos
nos identificado com Ele?
O silncio s vezes no vale ouro;
ele s vezes apenas amarelo.
20 de Maro

E o filho lhe
disse: Pai, pequei...
(Lucas 15.21).
Foi s depois que o filho prdigo
voltou arrependido que o pai correu
para encontr-lo, o abraou e o beijou.
No teria sido correto dar-lhe o perdo
at haver arrependimento. O princpio
bblico : ...se ele se arrepender,
perdoa-lhe (Lucas 17.3).
No h qualquer registro de que o
pai tenha enviado ajuda ao filho prdigo
enquanto ele estava fora de casa. Na
verdade, fazer isso teria sido uma
obstruo da obra de Deus na vida deste
rebelde. O objetivo do Senhor era levar
este desobediente at o fundo do poo.
Ele sabia que o filho tinha que chegar
at o fim de si mesmo, que jamais
olharia para cima sem antes chegar ao
fundo. Quanto antes este sem-rumo
chegasse ao cho, mais cedo ele estaria
pronto para ser quebrantado. Ento o pai
teve que entregar seu filho ao Senhor e
esperar o auge da crise.
Esta uma das coisas mais difceis
para os pais fazerem especialmente
para as mes. A tendncia natural
afianar um filho ou uma filha rebelde
em cada emergncia que o Senhor envia
em sua direo. Porm tudo o que pais
conseguem ao fazer isto obstruir o
Senhor em Seu propsito e prolongar a
agonia deste filho amado.
Spurgeon disse, certa vez, que o
amor mais sincero para com aqueles que
caem no concordar com eles em seu
erro, mas ser fiel a Jesus em todas as
coisas. Tolerar uma pessoa em sua
perversidade no amor. O amor, ao
contrrio, entrega a pessoa para o
Senhor e diz: Senhor, restaura-o, no
importa o custo.
Um dos maiores erros que Davi
cometeu foi trazer Absalo de volta
antes que houvesse um arrependimento.
Assim, no demorou muito at que ele
estivesse ganhando o corao do povo e
planejando uma revolta contra seu pai.
No fim, ele expulsou seu pai de
Jerusalm e foi ungido rei em seu lugar.
Mesmo quando ele enviou seu exrcito
para destruir Davi, este instruiu seus
homens a poupar Absalo caso houvesse
uma confrontao. Porm Joabe
repensou e matou Absalo.
Pais dispostos a suportar a dor de
assistir, enquanto Deus reduz seus filhos
a uma vida no chiqueiro, so muitas
vezes poupados de dores ainda maiores.
21 de Maro

Pois at a ira
humana h de louvar-
te; e do resduo das
iras te cinges (Salmo
76.10).
Uma das caractersticas fascinantes
da histria humana a forma como Deus
faz com que a ira humana O louve.
Desde a queda no den, o homem
levanta seu punho contra Deus, contra o
Seu povo e contra a Sua Causa. Ao
invs de punir tal ira no instante em que
ela surge, o Senhor a deixa agir,
subjugando e usando-a para a Sua glria
e para a bno do Seu povo.
Um grupo de homens planejou o
mal de seu irmo, vendendo-o como
escravo a um grupo de nmades que o
levou para o Egito. Deus o exaltou
posio de segunda maior autoridade e
de salvador do seu povo. Jos mais
tarde lembrou seus irmos que Vs, na
verdade, intentastes o mal contra mim;
porm Deus o tornou em bem (Gnesis
50.20).
A ira de Ham contra os judeus
resultou em sua prpria destruio e na
exaltao daqueles a quem ele queria
destruir.
Trs jovens hebreus foram
lanados em uma fornalha de fogo to
quente que queimou queles que os
jogaram ali dentro. Porm, os hebreus
saram ilesos e sem nenhum cheiro de
fumaa neles. O rei pago ento
condenou morte qualquer um que
dissesse uma palavra sequer contra o
Deus dos judeus.
Daniel foi jogado em uma cova de
lees por orar ao Deus dos cus. Porm
sua libertao milagrosa resultou em
outro decreto por seu governador pago,
exigindo reverncia e respeito pelo
Deus de Daniel.
Seguindo para a era do Novo
Testamento, a perseguio da Igreja
resultou em uma disseminao mais
rpida do Evangelho. O martrio de
Estevo tinha dentro de si a semente da
converso de Saulo. A priso de Paulo
gerou quatro cartas que se tornaram
parte da Bblia Sagrada.
Mais tarde, as cinzas de John Hus
foram lanadas ao rio e o Evangelho
chegou logo em seguida a todo lugar
para onde o rio corria.
H homens que rasgam a Bblia e a
jogam ao vento, mas algum recolhe uma
pgina qualquer, a l e salvo de forma
gloriosa. H homens que zombam da
doutrina da Segunda Vinda de Cristo e
assim cumprem a profecia de que viriam
zombadores nos ltimos dias (2 Pedro
3.3-4).
Assim, Deus transforma a ira dos
homens em louvor para Si e o que no
O louva, Ele retm.
22 de Maro

...bem fizeste
em o resolver em teu
corao (1 Reis
8.18).
Um dos maiores desejos do
corao de Davi era construir um
Templo para Yahweh em Jerusalm. O
Senhor disse que no lhe seria permitido
construir o Templo porque ele era um
homem de guerras, porm, o Deus
acrescentou estas importantes palavras:
Bem fizeste em o resolver em teu
corao. Parece claro, aqui, que Deus
considera nossa inteno quando somos
incapazes de realizar nossos desejos
quanto a Ele.
Isto no se aplica quando nossa
incapacidade de fazer algo por causa
da nossa prpria morosidade ou falta de
ao. Aqui, o desejo no suficiente.
Como j foi dito, de boas intenes o
inferno est cheio.
No entanto, h muitas situaes na
vida crist em que queremos fazer algo
para agradar ao Senhor, mas somos
impedidos por circunstncias fora do
nosso controle. Um recm-convertido,
por exemplo, que deseja ser batizado,
mas proibido por pais descrentes. Em
tal caso, Deus considera a sua situao
at que ele saia de casa e possa
obedecer ao Senhor sem ser
desobediente aos seus pais.
Ou uma esposa crist que deseja
participar de todas as reunies da igreja
local, mas seu marido alcolatra insiste
que ela fique em casa. O Senhor
recompensa tanto a sua submisso a seu
marido quanto seu desejo de encontrar-
se com outros em Seu Nome.
Uma irm idosa chorou ao assistir
a outros servindo refeies em uma
conferncia bblica. Isto havia sido sua
grande alegria por muitos anos, mas ela
agora era fisicamente incapaz de faz-lo.
Do ponto de vista de Deus, ela recebe
uma recompensa to grande por suas
lgrimas quanto os outros por seus
servios.
Quem sabe quantas pessoas se
dispuseram, de todo corao, a servir no
campo missionrio, mas jamais puderam
viajar para fora de sua prpria cidade?
Deus sabe e todos estes santos anseios
sero recompensados no trono do
Tribunal de Cristo.
O princpio tambm se aplica
questo de doar-se. H aqueles que j
investem de forma sacrificial na obra do
Senhor e queriam apenas conseguir dar
mais. Um dia, no futuro, o registro
divino mostrar que eles deram mais,
sim.
Os doentes, os deficientes, os
isolados, os idosos no esto excludos
dos lugares de honra, porque em Sua
misericrdia, Deus nos julga no apenas
por nossos feitos, mas por nossos
sonhos.
23 de Maro

...no oferecerei
ao Senhor, meu
Deus, holocaustos
que no me custem
nada (2 Samuel
24.24).
Quando Davi foi instrudo a
oferecer um holocausto para que o
Senhor fizesse cessar uma praga, Arana
se disps a dar, como presente sincero,
um debulhador, bois e lenha para o fogo.
Porm Davi insistiu em comprar estas
coisas. Ele no ofereceria ao Senhor
algo que no lhe havia custado nada.
Sabemos que no nos custa nada
nos tornarmos cristos, mas
provavelmente tambm sabemos que
uma vida de discipulado genuno custa
caro. Uma religio que no custa nada
no vale nada.
Muitas vezes a extenso do nosso
compromisso determinada por
consideraes de convenincia, custo,
conforto. Sim, vamos reunio de
orao se no estivermos cansados ou se
no estivermos com dor da cabea. Sim,
podemos dar aulas na escola dominical,
desde que no atrapalhe nosso final de
semana na praia ou no stio.
Ficamos nervosos na hora de orar
em pblico, dar um testemunho, pregar o
Evangelho assim, ficamos quietos.
No temos desejo algum de ajudar o
ministrio de servio social por medo
de pegar piolhos ou pulgas. Exclumos
qualquer considerao do campo
missionrio porque temos horror a
cobras ou aranhas.
Nossa doao muitas vezes mais
uma gorjeta que um sacrifcio. Damos o
que jamais nos far falta diferente da
viva que deu tudo. Nossa hospitalidade
determinada pela quantia de gastos,
inconvenincias e baguna na nossa casa
diferente do ganhador de almas que
disse que cada tapete da sua casa havia
sido manchado por bbados vomitando
neles. Nossa disponibilidade aos que
passam por necessidade acaba quando
nos deitamos em nossos colches de
gua diferente do ancio que estava
disposto a ser chamado a qualquer hora
para prestar ajuda espiritual ou material.
Muitas vezes, quando o chamado
de Cristo nos alcana, temos a tendncia
de perguntar: O que eu ganho com
isso? ou: Vai valer a pena?. A
pergunta certa, na verdade, : Esta
uma oferta que realmente me custa
algo? bem verdade a frase que diz:
muito melhor na vida espiritual que
nos desgastemos com as coisas do que
lucremos com elas.
Quando pensamos no quanto a
nossa redeno custou para o nosso
Salvador, parece uma compensao
pobre que evitemos custos e sacrifcios
por Ele.
24 de Maro

e a graa foi
concedida a cada um
de ns segundo a
proporo do dom de
Cristo (Efsios 4.7).
Devemos sempre lembrar que, toda
vez que o Senhor nos ordena fazer
alguma coisa, Ele nos d a capacidade
necessria. Todas as Suas ordens
incluem a Sua capacitao, mesmo que
Suas ordens sejam o que
consideraramos impossvel.
Jetro disse a Moiss: Se isto
fizeres e assim Deus to mandar,
poders, ento, suportar (xodo
18.23). O princpio que Deus assume
total responsabilidade por capacitar Seu
enviado para cumprir qualquer tarefa
que Ele lhe tenha designado (J. O.
Sanders).
Em Seu ministrio, o Senhor Jesus
conheceu pelo menos dois paralticos
(Mateus 9.6, Joo 5.9). Em ambas as
ocasies Ele lhes disse para levantar e
carregar suas macas. Enquanto eles
exerciam a disposio de obedecer,
poder flua at s suas pernas
impotentes.
Pedro sentiu que, se o Senhor Jesus
lhe havia chamado para caminhar sobre
as guas, ento ele conseguiria faz-lo.
Assim que Jesus disse: Vem, Pedro
saiu do barco e andou sobre as guas.
Era duvidoso que o homem com a
mo deformada pudesse estend-la; mas
quando nosso Senhor lhe ordenou que o
fizesse, ele o fez e sua mo foi curada.
A idia de alimentar 5.000 pessoas
com poucos pes e peixes algo fora de
questo. Porm quando Jesus disse aos
discpulos: Dai-lhes de comer, a
impossibilidade desapareceu.
Lzaro estava deitado em seu
tmulo h quatro dias quando Jesus o
chamou: Lzaro, vem para fora! A
ordem foi acompanhada pelo poder
necessrio. Lzaro saiu da sepultura.
Precisamos apreciar esta verdade.
Quando Deus nos instrui, jamais
devemos usar a desculpa de que no
conseguimos. Se Ele nos disser para
fazer algo, Ele nos dar o poder para
faz-lo. A frase foi bem dita,: A
vontade de Deus nunca ir lev-lo aonde
a graa de Deus no possa guard-lo.
igualmente verdade que, quando
Deus ordena algo, Ele paga pelo que
compra. Se temos certeza quanto Sua
instruo, no precisamos nos preocupar
com finanas. Ele prover.
O Deus que abriu o Mar Vermelho
e o Jordo para que o Seu povo pudesse
passar o mesmo hoje. Ele ainda
trabalha com a remoo de
impossibilidades quando Seu povo
obedece Sua vontade. Ele ainda d
toda a graa necessria para fazermos
tudo o que Ele ordena. Ele ainda opera
em ns tanto o querer quanto o realizar,
segundo a Sua vontade.
25 de Maro

No princpio,
criou Deus os cus e
a terra (Gnesis 1.1).
Se modificarmos um pouco as
primeiras quatro palavras de Gnesis
1.1 e as separarmos do restante do
versculo, chegamos a um lema de vida.
Elas dizem: Deus primeiro.
Encontramos este lema sugerido no
primeiro mandamento: No ters
outros deuses diante de mim (xodo
20.3). Nada nem ningum pode tomar o
lugar do verdadeiro Deus vivo.
O encontramos ensinado na histria
de Elias e a viva que tinha apenas
farinha e azeite suficientes para fazer um
ltimo po para seu filho e para si (1
Reis 17.12). Surpreendentemente, Elias
disse: Primeiro faze (...).para mim um
bolo pequeno. Embora isso possa
parecer puro egosmo, no era. Elias era
um representante de Deus. Ele estava
dizendo: Coloque Deus em primeiro
lugar e seu suprimento para as
necessidades da vida jamais lhe
faltar.
O Senhor Jesus ensinou a mesma
coisa sculos depois no Monte quando
disse: Buscai, pois, em primeiro, o seu
reino e a sua justia e todas estas
coisas vos sero acrescentadas
(Mateus 6.33). A prioridade central da
vida o reino de Deus e a Sua justia.
Mais uma vez o Salvador enfatizou
sua afirmao anterior em Lucas 14.26:
Se algum vem a mim e no aborrece
a seu pai e me e mulher e filhos e
irmos e irms e ainda a sua prpria
vida, no pode ser meu discpulo.
Cristo precisa estar em primeiro lugar.
Porm, como colocamos Deus em
primeiro plano? Temos nossas famlias
para cuidar. Temos nossos empregos
seculares com os quais nos preocupar.
Temos uma multido de tarefas exigindo
nosso tempo e recursos. Colocamos
Deus em primeiro lugar ao am-lO com
um amor tal que qualquer outro amor,
quando comparado, parece dio. Ao
usarmos todas as coisas materiais como
uma responsabilidade que Ele nos deu,
retendo apenas aquelas que podem ser
usadas de forma relacionada ao Seu
reino. Ao darmos prioridade mxima a
questes de conseqncias eternas,
lembrando que mesmo coisas boas so,
s vezes, inimigas das coisas melhores.
O maior benefcio para o homem
est em um relacionamento correto com
Deus. Este relacionamento correto
quando ele d a Deus o primeiro lugar.
Mesmo quando o homem coloca a Deus
primeiro, ele tem alguns problemas, mas
encontrar satisfao na vida. No
entanto, quando coloca a Deus em
segundo, ele ter nada alm de
problemas e uma existncia miservel.
26 de Maro

...que te
importa? Quanto a ti,
segue-me (Joo
21.22).
O Senhor Jesus tinha acabado de
dizer a Pedro que ele viveria at se
tornar um idoso e ento morreria a morte
de um mrtir. Pedro imediatamente
olhou para Joo e perguntou em voz alta
se Joo receberia um tratamento melhor.
A resposta do Senhor foi: ...que te
importa? Quanto a ti, segue-me.
Lembrando da atitude de Pedro,
Dag Hammarskjold escreveu: Apesar
de tudo, sua amargura, porque os outros
esto desfrutando do que lhe foi negado,
est sempre pronta para explodir. Na
melhor das hipteses, ela fica dormindo
por uns poucos dias ensolarados. Ainda
assim, mesmo neste nvel
indescritivelmente miservel, ela ainda
uma expresso da verdadeira amargura
da morte o fato de que aos outros
permitido continuarem vivendo.
Se levssemos a srio as palavras
do Senhor, elas resolveriam muitos
problemas entre o povo cristo.
to fcil ficarmos ressentidos
quando vemos outros prosperarem mais
que ns. O Senhor permite que eles
tenham uma casa nova, um carro novo,
um chal perto do lago.
Outros, a quem talvez
consideremos como menos devotos que
ns, tm boa sade enquanto ns lutamos
contra duas ou trs doenas crnicas.
A famlia ao lado tem filhos lindos
que se sobressaem em esportes e no
meio acadmico. Nossos filhos so
normais, do tipo mais comum.
Vemos outros crentes fazendo
coisas que no temos a liberdade de
fazer. Mesmo que essas coisas no
sejam pecado, ficamos ressentidos com
a sua liberdade.
triste dizer, mas h certa inveja
profissional entre obreiros cristos. Um
dos pregadores fica ofendido porque o
outro mais popular, tem mais amigos,
fica mais na luz do holofote. Ou outro
fica irritado porque seus colegas usam
mtodos que ele no aprova.
As palavras do Senhor atingem
todas estas atitudes indignas com fora
surpreendente: ...que te importa?
Quanto a ti, segue-me. Como o Senhor
lida com outros cristos realmente no
da nossa conta. Nossa responsabilidade
segui-lO em qualquer que seja o
caminho que Ele escolheu para ns.
27 de Maro

O vento sopra
onde quer... (Joo
3.8).
O Esprito de Deus soberano. Ele
age segundo Sua prpria vontade.
Tentamos encaix-lo no nosso molde
particular, mas nossas tentativas so
invariavelmente frustradas.
A maioria das ilustraes do
Esprito Santo fluida vento, fogo,
azeite e gua. Podemos tentar segur-los
em nossas mos, mas eles parecem
dizer: No me prenda.
O Esprito Santo jamais far algo
moralmente errado, mas Ele se d o
direito de agir de maneiras excepcionais
e incomuns. Por exemplo, embora seja
verdade que Deus deu a chefia ao
homem, no podemos dizer que o
Esprito Santo no possa levantar uma
Dbora para liderar o povo de Deus, se
Ele assim desejar.
Em tempos de exceo, o Esprito
permite comportamentos que,
geralmente, seriam proibidos. Assim,
Davi e seus homens foram autorizados a
comer pes consagrados, o que era
reservado exclusivamente para os
sacerdotes. E os discpulos foram
inocentados por colher gros no sbado.
As pessoas dizem que h um
padro preciso e previsvel de
evangelismo no livro de Atos, mas o
nico padro que eu vejo a soberania
do Esprito Santo.
Os apstolos e os outros no
seguiam um manual; seguiam Sua
liderana que, muitas vezes, era bem
diferente do que seu senso comum lhes
instrua.
Por exemplo, vemos o Esprito
levando Filipe para deixar um grande
avivamento em Samaria para
testemunhar a um nico etope eunuco na
estrada para Gaza.
Em nossa poca, precisamos tomar
cuidado para no determinar ao Esprito
Santo o que Ele pode ou no fazer.
Sabemos que Ele nunca far nada
pecaminoso. Porm, em outras reas,
podemos contar que Ele far o
extraordinrio. Ele no est limitado a
um conjunto especfico de mtodos. No
est preso nossa forma tradicional de
fazer as coisas. Ele costuma protestar
contra formalismo, ritualismo e
indiferena levantando novos
movimentos com poder renovador.
Devemos, portanto, estar abertos ao
soberana do Esprito Santo e no
sentados no banco de reservas,
criticando.
28 de Maro

...maior era a
averso que sentiu
por ela que o amor
que ele lhe votara (2
Samuel 13.15).
Amnon estava inflamado de paixo
por sua meia-irm, Tamar. Ela era bonita
e ele estava determinado a possu-la.
Ele estava frustrado porque sabia que o
que queria fazer era claramente proibido
pela lei de Deus. Porm, ele estava to
perdido em seu desejo por ela que
nenhuma outra considerao parecia ser
importante. Ento ele fingiu estar doente,
atraiu-a para seu quarto e a violentou.
Ele estava disposto a sacrificar tudo por
um nico momento de paixo.
Porm, em seguida, o desejo se
transformou em dio. Depois que ele
havia se aproveitado egoisticamente
dela, a desprezou e provavelmente
desejou nunca t-la visto. Ele ordenou
que ela fosse colocada para fora e que a
porta fosse trancada.
Esta vinheta da histria est se
repetindo diariamente. Na nossa
sociedade livre para escolher, padres
morais foram basicamente abandonados.
Sexo antes do casamento aceito como
algo normal. Casais vivem juntos sem a
formalidade do casamento. Prostituio
algo legalizado. Homossexualismo se
tornou aceito como um estilo de vida
alternativo.
Jovens e velhos vem algum de
quem gostam e isso basta. No aceitam
leis estabelecidas. No se prendem a
qualquer inibio. Esto determinados a
conseguir o que querem. Afastam
qualquer noo de certo e errado e
racionalizam que no tm como viver
uma vida normal de qualquer outra
forma. Ento mergulham, como Amnon e
acham que alcanaram a satisfao.
Porm, o que antes parecia ser to
bonito, depois, muitas vezes, parece
horrendo. A culpa inevitvel, no
importa o quo ardentemente ela seja
negada. Uma perda mtua de respeito
prprio leva ao ressentimento. Isto, por
sua vez, com frequncia leva a brigas e,
por fim, ao dio. A pessoa que antes
parecia ser to indispensvel agora
totalmente repulsiva. A partir dali um
pequeno passo para a violncia, brigas
na justia e at mesmo assassinato.
A base, que a lascvia fornece para
construir um relacionamento duradouro,
apodrecida. Homens ignoram a lei de
Deus quanto pureza, ao custo de sua
prpria perda e destruio. Apenas a
graa de Deus pode trazer perdo, cura
e restaurao.
29 de Maro

Nenhum soldado
em servio se envolve
em negcios desta
vida, porque o seu
objetivo satisfazer
quele que o
arregimentou (2
Timteo 2.4).
Todo cristo foi recrutado pelo
Senhor e est na ativa para Ele. Ele no
deve se envolver com as questes do
cotidiano. A nfase aqui est na palavra
envolver-se. Ele no pode se separar
completamente dos negcios deste
mundo. Precisa trabalhar para suprir as
necessidades da vida para sua famlia.
H certo envolvimento nas questes do
dia a dia que so inevitveis. Do
contrrio, ele teria que deixar o mundo,
como Paulo nos lembra em 1 Corntios
5.10.
No entanto, ele no pode permitir
se envolver demais. Precisa manter suas
prioridades claras. Mesmo coisas que
so boas, em si, podem s vezes se
tornar inimigas daquelas que so
melhores.
W. Kelly diz que envolver-se nos
negcios desta vida significa realmente
desistir de separar-se do mundo e
assumir seu papel nas questes do
mundo como seu scio legtimo.
Me emaranhei quando me envolvi
com o mundo da poltica como uma
forma de resolver os problemas do
homem. Isto seria como gastar meu
tempo arrumando as cadeiras no deck
do Titanic.
Ou me emaranhei quando enfatizo
mais o servio social que o Evangelho
como panacia para as enfermidades do
mundo.
Me emaranhei quando negcios tm
um poder tal sobre mim que meus
maiores esforos se voltam para ganhar
dinheiro. Ao ganhar a vida assim, deixo
de viver.
Me emaranhei quando o reino de
Deus e a Sua justia deixaram de ocupar
o primeiro lugar na minha vida.
Me emaranhei quando me vejo
fascinado por coisas pequenas demais
para um filho da eternidade como as
deficincias minerais do tomate e da
famlia asteraceae de plantas, os
hbitos de vero do antlope do estado
do Wyoming, a quantidade de micrbios
nas camisetas de algodo, as reaes
escurecedoras das batatas fritas ou os
movimentos ps-rotacionais dos olhos
de uma pomba. Estes estudos no
constituem um problema se forem uma
forma de sustento, mas no so dignos
de ser um objetivo de vida.
30 de Maro

Sabemos que
todas as coisas
cooperam para o bem
daqueles que amam a
Deus, daqueles que
so chamados
segundo o seu
propsito (Romanos
8.28).
Este um daqueles versculos que
mais nos desorienta quando passamos
por momentos difceis. Enquanto o vento
sopra suavemente, no temos
dificuldade em dizer: Senhor, eu
creio. Porm, quando as tempestades
da vida se levantam, dizemos: Ajuda-
me na minha falta de f.
No entanto, sabemos que este
versculo verdade. Deus realmente
opera todas as coisas para o bem.
Sabemos disso porque a Bblia o diz. A
f toma posse disso, mesmo quando no
conseguimos ver ou entender.
Sabemos que verdade por causa
do carter de Deus. Se Ele um Deus de
amor infinito, de sabedoria infinita e de
poder infinito, ento faz sentido que Ele
planeje e opere tudo para o nosso bem
maior.
Sabemos que verdade por causa
das experincias do povo de Deus. Nos
calendrios Choice Gleanings conta-se
a histria de um nico sobrevivente de
um acidente de barco que foi parar em
uma ilha deserta. Ele conseguiu
construir uma cabana para si, onde
guardou tudo que conseguiu salvar do
barco. Orou a Deus por libertao e
ansiosamente vigiou o horizonte todos
os dias, esperando que um navio
passasse. Um dia, ele ficou horrorizado
de encontrar sua cabana em chamas;
tudo o que ele tinha estava pegando
fogo. Porm o que parecia ser o pior
possvel foi, na verdade, o melhor.
Vimos o seu sinal de fumaa, disse o
capito do navio que veio resgat-lo.
Precisamos lembrar que, se nossas vidas
esto nas mos de Deus, todas as
coisas cooperam para o bem.
Certamente h momentos em que
nossa f vacila, quando o fardo parece
ser insuportvel e a escurido,
impossvel de aguentar. Perguntamos,
nestes momentos extremos: Que bem
pode jamais sair disso? H uma
resposta. Encontramos o bem que Deus
opera no versculo seguinte (Romanos
8.29) que sejamos conformes
imagem de seu Filho. somente
quando o formo do escultor desgasta o
mrmore que a imagem do homem
aparece. E, somente quando os golpes
da vida cortam fora tudo o que no
digno, que podemos nos amoldar Sua
bendita imagem. Ento, se voc no
consegue encontrar nada mais de bom
nas crises da vida, lembre-se desta
conformidade imagem de Cristo.
31 de Maro

...no seja
nefito, para no
suceder que se
ensoberbea e
incorra na
condenao do
Diabo (1 Timteo
3.6).
Ao listar as caractersticas de um
presbtero, o apstolo Paulo nos alerta
contra a idia de algum assumir esta
funo quando ainda novo na f.
Superviso requer sabedoria e
discernimento que vm somente da
maturidade espiritual e de caminhar com
Deus. Porm, quantas vezes este
princpio infringido! Um jovem
empresrio, poltico ou homem de
negcios comea a fazer parte da igreja
local. Achamos que, se no fizermos
com que ele se envolva rapidamente, ele
pode ir embora ou trocar de igreja,
ento, o catapultamos a uma posio de
liderana. Seramos mais sbios se
segussemos a opinio de Paulo quanto
aos diconos, ...tambm sejam estes
primeiramente experimentados.
Podemos ver uma transgresso
ainda mais evidente deste princpio
espiritual na forma como estrelas
recm-convertidas so propagandeadas
e exaltadas no mundo evanglico. Pode
ser um heri do futebol que acabou de
conhecer a salvadora f em Cristo. Um
marqueteiro religioso assume o papel de
seu empresrio e o carrega para todo
tipo de evento. Assim que a notcia se
espalha, de que uma atriz famosa nasceu
de novo, ela se torna notcia de primeira
pgina. Perguntam suas opinies sobre
tudo, da pena de morte ao sexo antes do
casamento como se a converso lhe
tivesse dado sabedoria instantnea
quanto a todos os assuntos. Devemos
temer que ela seja explorada por algum
ganancioso atrs de lucro fcil.
O Dr. Paul Van Gorder disse o
seguinte: Jamais fui a favor de levantar
um pecador que estava de joelhos e
exibi-lo diante de uma multido. Danos
irreparveis foram feitos Causa de
Cristo, motivados por desfiles de figuras
famosas do mundo do entretenimento,
esportes e poltica sobre o palco
evanglico, antes que tempo suficiente
tivesse passado para indicar se a
semente da Palavra de Deus realmente
havia brotado e criado razes.
Provavelmente h certo
encorajamento para o ego religioso de
alguns cristos quando se anuncia que
um viciado em drogas ou um poltico
alcanou f. Talvez eles tenham
problemas com sentimentos de
inferioridade ou insegurana e cada
celebridade convertida ajuda a levantar
sua confiana decadente.
No entanto, estes bravos heris e
heronas muitas vezes se tornam alvo
fcil para os ataques do Diabo. Alheios
s suas estratgias sutis, eles caem em
pecado e trazem enorme desgraa ao
testemunho do Senhor Jesus.
Somos gratos por todos que foram
genuinamente salvos, quer famosos, quer
desconhecidos. Porm, estamos
enganados se achamos que podemos
ajudar mais a causa de Cristo
empurrando principiantes para trs do
plpito ou para frente da cmera de TV.
1 de Abril

Nele, estais
aperfeioados
(Colossenses 2.10).
Contrariando a crena popular, no
existem graus de aptido para algum
alcanar o cu. Ou algum est
plenamente capacitado para entrar no
cu ou no entra de forma alguma.
Obviamente isso contradiz
completamente a to difundida idia de
que, na ponta da rgua de Deus esto as
pessoas boas, de vida limpa e bem na
ponta de baixo os criminosos e
bandidos, enquanto no meio da escala
ficariam os cidados mdios em nveis
variados de aptido para entrar no cu.
Quem pensa assim est redondamente
enganado. Ou estamos em condies de
entrar no cu, ou no estamos. No
existem zonas cinzentas intermedirias.
Na realidade, ningum tem
condies por si mesmo. Todos ns
somos pecadores culpados, que
merecem a condenao eterna. Todos
ns cometemos pecados e no
alcanamos a glria de Deus. Todos nos
desviamos pelo caminho, cada um
tomando seu prprio rumo. Somos todos
impuros e at nossas obras mais justas
so comparveis a trapos de imundcia.
Alm de sermos absolutamente
imprestveis para chegar ao cu, no
existe nada, nada mesmo, que possamos
fazer para nos tornarmos aptos a entrar.
Nossos melhores propsitos e nossos
mais nobres esforos no tm qualquer
efeito para remover nossos pecados ou
nos fornecer a justia que Deus exige.
Mas a boa notcia que o amor de Deus
providencia tudo o que a justia divina
exige e o concede como um dom
completamente gratuito. dom de
Deus; no de obras, para que ningum
se glorie (Efsios 2.8-9).
Aptido para chegar ao cu
encontrada unicamente em Cristo.
Quando um pecador nasce de novo, ele
aceita a Cristo. A partir desse momento
Deus deixa de v-lo como pecador na
carne; agora Ele o v em Cristo e o
aceita nessa base. A Cristo, que no
conheceu pecado, Deus O fez pecado
por ns, para que nEle fssemos feitos
justia de Deus (2 Corntios 5.21).
Por outro lado, se no temos Jesus
estamos mais do que perdidos. No ter a
Ele uma carncia absolutamente fatal,
que condiciona todo o nosso destino
eterno. Nada jamais pode preencher
esse lugar vazio, to decisivo em termos
de eternidade.
bvio que nenhum crente um
pouquinho mais apto ao cu do que
qualquer outro crente. Todos os crentes
tm direito glria. Esse direito o
prprio Cristo. Nenhum crente tem mais
em Cristo do que outro. Por isso, no h
nenhuma pessoa que possa se considerar
mais apta para o cu do que qualquer
outra.
2 de Abril

Porque importa
que todos ns
compareamos
perante o tribunal de
Cristo, para que cada
um receba segundo o
bem ou o mal que
tiver feito por meio do
corpo (2 Corntios
5.10).
O que escrevemos ontem continua
sendo verdade, pois no existem graus
de aptido ao cu. Mas tambm
verdade que existem diversos nveis de
recompensa na eternidade. O Tribunal
de Cristo um lugar de retrospectiva e
de premiao, onde uns sero mais
recompensados que outros.
Tambm haver capacidades
diferentes de usufruir as glrias
celestiais. Cada um ser plenamente
feliz, mas alguns tero uma capacidade
maior de gozar as bem-aventuranas
eternas. O clice de todos estar cheio,
mas alguns tero clices maiores que
outros.
Precisamos afastar a idia de que
seremos todos iguais quando tivermos
alcanado a glorificao. Em lugar
algum a Bblia ensina uma
homogeneidade montona e sem
identidade. Ela ensina, isso sim, que
haver coroas para recompensar uma
vida de fidelidade e consagrao e
enquanto alguns sero premiados, outros
sofrero dano.
Tomemos dois jovens da mesma
idade que se converteram na mesma
poca. Um comea sua caminhada crist
e vive os prximos quarenta anos dando
prioridade mxima ao reino de Deus e
Sua justia. O outro usa os melhores
anos de sua vida para ganhar dinheiro. O
primeiro fala com entusiasmo das coisas
de Deus, o outro se ocupa com as
oportunidades do mercado. O primeiro
j possui, desde agora, uma capacidade
maior de se alegrar no seu Senhor e
levar essa capacidade consigo para o
cu. O segundo, mesmo estando salvo
pela Pessoa e pela obra de Jesus Cristo
e apto a entrar no cu permaneceu um
ano espiritual e levar essa diminuta
capacidade consigo quando chegar l.
Dia aps dia decidimos o galardo
que receberemos e a medida com que
conseguiremos gozar de nossa ptria
eterna. Ns que decidimos, pelo nosso
conhecimento bblico e pela nossa
obedincia a esse conhecimento, pela
nossa vida de orao, pela comunho
com o povo de Deus, pelo envolvimento
na obra do Senhor e nossa maneira de
administrar tudo aquilo que o Senhor
nos confiou. Se estivermos conscientes
de que cada novo dia decisivo em
relao eternidade, essa percepo
ter profundas conseqncias na nossa
lista de prioridades e nas decises que
tomamos.
3 de Abril

Como imagina
em sua alma, assim
ele (Provrbios
23.7a).
A.P.Gibbs costumava dizer: Voc
no o que pensa que . O que voc
pensa, isso o que voc . Ele est
dizendo que o pensamento a fonte de
onde vem nosso comportamento.
Controle a fonte e voc estar
controlando a corrente que jorra dela.
Por isso o domnio sobre os nossos
pensamentos uma necessidade to
fundamental. Essa razo tambm levou
Salomo a dizer: Sobre tudo o que se
deve guardar, guarda o corao,
porque dele procedem as fontes da
vida (Provrbios 4.23). Aqui
corao usado como sinnimo de
pensamentos.
Tiago nos lembra que o pecado
comea nos nossos pensamentos (Tiago
1.13-15). Se pensarmos por tempo
suficiente em fazer alguma coisa,
acabaremos fazendo.

Semeie um
pensamento e
voc colher um
ato.
Semeie um ato e
voc colher um
hbito.
Semeie um hbito
e voc colher
um carter.
Semeie um
carter e voc
colher um
destino.
O Senhor Jesus salientou o
significado fundamental dos nossos
pensamentos ao equiparar dio com
assassinato (Mateus 5.21-22) e um olhar
de cobia com adultrio (Mateus 5.28).
Ele tambm ensinou que algum no
contaminado pelo que come, mas pelo
que pensa (Marcos 7.14-23).
Temos responsabilidade por aquilo
que pensamos porque temos a
capacidade de controlar o que deixamos
passar por nossa cabea. Podemos optar
em ficar pensando em coisas duvidosas
e indecentes ou no que puro e est
relacionado com Jesus Cristo. Cada um
de ns rei. O reino sobre o qual
governamos o imprio dos nossos
pensamentos. Esse reino dispe de
grandiosos recursos tanto para o bem
como para o mal. Somos ns que
decidimos como eles sero usados.
Algumas sugestes para termos
pensamentos limpos e disciplinados:
primeiro, devemos expor todo esse
assunto ao Senhor em orao: Cria em
mim, Deus, um corao puro e renova
dentro de mim um esprito inabalvel
(Salmo 51.10). Em segundo lugar,
devemos avaliar como cada pensamento
se apresenta na presena de Cristo (2
Corntios 10.5). Em terceiro lugar,
devemos confessar qualquer pensamento
mau imediatamente, banindo-o da nossa
mente (Provrbios 28.13). Alm disso,
devemos evitar uma cabea vazia,
ocupando-a com pensamentos positivos,
que agradam a Deus (Filipenses 4.8).
Em quinto lugar, precisamos, sem falta,
exercer disciplina no que lemos, vemos
e ouvimos. No podemos esperar uma
mente limpa se nos ocupamos com lixo e
sujeira. Finalmente, devemos pensar no
Senhor e nas coisas do Senhor. Se
nossos pensamentos esto em ponto
morto, as fantasias sujas tentaro
entrar.
4 de Abril

Pela f,
entendemos...
(Hebreus 11.3).
Pela f, entendemos... Essas
palavras contm um dos princpios mais
elementares da vida espiritual. Primeiro
cremos na palavra de Deus e depois
entendemos. O mundo diz: Ver para
crer; Deus diz: Crer e depois ver. O
Senhor Jesus disse a Marta: No te
disse que, se creres, vers...? (Joo
11.40). Mais tarde Ele disse a Tom:
Bem-aventurados os que no viram e
creram (Joo 20.29). E o apstolo
Joo escreveu: Estas coisas vos
escrevi, a fim de saberdes..., a vs
outros que credes (1 Joo 5.13). Crer
o pr-requisito para o saber.
Billy Graham conta como esse
princpio se tornou real em sua vida.
Em 1949 eu tinha uma poro de
dvidas em relao Sagrada Escritura.
Pensava ter descoberto contradies
evidentes na Bblia. Com minha
compreenso limitada de Deus, eu
simplesmente no conseguia conciliar
algumas coisas. Quando me levantava
para pregar, faltavam-me autoridade e
poder, to caractersticos de todos os
grandes pregadores do passado. Como
muitos dos estudantes do seminrio
teolgico, eu estava travando a guerra
intelectual da minha vida. E com toda a
certeza o resultado dessa luta iria
marcar decisivamente todo o meu
ministrio dali por diante.
Em agosto daquele ano eu havia
sido convidado para Forest Home, o
centro presbiteriano de conferncias
localizado nas montanhas fora de Los
Angeles. Lembro de ter descido por uma
trilha e entrado na floresta enquanto
lutava com Deus. Eu lutava com minhas
dvidas e minha alma parecia estar
presa no meio do fogo cruzado dos meus
pensamentos. Finalmente, em meu
desespero entreguei minha vontade ao
Deus vivo revelado nas Escrituras. Me
ajoelhei diante da Bblia aberta e disse:
Senhor, no entendo muitas coisas que
esse livro diz. Mas Tu disseste: O justo
viver pela f. At hoje aceitei pela f
tudo o que recebi de Ti. Aqui e agora,
pela f, aceito a Bblia como sendo a
Tua Palavra. Aceito-a do comeo ao
fim. Aceito-a sem quaisquer restries.
Se me defrontar com coisas que no
entendo, esperarei com meu julgamento
at receber mais luz de Ti. Se isso Te
agrada, ento d-me mais poder quando
proclamo a Tua Palavra e por meio
desse poder convence pessoas do seu
pecado e conduz pecadores ao
Salvador!
Seis semanas mais tarde
comeamos nossa campanha em Los
Angeles, que agora j Histria.
Durante essa cruzada descobri o segredo
que transformou meu ministrio. Deixei
de tentar provar que a Bblia
verdadeira. Eu havia crido, para mim
mesmo, nessa realidade e essa
convico foi passada para os
ouvintes.
5 de Abril

Antes, sede uns


para com os outros
benignos,
compassivos,
perdoando-vos uns
aos outros, como
tambm Deus, em
Cristo, vos perdoou
(Efsios 4.32).
Em relao ao perdo segundo as
Escrituras, existe uma seqncia bem
definida a observar. Se obedecssemos
essa seqncia, seramos poupados de
muita dor de barriga e de cabea.
Quando acontece uma injustia
conosco, o primeiro passo perdoar
interiormente, de corao, a quem nos
ofendeu. Ainda no dizemos a essa
pessoa que a perdoamos; mas ao
perdoar em nosso corao, estamos
colocando o assunto entre Deus e ela.
Isso impede que nosso suco gstrico se
transforme em cido sulfrico e nos
protege de muitas outras disfunes
fsicas e emocionais.
Em seguida vamos at o irmo e o
repreendemos sozinho (Lucas 17.3). Ao
invs de ficar dizendo aos outros que
algum cometeu uma injustia conosco,
a Escritura deixa claro que devemos
convencer nosso prximo diretamente:
Se teu irmo pecar contra ti, vai
argi-lo entre ti e ele s (Mateus
18.15). Deveramos tentar resolver o
problema entre ns, ou seja, to
particularmente quanto possvel.
Se o irmo no admite seu erro e
no pede perdo, voltamos a ele com
uma ou duas testemunhas (Mateus
18.16). Segundo a Escritura, essa a
base para adquirir um testemunho
suficiente da postura do transgressor.
Se ele ainda no se dobra, trazemos
o assunto diante da igreja acompanhados
das testemunhas. Se ele no quer
obedecer ao veredito da reunio de
irmos, naturalmente deve ser excludo
da comunho (Mateus 18.17).
Mas se ele se arrepender durante a
conversa precisamos perdo-lo (Lucas
17.3). J o tnhamos perdoado em nosso
corao e agora o perdoamos na prtica.
Nesse ponto importante no lidar
levianamente com o assunto. No
deveramos dizer: Est tudo bem. Na
realidade, voc nem me prejudicou.
prefervel que digamos: Eu perdo
voc. O assunto est encerrado. Vamos
nos ajoelhar e orar juntos
A vergonha de ter de reconhecer o
erro e pedir perdo talvez o impea de
nos fazer mal outra vez. E mesmo que o
pecado se repita e ele se arrependa mais
uma vez, temos de perdo-lo novamente.
Ainda que ele peque sete vezes ao dia e
se arrependa sete vezes, precisamos
perdo-lo acreditando ou no na sua
sinceridade (Lucas 17.4).
Jamais devemos esquecer que
tambm tnhamos uma dvida enorme e
essa imensa fortuna nos foi perdoada.
Por isso no devemos hesitar em
perdoar os trocados que nosso irmo
nos deve, como o Senhor ordena na
parbola que ensinou (Mateus 18.23-
25).
6 de Abril

Se algum
quiser fazer a vontade
dele, conhecer a
respeito da doutrina,
se ela de Deus ou
se eu falo por mim
mesmo (Joo 7.17).
A Bblia Viva apresenta a primeira
parte desse versculo da seguinte
maneira: Se qualquer um de vocs
realmente decidir fazer a vontade de
Deus, ento saber com certeza....
Isso uma maravilhosa promessa de
que, se uma pessoa deseja saber a Sua
vontade sinceramente, Deus lhe
mostrar.
Quando um pecador chega ao fim
de suas foras e ora, em profundo
desespero: Deus, revela-Te para
mim! ento Deus realmente o far.
uma orao que nunca ficar sem
resposta.
Um hippie, que morava em uma
caverna, no sudoeste dos EUA, estava
determinado a acabar com tudo. Ele
havia procurado satisfao no lcool,
nas drogas, no sexo e no ocultismo. No
entanto, sua vida continuava vazia,
vazia, vazia. Ele no encontrava sada
para o seu estado de misria. Certo dia,
estando encolhido na caverna, ele
gritou: Deus se que existe um
Deus revela-Te para mim ou eu acabo
com minha vida!
Apenas dez minutos depois disso,
um jovem cristo que passava ali por
acaso, chegou entrada da caverna. Ao
olhar para dentro dela, viu o hippie-
ermito e perguntou: Ei, voc! Se
importa se eu lhe falar de Jesus?
Sabem o que aconteceu? O hippie
ouviu as boas novas da salvao atravs
da f no Senhor Jesus Cristo. Ele se
entregou ao Salvador e encontrou
perdo, aceitao e uma nova vida. Ele
clamou das profundezas e Deus ouviu e
respondeu. Nunca ouvi de algum que
tenha orado como ele sem ter recebido
uma revelao especial de Jesus Cristo
para a sua alma.
Naturalmente, essa promessa vale
tambm para os cristos. Se algum
deseja, com toda a sinceridade, saber
qual a vontade de Deus para a sua
vida, Deus lhe mostrar. Se quiser saber
o caminho apropriado para comunho
em uma igreja, Deus lhe mostrar
tambm isso. No importa qual seja a
necessidade, Deus estar comprometido
em satisfaz-la, se buscarmos Sua
vontade suprema. O obstculo que existe
entre ns e o real conhecimento da
vontade de Deus a falta, em ns, desse
desejo sincero de conhec-la.
7 de Abril

Recebi tudo e
tenho abundncia;
estou suprido, desde
que Epafrodito me
passou s mos o
que me veio de vossa
parte como aroma
suave, como sacrifcio
aceitvel e aprazvel a
Deus (Filipenses
4.18).
A Carta de Paulo aos filipenses, na
verdade, era um aviso de recebimento e
de agradecimento por uma oferta que lhe
havia sido enviada pelos crentes em
Filipos. Podemos afirmar quase com
certeza que era uma oferta em dinheiro.
O que causa admirao a forma de
Paulo agradecer por essa oferta. Ele a
chama de aroma agradvel, sacrifcio
aceitvel e aprazvel a Deus. Em
Efsios 5.2 ele usa uma expresso
semelhante para descrever o sacrifcio
indescritvel do prprio Senhor Jesus no
Glgota. Ali est escrito: ...como
oferta e sacrifcio a Deus, em aroma
suave. de tirar o flego quando
paramos para pensar que uma oferta
entregue a um servo do Senhor
descrita de forma semelhante que
enaltece o dom indescritvel de Deus em
Jesus.
J.H.Howett (1864-1923)
pregador ingls que viveu algum tempo
em Nova York e foi o sucessor de
Campbell Morgan na Capela de
Westminster comenta essa passagem
muito adequadamente: Como
poderosa a abrangncia de uma ao
bondosa aparentemente limitada no
tempo e no espao! Pensamos em ajudar
a um enfermo e, na realidade, lidamos
com o prprio Rei. Pensvamos que o
aroma suave ficasse restrito a uma rea
insignificante, mas, veja s, o perfume
agradvel se espalhou por todo o
universo. Pensvamos que estvamos
ajudando Paulo, mas atestamos que
servimos ao Senhor e Salvador de
Paulo. Se entendermos a verdadeira
natureza espiritual do ofertar cristo e
toda a abrangncia de sua influncia,
ento estaremos, de uma vez por todas,
libertos de nos sentirmos forados e
constrangidos na hora de doar e ofertar.
Para sempre estaremos imunes aos
truques profissionais dos coletores de
ofertas, que tentam extorquir os crentes
por meio de adulao e mtodos
teatrais. Vemos que dar uma forma de
ministrio sacerdotal, no uma
obrigao legalista. Damos porque
amamos e amamos dar.
A verdade de que minha pequenina
oferta inunda de perfume agradvel a
sala do trono do Grande Deus deveria
me conduzir humilde adorao e me
incentivar a dar com alegria e
liberalidade. Ento a coleta de ofertas
no domingo de manh jamais ser uma
parte montona, mesmo que necessria,
do culto. Ser um meio de entregar algo
ao Senhor de forma direta e particular,
como se Ele estivesse presente em
Pessoa.
8 de Abril

Porque a
palavra de Deus
viva e eficaz e mais
cortante do que
qualquer espada de
dois gumes (Hebreus
4.12).
Um estudante crente dava seu
testemunho a um estudante de teologia
liberal. Quando o crente citou um
versculo bblico, o telogo respondeu:
Eu no acredito na Bblia. O crente
citou outro versculo, mas foi apenas
para receber a mesma resposta: Eu j
lhe disse que no acredito na Bblia.
Quando o crente citou o terceiro
versculo, o estudante de teologia
explodiu dizendo: No quero ouvir
voc citando a Bblia! J disse que no
acredito nela. Nesse momento o crente
sentiu-se completamente frustrado e
derrotado, um fracasso como ganhador
de almas.
Justamente nesse dia o Dr. H.A.
Ironside era hspede de sua famlia.
Durante o jantar o jovem contou sua
experincia frustrante com o estudante
de teologia. Perguntou ao Dr. Ironside:
Se voc testemunhar para algum e ele
responder: Eu no creio na Bblia, o
que que voc faz? O Dr. Ironside,
com um sorriso de felicidade, disse: Eu
simplesmente continuo citando a
Bblia.
Esse um conselho excelente para
quem deseja ser um ganhador de almas.
Quando as pessoas dizem que no
acreditam na Bblia, continue citando a
Bblia. A Palavra de Deus viva e
eficaz. Ela jamais falha em seu efeito
nas pessoas, mesmo que elas no
acreditem.
Imaginemos dois homens em duelo
corpo a corpo. Um diz para o outro:
No acredito que sua espada seja
mesmo de ao. O que acontece? O
outro joga fora sua espada e capitula?
Ou ser que ele faz uma palestra
cientfica sobre o teor de carbono e
sobre a forja do metal da sua espada?
Isso seria mais do que ridculo! Ele d
um golpe rpido e certeiro em seu
oponente e o faz sentir que sua espada
real. Assim com a Bblia. A Palavra
de Deus a espada do Esprito. Ela
deve ser mais usada e menos defendida.
Ela pode muito bem defender-se a si
mesma.
No quero negar que as provas da
inspirao divina da Bblia tm seu
valor. Essas provas servem para uma
finalidade importante, que fortalecer a
f daqueles que j so salvos. Em alguns
poucos casos elas tambm ajudam
pessoas descrentes a chegar f
salvadora. Mas em geral as pessoas no
so salvas pela lgica humana nem
convencidas por argumentos. Algum
que forado a assumir alguma
convico contra sua vontade,
geralmente se manter adepto de sua
antiga opinio. As pessoas precisam
ser confrontadas com a poderosa
Palavra de Deus. Muitas vezes um nico
versculo bblico vale mais do que mil
argumentos.
Isso tambm refora a importncia
de aprender versculos bblicos de cor.
Se no tenho passagens bblicas
armazenadas em minha memria, o
Esprito no ter como me fazer lembrar
delas em momentos decisivos. O ponto
mais importante, porm, que Deus no
prometeu honrar as minhas palavras,
mas a Sua. Portanto, quando lido com
descrentes, preciso usar destemidamente
a Espada do Esprito e ento poderei
observ-la realizando o milagre da
graa, convencendo e persuadindo o
pecador.
9 de Abril

...como cordeiro
foi levado ao
matadouro (Isaas
53.7b).
Certa vez vi um cordeiro sendo
morto. Foi uma viso ao mesmo tempo
extremamente tocante e terrvel.
Quando ele foi levado ao lugar de
seu abate, parecia especialmente meigo.
As crianas teriam desejado acarici-lo
e toc-lo. Os filhotes de qualquer
espcie de animal so encantadores
gatinhos, cachorrinhos, pintos, bezerros
e potros mas um cordeirinho
especialmente cativante.
Quando o cordeiro estava l, era a
prpria imagem da inocncia. Sua l
branca e imaculada dava a impresso de
pureza. Ele era meigo e suave, indefeso
e desamparado. Seus olhos eram muito
expressivos; falavam de medo, dor e
sofrimento. Parecia impossvel haver
qualquer motivo para que uma criatura
to bela devesse morrer.
Ento suas pernas foram amarradas
e o cordeirinho sofredor ficou deitado
de lado, respirando com dificuldade,
como se pressentisse a morte iminente.
Com um movimento rpido o aougueiro
passou a faca pela sua garganta. O
sangue jorrava pelo cho. Seu pequeno
corpo se contorcia em espasmos de
morte e logo ele ficou imvel. O
cordeiro estava morto.
Alguns dos presentes viraram o
rosto; ver o cordeirinho morto era triste
demais. Outros enxugavam suas
lgrimas. Ningum dizia uma palavra.
Pela f vejo outro cordeiro
morrendo o Cordeiro de Deus. uma
viso bendita e assustadora ao mesmo
tempo.
Esse Cordeiro tambm totalmente
amvel: Ele foi o mais distinguido entre
dezenas de milhares, o mais belo dentre
os belos, sendo conduzido ao lugar de
sua imolao na flor da idade.
Ele no apenas inocente Ele
santo, imaculado, separado dos
pecadores, sem mancha e sem defeito.
Parece no haver motivo algum para
matar Algum assim to puro.
Mas os carrascos pegaram Jesus e
O pregaram na cruz, traspassando Seus
ps e Suas mos. No lugar dos
pecadores, ali Ele sofreu de forma
concentrada o tormento e o terror do
inferno. Enquanto isso, Seus olhos
continuaram cheios de amor e perdo.
Mas o tempo do Seu sofrimento
chegou ao fim. Ele entregou Seu esprito
e Seu corpo pendia inerte na cruz. Um
soldado furou Seu lado e dele saiu
sangue e gua. O Cordeiro de Deus
estava morto.
Meu corao est abalado.
Lgrimas quentes escorrem livremente
pelo meu rosto. Caio de joelhos
agradecendo e louvando-O! S pensar
que Ele morreu por mim j me basta!
Jamais deixarei de am-lO.
10 de Abril

...no tendes
necessidade de que
algum vos ensine
(1 Joo 2.27).
primeira vista, parece que esse
versculo nos confronta com problemas.
Se no precisamos de ningum para nos
ensinar, por que o Senhor glorificado
designou mestres para a edificao dos
santos no servio cristo? (Efsios 4.11-
12).
Para melhor entender a inteno de
Joo, talvez seja vlido buscar mais
informaes acerca dos bastidores dessa
carta. Na poca em que ela foi escrita, a
Igreja estava sendo prejudicada por
falsos mestres, os gnsticos. Esses
hereges se apresentavam como crentes
verdadeiros e srios e mantinham
comunho com as igrejas locais. Mas se
separaram para difundir suas
concepes erradas acerca da
humanidade e da divindade de Cristo.
Eles afirmavam possuir um
conhecimento superior, da a definio
de gnsticos (que vem da palavra
grega gnosis, que significa
conhecimento, sabedoria).
Provavelmente eles diziam aos cristos
mais ou menos o seguinte: O que vocs
tm bom, mas ns temos mais verdade.
Podemos conduzir vocs alm desses
ensinamentos rudimentares. Podemos
introduzi-los em mistrios novos e mais
profundos. Se quiserem ser adultos
plenos, precisam dos nossos
ensinamentos.
Mas Joo adverte os crentes de que
tudo isso fraude. Eles no precisam
dos ensinamentos desses vigaristas. Pois
eles tm o Esprito Santo. Eles tm a
Palavra da verdade. A f crist foi
entregue aos santos de uma vez por
todas (Judas 3) e tudo o que se
considera um acrscimo puro engano.
Mestres cristos so necessrios para
explicar as Escrituras e ensinar como
aplic-la, mas eles jamais devem se
tornar culpados do pecado de ir alm do
que as Escrituras dizem.
Joo seria o ltimo a negar a
necessidade de mestres na Igreja. Ele
prprio era um mestre por excelncia.
Mas ele tambm seria o primeiro a
insistir que o Esprito Santo a
autoridade final que conduz o povo de
Deus a toda a verdade por meio da
Sagrada Escritura. Toda e qualquer
doutrina ou ensino deve ser avaliado e
testado luz da Bblia. Quando for um
acrscimo Palavra de Deus, quando
for alm do que est escrito, deve ser
rejeitado.
11 de Abril

Reunindo-se
eles em conselho com
os ancios, deram
grande soma de
dinheiro aos soldados,
recomendando-lhes
que dissessem:
Vieram de noite os
discpulos dele e o
roubaram enquanto
dormamos (Mateus
28.12-13).
O Senhor Jesus recm havia
ressuscitado dentre os mortos quando
seus inimigos j comearam a criar um
libi para tentar negar o milagre da
ressurreio. O melhor conjunto de
mentiras que eles conseguiram formar na
poca foi dizer que os discpulos tinham
vindo noite para roubar o cadver de
Jesus. O problema com a teoria do furto
como de todas as outras teorias
que ela gera mais perguntas do que
respostas. Por exemplo:
Por que os sumos sacerdotes e os
ancios no questionaram o relato
original dos soldados acerca do
sepulcro vazio? Eles simplesmente
aceitaram-no como verdico e
inventaram apressadamente uma
explicao de como tudo teria
acontecido.
Por que os soldados dormiam
quando deveriam ficar vigiando? No
exrcito romano, dormir em trabalho era
punido com a morte. Mesmo assim,
receberam a promessa dos sumo-
sacerdotes de que no seriam punidos.
Por qu?
Como foi possvel que todos os
soldados adormeceram ao mesmo
tempo? Beira as raias do absurdo,
imaginar que todos eles arriscassem a
morte por um pouco de sono.
Como os discpulos conseguiram
remover a pedra sem acordar os
guardas? A pedra era muito pesada e s
podia ser rolada com bastante barulho.
E como que os discpulos
conseguiram remover a pedra? Em um
sepulcro tpico da era herodiana, a
pedra que servia de porta era rolada em
uma calha at cair em uma depresso
diante da abertura. Portanto, era mais
fcil fechar um tmulo desses do que
abri-lo novamente. Alm disso, o
sepulcro de Jesus estava to seguro
quanto era possvel ser providenciado
pelas autoridades romanas.
provvel que os discpulos h
pouco ainda amedrontados e fugindo por
sua vida de repente tivessem
adquirido tamanha coragem a ponto de
enfrentar a guarda romana para pilhar o
sepulcro de Jesus? Com certeza eles
sabiam que um delito dessa envergadura
teria um castigo bem pesado.
Se os soldados todos dormiam,
como poderiam saber que foram os
discpulos que roubaram o corpo?
Se os discpulos tivessem roubado
o corpo, porque teriam gasto tempo para
retirar os lenis do corpo e ainda
deixar parte o leno que estivera sobre
a cabea de Jesus (Lucas 24.12; Joo
20.6-7)?
E por que, afinal, os discpulos
iriam querer roubar o corpo? No havia
razo nem motivo para isso. Pelo
contrrio: eles prprios ficaram
surpresos e incrdulos quando souberam
que seu Mestre havia ressuscitado.
Como que os discpulos, como
homens honrados que eram, iriam pelo
mundo afora, arriscando suas vidas para
pregar a ressurreio se soubessem que
tudo era uma grande mentira? Paul Little
disse: Pessoas no morrem por algo
que sabem ser uma mentira. Os
discpulos estavam plenamente
convictos de que Jesus havia
ressuscitado.
12 de Abril

Se, pois, no
vos tornastes fiis na
aplicao das
riquezas de origem
injusta, quem vos
confiar a verdadeira
riqueza? (Lucas
16.11).
Essas riquezas de origem
injusta so os bens materiais e as
riquezas terrenas. No existe iluso mais
difundida do que aquela que diz que rico
quem tem muito dinheiro. Dizemos que
casas e terrenos so bens imveis
porque acreditamos que eles no se
movem e no podem ser tomados de ns
contra nossa vontade. Chamamos aes
e aplices de seguro de seguridades
porque cremos que podem nos garantir
verdadeira segurana.
Em Lucas 16.11 o Senhor
diferencia entre riquezas de origem
injusta e a verdadeira riqueza. As coisas
que as pessoas consideram riqueza no
so riqueza de forma alguma.
Joo era um cristo temente a Deus
que trabalhava de caseiro na
propriedade de um nobre rico. Certa
noite Joo teve um sonho
impressionante, no qual ele viu que o
homem mais rico do vale morreria antes
da prxima meia-noite. Na manh
seguinte, quando o caseiro encontrou seu
patro, contou seu sonho. No incio o
milionrio se mostrou indiferente. Ele se
sentia saudvel como nunca. Alm
disso, no acreditava em sonhos.
Mas assim que Joo comeou seu
trabalho, o ricao chamou seu motorista
e pediu que o conduzisse ao mdico
para uma consulta. Este solicitou uma
avaliao geral de seu estado de sade.
Como era de esperar, ele gozava da
mais perfeita sade. Mesmo assim ele
continuava pensando no sonho de Joo
e, na sada, perguntou ao mdico:
Doutor, o senhor quer jantar comigo
hoje? O mdico aceitou o convite.
O jantar transcorreu normalmente e
a conversa girava em torno dos mais
variados assuntos. Diversas vezes o
mdico fez meno de ir embora e toda
vez seu anfitrio pedia que ele ficasse
mais um pouco.
Finalmente, quando o relgio deu
meia-noite, de corao aliviado o
homem rico deu boa-noite a seu
convidado.
Alguns minutos depois tocou a
campainha. Quando o proprietrio abriu
a porta, a filha do velho Joo o
cumprimentou e disse: Peo desculpas,
mas minha me mandou dizer que papai
teve um ataque de corao e acabou de
falecer.
O homem mais rico do vale morreu
nessa noite.
13 de Abril

Portanto, quer
comais, quer bebais
ou faais outra coisa
qualquer, fazei tudo
para a glria de Deus
(1 Corntios 10.31).
Um dos grandes parmetros para
avaliar o comportamento cristo
perguntar se ele contribui para a glria
de Deus. Tantas vezes examinamos
nossa conduta questionando to somente:
Isso traz algum prejuzo? Mas a
questo no essa. A pergunta que
sempre precisamos fazer : Isso
contribui para honrar a Deus?
Antes de comearmos alguma
atividade, seja ela qual for, deveramos
inclinar nossa cabea e pedir que o
Senhor seja glorificado naquilo que
estamos prestes a fazer. Se Deus no for
honrado com isso, melhor desistir.
Outras religies talvez se
satisfaam com um comportamento que
no faa mal a ningum. Mas o
cristianismo vai alm do que negativo
e busca o que positivo. Por isso Keith
L. Brooks disse: Se voc quiser ser um
cristo comprometido, ento pare de
ficar perguntando pelos danos que
algumas coisas ou atitudes podem causar
e busque o que bom. Se voc quiser
viver uma vida feliz, busque a comunho
com aqueles cristos que questionam se
algo bom e que no ficam se
perguntando pelo mal que porventura
esteja embutido em alguma coisa.
Muitas coisas so incuas em si
mesmas, no fazem bem nem mal, mas
so danosas e fardos pesados demais na
nossa corrida crist. No existe regra
olmpica que proba um corredor dos
1.500 metros de carregar um saco de
batatas durante a competio.
Obviamente ele pode carregar as batatas
mas desse jeito certamente no ganhar
a corrida. Com os cristos acontece o
mesmo. Talvez muitas coisas sejam
inofensivas e inocentes mas ainda assim
representam um empecilho na caminhada
de f.
Quando questionamos: Isso faz
algum tipo de mal?, essa pergunta
revela certa dose de dvida da nossa
parte. Nunca questionamos dessa forma
as atividades que so claramente
permitidas como a orao, o estudo
bblico, o culto a Deus, nosso
testemunho ou trabalho dirio.
Alis, todo trabalho honesto pode
ser feito para a honra de Deus. Por isso
muitas donas de casa tm um cartaz
acima da pia da cozinha: Aqui Culto
dirio
Sempre que tivermos dvidas,
podemos seguir o conselho da me de
John Wesley: Se voc quiser avaliar a
legitimidade de algum divertimento, siga
a regra: tudo o que enfraquece sua razo,
que afeta a sensibilidade de sua
conscincia, que obscurece seu
relacionamento com Deus ou tira a
alegria das coisas espirituais; tudo o que
acaba exigindo que seu corpo domine
sobre seu esprito, pecado.
14 de Abril

...quem quiser
tornar-se grande entre
vs, ser esse o que
vos sirva; e quem
quiser ser o primeiro
entre vs, ser vosso
servo (Mateus 20.26-
27).
O que grandeza verdadeira? No
reino deste mundo, grande aquele que
consegue posio de riqueza e poder.
Possui um squito de ajudantes e
assistentes, todos treinados para
executar suas ordens. considerado VIP
e recebe tratamento diferenciado onde
quer que v. olhado com respeito e
venerao por causa do cargo que
ocupa. Jamais precisa se curvar para
realizar qualquer trabalho humilde;
sempre existe algum para resolver as
coisas em seu lugar.
Mas no reino de nosso Senhor as
coisas so bem diferentes. Aqui,
grandeza medida na proporo em que
servimos aos outros, no como somos
servidos. Grande o que se curva para
ser escravo dos outros. Nenhuma tarefa
simples demais para ele. No espera
tratamento especial nem agradecimento.
Quando um dos homens de George
Washington viu que ele estava fazendo
trabalho de mensageiro, dirigiu-se a ele
dizendo: General, o senhor um
homem grande demais para fazer uma
coisa desse tipo. Washington
respondeu: Oh no, eu tenho o tamanho
exato para isso.
Com relao a Lucas 17.7-10, Roy
Hession nos lembra de que existem
cinco caractersticas de um escravo:
1. Ele deve estar disposto a
receber uma tarefa depois da outra sem
poupar a si mesmo.
2. No deve esperar gratido pelo
que faz.
3. Depois de ter feito tudo, no
pode dizer que seu senhor egosta.
4. Deve reconhecer que, na
realidade, um servo intil.
5. Deve admitir que, se suportar e
fizer com mansido e humildade tudo o
que lhe ordenado, no ter feito um
milmetro alm da sua obrigao.
Quando o Senhor Jesus deixou a
suprema glria do cu para tornar-se
Homem neste planeta, assumiu a forma
de servo (Filipenses 2.7). Esteve entre
ns como servo (Lucas 22.27). Ele disse
que o Filho do Homem no veio para
ser servido, mas para servir e dar a sua
vida em resgate por muitos (Mateus
20.28). Ele cingiu-se com uma toalha,
que era o avental dos escravos e lavou
os ps dos Seus discpulos (Joo 13.1-
17).
O servo no maior do que seu
senhor (Joo 13.16). Se Jesus se
rebaixou tanto para nos servir, por que
achamos que servir aos outros est
abaixo de nossa posio?
15 de Abril

...sede, antes,
servos uns dos
outros, pelo amor
(Glatas 5.13).
Algum falou: O egosmo se acha
grande e deixa que o sirvam; o amor
serve e grande.
Um conhecido cantor cristo deu
seu testemunho a um vizinho de mesa no
restaurante e teve a alegria de poder
conduzi-lo ao Senhor. Nas semanas
seguintes ele instruiu esse novo
convertido no crescimento espiritual e
no discipulado cristo. Ento Fred, o
recm-convertido, foi tomado por um
cncer incurvel e levado a um hospital
para ser internado por tempo
indeterminado. Infelizmente, ali os
cuidados eram muito deficientes. O
cantor uma personalidade muito
conhecida na mdia visitava-o
fielmente, trocava sua roupa de cama,
dava banho, punha comida na boca do
seu Timteo e fazia muitas outras
coisas que, na verdade, eram
responsabilidade da equipe do hospital.
Na noite em que Fred morreu, o cantor
famoso o embalava em seus braos e
sussurrava versculos bblicos
consoladores em seu ouvido. ...pelo
amor, sirvam uns aos outros.
Muitas vezes, um dos mais
graduados docentes de um seminrio
bblico encontrava o banheiro masculino
todo alagado depois da higiene matinal
dos alunos. Ele limpava pacientemente
as pias e se ajoelhava para enxugar o
piso. Suas melhores lies no foram
transmitidas exclusivamente em sala de
aula. Os alunos sentiram-se humilhados
e incentivados pelo exemplo do
respeitado professor, que limpava o que
eles sujavam. ...pelo amor, sirvam uns
dos outros.
Nessa mesma escola bblica um
dos membros da equipe de basquete
tinha um verdadeiro corao de servo.
Depois do jogo, quando todos saam
correndo para chegar ao chuveiro antes
dos outros, ele ficava no ginsio e
arrumava as coisas para que no dia
seguinte tudo estivesse no seu devido
lugar. No egocentrismo dos outros ele
encontrou a oportunidade de se
identificar mais uma vez com o Senhor,
o Servo de todos. ...pelo amor, sirvam
uns dos outros.
Uma mulher crente de uma regio
rural da Turquia foi levada a Londres
para doar um rim para seu filho doente.
Ela achava que a doao do rim iria lhe
custar a vida. Quando o mdico ingls
perguntou se ela realmente estava
disposta a sacrificar um rim por seu
filho, ela respondeu: Estou pronta a
sacrificar os dois rins. ...pelo amor,
sirvam uns dos outros.
Em um mundo dominado pelo
egosmo, o caminho do servio altrusta
e da ajuda sacrificial no exatamente
um caminho superlotado. Cada novo dia
oferece novas oportunidades para
realizar inmeras obras, grandes ou
pequenas, de verdadeiro servir cristo.
16 de Abril

...como se
estivssemos
morrendo e, contudo,
eis que vivemos (2
Corntios 6.9).
A Bblia est cheia de paradoxos,
ou seja, de verdades que contradizem
aquilo que normalmente esperaramos,
ou verdades que so aparentemente
antagnicas. G.K. Chesterton dizia que
um paradoxo uma verdade que faz
cambalhota para chamar ateno.
Ns salvamos nossa vida ao perd-
la; perdemos nossa vida ao am-la
(Marcos 8.35).
Quando somos fracos que somos
fortes (2 Corntios 12.10) e na nossa
prpria fora somos fracos (Joo 15.5).
Encontramos a verdadeira liberdade
sendo escravos de Cristo, porm a
escravido, quando nos livramos de Seu
jugo (Romanos 6.17-20). Encontramos
mais alegria quando repartimos com os
outros do que ganhando sempre mais.
Ou, com as palavras do Senhor: Mais
bem-aventurado dar que receber
(Atos 20.35). Multiplicamos o que temos
quando dividimos generosamente e nos
tornamos pobres quando guardamos tudo
para ns mesmos (Provrbios 11.24).
Temos uma nova natureza, que no
pode pecar (1 Joo 3.9) e mesmo assim
tudo o que fazemos est manchado pelo
pecado (1 Joo 1.8). Vencemos pela
submisso (Gnesis 32.24-28) e somos
derrotados pela soberba (1 Pedro 5.5c).
Somos humilhados quando nos
exaltamos, mas o Senhor nos exalta
quando nos humilhamos (Lucas 14.11).
Podemos possuir tudo e no ter nada;
podemos ser pobres enriquecendo a
muitos (2 Corntios 6.10). Quando
somos sbios, somos tolos, mas quando
somos loucos por amor a Cristo, ento
somos verdadeiramente sbios (1
Corntios 1.20-21). A vida de f traz
libertao do medo e da preocupao; a
vida pelo que se v traz medo e
prejuzos causados por traas, ferrugem
e ladres (Mateus 6.19).
O poeta v a vida crist, do seu
comeo ao seu final, como um nico
grande paradoxo:

Como curioso o
caminho que
algum deve
tomar,
como tortuoso o
caminho que
deve trilhar.
Sua esperana e
felicidade
nascem do medo,
Entretanto, de um
morto recebe a
verdadeira vida.
Suas mais
elevadas
ambies
precisam ser
aniquiladas,
seus melhores
planos
frustrados;
no poder ser
plenamente salvo
at admitir que
est
completamente
perdido.
Quando tudo isso
estiver feito
quando seu
corao estiver
convicto
do pleno perdo
dos seus
pecados,
quando sua
absolvio estiver
selada,
quando sua paz
estiver garantida,
a partir desse
momento
comea sua
verdadeira luta.
17 de Abril

Vs, porm, no
sereis chamados
mestres, porque um
s vosso Mestre e
vs todos sois irmos.
A ningum sobre a
terra chameis vosso
pai; porque s um
vosso Pai, aquele que
est nos cus. Nem
sereis chamados
guias, porque um s
vosso Guia, o Cristo
(Mateus 23.8-10).
O Senhor Jesus advertiu Seus
discpulos em relao a ttulos vistosos,
que afagam o ego e colocam o eu no
lugar da Trindade. Deus nosso Pai,
Cristo nosso Mestre e o Esprito Santo
nosso Guia. No deveramos
reivindicar esses ttulos dentro da
igreja. Naturalmente aqui no mundo
temos um pai humano, no trabalho temos
um mestre ou chefe e na escola temos
professores que nos guiam. Mas na rea
espiritual as Pessoas da Trindade
preenchem esses papis e somente elas
deveriam ser honradas com esses ttulos.
Deus nosso Pai no sentido de que
Ele quem nos d a vida. Cristo nosso
Mestre porque pertencemos a Ele e
estamos submissos Sua direo. O
Esprito Santo nosso Guia porque o
autor da Sagrada Escritura e Aquele que
a esclarece para ns; todo o nosso
ensinar deve ser dirigido por Ele.
Como curioso ver que at nos
dias de hoje costumam ser distribudos
esses ttulos nas igrejas, como se Cristo
no tivesse ordenado evit-los. Ainda se
costuma chamar os sacerdotes de
padres ou monsenhores. Nas reas
de domnio ingls se usa muito o ttulo
de dominus e muitos religiosos gostam
de ser chamados de reverendos. Na
verdade essa reverncia deve ser
tributada exclusivamente a Deus
(Apocalipse 4.11; 5.9,12). O ttulo de
doutor vem do latim docere,
ensinar. Doutor, portanto, significa
mestre. Esse ttulo, seja ele adquirido
por meio do estudo ou de forma
honorria, pode vir de uma instituio
que representa um foco de incredulidade
mais do que um bastio da f crist.
Apesar disso, quando algum com o
ttulo de doutor comea a fazer parte
da nossa igreja local, imediatamente se
pensa que suas palavras tm mais valor
apenas devido ao seu ttulo. Obviamente
isso prescinde de qualquer fundamento.
Um lixeiro encurvado, cheio do Esprito
Santo, pode ser um canal que proclama
as verdades divinas muito melhor do
que um homem que possui muitos ttulos
e honrarias, mas no espiritual.
Naturalmente esses ttulos e
designaes so pertinentes na esfera
secular. Nessa rea vlido o princpio:
...a quem honra, honra (Romanos
13.7). Mas o princpio que se aplica
reunio dos irmos em Cristo foi
assentado pelo prprio Senhor quando
disse: ...vs todos sois irmos
(Mateus 23.8).
18 de Abril

...agora, vemos
como em espelho,
obscuramente... (1
Corntios 13.12).
Poucas vezes em nossa experincia
crist essa verdade se torna to real
para ns como na ocasio em que nos
reunimos na Ceia do Senhor para pensar
nEle e em Sua morte por ns. Vemos
como em espelho, obscuramente.
como uma cortina, espessa e
impenetrvel. De um lado estamos ns,
com todas as nossas limitaes e
restries. Do outro lado encontra-se
todo o grandioso drama da nossa
salvao Belm, Getsmani, Gbata,
Glgota, o sepulcro vazio, o Cristo
glorificado direita de Deus. De alguma
forma sentimos que tudo isso
infinitamente grande e poderoso e
tentamos captar um pouco dessa
magnitude, mas nos sentimos mais como
torres de terra do que seres vivos.
Na Ceia do Senhor tentamos
compreender Seus sofrimentos por
nossos pecados. Nosso esprito se
esfora para interiorizar o pavor que
Jesus deve ter sentido ao ser
abandonado por Deus. Sabemos que Ele
padeceu os sofrimentos que ns teramos
de padecer por toda a eternidade.
Mesmo assim ficamos to frustrados,
uma vez que ainda h tanto a
experimentar e sondar. Nos encontramos
s margens de um oceano inexplorado!
Pensamos no amor, que enviou o
que h de melhor no cu pelo que h de
pior na terra. Ficamos tocados quando
paramos para pensar que Deus enviou
Seu Filho unignito para o meio de uma
selva de pecados, para buscar e salvar o
que estava perdido. Mas estamos
lidando com um amor que ultrapassa
todo e qualquer entendimento.
Reconhecemos apenas em parte.
Cantamos da graa do Senhor Jesus
que, mesmo sendo rico, se fez pobre por
amor de ns, para que, por sua pobreza,
nos tornssemos ricos. um milagre que
deixa os anjos sem fala. Nossos olhos se
esforam para tentar enxergar toda a
infinita dimenso de uma graa assim.
Mas esse esforo vo. Somos tolhidos
por nossa viso humana to estreita e
limitada.
Sabemos que deveramos ficar
dominados pela admirao da obra de
Cristo no Glgota, mas curiosamente s
vezes somos pouco tocados por isso. Se
realmente penetrssemos naquilo que se
encontra alm do vu, nos
desmancharamos em lgrimas. Mesmo
assim precisamos reconhecer:

Que milagre sou


para mim mesmo,
querido
Cordeiro que
sangrou e
morreu,
eu conseguir
pensar sobre Teu
mistrio
sem ser movido a
Te amar ainda
mais.
Ou, nas palavras de outro poeta,
digamos:

Acaso sou uma


pedra e no um
homem,
Para que eu pare
junto Tua cruz
Contando, gota a
gota, Tua lenta
perda de sangue
E ainda ficar sem
chorar?
Como aconteceu com os discpulos
de Emas, nossos olhos esto como que
impedidos de reconhecer a Jesus e de
captar todo o significado do que Ele fez
por ns. Esperamos com ardente
ansiedade pelo momento em que o vu
ser afastado e ento, com nosso olhar
livre e desimpedido, perceberemos
plenamente o significado, que
transcende qualquer imaginao, do po
partido e do vinho derramado.
19 de Abril

Estas coisas
vos escrevi, a fim de
saberdes que tendes
a vida eterna, a vs
outros que credes em
o nome do Filho de
Deus (1 Joo 5.13).
Alguns de ns sero eternamente
gratos a Deus por esse versculo, porque
ele nos ensina que a certeza da salvao
vem primeiro e, principalmente, por
meio da Palavra de Deus e no pelos
nossos sentimentos. A Bblia foi escrita,
dentre outras razes, para que os que
crem no nome do Filho de Deus
possam saber que tm a vida eterna.
Podemos ser gratos porque a
certeza no vem por meio das nossas
emoes, j que elas mudam todos os
dias. Deus no espera que a alma diga:
Graas a Deus estou me sentindo to
bem, mas Ele dirige nosso olhar em
outra direo, a Jesus e Sua Palavra.
Quando algum perguntou certa vez a
Martin Lutero: Voc sente que seus
pecados foram perdoados?, ele
respondeu: No, mas estou to certo
disso como existe um Deus no cu. Os
sentimentos vo e vm e as emoes so
enganosas. Minha garantia a Palavra
de Deus; nada alm dela merece
crdito. C.I.Scofield nos lembra que a
justificao acontece nos pensamentos
de Deus e no no sistema nervoso dos
crentes. H.A. Ironside costumava dizer:
No sei que estou salvo porque me
sinto feliz, mas me sinto feliz porque sei
que estou salvo. E era por meio da
Palavra de Deus escrita que ele sabia
que estava salvo.
Quando lemos que o Esprito Santo
testifica juntamente com nosso esprito
que somos filhos de Deus (Rm 8.16),
ento devemos levar em considerao
que o Esprito Santo testifica
principalmente atravs da Escritura. Por
exemplo, em Joo 6.47 lemos: Quem
cr em mim tem a vida eterna.
Sabemos que nos confiamos a Cristo no
que diz respeito vida eterna; Ele
nossa nica esperana de chegar ao cu.
Por isso, atravs desse versculo, o
Esprito de Deus testemunha-nos que
somos filhos de Deus.
Naturalmente tambm existem
outros meios de fortalecer a certeza da
salvao. Sabemos que estamos salvos
porque amamos os irmos, porque
odiamos o pecado e praticamos a
justia, porque amamos a Palavra de
Deus e porque temos o desejo de orar.
Mas o primeiro meio, o meio bsico da
certeza da salvao a coisa mais
garantida e confivel do universo: a
Palavra de Deus. George Cutting, em sua
conhecida brochura Segurana, certeza
e gozo da salvao, exprimiu-se assim:
O sangue nos deixa seguros; a Palavra
nos d certeza.
20 de Abril

E, se pela
graa, j no pelas
obras; do contrrio, a
graa j no graa
(Romanos 11.6).
Se algum se basear claramente na
doutrina da graa ainda nos primrdios
de sua vida de f ser poupado de uma
infinidade de problemas em sua vida
futura. muito importante e fundamental
entender que a salvao um dom
gratuito da graa de Deus que
presenteado queles que o recebem no
apenas sem merecer, mas que teriam
merecido justamente o contrrio. No
existe nada meritrio que algum possa
fazer ou ser para adquirir a vida eterna.
Ela concedida de presente a todos
aqueles que abrirem mo de qualquer
idia de merecimento prprio e que se
apiam total e exclusivamente nos
mritos do Salvador.
Uma vez tendo reconhecido que a
salvao exclusivamente pela graa
podemos ter certeza absoluta de
estarmos salvos. Podemos saber que
somos e estamos salvos. Se a salvao
dependesse, mesmo que s um
pouquinho, de ns ou de nossos
miserveis esforos, jamais estaramos
certos. Jamais saberamos se fizemos as
boas obras certas ou suficientes para
estarmos salvos. Mas se a salvao
depende exclusivamente da obra de
Cristo, ento no resta lugar para a
dvida que corri.
O mesmo vlido para nossa
segurana eterna de salvao. Se nossa
segurana perene se baseasse, de alguma
forma, em nossa prpria capacidade de
perseverar, talvez hoje estaramos
salvos e amanh perdidos outra vez.
Mas enquanto nossa segurana depender
da capacidade de nosso Salvador de nos
guardar, poderemos saber que estamos
seguros para todo o sempre.
Quem vive debaixo da graa deixa
de ser uma pea de xadrez nas mos do
pecado. O pecado domina os que se
encontram sob a Lei, porque a Lei diz o
que devem fazer sem lhes proporcionar
a fora para cumprir esses
mandamentos. A graa, por sua vez,
concede pessoa uma posio perfeita
diante de Deus, ensinando-a a viver de
forma digna de sua vocao,
capacitando-a por meio do Esprito
Santo e ainda recompensando-a quando
o faz.
Debaixo da graa nosso servio
torna-se um privilgio feliz, no uma
obrigao legal. O crente motivado
pelo amor, no pelo medo. A lembrana
de tudo o que o Senhor Jesus sofreu para
nos trazer a salvao o que motiva o
pecador salvo a gastar sua vida em um
ministrio de servio consagrado e
dedicado.
A graa enriquece nossa vida ao
nos conduzir gratido, ao louvor,
honra e adorao a Deus. Saber quem
Jesus, saber que somos pecadores por
natureza e na prtica e conhecer tudo o
que Ele fez por ns deixa nossos
coraes transbordar em amorosa
adorao a Ele.
No existe nada comparvel
graa divina. Ela a jia da coroa de
Suas virtudes. Enraze-se profundamente
na soberana graa de Deus e ela
transformar toda a sua vida.
21 de Abril

O discpulo no
est acima do seu
mestre; todo aquele,
porm que for bem
instrudo ser como o
seu mestre (Lucas
6.40).
Nessa passagem, o Senhor Jesus
explica aos doze homens que Ele havia
enviado a fazer discpulos que eles
apenas poderiam esperar de seus futuros
seguidores um crescimento espiritual
proporcional ao que eles prprios
tivessem alcanado. Em outras palavras,
a medida de nossa influncia positiva na
vida de outras pessoas limitada por
aquilo que ns mesmos somos. O.L.
Clark disse:

Voc no pode
ensinar o que
voc mesmo no
sabe;
voc no pode
conduzir para
onde nem voc
vai.
O Senhor sublinhou esse
ensinamento por meio da histria do
cisco e da trave. Certo homem passava
por uma eira quando um p de vento
jogou um cisquinho no seu olho. Ele
esfregou, puxou a plpebra superior e a
inferior e tentou todos os bons conselhos
de seus amigos para tirar o cisco de seu
olho. A apareo eu no seu caminho com
um poste de luz saltando de meu olho e
digo: Um momento, meu querido, eu
ajudo voc a retirar este tomo de seu
olho. Com sua cabea levemente
inclinada, desconfiado, ele fica me
olhando com seu olho bom e diz: Voc
no acha que seria mais coerente tirar
primeiro o poste de seu prprio olho?
Naturalmente, no posso ajudar
algum que luta com um pecado
costumaz se eu mesmo estou ainda mais
preso ao mesmo hbito. No posso
pression-lo a obedecer um mandamento
explcito da Escritura se eu mesmo
ainda sou desobediente a essa ordem do
Senhor. Cada derrota espiritual em
minha vida sela meus lbios na hora de
querer ajudar algum que se encontra em
vias de cair nessa rea.
Quando meu discpulo estiver
pronto, ou seja, quando meu
treinamento estiver concludo, no
poderei esperar que ele seja um
centmetro sequer maior do que minha
prpria estatura espiritual. Ele talvez
cresa at minha prpria grandeza, mas
eu no poderei conduzi-lo alm disso.
Mais uma vez, tudo isso nos mostra
que temos de prestar ateno em ns
mesmos. Nosso servio marcado por
nosso carter. O nosso ser interior conta
muito. Talvez sejamos bons no falar,
inteligentes e rpidos na argumentao,
mas se houver pontos escuros na nossa
vida, se houver reas que
negligenciamos ou onde somos
desobedientes, todo nosso treinamento
de discpulos nada mais ser do que um
cego guiando outros cegos.
22 de Abril

Se, com a tua


boca, confessares
Jesus como Senhor
e, em teu corao,
creres que Deus o
ressuscitou dentre os
mortos, sers salvo
(Romanos 10.9).
Esse versculo to popular das
Escrituras se concentra em duas
verdades bsicas, to difceis de serem
aceitas pelas pessoas perdidas a
encarnao e a ressurreio de Cristo.
Mas sem aceitar essas doutrinas com
tudo o que elas significam no existe
salvao.
Primeiro precisamos confessar com
nossa boca que Jesus o Senhor, ou
seja, que Aquele que nasceu na
estrebaria de Belm no outro seno o
Deus revelado em carne. A divindade do
Senhor Jesus imprescindvel para todo
o plano de salvao.
Em segundo lugar, precisamos crer
em nosso corao que Deus O
ressuscitou dos mortos. Mas isso
representa bem mais do que o simples
fato da ressurreio. Inclui a realidade
de que o Senhor Jesus morreu na cruz
como nosso Substituto. Ele pagou o
castigo pelos nossos pecados, Ele
suportou a ira de Deus que ns teramos
de suportar por toda a eternidade. Ento
Deus O ressuscitou ao terceiro dia como
prova de que aceitou plenamente o
sacrifcio de Cristo pelos nossos
pecados.
Quando O recebemos como Senhor
e Salvador em nossa vida somos salvos,
diz a Bblia.
Mas talvez algum pergunte: Por
que nessa passagem a confisso vem
antes da f? No devemos crer primeiro
para depois testemunhar?
No versculo 9 Paulo salienta a
encarnao e a ressurreio e se reporta
seqncia histrica, ordem em que
as coisas aconteceram: primeiro a
encarnao e 33 anos depois a
ressurreio.
No versculo seguinte, ele coloca a
f antes da confisso: Porque com o
corao se cr para justia e com a
boca se confessa a respeito da
salvao. Aqui a ordem dos fatos
segue a cronologia do nosso
renascimento. Primeiro confiamos no
Salvador e somos justificados. Ento
samos para falar da salvao que
recebemos.
O versculo de hoje tem em si uma
simplicidade natural e um frescor
atemporal.
23 de Abril

Saiamos, pois, a
ele, fora do arraial,
levando o seu
vituprio (Hebreus
13.13).
Primeiramente aprendemos com
esse versculo que Cristo o ponto
central em redor de quem o Seu povo se
rene. No nos unimos a uma
denominao, a uma igreja, a um
edifcio ou a um grande pregador, mas a
Cristo somente. ...a ele obedecero os
povos (Gnesis 49.10). Congregai os
meus santos, os que comigo fizeram
aliana por meio de sacrifcios
(Salmo 50.5).
A segunda lio encontrada aqui
que devemos ir ao encontro dEle saindo
do arraial. O arraial pode ser definido
como a totalidade dos sistemas
terrenais-religiosos adequados ao
homem natural. justamente na rea
religiosa que Cristo desonrado e
pisoteado. O arraial o monstro pago
mascarado de cristianismo, que tem
forma de piedade, negando-lhe,
entretanto, o poder. Cristo est fora e
ns precisamos ir para fora tambm, at
Ele.
Terceiro, ficamos sabendo que a
reunio com Cristo exclusivamente fora
do arraial traz vergonha consigo.
Raramente os cristos se do conta de
que a obedincia ao Senhor, no que diz
respeito filiao a uma igreja, tambm
vem acompanhada de vergonha. Muitas
vezes a membresia a determinada igreja
traz consigo certa dose de prestgio e
status social. No entanto, quanto mais
nos aproximamos do ideal
neotestamentrio, mais provavelmente
compartilharemos da vergonha de
Cristo. Voc est pronto a pagar esse
preo?
Ele me chamou
para fora, o
homem de vestes
ensangentadas,
e eu reconheci
Sua voz a voz
do meu Senhor, o
Crucificado;
Ele mostrou-se a
mim e eu no
pude ficar.
Simplesmente
tive de segui-lO,
tive de obedec-
lO.
Ele me rejeitou
o mundo, quando
descobriu
que em meu
corao rebelde
coroei
O Homem que
rejeitou,
desprezou e
assassinou,
que Deus elevou
em poder
maravilhoso para
reinar.
E assim estamos
fora do arraial,
meu Senhor e eu,
mas Sua
presena mais
bela do que
qualquer lao
humano
que um dia
considerei maior
do que Sua
reinvindicao;
Eu sa, no
apenas do
mundo, mas junto
a Ele, em Seu
nome.
24 de Abril

Se algum
destruir o santurio de
Deus, Deus o
destruir; porque o
santurio de Deus,
que sois vs,
sagrado (1 Corntios
3.17).
Nesse versculo, santurio de
Deus refere-se igreja local. Paulo
no est falando aos crentes
individualmente, mas sua reunio
quando diz: o santurio de Deus... sois
vs (plural). Os santos em Corinto
formavam um santurio de Deus.
Naturalmente tambm verdade
que cada crente um templo do Esprito
Santo. O apstolo salienta essa verdade
em 1 Corntios 6.19: Acaso, no sabeis
que o vosso corpo santurio do
Esprito Santo, que est em vs, o qual
tendes da parte de Deus e que no sois
de vs mesmos? O Esprito Santo
habita no corpo de cada filho de Deus.
No versculo de hoje a Igreja que
est em destaque. Paulo diz que aquele
que destri a igreja ser, por sua vez,
destrudo por Deus. Aqui a palavra
destruir significa arruinar uma igreja
local, afastando-a de sua posio de
vida santificada e da s doutrina, em que
ela deveria perseverar e significa a
divina destruio do destruidor em
retribuio ao estrago que fez
(W.E.Vine).
Nosso verso contm, portanto, uma
sria advertncia a no mexer nem
causar dano a uma igreja local. Afinal,
isso equivale a uma forma de auto-
destruio. Mesmo assim os cristos so
extremamente reservados quando devem
agir contra essas pessoas que destroem a
igreja. Por exemplo, um homem no
consegue impor sua vontade na reunio
local. Ou ele se envolve em uma briga
pessoal com outro irmo. Ao invs de
resolver as coisas da forma bblica, ele
junta pessoas que se posicionam do seu
lado e assim se forma um partido dentro
da igreja. O caso se desenvolve de mal
a pior e logo existe uma diviso aberta
entre os membros dessa igreja.
Ou talvez seja uma irm carnal que
faz uma verdadeira campanha de fofoca
e difamao contra outra pessoa. Sua
lngua caluniadora trabalha tanto at que
a igreja toda est repleta de amargura e
confuso. Ela no pra at que uma
igreja, at ento viva e crescente, se
transforme num monte de runas.
Essas pessoas fazem um jogo muito
perigoso. Elas no ficaro impunes. O
grande Deus do universo est decidido a
destruir aqueles que destroem a igreja.
Esse um alerta a todos que tendem ao
partidarismo!
25 de Abril

Graas, porm,
a Deus, que, em
Cristo, sempre nos
conduz em triunfo e,
por meio de ns,
manifesta em todo
lugar a fragrncia do
seu conhecimento (2
Corntios 2.14).
Segundo a concepo geral, aqui
Paulo estaria usando a ilustrao de um
general acabando de voltar de uma
campanha vitoriosa e desfilando pelas
ruas. O general lidera a parada triunfal e
sente o prazer do sabor da vitria. Atrs
dele vm suas tropas exultantes. Depois
delas vm os prisioneiros de guerra, por
quem espera a priso e a escravido,
talvez at a morte. Ao longo de todo o
caminho h barris de incenso queimando
e enchendo o ar com seu perfume. Mas
esse cheiro tm significados diferentes
para pessoas diferentes, dependendo do
lado em que esto. Aos que seguiram
fielmente o seu general, o cheiro de
vitria. Para os prisioneiros, o
prenncio de queda e vingana.
O caminho de um servo do Senhor
apresenta diversos paralelos com essa
ilustrao. O Senhor sempre o conduz
em triunfo. Mesmo que sua vitria nem
sempre parea uma vitria, continua
sendo real o fato de encontrar-se do
lado do Vencedor e que a obra de Deus
jamais perecer.
Onde quer que v, um servo de
Jesus traz consigo o bom perfume de
Cristo. Mas esse perfume tem diferentes
significados para pessoas diferentes.
Para os que se submetem ao Senhor
Jesus, o perfume de vida eterna. Mas
para os que rejeitam o Evangelho, o
cheiro de morte e destruio.
Nos dois casos Deus glorificado.
Ele glorificado com a converso do
pecador arrependido. Mas Ele tambm
justificado ao rejeitar aqueles que se
perdem. No juzo, diante do grande
Trono Branco, quando os perdidos
estiverem frente a frente com Jesus
Cristo, no podero atribuir a Deus
qualquer culpa por seu terrvel destino.
Eles tiveram a chance de se salvar mas a
recusaram.
No geral, avaliamos a eficcia do
ministrio cristo conforme a quantidade
de pessoas conduzidas a Cristo. Mas
talvez esse versculo contenha uma
indicao de que seria igualmente
correto avaliar o servio conforme a
quantidade de pessoas que rejeitaram o
Evangelho depois de ouvi-lo de forma
clara e cristalina, lanando-se assim no
inferno.
Em ambos os casos Deus
glorificado. No primeiro caso, sobe at
Ele a fragrncia da graa, no segundo
caso o odor da justia!
Que pensamento srio e solene!
No em vo que o apstolo pergunta
no final: Quem suficiente para estas
coisas? Quem competente para
uma tarefa dessas? (ABV).
26 de Abril

Nunca me
lavars os ps (Joo
13.8).
O Senhor acabara de cingir-se com
uma toalha de linho e derramara gua em
uma bacia para lavar os ps dos Seus
discpulos. Quando chegou a vez de
Pedro, este reagiu recusando-se
terminantemente: Nunca me lavars os
ps.
Por qu? Por que Pedro no queria
aceitar do Senhor esse amoroso
servio? Por um lado, ele pode ter
sentido toda a sua indignidade; ele no
se considerava digno de ser servido
pelo Senhor. Mas existe a possibilidade
da reao de Pedro ter sido motivada
por orgulho e independncia. Ele no
queria ser um recebedor de assistncia.
Ele no queria depender da ajuda dos
outros.
Essa mesma postura impede muitas
pessoas de serem salvas. Elas querem
merecer a salvao, mas consideram
aqum de seu nvel receb-la como um
dom gratuito da graa de Deus. No
querem ficar devendo nada a Deus. Mas
aquele que orgulhoso demais para ter
uma dvida eterna e infinita para com
Deus jamais poder tornar-se cristo
(James S. Stewart).
Esse verso tambm contm uma
lio para os que j so cristos. Todos
ns conhecemos cristos que so
doadores quase compulsivos. Esto
sempre fazendo alguma coisa pelos
outros. Sua vida consiste unicamente em
servir seus parentes e vizinhos. Sua
liberalidade e disposio para ajudar
merece muitos elogios. Mas todo esse
nimo tem um lado negativo! Eles
jamais querem aceitar ajuda para si
mesmos. Aprenderam a dar
generosamente, mas no aprenderam a
receber com gratido. Gozam da bno
e da alegria de servir ao prximo mas
privam os outros dessa mesma bno.
Paulo mostrou-se um grato
recebedor das ofertas dos filipenses. Ele
lhes escreveu cheio de gratido: No
que eu procure o donativo, mas o que
realmente me interessa o fruto que
aumente o vosso crdito (Filipenses
4.17). Ele pensava mais na recompensa
dos filipenses do que nas suas prprias
necessidades.
Conta-se que o bispo Westcott, no
final da vida, afirmou ter cometido um
grande erro. Pois enquanto ele sempre
esteve disposto a ajudar os outros at os
limites de sua capacidade, jamais esteve
disposto a permitir que os outros
fizessem alguma coisa por ele. Como
conseqncia, em sua vida faltava um
elemento de amorosidade e completude.
Ele havia negligenciado o aprendizado
de ser recebedor de muitos gestos de
bondade que no podem ser retribudos
(J.O. Sanders).
Um poeta desconhecido resumiu
com acerto:

Considero grande
aquele que, por
causa do amor,
consegue dar de
corao grande e
aberto;
mas quem
consegue receber
por causa do
amor,
esse eu
considero, creio
eu, ainda maior.
27 de Abril

...e exortava a
todos a que, com
firmeza de corao,
permanecessem no
Senhor (Atos 11.23).
Em muitos crculos cristos existe
a alarmante tendncia de cortejar
pessoas apenas porque so estudadas,
mesmo que desonrem a pessoa de
Cristo.
Por exemplo aquele escritor
brilhante, mestre no uso de ilustraes,
um comentarista cujos estudos
lingsticos so simplesmente
excelentes, mas que nega o nascimento
virginal de Jesus. Ele rejeita
sumariamente os milagres de nosso
Senhor. Rejeita a ressurreio fsica e
literal de Cristo. Fala desdenhosamente
de Jesus como se Ele fosse apenas
algum que deveria receber seu lugar na
galeria dos heris da humanidade. Para
ele, Jesus apenas mais um dentre
muitos outros heris. Isso naturalmente
acaba levando negao de que Jesus
o Filho de Deus e, para disfarar,
obviamente esse desmerecimento da
Pessoa de Cristo vem acompanhado de
uma pitada de elogios. Esse homem
simplesmente no pertence ao Senhor.
Mas chocante o quanto muitos
cristos defendem um homem desses por
causa de sua brilhante erudio. De
maneira iludida elogiam sua capacidade
intelectual e menosprezam levianamente
sua postura hertica acerca de Cristo.
Gostam de cit-lo como reconhecida
autoridade e de freqentar os seus
crculos intelectuais. Quando chamados
ateno por se irmanarem com
inimigos da cruz de Cristo, usam
linguagem ambgua para disfarar seu
erro que clama aos cus. No raro ainda
atacam outros crentes, cristos fiis
Bblia por terem ousado levantar sua
voz contra uma autoridade to
reconhecida.
tempo de os cristos voltarem a
adquirir a noo de ira santa quando seu
Senhor trado. No hora de fazer
compromissos e concesses nos trios
do conhecimento. A verdade acerca da
pessoa e da obra de Cristo
irrenuncivel. Precisamos lutar e tomar
a ns a responsabilidade custe o que
custar.
Os profetas no usaram palavras
ambguas quando estava em jogo a
verdade divina. Eles eram fiis a seu
Senhor com destemida determinao e
voltavam-se com custica preciso
contra aqueles que ousassem neg-lO ou
zombar dEle.
Os apstolos tambm ficaram
irados diante de qualquer tentativa de
usurpar a honra do Senhor. Eles
preferiram ser fiis a Cristo ao invs de
gozar de uma duvidosa fama no mundo
teolgico.
Os mrtires preferiram morrer do
que abrir mo de sua fidelidade ao Filho
de Deus. Estavam mais interessados na
aprovao divina do que no aplauso dos
homens.
responsabilidade nossa ser fiel
ao Senhor em todas as coisas e rejeitar
tudo o que inimigo da cruz de Cristo,
tudo o que no concede a Ele seu devido
lugar de primazia absoluta.
28 de Abril

Ouvi, filhos, a
instruo do pai e
estai atentos para
conhecerdes o
entendimento
(Provrbios 4.1).
Nos primeiros quatro versculos de
Provrbios 4, Salomo escreve que os
bons conselhos devem ser transmitidos
de uma gerao a outra. Ele relata como
seu pai o ensinou e passa a exortar seu
prprio filho a atentar aos bons ensinos
e ao entendimento saudvel.
aconselhvel que os jovens
aprendam o mximo de seus pais no que
diz respeito s coisas da vida prtica.
Mas na vida espiritual tambm seria
vlido todo jovem crente ter um pai
espiritual algum a quem ele possa
recorrer com suas dvidas, algum em
quem confiar, algum que dispe de um
rico tesouro de experincias e que, em
situaes problemticas, d sua opinio
sincera e o ajude a ir em frente.
Crentes maduros e tementes a Deus
adquiriram um rico tesouro em
conhecimentos prticos para a vida de
f. Sem dvida tambm experimentaram
derrotas, mas extraram delas valiosas
lies e aprenderam como evitar o erro
da prxima vez. Cristos mais velhos
conseguem ver um problema e
reconhecer algum aspecto que muitas
vezes passa despercebido s pessoas
mais jovens. E eles aprenderam a pensar
e agir de maneira equilibrada evitando
extremos insensatos.
Um jovem e sbio Timteo
buscar o relacionamento com um
Paulo, usufruindo de sua sabedoria e
experincia de vida. Ele tentar evitar
derrotas e reveses buscando primeiro o
conselho de algum que j passou pela
mesma experincia. Ao invs de
desprezar os mais velhos, honrar os
que combateram o bom combate e
mantiveram seu bom testemunho at
velhice.
No geral, santos idosos no
tentaro se impor aos mais jovens. Eles
sabem que nenhum conselho to mal
recebido quanto um conselho no
solicitado. Mas sempre que consultados,
sentem-se gratos em poder partilhar as
convices que foram de grande ajuda
em sua prpria jornada.
Se um jovem tem problemas na
rea do sexo ou deseja saber qual a
vontade de Deus para sua vida, se
almeja constituir famlia para a honra do
Senhor ou se questiona se deve ir ao
campo missionrio, se precisa de apoio
na rea das finanas ou almeja uma vida
de orao mais efetiva sempre estar
bem assessorado se buscar a ajuda de
um lder espiritual que tenha a
capacidade de iluminar seu problema
luz das Escrituras. Debaixo dos cabelos
brancos muitas vezes repousa uma mina
de ouro em sabedoria e conhecimento,
que sente prazer em partilhar suas
preciosidades com os mais jovens. Por
que deveramos aprender da forma mais
difcil quando podemos tirar proveito do
conhecimento e das experincias de
outros?
29 de Abril

A f a certeza
de coisas que se
esperam, a convico
de fatos que se no
vem (Hebreus 11.1).
A f confiana incondicional na
Palavra de Deus. firmar-se na
convico de que Deus digno de toda
confiana. a convico de que aquilo
que Deus diz verdade sempre e de que
tudo o que Ele promete, realmente
acontece. A f est voltada
principalmente s coisas futuras (que
se esperam) e rea do invisvel
(fatos que no se vem).
Whittier (John Greenleaf, 1807-
1892), quaker americano, contrrio
escravido e poeta, disse que damos
passos da f no aparente nada e ento
sentimos a rocha que est por baixo.
Mas a f no assim! A f no um
salto no escuro. Ela exige a mais
garantida das provas e a encontra na
Palavra de Deus.
Muitas pessoas nutrem a errnea
concepo de que basta crer
intensamente em alguma coisa para que
ela acontea. Isso ilusionismo (ou
pensamento positivo), mas no f. A
f precisa de uma revelao de Deus em
que se apoiar, uma promessa divina para
se agarrar. Quando Deus promete
alguma coisa, ela est to garantida
como se j tivesse acontecido. Quando
Ele afirma algo acerca do futuro, ento
isso certamente acontecer. Em outras
palavras, a f traz o futuro para o
presente e torna visvel o invisvel.
Se cremos em Deus jamais
corremos qualquer risco. Deus no pode
mentir. Ele jamais enganaria e tampouco
pode ser enganado. Crer em Deus a
coisa mais racional, mais segura e mais
lgica que se pode fazer. O que mais
sensato do que a criatura acreditar no
Criador?
A f no est limitada ao mbito
das possibilidades, mas transpassa as
fronteiras do impossvel. Algum
declarou: A f comea onde acabam as
possibilidades. Se algo possvel, nisso
no reside uma honra especial a Deus.
Se impossvel, ento poder
acontecer

F, grande f!
A promessa vem
olhando s para
Deus.
Impossibilidades,
Jesus as
vencer!
Convenhamos, tambm existem
dificuldades e problemas na vida de f.
Deus testa nossa f na fornalha da
angstia e das tentaes para ver se ela
genuna (1 Pedro 1.7). s vezes
precisamos esperar muitos anos at
vermos o cumprimento de Suas
promessas e em alguns assuntos
precisaremos esperar at estarmos com
o Senhor. Mas dificuldades so os
nutrientes que alimentam a f (Georg
Mller).
Sem f impossvel agradar a
Deus (Hebreus 11.6). Se nos negamos
a crer em Deus, O chamamos de
mentiroso (ver 1 Joo 5.10) e ser que
Deus se agradaria de pessoas que O
chamassem de mentiroso?
30 de Abril

Se me amais,
guardareis os meus
andamentos (Joo
14.15).
Mandamentos? No Novo
Testamento? Sempre que as pessoas
ouvem a palavra mandamento logo
pensam em legalismo. Essas duas
expresses, no entanto, no so
sinnimas. Ningum falou mais em
mandamentos do que o Senhor Jesus e
mesmo assim ningum foi menos
legalista do que Ele.
O que legalismo? Mesmo que a
palavra em si no aparea no Novo
Testamento, ela descreve o incessante
empenho do homem por merecer o favor
de Deus. Em seu significado bsico,
legalismo descreve a tentativa de
conseguir justificao ou santificao
por meio do cumprimento de leis.
Mas hoje essa palavra usada em
um sentido diferente e muito mais
amplo, ou seja, para descrever as regras
e os preceitos considerados moralistas e
inflexveis. Qualquer tentativa de
categorizar certa postura ou
comportamento como sendo proibido
logo recebe a etiqueta de legalista.
Sim, agora a palavra legalismo est
sendo usada como bordo adequado a
derrubar quase todas as restries e
proibies que caracterizam uma
postura crist.
Mas como um cristo deveria
proceder para evitar os riscos aliados a
essa nova idia de legalismo?
Primeiro, verdade que um cristo
est liberto da Lei, mas nos apressamos
a acrescentar que ele no sem Lei. Ele
est debaixo da Lei de Cristo. No
deveria agir como bem entende, mas
sempre de forma a agradar a Cristo.
Segundo, precisamos ter em mente
que o Novo Testamento est repleto de
mandamentos, inclusive com um nmero
considervel de proibies e restries.
A diferena que esses mandamentos
no so dados como uma lei vinculada a
um castigo, mas para o povo de Deus
so ensinamentos na justia.
Alm disso, algumas coisas podem
ser permitidas a um cristo, mas ainda
assim no so proveitosas. Ou elas so
permitidas, mas no devem nos dominar
(1 Corntios 6.12).
possvel que um cristo tenha a
liberdade de fazer alguma coisa e ainda
assim levar outro a cair por causa desse
ato. Nesse caso melhor se abster de
fazer.
Apenas algum considerar um
mandamento legalista no significa
que o mandamento seja ruim. Hoje se
usa o termo puritano para condenar
certas atitudes, mas a vida dos puritanos
honrou muito mais a Cristo do que a
vida de muitos de seus crticos.
Quando cristos passam a
denunciar como legalistas modelos de
comportamento at ento considerados
bblicos e no temor de Deus, muitas
vezes isso sinal de que eles mesmos
perderam sua fora moral,
desarraigados de todas as suas ncoras
morais e esto sendo arrastados pelo
caudal do esprito da poca em que
vivem. So to ingnuos a ponto de se
iludir pensando que faro melhor figura
se jogarem lama nos que eles chamam
de legalistas e puritanos.
Nossa segurana reside em nos
mantermos o mais prximo possvel das
doutrinas da Escritura e no ficar
experimentando at que ponto podemos
nos aproximar do abismo.
1 de Maio

Se me pedirdes
alguma coisa em meu
nome, eu o farei
(Joo 14.14).
Deus responde oraes. Ele as
responde exatamente da mesma forma
que responderamos se tivssemos
sabedoria, amor e poder infinitos. s
vezes, Ele nos d o que queremos; s
vezes, algo melhor; mas sempre nos d o
que precisamos. s vezes Ele responde
nossas oraes rapidamente e, s vezes,
nos ensina a esperar pacientemente.

Deus responde
oraes; s vezes
quando coraes
esto fracos,
Ele d
exatamente os
presentes que
Seus filhos
buscam.
Mas com
frequncia a f
precisa aprender
a descansar mais
profundamente,
E confiar no
silncio de Deus
quando Ele no
fala;
Pois Ele, cujo
nome amor,
enviar o melhor.
As estrelas
podem se apagar,
as paredes das
montanhas
podem ruir,
Mas Deus
verdadeiro, Suas
promessas so
certeza
Para aqueles que
O buscam.
H condies para a orao.
Muitas vezes o que parece ser um
cheque em branco (se me pedirdes
alguma coisa) traz consigo algumas
condies (em meu nome). Promessas
individuais relacionadas orao
precisam ser consideradas luz de
outras passagens da Palavra a respeito
deste assunto.
H mistrio na orao. fcil
pensar em todo tipo de pergunta sobre
os porqus e motivos. Porm, em
sua maioria, elas no so edificantes.
melhor orar e ver Deus agir do que
resolver todos os mistrios relacionados
orao. Gosto do que o arcebispo
Temple disse: Quando eu oro,
coincidncias acontecem. Quando no
oro, no.
Quando oramos a Deus, em nome
do Senhor Jesus, como se Ele
estivesse fazendo aqueles pedidos ao
Pai. Isso o que d tanto significado e
poder s nossas oraes. E por isso
que jamais estaremos mais perto da
onipotncia do que quando oramos.
Claro, jamais seremos onipotentes,
mesmo na Eternidade. Mas, quando
oramos em nome do Senhor Jesus, temos
acesso a um poder infinito.
As melhores oraes vm de uma
extrema necessidade interior. Isso
significa que, quanto mais dependermos
do Senhor, mais eficaz ser nossa vida
de orao.
Quando oramos, vemos
acontecerem coisas que jamais seriam
possveis de acordo com as leis da
probabilidade ou da sorte. Nossas vidas
esto pulsando com o sobrenatural. Elas
se tornam ativas com o Esprito Santo.
E, quando tocamos outras vidas, algo
divino acontece.
Devemos ser como o cristo que
disse eu meo minha influncia pelo
nmero de pessoas que precisa das
minhas oraes e que ora por mim.
2 de Maio

Percorria Jesus
toda a Galilia,
ensinando nas
sinagogas, pregando
o evangelho do reino
e curando toda sorte
de doenas e
enfermidades entre o
povo (Mateus 4.23).
Um problema comum entre cristos
manter o equilbrio correto entre
evangelismo e envolvimento social.
Evanglicos so criticados, com
freqncia, por se preocuparem demais
com as almas das pessoas e no se
preocuparem o suficiente com seus
corpos. Em outras palavras, eles no
gastam tempo suficiente alimentando os
pobres, vestindo os nus, curando os
enfermos e educando os analfabetos.
Dizer algo contra qualquer um
destes ministrios seria como criticar a
maternidade. O Senhor Jesus certamente
se preocupou com as necessidades
fsicas do homem e ensinou seus
discpulos a fazerem o mesmo.
Historicamente, cristos sempre
estiveram frente de causas
compassivas.
No entanto, assim como em tantas
outras reas da vida, trata-se de uma
questo de prioridades. O que mais
importante: o eterno ou o temporrio?
Avaliando-se a partir disso, o Evangelho
o principal. Jesus insinuou isso quando
disse A obra de Deus esta: que
creiais... A doutrina vem antes do
envolvimento social.
Alguns dos maiores problemas
humanos so resultado de falsas
religies. H, por exemplo, pessoas
morrendo de fome que se recusam a
matar uma vaca porque acreditam que
um de seus parentes pode ter
reencarnado nela. Quando outras naes
enviam enormes carregamentos de
gros, ratos os aproveitam mais que
pessoas, porque ningum os mata. Estas
pessoas esto acorrentadas a falsas
religies e Cristo a resposta para seus
problemas.
Ao tentar alcanar o equilbrio
correto entre evangelismo e servio
social, sempre h o perigo de se estar
to ocupado com caf e bolachas que
o Evangelho fica de fora. A histria de
instituies crists est cheia de
exemplos assim, onde o bom se tornou
inimigo do melhor.
Certas formas de envolvimento
social so questionveis, seno
completamente fora de propsito.
Cristos jamais devem participar de
tentativas revolucionrias de derrubar o
governo. No creio que devamos
recorrer a processos polticos para
corrigir injustias sociais. Nem o
Senhor nem os apstolos o fizeram.
Podemos fazer mais atravs da expanso
do Evangelho que atravs da legislao.
Cristos que abrem mo de tudo
para seguir a Cristo, que vendem tudo
para dar aos pobres, que abrem seus
coraes e carteiras quando vem um
caso genuno de necessidade no
precisam se preocupar com uma
conscincia pesada por indiferena
social.
3 de Maio

Porque o que
semeia para a sua
prpria carne da
carne colher
corrupo (Glatas
6.8).
Ningum pode pecar e escapar
impune. As consequncias do pecado
so no apenas inescapveis, mas
tambm extremamente amargas. O
pecado pode parecer um gatinho
inofensivo, mas ele pode destruir como
um leo impiedoso.
O suposto encanto do pecado
recebe grande ateno. Raramente
ouvimos falar do outro lado. Poucos
deixam uma descrio de sua queda e
subseqente misria.
Um dos escritores mais brilhantes
da Irlanda o fez. Este homem comeou a
envolver-se com terrveis maus hbitos.
A coisa foi crescendo at que ele se
emaranhou com processos judiciais e foi
parar na priso, onde escreveu o
seguinte:
Os deuses me haviam dado quase
tudo. Eu tinha inteligncia, um nome
reconhecido, uma alta posio social,
brilhantismo, ousadia intelectual: eu fiz
da arte uma filosofia e da filosofia uma
arte: alterei as mentes de homens e as
cores das coisas: No havia nada que eu
fizesse ou dissesse que no levasse as
pessoas a pensar... Tratei a arte como a
realidade suprema e a vida como um
simples hbito da fico: despertei a
imaginao do meu sculo ao ponto de
criar mitos e lendas ao meu redor. Eu
uni todos os sistemas em uma frase e
toda a existncia em um epigrama.
Ao mesmo tempo, experimentei
coisas diferentes. Me deixei ser
seduzido pelos longos encantos de um
cio sensual e insensato. Me diverti
sendo um homem da moda. Cerquei-me
de naturezas menores e de inteligncias
medocres. Me tornei um esbanjador do
meu prprio gnio e desperdiar uma
juventude eterna me dava uma alegria
estranha. Cansado de estar nas alturas,
eu fui deliberadamente s profundezas
em busca de novas sensaes. Em
termos de paixo, a perversidade foi,
para mim, o que o paradoxo era em
termos de intelecto. Desejos, no final,
foram doena ou loucura ou ambos. Me
tornei indiferente quanto vida dos
outros. Obtinha prazer de onde me
agradava e seguia em frente. Esqueci
que cada ao do dia-a-dia constri ou
destri o carter e que, portanto, o que
se faz nas cmaras secretas precisa um
dia vir luz... Acabei em uma horrvel
desgraa.
O artigo onde ele escreveu a
confisso acima leva um nome adequado
De Profundis Das profundezas.
4 de Maio

H caminho que
ao homem parece
direito, mas ao cabo
d em caminhos de
morte (Provrbios
14.12).
No livro de Provrbios, vemos
duas vezes (cap. 14.12 e 16.25) que o
discernimento do homem, quanto ao
caminho correto, no confivel. O que
lhe parece certo termina em desastre e
morte.
Durante a Segunda Guerra Mundial,
a Marinha norte-americana deu uma
brilhante ilustrao disso sua
tripulao de vo. A Marinha estava
tentando incutir a idia neles de que,
quando estavam voando em grandes
altitudes sem usar seu oxignio, no
podiam confiar em seus sentidos. Um
dos pilotos foi instrudo a entrar em uma
cmara de descompresso e sentar-se a
uma mesa sobre a qual havia uma folha
com exerccios matemticos. O oxignio
foi diminudo na cmara para simular
grandes altitudes. Quando o ar se tornou
menos denso, o instruram que
resolvesse os exerccios. Tambm foi
dito que ningum o havia feito
corretamente at aquele momento.
O piloto passou rapidamente pelos
exerccios com total convico de que
havia derrotado o sistema. Os exerccios
pareciam fceis e ele tinha certeza de
que receberia a nota mxima. Em sua
mente no havia dvida quanto a isso.
Porm, quando o oxignio foi
acionado novamente na cmara e ele se
levantou para que corrigissem seus
exerccios, descobriu que sua habilidade
de resolver problemas havia sido
seriamente prejudicada pela falta de
oxignio para o seu crebro. A lio era,
claro, que, se ele voasse em grandes
altitudes sem usar seu oxignio, no
poderia confiar em seu prprio
discernimento e estaria praticamente
esperando um acidente.
O discernimento humano foi
seriamente prejudicado pelo pecado.
Ele tem absoluta certeza de que a forma
de chegar ao cu dar o seu melhor. Se
voc lhe disser que ningum jamais foi
salvo por boas obras, ele ainda assim
ter toda a certeza de ter vencido o
sistema. Ele tem convico de que Deus
jamais o rejeitar nos portes do cu.
No entanto, ele est errado e, se
persistir em sua falta de oxignio
espiritual, certamente morrer. Sua
segurana est em confiar na Palavra de
Deus e no em seu prprio
entendimento. Se ele o fizer, se
arrepender de seus pecados e receber
o Senhor Jesus Cristo como seu Senhor
e Salvador. Porque a Palavra de Deus
a verdade, aqueles que nEla crem
podem ter a certeza de que esto
seguindo a rota certa.
5 de Maio

...como foi Esa,


o qual, por um
repasto, vendeu o seu
direito de
primogenitura
(Hebreus 12.16).
Muitas vezes possvel trocar
algumas das coisas mais importantes da
vida por uma gratificao momentnea
de apetite fsico.
Foi isso que Esa fez. Ele havia
chegado do campo, cansado e com fome.
Nesse momento, Jac estava cozinhando
um ensopado vermelho. Quando Esa
lhe pediu uma poro do ensopado, Jac
disse: Claro, lhe dou se voc, em troca,
me vender seu direito de
primogenitura.
O direito de primogenitura era um
privilgio valioso que pertencia ao filho
mais velho de uma famlia. Era valioso,
porque lhe dava o lugar de eventual
lder da famlia ou tribo e o direito a
uma poro dobrada da herana.
Naquele momento, no entanto, Esa
considerou o direito de primogenitura
como algo sem valor. Para que serve um
direito de primogenitura, ele pensou,
para algum to faminto como eu? Sua
fome parecia ser to esmagadora que ele
estava disposto a dar quase qualquer
coisa para satisfaz-la. Para aplacar um
apetite momentneo, ele estava disposto
a abrir mo de algo de valor duradouro.
Ento, ele aceitou o terrvel negcio!
Um drama parecido reencenado
quase diariamente. Imagine um homem
que tem dado um bom testemunho h
anos. Ele tem o amor de sua famlia e o
respeito de sua comunidade crist.
Quando fala, suas palavras transmitem
autoridade espiritual e a bno de Deus
est sobre seu servio. Ele um cristo
exemplar.
Chega, ento, um momento de
paixo ardente. Parece que ele est
sendo consumido pelo fogo da tentao
sexual. De repente nada parece ser to
importante quanto a satisfao desse
impulso sexual. Ele renuncia
capacidade de raciocnio. Est disposto
a abrir mo de tudo por essa unio
ilcita.
Ento, ele toma essa deciso
insana! Por aquele momento de paixo,
ele troca a honra de Deus, seu prprio
testemunho, a estima de sua famlia, o
respeito de seus amigos e o poder de um
carter cristo aprovado. Ou, como
Alexander Maclaren diz, Ele se
esquece de seu anseio por justia, joga
fora a alegria da comunho divina;
escurece sua alma; acaba com sua
prosperidade; traz uma torrente de
calamidades sobre sua cabea pelo resto
de seus anos; e faz de seu nome e sua
religio um alvo do sarcasmo afiado de
cada uma das prximas geraes de
zombadores.
Nas palavras clssicas da Bblia,
ele vende seu direito de primogenitura
por um punhado de comida.
6 de Maio

At quando
ters pena de Saul,
havendo-o eu
rejeitado, para que
no reine sobre
Israel? (1 Samuel
16.1).
H um momento na vida em que
precisamos parar com o luto pelo
passado e continuar vivendo o presente.
Deus havia rejeitado Saul como
rei. A ao fora decisiva, irreversvel.
Porm, Samuel teve dificuldade para
aceit-la. Ele havia tido uma grande
ligao com Saul e, agora, chorava ao
ver sua esperana frustrada. Ele
continuou a lamentar uma perda que
jamais seria reparada. Deus disse Pare
de lamentar. V ungir o sucessor de
Saul. Meu plano no falhou. Tenho
algum melhor que Saul para subir ao
palco da histria de Israel.
Gostamos de imaginar que Samuel
no apenas aprendeu a lio, mas
tambm a passou a Davi, que tomou o
lugar de Saul como rei. De qualquer
forma, Davi demonstrou que havia
aprendido bem a lio. Enquanto seu
filho estava morrendo, ele jejuou e orou,
esperando que Deus poupasse a criana.
Porm, quando o menino morreu, Davi
tomou banho, trocou de roupa, foi para o
Tabernculo para adorar e, ento, comeu
uma refeio. queles que questionaram
seu realismo, ele disse: agora que
morta [a criana], por que jejuaria eu?
Poderei faz-la voltar? Eu irei a ela,
porm ela no voltar para mim (2
Samuel 12.23).
Isso fala tambm a ns quanto a
nosso ministrio e vida crist. s vezes
pode acontecer de um ministrio ser
arrancado de ns e dado a algum outro.
Lamentamos a perda de uma maneira de
servir.
Pode ser uma amizade ou
relacionamento que se rompe e que,
como resultado, a vida parea vazia e
montona. Ou, ainda, podemos nos
decepcionar brutalmente com algum
que nos era muito querido. Ficamos de
luto pela morte de um relacionamento
precioso.
possvel, tambm, que um grande
sonho se despedace ou que uma grande
ambio seja frustrada. Lamentamos a
morte de uma nobre viso ou desejo.
No h nada de errado em
lamentar, mas isso no deve ser
prolongado ao ponto de enfraquecer
nossa capacidade de lidar com os
desafios que se apresentam.
Stanley Jones disse que tinha como
alvo recuperar-se em uma hora das
tristezas e golpes da vida. Uma hora
pode no ser o suficiente para a maioria
de ns, mas no podemos ficar
inconsolveis para sempre por
circunstncias que no podem ser
mudadas.
7 de Maio

...ele tem
cuidado de vs (1
Pedro 5.7).
A Bblia est relativamente cheia
de sinais do cuidado maravilhoso de
Deus com Seu povo. Durante a jornada
de quarenta anos vagando pelo deserto,
o povo comeu comida do cu (xodo
16.4), teve um estoque inesgotvel de
gua (1 Corntios 10.4) e foi equipado
com sapatos que nunca se desgastavam
(Deuteronmio 29.5).
A mesma coisa acontece na nossa
jornada pelo deserto. Para prov-lo,
nosso Senhor nos lembra de que Seu
cuidado por ns muito mais que pelos
pssaros, flores e animais. Ele fala dos
pardais, por exemplo. Ele prov sua
comida (Mateus 6.26). Nenhum deles
esquecido por Deus (Lucas 12.6).
Nenhum deles cai ao cho sem o
conhecimento dEle (Mateus 10.29), ou,
como H. A. Ironside afirmou, Deus vai
ao funeral de cada pardal. A moral da
histria, claro, que somos muito mais
valiosos para Ele do que muitos pardais
(Mateus 10.31).
Se Ele veste os lrios do campo
com mais beleza que Salomo jamais
usou, vestir muito mais a ns (Mateus
6.3). Se Ele supre os bois, quanto mais
suprir nossas necessidades (1 Corntios
9.9).
Como nosso Sumo-Sacerdote, o
Senhor Jesus leva nossos nomes sobre
Seus ombros lugar da fora (xodo
28.9-12) e em seu peito lugar da
afeio (xodo 28.15-21). Nossos
nomes tambm esto gravados nas
palmas de Suas mos (Isaas 49.16), um
fato que inevitavelmente nos lembra das
feridas dos pregos que ele suportou por
ns no Calvrio.
Ele sabe o nmero exato de
cabelos em nossa cabea (Mateus
10.30). Numera cada vez que nos
debatemos noite e anota cada lgrima
em Seu livro (Salmo 56.8).
Quem quer que toque o Seu povo,
toca a menina dos Seus olhos (Zacarias
2.8). Nenhuma arma forjada contra ns
prevalecer (Isaas 54.17).
Enquanto os pagos carregam seus
deuses sobre seus ombros (Isaas 46.7),
nosso Deus carrega Seu povo (Isaas
46.4).
Quando passamos pela gua, por
rios ou pelo fogo, Ele est conosco
(Isaas 43.2). Ele se aflige em todas as
nossas aflies (Isaas 63.9).
Aquele que nos protege no
descansa nem dorme (Salmo 121.3-4).
Algum chamou essa caracterstica de
Deus de a insnia divina.
O Bom Pastor, que deu Sua vida
por ns, no nos recusar nenhum bem
(Joo 10.11; Salmo 84.11; Romanos
8.32).
Ele cuida de ns do comeo ao fim
do ano (Deuteronmio 11.12). Nos
sustenta, at mesmo na velhice (Isaas
46.4). Na verdade, Ele nunca nos
deixar ou abandonar (Hebreus 13.5).
Deus realmente se importa conosco!
8 de Maio

...dar-te-ei os
tesouros escondidos
e as riquezas
encobertas... (Isaas
45.3).
Quando Deus fez essa promessa a
Ciro, Ele estava falando de tesouros
escondidos de terras que Ciro
conquistaria. Mas no estamos
prejudicando o versculo ao aplic-lo no
sentido espiritual.
H tesouros que so descobertos
nas noites escuras da vida e que jamais
so encontrados em dias de sol.
Por exemplo, Deus d canes na
noite mais escura (J 35.10) que jamais
seriam cantadas se a vida fosse
completamente livre de dificuldades.
Foi por isso que o poeta escreveu:

E muitos dos
encantadores
menestris
Entre os filhos da
luz
Diro de suas
canes
A aprendi
durante a noite;
E muitos dos
ressoantes hinos
Que enchem a
casa do Pai
Soluaram seus
primeiros ensaios
Nas sombras de
uma sala escura.
H as trevas do que J. Stuart
Holden chama de os mistrios
inexplicveis da vida as calamidades,
as catstrofes, as experincias
repentinas e inesperadas que ganham
vida e que nem mesmo toda nossa
preveno pde evitar; e a vida
escurece por causa delas tristeza,
perda, decepo, injustia,
desentendimento, difamao. Essas,
freqentemente, so as coisas que
escurecem nossas vidas.
Falando humanamente, nenhum de
ns escolheria essas trevas e, no entanto,
seus benefcios so incalculveis. Leslie
Weatherhead escreveu: Assim como
todos os homens, eu amo e prefiro
planaltos ensolarados de experincias
onde sade, felicidade e sucesso so
abundantes, mas aprendi muito mais
sobre Deus, sobre a vida e sobre mim na
escurido do medo e do fracasso do que
jamais aprendi ao sol. H tesouros nas
trevas. As trevas, graas a Deus,
passam. Mas o que se aprende na
escurido se guarda para sempre.
9 de Maio

...a jovem que


da terra de Israel (2
Reis 5.4).
No precisamos ter nossos nomes
reconhecidos para realizar grandes
feitos para Deus. Na verdade, algumas
das pessoas da Bblia que ganharam
fama eterna no so sequer identificadas
por nome.
H os trs homens que trouxeram
gua para Davi do poo de Belm (2
Samuel 23.13-17), por exemplo. Davi
achou esta expresso de devoo algo
to notvel que no bebeu a gua, mas
derramou-a como uma oferta ao Senhor.
Porm, os homens no so nomeados.
No sabemos o nome da generosa
mulher de Sunm (2 Reis 4.8-17) mas
ela sempre ser lembrada por construir
um quarto para o profeta Eliseu.
Foi uma serva judia, annima,
quem deu o conselho que enviou Naam
a Eliseu para ser curado de lepra (2
Reis 5.3-14). Deus sabe o seu nome e
isso tudo o que importa.
Quem era a mulher que ungiu a
cabea de Jesus (Mateus 26.6-13)?
Mateus no nos d seu nome, mas sua
fama anunciada nas palavras do nosso
Senhor, Em verdade vos digo: Onde
for pregado em todo o mundo este
evangelho, ser tambm contado o que
ela fez, para memria sua (v. 13).
A pobre viva que ps suas duas
pequeninas moedas na caixa de ofertas
outra dos desconhecidos de Deus
(Lucas 21.2). Ela ilustra a verdade de
que maravilhoso o quanto se pode dar
a Deus quando no ligamos para quem
ganha o crdito.
H tambm, claro, o rapaz que
deu seus cinco pes e dois peixes ao
Senhor e os viu serem multiplicados
para alimentar 5.000 homens, alm de
mulheres e crianas (Joo 6.9). No
sabemos seu nome, mas o que ele fez
jamais ser esquecido.
Uma ltima ilustrao! Paulo
enviou dois irmos a Corinto com Tito,
em uma tarefa ligada coleta para os
santos pobres de Jerusalm. Ele no nos
d seus nomes, mas os elogia,
chamando-os de mensageiros das igrejas
e glria de Cristo (2 Corntios 8.23).
Enquanto Gray olhava para as
lpides de pessoas desconhecidas, no
cemitrio de uma igreja de uma cidade
pequena, ele escreveu:

Muitas flores
nascem para
florescer sem
serem vistas,
E desperdiam
sua doura no ar
do deserto.
Com Deus, no entanto, nada
desperdiado. Ele sabe o nome de todos
aqueles que O servem anonimamente e
os recompensar de maneira digna de Si
mesmo.
10 de Maio

pois no lhe
[satans] ignoramos
os desgnios (2
Corntios 2.11).
importante conhecer os artifcios
do nosso inimigo, o Diabo. Do
contrrio, ele provavelmente ter
vantagem sobre ns.
Devemos saber que ele um
mentiroso e o foi desde o princpio. Na
verdade, ele o pai da mentira (Joo
8.44). Ele mentiu para Eva, distorcendo
o que Deus havia dito e o tem feito
desde ento.
Ele um enganador (Apocalipse
20.10). Mistura um pouquinho de
verdade com mentiras e imita ou
falsifica tudo o que vem de Deus. Ele se
apresenta como um anjo de luz e envia
seus mensageiros como ministros da
justia (2 Corntios 11.14-15). Ele
engana fazendo grandes sinais e
maravilhas mentirosas (2
Tessalonicenses 2.9) e corrompe as
mentes das pessoas (2 Corntios 11.3).
Satans um destruidor assassino
(Joo 8.44; 10.10). Seu alvo e o alvo de
todos os seus demnios destruir. No
h excees a este fato. Como um leo,
rugindo, ele anda procurando a quem
possa devorar (1 Pedro 5.8). Ele
persegue o povo de Deus (Apocalipse
2.10) e destri seus prprios escravos
com drogas, demonismo, lcool,
imoralidade e hbitos igualmente
condenveis.
Ele o acusador dos irmos
(Apocalipse 12.10). A palavra diabo
(do grego diabolos) significa acusador
ou difamador e, assim como seu nome,
ele tambm o . Todos aqueles que
difamam irmos esto fazendo a obra do
Diabo.
Ele semeia desnimo. Paulo alertou
os corntios de que, se eles no
perdoassem o apstata arrependido,
Satans poderia ganhar vantagem ao
domin-lo por excessiva tristeza (2
Corntios 2.7-11).
Assim como Satans, falando
atravs de Pedro, tentou dissuadir Jesus
de ir at a cruz (Marcos 8.31-33), ele
tambm encoraja cristos a pouparem-se
da vergonha e sofrimento de carregar a
sua cruz.
Uma das estratgias preferidas do
Diabo dividir para conquistar. Ele
procura semear discrdia e contendas
entre os santos, sabendo que se uma
casa estiver dividida contra si mesmo,
tal casa no poder subsistir.
Infelizmente ele tem sido muito bem-
sucedido nessa estratgia.
Ele cega as mentes dos descrentes
para que a luz do Evangelho da glria de
Cristo no brilhe sobre eles e no sejam
salvos (2 Corntios 4.4). Ele os cega
com entretenimento, falsas religies,
procrastinao e orgulho. Ele os ocupa
com sentimentos ao invs de fatos e
consigo mesmos ao invs de Cristo.
Por fim, Satans ataca logo depois
de grandes vitrias espirituais ou
experincias muito empolgantes, quando
o perigo do orgulho maior. Ele procura
uma falha em nossa armadura e atira
diretamente ali.
A melhor defesa contra o Diabo
viver em comunho direta com o Senhor,
cobertos pela armadura de um carter
santo.
11 de Maio

Despreocupado
esteve Moabe desde
a sua mocidade e tem
repousado nas fezes
do seu vinho; no foi
mudado de vasilha
para vasilha, nem foi
para o cativeiro; por
isso, conservou o seu
sabor e o seu aroma
no se alterou
(Jeremias 48.11).
Jeremias usa aqui uma ilustrao
da arte da vinicultura para nos ensinar
que uma vida de conforto no produz
fora de carter.
Sempre que o vinho est sendo
fermentado em barris ou tonis,
sedimentos ou resduos se ajuntam no
fundo. Se o vinho foi deixado inalterado,
ele se torna intragvel. Ento o
vinicultor precisa passar o vinho de
recipiente em recipiente, eliminando os
resduos e impurezas. Ao faz-lo, o
vinho se concentra e desenvolve aroma,
cor e sabor.
Moabe vivia uma vida de conforto.
Ele nunca havia sofrido o rompimento
de ser mandado para o cativeiro. Ele
havia se isolado de problemas,
dificuldades e privaes. O resultado
foi que sua vida era maante e inspida,
lhe faltava fragrncia e sabor.
As verdades sobre o vinho se
aplicam tambm a ns. Precisamos de
rompimentos, oposies, dificuldades e
perturbaes para nos livrar de
impurezas e desenvolver as virtudes de
uma vida cheia de Cristo.
Nossa tendncia natural nos
protegermos de qualquer coisa que nos
incomode. Lutamos constantemente para
nos aconchegar.
Porm, a vontade de Deus para ns
que nossas vidas sejam uma perptua
crise de dependncia dEle. Ele est
sempre tumultuando o ninho.
Na biografia de Hudson Taylor, a
Sra. Howard Taylor escreveu: A vida,
feita para ser uma bno para o mundo
todo, precisa passar por um processo
muito diferente [diferente, por exemplo,
de deixar-se sedimentar], incluindo
bastante do esvaziar contnuo de
vasilha para vasilha, to doloroso
natureza deficiente da qual estamos
sendo refinados.
Quando percebemos o que o
Divino Vinicultor quer fazer em nossas
vidas, isso nos protege da rebeldia e nos
ensina submisso e dependncia.
Aprendemos a dizer:

Deixe que Seu


controle soberano
Escolha e
comande;
Ento
reconhecers
maravilhado Seu
caminho,
Quo sbio, quo
forte Sua mo.
Muito acima do
teu pensamento
Seu conselho
aparecer,
Quando Ele tiver
completado
totalmente a obra
Que causava teu
desnecessrio
medo.
12 de Maio

Visto como, na
sabedoria de Deus, o
mundo no o
conheceu por sua
prpria sabedoria,
aprouve a Deus
salvar os que crem
pela loucura da
pregao (1 Corntios
1.21).
Algumas pessoas da igreja de
Corinto estavam tentando tornar o
Evangelho respeitvel intelectualmente.
Sua preocupao com a sabedoria deste
mundo as tornou sensveis aos aspectos
da mensagem crist que eram ofensivos
aos filsofos.
No consideravam a questo de
abandonar a f, apenas de redefini-la de
forma que se tornasse mais agradvel
aos estudiosos.
Paulo os repreendeu severamente
por sua tentativa de unir a sabedoria do
mundo de Deus. Ele sabia muito bem
que alcanar status intelectual resultaria
em uma perda de poder espiritual.
Sejamos realistas: H partes da
mensagem crist que so escandalosas
para judeus e tolas para gentios. No s
isso a maioria dos cristos no o que
o mundo chamaria de sbios, poderosos
ou nobres. Mais cedo ou mais tarde
temos que encarar o fato de que, ao
invs de pertencer ao grupo dos
intelectuais, somos tolos, fracos,
comuns, desprezados na verdade, no
que diz respeito ao mundo, somos
ningum.
No entanto, a maravilha que Deus
usa essa mensagem, que parece ser tola,
para salvar aqueles que crem. E Deus
usa os ningum como ns para
cumprir seus propsitos. Ao escolher
instrumentos to pouco promissores, Ele
confunde toda a pompa e pretenso deste
mundo, elimina qualquer possibilidade
de orgulho de nossa parte e garante que
somente Ele ganhe o crdito.
Com isso, no quero dizer que no
h lugar para intelectualidade. Claro que
h. Porm, a menos que essa
intelectualidade seja unida a uma
espiritualidade profunda, ela se torna
algo mortal e perigoso. Quando o
intelectualismo decide julgar a Palavra
de Deus, afirmando, por exemplo, que
alguns autores usaram fontes mais
confiveis que outros, ele representa um
afastamento da verdade de Deus. E,
quando buscamos a aprovao de
intelectuais assim, ficamos vulnerveis a
heresias.
Paulo no foi aos corntios com um
discurso ou saber excelentes. Ele estava
determinado a no fazer saber nada entre
eles, a no ser Jesus Cristo e este
crucificado. Ele sabia que o poder
estava na apresentao simples e direta
do Evangelho, no na preocupao com
problemas enrolados ou teorias inteis,
ou no louvor ao intelectualismo.
13 de Maio

Qualquer,
porm, que fizer
tropear a um destes
pequeninos que
crem em mim,
melhor lhe fora que se
lhe pendurasse ao
pescoo uma grande
pedra de moinho e
fosse afogado na
profundeza do mar
(Mateus 18.6).
Seria difcil imaginar um mtodo
mais eficiente e prova de acidentes
que esse para afogar-se. A pedra de
moinho, aqui, no a pedra pequena que
era operada mo, mas a grande, girada
por um jumento. Ter uma pedra de
moinho como esta amarrada ao seu
pescoo significaria um afogamento
rpido e inescapvel.
A princpio podemos ficar
chocados com a veemncia das palavras
do Salvador. Ele parece reagir
fortemente e com uma condenao
incomum contra o pecado de ofender um
pequenino. O que ser que provoca tanta
ira?
Vejamos uma ilustrao!
Imaginemos um ministro do Evangelho
que tem uma fila constante de pessoas
lhe pedindo aconselhamento. Entre eles,
est um jovem dominado por certo
pecado sexual. Este jovem precisa de
ajuda desesperadamente. Ele (ou ela)
olha para o ministro como algum em
quem pode confiar, algum que o
ajudar a encontrar libertao. Porm,
ao invs disso, o ministro se v
inflamado de paixo, faz propostas
indecentes e logo leva seu aconselhado
de volta imoralidade. O jovem
destrudo por essa traio de confiana
e fica completamente desiludido com o
mundo religioso. possvel que ele
fique espiritualmente aleijado pelo resto
de sua vida.
Em outra situao, o ofensor pode
ser um professor de universidade que se
empenha incansavelmente em roubar
qualquer poro de f que seus alunos
tenham. Ao semear dvidas e negaes,
ele mina a autoridade da Palavra e ataca
a Pessoa do nosso Senhor.
Pode ser, tambm, um cristo cujo
comportamento leva um jovem cristo a
tropear. Ao cruzar a fina linha entre a
liberdade e seu abuso, ele visto
envolvido com atividades questionveis.
O jovem cristo interpreta seu
comportamento como uma conduta
aceitvel a cristos e deixa o caminho
de santidade para mergulhar em uma
vida mundana e de complacncia.
Devamos ser seriamente alertados
pelas palavras do Salvador de que
algo tremendamente srio contribuir
para a delinquncia tica, moral ou
espiritual de um menor que pertence a
Ele. melhor afogar-se literalmente em
gua do que afogar-se em um mar de
culpa, desgraa e remorso por fazer com
que um dos Seus pequeninos caia em
pecado.
14 de Maio

nem sequer se
nomeiem entre vs
...nem conversao
torpe, nem palavras
vs ou chocarrices,
coisas essas
inconvenientes
(Efsios 5.3-4).
A chocarrice ou futilidade
excessiva deve ser evitada porque
resulta inevitavelmente em um
esvaziamento de poder espiritual.
Pregadores lidam com questes
srias, vida e morte, tempo e eternidade.
Podem pregar uma mensagem brilhante,
mas se houver humor desmedido, as
pessoas tendem a lembrar-se das piadas
e esquecer-se do resto.
Muitas vezes, o poder de uma
mensagem pode se dissipar nas
conversas banais que a seguem. Um
apelo solene do Evangelho pode resultar
numa sensao da eternidade no
encontro. No entanto, quando as pessoas
se levantam para sair, comea o
murmrio do bate-papo. Elas conversam
sobre os resultados dos jogos de futebol
ou as atividades do dia. O fato de o
Esprito se entristecer e de no
acontecer nada da parte de Deus, no
deveria nos surpreender.
Cristos mais velhos, que esto
sempre contando piadas, tm pouco
impacto espiritual real sobre os jovens
que neles se inspiram. Eles podem
pensar que seu senso de humor os ajuda
a fazer amizade com os jovens, mas a
verdade que estes ficam grandemente
decepcionados e desiludidos.
Uma forma especialmente
prejudicial de futilidade fazer
trocadilhos com a Bblia, usando
passagens da Palavra para gerar riso ao
invs de mudana de vida. Sempre que
fazemos um trocadilho com a Bblia
rebaixamos sua autoridade sobre nossas
vidas e as vidas de outros.
Isso no significa que cristos
precisam ser melanclicos e taciturnos,
sem uma pitada de humor. Ao contrrio,
significa que devem controlar seu humor
para que ele no anule a mensagem.
Kierkegaard nos conta de um
palhao de circo que chegou correndo a
uma cidade, gritando que a tenda do
circo, perto dali, estava em chamas. As
pessoas ouviram seus gritos e deram
gargalhadas. Ele fazia tanta palhaada
que havia perdido a credibilidade.
Charles Simeon tinha um quadro de
Henry Martyn em seu escritrio. Onde
quer que Simeon estivesse na sala,
parecia que Martyn o estava seguindo
com o olhar e dizendo Seja diligente,
seja diligente; no fique brincando, no
fique brincando. E Simeon respondia:
Sim, serei diligente; serei, serei
diligente; No ficarei brincando, porque
almas esto perecendo e Jesus deve ser
glorificado.
15 de Maio

Nem murmureis,
como alguns deles
murmuraram e foram
destrudos pelo
exterminador (1
Corntios 10.10).
Os israelitas sofriam de
reclamao crnica durante sua
peregrinao pelo deserto. Reclamavam
da proviso de gua. Reclamavam da
proviso de comida. Reclamavam de
seus lderes. Quando Deus lhes enviou
man do cu, eles rapidamente se
cansaram e passaram a ansiar pelo alho
e pelas cebolas do Egito. Embora no
houvesse mercados com comida ou lojas
de sapatos no deserto, Deus lhes proveu
com um estoque infalvel de comida por
quarenta anos e com sapatos que nunca
se desgastavam. Porm, ao invs de
serem gratos por essas provises
miraculosas, os israelitas reclamavam
sem parar.
Os tempos no mudaram. Os
homens hoje reclamam do clima: est
sempre quente demais ou frio demais ou
mido demais ou seco demais.
Reclamam da comida, como o caldo de
carne que ficou grosso demais ou as
torradas queimadas. Reclamam de seu
trabalho, de seus salrios e, ento, do
desemprego, se no tm nenhum dos
dois. Encontram problemas no governo e
em seus impostos, enquanto exigem, ao
mesmo tempo, benefcios e servios
cada vez melhores. Ficam infelizes com
as outras pessoas, com seus carros, com
o atendimento no restaurante. Reclamam
de pequenas dores e desejam ser mais
altos, mais magros, mais bonitos. No
importa o quanto Deus tem sido bom
com eles, continuam dizendo: O que
Ele tem feito por mim ultimamente?.
Deve ser um desafio para Deus ter
gente como ns em Suas mos. Ele tem
sido to bom conosco, nos provendo no
apenas com as necessidades da vida,
mas com luxos de que seu Filho no
desfrutou quando esteve na terra. Temos
boa comida, gua pura, casas
confortveis, roupas em abundncia.
Temos viso, audio, paladar, memria
e tantas outras misericrdias que no
valorizamos o suficiente. Ele tem nos
protegido, nos guiado, nos sustentado.
Acima de tudo, Ele nos deu vida eterna
atravs da f no Senhor Jesus Cristo. E
como Lhe agradecemos? Por vezes at
demais Ele no ouve nada alm de uma
longa lista de reclamaes.
Eu tinha um amigo em Chicago, h
anos atrs, que tinha uma boa resposta
para a pergunta Como vai?. Ele
sempre respondia: Seria um pecado
reclamar. Freqentemente penso nisso
quando me sinto tentado a murmurar.
pecado reclamar. O antdoto para a
reclamao gratido. Quando nos
lembramos de tudo o que o Senhor fez
por ns, percebemos que no temos
razo para reclamar.
16 de Maio

No ameis o
mundo nem as coisas
que h no mundo. Se
algum amar o
mundo, o amor do Pai
no est nele (1 Joo
2.15).
O mundo apresentado no Novo
Testamento como um reino que se ope a
Deus. Satans seu soberano e todos os
no crentes so seus sditos. Este reino
atrai os homens atravs da cobia dos
olhos e da carne e da soberba da vida.
uma sociedade na qual o homem tenta
ser feliz sem Deus e onde o nome de
Cristo no bem vindo. O Dr. Gleason
L. Archer Jr. afirma que o mundo o
sistema organizado de rebelio, de
egosmo e de inimizade para com Deus
que caracteriza a raa humana em
oposio a Deus.
O mundo tem suas prprias formas
de entretenimento, sua poltica, arte,
msica, religio, jeito de pensar e estilo
de vida. Ele busca forar todos a se
conformarem e odeia aqueles que se
recusam faz-lo. Isto explica seu dio
contra o Senhor Jesus.
Cristo morreu para nos libertar do
mundo. Agora, o mundo est crucificado
para ns e ns para ele. Para cristos,
amar o mundo em qualquer uma de suas
formas indiscutivelmente traio. Na
verdade, o apstolo Joo diz que
aqueles que amam o mundo so inimigos
de Deus.
Cristos no so parte deste
mundo, mas so enviados a ele para
testemunhar contra o mundo, para
denunciar suas obras como ms e para
pregar a salvao atravs da f no
Senhor Jesus Cristo.
Cristos so chamados a caminhar
separados do mundo. No passado, isto
foi estritamente limitado a danar, ir ao
cinema, fumar, beber, jogar cartas e
apostar. Porm, inclui muito mais que
isso. Muito do que passa na TV
mundano, apelando cobia dos olhos e
da carne. Orgulho algo mundano, quer
seja orgulho de ttulos, de diplomas, de
salrios, de herana ou de um grande
nome. Uma vida luxuosa mundana, seja
em casas suntuosas, comidas exticas,
roupas e jias para chamar ateno ou
carros de prestgio, bem como uma vida
de conforto e prazer gasta em cruzeiros
martimos, esbanjamentos em compras,
esportes e recreao. Nossas ambies
pessoais e para nossos filhos podem ser
mundanas, mesmo quando parecem ser
espirituais e virtuosas. Por fim, sexo
fora do casamento tambm uma forma
de mundanismo.
Quanto mais consagrados formos
ao Senhor e quanto mais entregues
formos a Ele, menos tempo teremos para
os prazeres e distraes mundanas. C.
Stacey Woods disse: O comprimento da
nossa devoo a Cristo o comprimento
da nossa distncia do mundo.

Somos apenas
estrangeiros aqui,
no almejamos
Uma casa na
terra, que Lhe
deu apenas um
tmulo;
Tua cruz rompeu
os ns que nos
prendiam aqui,
Tu s nosso
tesouro em um
nvel mais
luminoso.
J. G. Deck
17 de Maio

Uma vez que


Cristo, de qualquer
modo, est sendo
pregado, quer por
pretexto, quer por
verdade, tambm
com isto me regozijo,
sim, sempre me
regozijarei (Filipenses
1.18).
comum, entre os homens, o
defeito de no reconhecer mrito algum
fora do crculo pessoal de cada um.
como se tivessem um monoplio da
excelncia e se recusassem a admitir
que algum mais consiga fazer ou ser
algo que sequer se compare. Eles nos
lembram dos adesivos que diziam Eu
estou bem e voc, mais ou menos. E
mesmo isso j seria uma afirmao
relutante para alguns deles.
Sua igreja a nica certa. Seu
servio para o Senhor o que realmente
importa. Suas perspectivas sobre
qualquer assunto so as nicas
competentes. Eles so os caras e a
sabedoria morrer com eles.
Paulo no fazia parte deste grupo.
Ele reconhecia que outros tambm
estavam pregando o Evangelho.
Realmente, alguns o estavam fazendo
por inveja, tentando irrit-lo. No
entanto, ele ainda assim lhes dava
mrito por estarem proclamando o
Evangelho e ainda assim se alegrava
porque Cristo estava sendo pregado.
Em seus comentrios sobre as
Epstolas Pastorais, Donald Guthrie
escreveu: preciso muita graa para
que pensadores independentes
reconheam que a verdade pode fluir
por outros canais alm dos seus.
Lderes que afirmam ter a ltima
palavra a respeito de qualquer questo
de f ou moral demonstram um trao
caracterstico de seitas. Eles exigem
obedincia incondicional s suas
decises e buscam isolar seus
seguidores de contato com vises
dissidentes.
Na introduo (raramente lida) da
verso King James da Bblia, os
tradutores escreveram a respeito de
irmos convencidos que seguem seus
prprios caminhos e no do ouvidos a
nada alm do que aquilo que foi
concebido e moldado por eles mesmos.
A lio para ns que sejamos mais
nobres, dispostos a reconhecer o bem
onde quer que o encontremos e a
perceber que nenhum cristo ou
comunidade crist pode afirmar ter a
nica resposta ou ser o dono da
verdade.
18 de Maio

...Moiss falou
irrefletidamente
(Salmo 106.33).
Quando o povo de Israel reclamou
da falta de gua em Cades, Deus disse a
Moiss que brotaria gua de uma pedra
se ele falasse com ela. Porm, Moiss
estava irritado com o povo a essa altura,
ento gritou: Ouvi, agora, rebeldes:
porventura faremos sair gua desta
rocha para vs outros? Ento ele bateu
na rocha duas vezes com sua vara. Por
suas palavras iradas e ao
desobediente, ele distorceu o que Deus
havia dito ao povo. O resultado foi a
perda do privilgio de liderar os filhos
de Israel terra prometida (Nmeros
20.1-13).
fcil um homem extremamente
devoto perder o controle com outros
cristos. Ele to disciplinado,
enquanto eles precisam ser tratados
como eternos bebs. Ele to instrudo
e eles to ignorantes.
O que ele precisa aprender, porm,
que eles, mesmo assim, so o povo
amado de Deus e que o Senhor no vai
tolerar nenhum tipo de abuso verbal
contra eles. Pregar a Palavra de Deus
com tamanha intensidade que as pessoas
se arrependam e se quebrantem uma
coisa. No entanto, repreend-los
severamente, como expresso de
irritao pessoal, completamente
outra. Isso pode afast-lo das melhores
recompensas de Deus.
Quando os nobres homens de Davi
so citados em 2 Samuel 23, h um nome
cuja ausncia nos chama a ateno. o
nome de Joabe, o comandante de Davi.
Por que seu nome no est ali? Uma
teoria que a razo seria a de Joabe ter
usado sua espada contra alguns amigos
de Davi. Se assim o for, o incidente est
cheio de alertas para ns quando somos
tentados a usar nossas lnguas como
espada contra o povo de Deus.
Quando Tiago e Joo, os filhos do
trovo, quiseram que chovesse fogo do
cu sobre os samaritanos, Jesus disse:
Vs no sabeis de que esprito sois
(Lucas 9.55). Que repreenso pertinente
para ns quando falamos sem refletir
queles que pertencem a Ele no apenas
como criaturas (como os samaritanos),
mas tambm como filhos redimidos.
19 de Maio

Bem sabemos
que o juzo de Deus
segundo a verdade...
(Romanos 2.2).
Deus o nico no universo que
tem as qualificaes perfeitas para
julgar. Podemos ser eternamente gratos
porque Ele no nos confiou o julgamento
final. Pense sobre algumas das
dificuldades sob as quais um juiz
humano tem que trabalhar. impossvel
para ele ser completamente objetivo.
Ele pode ser influenciado pela
importncia do ru ou por sua aparncia.
Pode ser influenciado por subornos ou
por outras consideraes mais sutis. Ele
nem sempre sabe quando uma
testemunha est mentindo. Ou, mesmo
que no minta, a testemunha pode estar
omitindo ou, talvez, distorcendo a
verdade. Quem sabe ela at seja sincera,
mas esteja errada.
O juiz no tem como sempre saber
a motivao daqueles com quem lida e
importante definir a motivao em
muitos dos casos legais.
Mesmo o polgrafo (detector de
mentiras) pode ser enganado.
Criminosos cauterizados s vezes
conseguem controlar suas reaes
fisiolgicas culpa.
Deus, porm, o Juiz perfeito. Ele
tem conhecimento absoluto de todas as
aes, pensamentos e motivaes. Ele
pode julgar os segredos dos coraes
dos homens. Ele conhece toda a
verdade: impossvel ocultar qualquer
coisa dEle. Ele no um respeitador de
indivduos, mas trata a cada um
imparcialmente. Ele conhece a
capacidade mental que foi dada a cada
um; um deficiente mental no pode ser
considerado responsvel por suas aes
como outros seriam. Ele conhece as
distintas foras morais de cada um de
seus rus; alguns resistem tentao
com mais facilidade que outros. Ele
conhece os diferentes privilgios e
oportunidades de cada um e o quanto a
pessoa peca contra a luz. Ele detecta
pecados de omisso to bem quanto os
de comisso e pecados secretos tanto
quanto escndalos pblicos.
Portanto, no precisamos ter medo
de que o pago, que nunca ouviu o
Evangelho, seja tratado injustamente, de
que aqueles que sofreram injustamente
ao longo de suas vidas no sejam
vingados ou que os cruis tiranos, que
fugiram nesta vida, no sejam punidos.
O Juiz Supremo um Juiz perfeito
e Sua justia ser de acordo com a
verdade e, portanto, absolutamente
perfeita.
20 de Maio

E ningum pe
vinho novo em odres
velhos, pois o vinho
novo romper os
odres; entornar-se- o
vinho e os odres se
estragaro. Pelo
contrrio, vinho novo
deve ser posto em
odres novos e ambos
se conservam (Lucas
5.37-38).
Os odres desta passagem eram, na
verdade, vasilhas feitas com as peles de
animais. Estas vasilhas, enquanto novas,
eram maleveis e razoavelmente
elsticas. Quando ficavam velhas,
porm, se tornavam duras e inflexveis.
Se o vinho novo fosse posto nas vasilhas
velhas, a fermentao criaria presso
demais para as vasilhas agentarem e
elas se romperiam.
Aqui em Lucas 5, Jesus usa isto
para ilustrar o conflito entre o judasmo
e o cristianismo. Ele afirma que as
formas, ordenanas, tradies e rituais
antiquados do judasmo eram rgidos
demais para agentar a alegria, a
exuberncia e a energia da nova
dispensao.
Este captulo contm ilustraes
dramticas. Nos versculos de 18 a 21
vemos quatro homens destruindo o
telhado de uma casa para trazer um
paraltico a Jesus para ser curado. Seu
mtodo inovador e no convencional
uma ilustrao do vinho novo. Nos
versculo 21 os escribas e os fariseus
comeam a procurar culpa em Jesus;
eles so as vasilhas velhas. Mais uma
vez, nos versculos 27-29, vemos a
resposta entusiasmada de Levi ao
chamado de Cristo e o banquete que
feito para apresentar seus amigos a
Jesus. Isto o vinho novo. No versculo
30, os escribas e fariseus reclamam
mais uma vez. Eles so as vasilhas
velhas.
Vemos isto durante toda nossa vida.
As pessoas se prendem a formas
tradicionais de fazer as coisas e tm
dificuldade de se adaptar s mudanas.
A dona de casa tem seu jeito prprio de
lavar a loua e acha irritante ter algum
mais mexendo na sua pia. O marido tem
sua prpria definio de como se deve
dirigir um carro e quase enlouquece
quando sua esposa ou filhos dirigem.
No entanto, a grande lio para ns
est no reino espiritual. Precisamos ser
flexveis o bastante para aceitar a
alegria, a empolgao e o entusiasmo da
f crist, mesmo se vierem de formas
incomuns. No queremos nem
precisamos do formalismo frio e da falta
de discernimento dos fariseus, sentados
do lado de fora criticando quando Deus
estava agindo.
21 de Maio

...se o gro de
trigo, caindo na terra,
no morrer, fica ele
s; mas, se morrer,
produz muito fruto
(Joo 12.24).
Certo dia alguns gregos se
aproximaram de Filipe com o nobre
pedido: Senhor, queremos ver Jesus!
Mas por que queriam v-lO? Talvez
quisessem lev-lO a Atenas como um
novo filsofo famoso ou, talvez, o
quisessem salvar da crucificao e da
morte, que agora pareciam inevitveis.
Jesus respondeu com uma das
grandes leis da colheita: um gro de
trigo precisa cair na terra e morrer para
gerar fruto. Se Ele se salvasse da morte,
ficaria s. Desfrutaria das glrias do cu
sozinho; no haveria pecadores salvos
l para compartilhar de Sua glria. No
entanto, ao morrer, Ele estaria abrindo
um caminho para a salvao pelo qual
muitos desfrutariam da vida eterna. Era
essencial para Ele passar por uma morte
sacrifical ao invs de viver uma vida
confortvel.
T. G. Ragland disse, certa vez, que
de todos os planos de sucesso
garantido, o mais incontestvel o de
Cristo, se tornando um gro de trigo,
caindo na terra e morrendo. Se nos
recusarmos a nos tornar gros de trigo...
no sacrificaremos nossas esperanas
nem arriscaremos nosso carter, nossa
propriedade, nossa sade; nem quando
chamados, deixaremos nossa casa ou
romperemos laos familiares por causa
de Cristo; ento ficaremos ss. No
entanto, se quisermos gerar frutos,
precisamos seguir nosso Bendito
Senhor, nos tornando um gro de trigo e
morrendo para, ento, gerarmos muito
fruto.
H anos atrs li a respeito de um
grupo de missionrios, na frica, que
havia trabalhado incansavelmente por
anos sem ver qualquer fruto duradouro
para Deus. Desesperados, eles por fim
anunciaram uma conferncia onde se
colocariam diante de Deus em orao e
jejum. Na discusso que se seguiu, um
dos missionrios disse acho que nunca
veremos bnos at que um gro de
trigo caia no cho e morra. Pouco
depois, este mesmo missionrio ficou
doente e morreu. Ento a colheita
comeou a bno que ele havia
predito.
Samuel Zwemer escreveu:
No h ganho a
no ser por uma
perda
No se pode
salvar a no ser
por uma cruz;
O gro de trigo,
para multiplicar,
Precisa cair na
terra e morrer.
Onde quer que
voc veja campos
maduros,
Balanando para
Deus seus feixes
de ouro,
Saiba que alguns
gros de trigo
morreram,
Uma alma foi
crucificada ali
Algum batalhou,
chorou e orou,
E lutou
bravamente com
as legies do
inferno.
22 de Maio

Afastai-vos,
pois, do homem cujo
flego est no seu
nariz. Pois em que
ele estimado? (Isaas
2.22).
Quando damos a um homem ou
mulher o lugar que somente Deus deve
ter em nossas vidas, devemos nos
preparar para uma desiluso amarga.
Aprenderemos rapidamente que, mesmo
os melhores entre os homens, so nada
alm de homens. Embora tenham
algumas qualidades, ainda tm ps de
ferro e barro. Isso pode soar como
cinismo, mas no . realismo.
Quando os invasores estavam
ameaando Jerusalm, o povo de Jud
pediu ao Egito que o livrasse. Isaas os
condenou por colocarem sua confiana
no lugar errado, dizendo: Pois veja!
Agora voc est confiando no Egito,
aquela cana esmagada, que fura a mo
de quem nela se apoia! Assim o fara,
o rei do Egito, para todos os que dele
dependem (Isaas 36.6 NVI).
Jeremias complementou, depois, em uma
situao semelhante: Assim diz o
Senhor: Maldito o homem que confia
no homem, faz da carne mortal o seu
brao e aparta o seu corao do
Senhor! (Jeremias 17.5).
O salmista demonstrou um
discernimento genuno sobre este
assunto quando escreveu: Melhor
buscar refgio no Senhor do que
confiar no homem. Melhor buscar
refgio no Senhor do que confiar em
prncipes (Salmo 118.8-9). E
acrescenta: no confieis em prncipes,
nem nos filhos dos homens, em quem
no h salvao. Sai-lhes o esprito e
eles tornam ao p; nesse mesmo dia
perecem todos os seus desgnios
(Salmo 146.3-4).
Claro, precisamos entender que,
num certo sentido, devemos confiar uns
nos outros. Como funcionaria um
casamento, por exemplo, sem certa
quantidade de confiana e respeito? No
mundo dos negcios, o uso de cheques
como dinheiro baseado em um sistema
de confiana mtua. Confiamos que os
mdicos faro um diagnstico e uma
prescrio correta. Confiamos nos
rtulos de latas e pacotes de comida no
mercado. Seria praticamente impossvel
viver em qualquer sociedade sem algum
tipo de confiana em nossos
companheiros.
O perigo surge quando confiamos
em homens para fazerem o que apenas
Deus pode fazer, quando retiramos o
Senhor do trono e colocamos uma
pessoa ali. Qualquer um que tome o
lugar de Deus em nosso corao, que
tome Seu lugar como a pessoa em quem
confiamos, que usurpe qualquer um de
Seus privilgios em nossas vidas essa
pessoa certamente nos decepcionar
amargamente. Perceberemos, depois
mais tarde, que homens no so dignos
da nossa confiana.
23 de Maio

...a fim de que


todos sejam um; e
como s tu, Pai, em
mim e eu em ti,
tambm sejam eles
em ns; para que o
mundo creia que tu
me enviaste (Joo
17.21).
Duas vezes, em Sua orao como
Supremo Sumo Sacerdote, nosso Senhor
pede que Seu povo seja um (versculos
21-22 e 23). Esta orao, pedindo
unidade, foi usada como base bblica
para o movimento ecumnico uma
grande unio organizacional de todas as
igrejas que se declaram crists.
Infelizmente, esta unidade ecumnica
alcanada atravs do abandono ou
reinterpretao das doutrinas
fundamentais crists. Como Malcolm
Muggeridge escreveu: Por uma das
maiores ironias da nossa poca, o
ecumenismo somente triunfa quando no
h nada sobre o qual ser ecumnico; os
diversos corpos religiosos
provavelmente descobriro que fcil
se unirem somente porque, crendo em
pouco, eles tm divergncias sobre
igualmente pouco.
Ser que esse o tipo de unidade
pelo qual o Senhor Jesus estava orando
em Joo 17? Cremos que no. Ele disse
que a unidade que tinha em mente
resultaria no mundo crendo que Deus O
havia enviado. extremamente
duvidoso que qualquer federao
externa tenha esse efeito.
O Senhor definiu a unidade que
tinha em mente quando disse ...como s
tu, Pai, em mim e eu em ti, tambm
sejam eles em ns. E tambm ...que
sejam um, como ns o somos; eu neles
e tu em mim, a fim de que sejam
aperfeioados na unidade. De que
unidade o Pai e o Filho compartilham,
da qual tambm podemos compartilhar?
No o fato de sua divindade comum;
jamais compartilharemos disso. Sugiro
que o Senhor Jesus estivesse se
referindo a uma unidade baseada em
uma semelhana moral comum. Ele
estava orando para que os cristos
sejam um ao demonstrar o carter de
Deus e de Cristo para o mundo. Isso
significa vidas de justia, santidade,
graa, amor, pureza, persistncia,
autocontrole, humildade, alegria e
generosidade. Ronald Sider sugere em
Rich Christians in an Age of Hunger
[Cristo Ricos em Tempos de Fome] que
a unidade pela qual Cristo orou se
manifestou quando os primeiros cristos
compartilhavam livremente, uns com os
outros, onde houvesse necessidade. Eles
tinham um verdadeiro esprito de
koinonia ou comunidade. A orao de
Jesus de que a amorosa unidade de Seus
seguidores fosse to marcante que
convencesse o mundo de que Ele havia
sido enviado pelo Pai foi respondida
ao menos uma vez! Aconteceu na igreja
de Jerusalm. O carter incomum de
suas vidas juntos deu poder pregao
apostlica (veja Atos 2.45-47; 4.32-
35).
Uma unidade assim, hoje,
impactaria o mundo profundamente.
Conforme os cristos apresentassem um
testemunho unido ao irradiar a vida do
Senhor Jesus, no cristos se
arrependeriam de seus prprios pecados
e teriam sede da gua viva. A tragdia
de hoje que mal se consegue distinguir
muitos cristos de seus vizinhos no
crentes. Sob tais circunstncias, h
pouca motivao para que no cristos
se convertam.
24 de Maio

Os bens que
facilmente se
ganham, esses
diminuem...
(Provrbios 13.11).
Voc ganhar R$100.000,00!
Com frases chamativas como essa,
somos constantemente cercados pela
tentao de participar de algum tipo de
aposta. A dona de casa, fazendo
compras no supermercado, seduzida
pela loteria. O cidado comum
encorajado a enviar seu nome
(juntamente com a assinatura de uma
revista) para participar de uma loteria
envolvendo milhes ou pode ser um
jogo de bingo em que voc quase
convencido a ser um vencedor.
Depois, claro, h as formas mais
bvias de apostas roleta, corridas de
cavalos ou de cachorros, o jogo dos
nmeros, etc.
O que a Bblia tem a dizer sobre
tudo isso? Nada de bom.
A Palavra diz: Os bens que
facilmente se ganham, esses diminuem,
mas o que ajunta fora do trabalho
ter aumento (Provrbios 13.11).
A Palavra diz: Aquele que tem
olhos invejosos corre atrs das
riquezas, mas no sabe que h de vir
sobre ele a penria (Provrbios
28.22).
A Palavra diz: Como a perdiz que
choca ovos que no ps, assim aquele
que ajunta riquezas, mas no
retamente; no meio de seus dias, as
deixar e no seu fim ser insensato
(Jeremias 17.11).
Embora os Dez Mandamentos no
digam explicitamente No apostars,
eles dizem, sim, no cobiars
(xodo 20.17) e o que so apostas seno
uma forma de cobia?
Jogos de sorte sempre tero uma
conotao ruim para cristos quando
estes lembram que os soldados romanos
tiraram a sorte para ver quem ficava
com as vestes de Jesus na cena de Sua
crucificao.
Considere tambm a pobreza e a
tristeza que viciados em jogos trouxeram
a suas famlias, os crimes cometidos
para indenizar perdas e as associaes
negativas com apostas e ver que no h
lugar para isso na vida de um cristo.
Depois de lembrar Timteo de que
o cristo deve ficar satisfeito com
comida e vestes, Paulo alertou que os
que querem ficar ricos caem em
tentao e cilada e em muitas
concupiscncias insensatas e
perniciosas, as quais afogam os
homens na runa e perdio (1
Timteo 6.9).
25 de Maio

Se teu irmo
pecar contra ti, vai
argi-lo entre ti e ele
s (Mateus 18.15).
Algum fez ou disse algo que o
ofendeu ou chateou de alguma forma. A
Bblia diz que voc deve ir at ele e
mostrar-lhe o erro, mas voc no quer
faz-lo: muito difcil.
Ento voc comea a remoer o
ocorrido. Comea a ensaiar o que ele
fez, como ele estava totalmente errado.
Enquanto voc deveria estar
trabalhando, sua mente est repassando
cada detalhe e seus sucos gstricos se
tornam sulfurosos. Quando deveria estar
dormindo, voc ressuscita o incidente
desagradvel e a presso aumenta na
caldeira. A Bblia lhe fala para ir at ele
e mostrar-lhe o erro, mas voc
simplesmente no consegue encarar a
questo.
Voc tenta pensar em alguma forma
de fazer com que a mensagem chegue at
ele anonimamente ou espera que algo lhe
acontea que o humilhe pelo que fez.
No acontece. Voc sabe o que tem que
fazer, mas tem medo do trauma de uma
confrontao cara a cara.
A essa altura, o ocorrido est
fazendo mais mal a voc do que a ele.
As pessoas notam pela sua expresso
carrancuda que algo est lhe
incomodando. Quando falam com voc,
sua mente est em outro hemisfrio. Seu
rendimento no trabalho sofre porque
voc est preocupado. No geral, voc
est distrado demais para ser eficiente.
A Bblia, no entanto, diz v e, a ss
com ele, mostre-lhe o erro (NVI). Com
uma demonstrao tremenda de
autocontrole, voc se absteve de
conversar com algum sobre isso, mas,
por fim, a presso se torna insuportvel.
Voc desiste e conta a uma pessoa
apenas para compartilhar o pedido de
orao, claro. Ao invs de agir com a
simpatia esperada, ela lhe diz: Porque
voc no vai falar com aquele que o
ofendeu?.
a ltima gota! Voc decide
matar no peito. Depois de ensaiar seu
discurso, voc obedece Palavra e
mostra a ele seu erro. Ele o aceita
surpreendentemente bem, sente muito
que aquilo tenha acontecido e pede seu
perdo. A conversa termina em orao.
Conforme voc vai embora, um
grande peso foi retirado dos seus
ombros. Seu estmago se acalma e seu
metabolismo volta ao normal. Voc meio
que se despreza por no ter tido o bom
senso de obedecer Palavra mais
prontamente.
26 de Maio

Eis que o
obedecer melhor do
que o sacrificar e o
atender, melhor do
que a gordura de
carneiros (1 Samuel
15.22).
As instrues de Deus ao rei Saul
foram claras: matar os amalequitas e
destruir todos os seus pertences. Todos.
No levar despojos. Porm, Saul
poupou o rei Agague e o melhor das
ovelhas, bois, bezerros gordos e
cordeiros.
Quando Samuel se encontrou com
Saul, na manh seguinte em Gilgal, Saul,
cheio de si, anunciou que havia feito
exatamente o que o Senhor havia
ordenado. No entanto, nesse momento,
um coro de animais comeou a cantar
ovelhas balindo e bois mugindo.
Bastante vergonhoso!
Samuel quis saber, claro, como as
ovelhas poderiam estar balindo se Saul
as havia matado. O rei tentou ento
ocultar sua desobedincia ao colocar a
culpa no povo e a justific-lo alegando
motivaes religiosas. Ele disse: O
povo poupou o melhor das ovelhas e dos
bois, para os sacrificar ao Senhor.
Foi ento que ouviu o profeta gritar
as acusaes: Eis que o obedecer
melhor do que o sacrificar e o atender,
melhor do que a gordura de carneiros.
Porque a rebelio como o pecado de
feitiaria e a obstinao como a
idolatria e culto a dolos do lar.
Obedincia mais importante que
rituais, sacrifcios e ofertas. Ouvi falar
de uma famlia que tratava sua me com
desdm e desobedincia durante sua
vida. Porm, quando ela morreu, eles
vestiram seu corpo com um vestido Dior
original. Uma tentativa ftil e
desprezvel de reparar anos de rebelio
e grosseria!
Muitas vezes ouvimos pessoas
defenderem posies ou associaes em
desacordo com a Bblia, afirmando que
assim tm uma influncia maior. Deus,
porm, no se engana com essas
relativizaes ilusrias. Ele quer nossa
obedincia Ele cuidar da nossa
esfera de influncia. A verdade que,
quando somos desobedientes, nossa
influncia negativa. Somente quando
estamos caminhando em comunho com
o Senhor que podemos exercer uma
influncia divina sobre outros.
William Gurnall disse que
sacrifcio sem obedincia
sacrilgio. E se torna algo ainda pior
quando disfaramos nossa
desobedincia com uma desculpa
espiritual ou religiosa. Deus no se
deixa enganar.
27 de Maio

Pois qual
maior: o ouro ou o
santurio que santifica
o ouro? (Mateus
23.17).
Os escribas e fariseus do tempo de
Jesus ensinavam que, se algum jurasse
pelo Templo, no era necessariamente
obrigado a cumprir o que havia
prometido. Porm, se jurasse pelo ouro
do Templo, era outra histria. Ele
estaria preso a este juramento. Eles
faziam a mesma falsa distino entre
jurar pelo altar e jurar pelo sacrifcio
sobre ele. O primeiro juramento poderia
ser quebrado, mas o segundo era
obrigatrio.
O Senhor lhes disse que sua noo
de valor estava completamente
distorcida. o Templo que d ao outro
um valor especial e o altar que torna o
sacrifcio algo especial.
O Templo era o lugar da habitao
de Deus na terra. A maior honra que
qualquer ouro poderia alcanar seria a
de ser usado neste edifcio. Sua conexo
com a Casa de Deus o diferenciava de
forma especial. O mesmo acontecia com
o altar e o sacrifcio colocado ali. O
altar era parte integral do culto divino.
Nenhum animal seria mais honrado que
o animal sacrificado sobre o altar. Se
animais pudessem ter ambies, todos
buscariam este destino.
Certo turista comprou um colar
velho de mbar por muito pouco em um
brech de Paris. Ele ficou curioso
quando teve que pagar um alto preo na
alfndega em Nova Iorque. Foi a um
joalheiro para que o avaliasse e este lhe
ofereceu US$25,000 pelo colar. Um
segundo joalheiro lhe ofereceu
US$35,000. Quando perguntou por que
era to valioso, o joalheiro colocou o
colar sob uma lupa. O turista leu de
Napoleo Bonaparte para Josefina. Era
o nome de Napoleo que tornava o colar
to valioso.
A aplicao fica clara. Por ns
mesmos, no somos nada e no
conseguimos fazer nada. nossa ligao
com o Senhor e com Sua obra que nos
diferencia de forma especial. Como
Spurgeon o disse: Sua ligao com o
Calvrio a coisa mais maravilhosa que
voc tem.
Talvez voc tenha uma mente mais
brilhante que a mdia. Isso algo digno
de gratido. Mas lembre-se: ela alcana
seu destino mais honrvel somente
conforme essa mente usada para o
Senhor Jesus Cristo. Cristo quem
santifica seu intelecto.
Talvez voc tenha talentos pelos
quais o mundo est disposto a pagar um
alto preo. Talvez voc at mesmo pense
que a igreja muito insignificante para
eles. Mas a igreja que santifica seus
talentos e no seus talentos que
santificam a igreja.
Talvez voc tenha montanhas de
dinheiro. Voc pode guard-lo, gast-lo
buscando seu prprio prazer ou us-lo
para o Reino. A melhor forma de us-lo
apoiando a causa de Cristo. o Reino
que santifica sua riqueza, no o
contrrio.
28 de Maio

E todos ns,
com o rosto
desvendado,
contemplando, como
por espelho, a glria
do Senhor, somos
transformados, de
glria em glria, na
sua prpria imagem,
como pelo Senhor, o
Esprito (2 Corntios
3.18).
A Bblia nos ensina que nos
tornamos iguais quilo que adoramos.
Essa importante concluso se encontra
no texto de hoje. Vejamos dessa forma:
E todos ns - isto , todos os
verdadeiros cristos;
com o rosto desvendado o
pecado gera um vu entre nossos rostos
e o do Senhor. Quando confessamos e
abandonamos nosso pecado, ganhamos
um rosto descoberto ou desvendado;
contemplando, como por
espelho este espelho Palavra de
Deus, onde contemplamos;
a glria do Senhor quer dizer
sua excelncia moral. Na Bblia
contemplamos a perfeio do Seu
carter, a beleza de todas as Suas obras
e aes;
somos transformados (...) na sua
prpria imagem nos tornamos como
Ele. Somos transformados ao
contemplar. Quanto mais tempo
gastarmos com nossa mente nEle, mais
nos tornamos como Ele.
Esta mudana
de glria em glria de um
nvel de glria a outro. A transformao
no acontece de uma s vez. um
processo que continua enquanto O
contemplarmos. A transformao do
nosso carter acontece
como pelo Senhor, o Esprito
o Esprito Santo produz essa semelhana
com Cristo em todos que contemplam
pela f o Salvador como revelado na
Bblia.
Em The Tales of Nathaniel
Hawthorne (Os Contos de Natanhiel
Hawthorne), no foi o Sr. Cataouro, o
General Sangue-e-Trovo, o velho Cara
de Pedra ou mesmo o poeta, mas Ernest
quem, contemplando em silncio o rosto
na montanha (Great Stone Face -
Grande Rosto de Pedra) por fim se
tornou como ela.
Ouvi falar certa vez de um homem
que ia, diariamente, a um templo budista
e sentava com as pernas e os braos
cruzados, contemplando a esttua verde.
Dizem que depois de anos meditando
assim ele, na verdade, se tornou
parecido com o Buda. Se isso
verdade, eu no sei, mas sei que gastar
tempo reverentemente com o Filho de
Deus produz semelhana moral a Ele.
O caminho para a santidade passa
por contemplar o Senhor Jesus.
Normalmente no possvel pensar em
Cristo e no pecado ao mesmo tempo.
Durante aqueles momentos em que
estamos absorvidos nele quando
estamos mais livres do pecado. Nosso
alvo, ento, deve ser aumentar a
porcentagem do nosso tempo gasto
contemplando-O.
29 de Maio

Digo isto, no
por causa da
pobreza, porque
aprendi a viver
contente em toda e
qualquer situao
(Filipenses 4.11).
notvel que Paulo nunca tenha
falado de suas necessidades financeiras.
Vivia uma vida de f. Ele cria que Deus
o havia chamado a Seu servio e estava
totalmente convencido de que Deus paga
pelo que pede.
Ser que cristos, hoje em dia,
devem tornar suas necessidades
pblicas ou pedir dinheiro? Aqui esto
algumas consideraes: No h
justificativa espiritual para esta prtica.
Os apstolos falavam sobre as
necessidades de outros, mas nunca
pediram dinheiro para si.
A idia de confiar somente em
Deus parece conferir mais consistncia
a uma vida de f. Ele prover os fundos
necessrios para qualquer coisa que
queira que faamos. Quando O vemos
provendo para ns na quantidade certa e
na hora certa, nossa f tremendamente
fortalecida. E Ele tremendamente
glorificado quando essa proviso
inegavelmente miraculosa. Por outro
lado, Ele no leva o crdito quando
manipulamos nossas finanas, usando
tcnicas espertas de ganhar dinheiro.
Ao fazer apelos e pedidos,
podemos acabar fazendo coisas para
Deus que podem estar longe da Sua
vontade ou podemos dar continuidade a
algo mesmo depois de o Esprito t-lo
abandonado h muito tempo. Porm,
quando nos tornamos dependentes da
Sua proviso sobrenatural, s podemos
continuar a obra enquanto Ele a suprir.
Pedidos insistentes se apresentam
como uma nova forma de medir sucesso
no meio cristo. Quem for mais esperto
na rea de relaes pblicas ganha mais
dinheiro. Pode ser que ministrios
dignos sofram porque os fundos para as
campanhas sugaram todo o dinheiro.
Isso freqentemente gera inveja e
desunio.
C. H. Mackintosh rejeitou a idia
de anunciar as necessidades pessoais de
algum. Anunciar minhas necessidades,
direta ou indiretamente, a um ser humano
afastar-me de uma vida de f e uma
desonra indiscutvel para Deus. , na
verdade, tra-lO. a mesma coisa que
dizer que Deus falhou comigo e preciso
buscar ajuda em meus companheiros.
esquecer da fonte de gua viva e voltar
para a cisterna rachada. colocar a
criao entre minha alma e Deus,
negando, ento, ricas bnos minha
alma e a glria devida Deus.
Semelhantemente, Corrie Tem
Boom escreveu em Tramp for the Lord
(Andarilha para o Senhor): Eu
preferiria ser uma filha confiante de um
Pai rico a ser uma mendiga s portas de
homens mundanos.
30 de Maio

Ningum
conhece o Filho,
seno o Pai (Mateus
11.27).
H um grande mistrio ligado
Pessoa do Senhor Jesus Cristo. Parte do
mistrio a combinao da divindade
absoluta humanidade completa em uma
s Pessoa. H a questo, por exemplo,
de como Ele pode ter os atributos
divinos e, ao mesmo tempo, ter as
limitaes do homem finito. Nenhum
homem mortal capaz de compreender a
Pessoa de Cristo. Apenas Deus Pai
entende.
Muitas das heresias mais srias que
atormentaram a Igreja giraram em torno
disso. Desatentos sua prpria
fragilidade, os homens se ocuparam com
o que profundo demais para eles.
Alguns enfatizaram demais a natureza
divina do nosso Senhor custa de Sua
humanidade. Outros focaram tanto em
Sua humanidade que diminuram Sua
divindade.
William Kelly escreveu certa vez:
O ponto onde o engano entra quanto
ao Filho de Deus se tornar homem; pois
a Pessoa complexa do Senhor Jesus
que expe as pessoas ao
quebrantamento. Sem dvida h aqueles
que ousam negar Sua glria divina. H,
porm, uma forma muito mais sutil em
que o Senhor Jesus rebaixado;
enquanto, embora Ele tenha afirmado ser
divino, permite-se que a humanidade do
Senhor obscurea Sua glria e neutralize
a confisso de Sua pessoa. Cria-se,
portanto, confuso, permitindo que
aquilo que O associa a ns aqui embaixo
diminua o que Ele tem em comum com o
prprio Deus. H apenas uma proteo
que pode manter nossa alma correta com
respeito a isso, isto , que no nos
aventuremos a explorar e nunca ousemos
discut-lo, por medo de entrar com a
tolice humana em terreno santo,
imaginando que seremos apenas
adoradores em um local assim. Onde
quer que isso seja esquecido pela alma,
ser descoberto invariavelmente que
Deus no est presente e que Ele
permite que este ser autoconfiante que se
aventura sozinho a falar a respeito do
Senhor Jesus prove sua prpria tolice.
somente pelo Esprito Santo que ele
pode entender o que revelado sobre o
Unignito.
Um servo respeitvel do Senhor
certa vez aconselhou seus alunos a se
aterem linguagem da prpria Bblia
quando estivessem discutindo a natureza
dupla do nosso Senhor. O engano surge
quando colocamos ali nossas prprias
idias e especulaes.
Nenhum homem conhece o Filho.
Somente o Pai O conhece.

Os grandes
mistrios da Sua
fama
Transcende a
compreenso da
criao.
Somente o Pai
afirmao
gloriosa
Pode o Filho
compreender.
- Josiah Conder
31 de Maio

Ora, o homem
natural no aceita as
coisas do Esprito de
Deus, porque lhe so
loucura; e no pode
entend-las, porque
elas se discernem
espiritualmente (1
Corntios 2.14).
O homem natural aquele que
nunca nasceu de novo. Ele no tem o
Esprito de Deus. Ele no est propenso
a receber verdades espirituais porque
elas lhe parecem loucura. Mas isso no
tudo! Ele no consegue compreender
as verdades espirituais porque elas s
podem ser entendidas atravs da
iluminao do Esprito Santo.
Isto precisa ser enfatizado. No
s que o no salvo no quer entender as
coisas de Deus. Ele no consegue
entend-las. Tem uma incapacidade inata
de faz-lo.
Isto me ajuda a avaliar
corretamente os cientistas, filsofos e
outros profissionais do mundo. Enquanto
falarem de questes mundanas, eu os
respeito enquanto especialistas. Porm,
assim que comeam a intrometer-se no
reino espiritual, os considero como
desqualificados para falar com
autoridade.
No me surpreendo quando um
professor universitrio ou mesmo
clrigo liberal conquista destaque com
suas dvidas e negaes a respeito da
Bblia. J o espero e desconsidero.
Entendo que os no regenerados foram
alm do seu alcance quando falam sobre
as coisas do Esprito de Deus.
F. W. Boreham compara os grandes
nomes da cincia e filosofia a
passageiros de segunda classe de um
cruzeiro, impedidos de entrar no convs
da primeira classe. Cientistas e
filsofos como tais so, por assim
dizer, passageiros de segunda classe e
precisam ser mantidos no seu lado da
cerca. Eles no tm autoridade sobre a
f crist... O fato que temos uma f que
no pode se chocar com o descaso dos
passageiros de segunda classe e que no
recebe ajuda verdadeira alguma de sua
corroborao e patrocnio.
Claro, h os eventuais filsofos ou
cientistas que so cristos. Sobre tais
casos, Boreham diz: Sempre descubro
uma passagem de primeira classe
aparecendo em seu bolso e, enquanto
passeio pelo convs em sua agradvel
companhia, no penso nele como um
cientista mais do que penso em John
Bunyan como ferreiro. Somos
companheiros de viagem primeira
classe.
Disse Robert G. Lee: Homens
podem ser crticos, intelectuais e
cientficos, sabendo tudo sobre rochas,
molculas e gases e, ainda assim, serem
completamente incompetentes para
julgar o cristianismo e a Bblia.
1 de Junho

O Senhor era
com Jos, que veio a
ser homem prspero
(Gnesis 39.2).
Ouvi dizer que uma das primeiras
verses da Bblia em ingls traduzia
este versculo como: E o Senhor estava
com Jos e ele era um homem de sorte.
Talvez sorte tivesse um significado
diferente naquela poca. De qualquer
forma, ainda bem que tradutores
posteriores retiraram Jos do reino da
sorte.
No h sorte para o filho de Deus.
Sua vida controlada, guardada,
planejada por um Pai celestial que o
ama. Nada lhe acontece por acaso.
Sendo assim, incompatvel um
cristo desejar boa sorte a algum ou
tampouco dizer dei sorte. Tais
expresses so uma negao prtica da
verdade da Providncia divina.
O mundo no cristo associa vrias
coisas boa sorte um p de coelho,
um ossinho da sorte, um trevo de quatro
folhas, uma ferradura (com as pontas
sempre apontando para cima para no
derramar a sorte!). Os homens cruzam os
dedos e batem na madeira como se tais
aes pudessem afetar positivamente
eventos futuros ou espantar o azar.
Estas mesmas pessoas associam
outras coisas com azar um gato preto,
sexta-feira 13, passar por baixo de uma
escada, o nmero 13 em um quarto ou no
andar de um prdio. triste pensar em
pessoas vivendo presas a tais
supersties, uma priso que to
desnecessria quanto intil.
Em Isaas 65.11, Deus ameaou
punir aqueles em Jud que, ao que tudo
indica, estavam adorando o deus do
acaso.

Mas a vs outros,
os que vos
apartais do
Senhor,
Os que vos
esqueceis do
meu santo monte,
Os que preparais
mesa para a
deusa Fortuna
E misturais vinho
para o deus
Destino...
No temos como ter certeza do
pecado especfico envolvido aqui, mas
suspeitamos que as pessoas estivessem
trazendo ofertas a dolos associados
sorte e ao acaso. Deus odiava isso e
ainda odeia.
Que segurana saber que no
somos fantoches desamparados do acaso
cego ou do rolar de dados csmicos ou
da deusa Fortuna. Tudo na vida est
planejado, tem um significado e um
propsito. Para ns nosso Pai, no o
destino; Cristo e no o acaso; amor e
no sorte.
2 de Junho

Basta; toma
agora, Senhor, a
minha alma, pois no
sou melhor do que
meus pais (1 Reis
19.4).
No incomum que o povo de
Deus sofra de depresso nervosa, como
Elias. Moiss e Jonas tambm
desejaram morrer (xodo 32.32; Jonas
4.3). O Senhor jamais prometeu aos
cristos a iseno deste tipo de
dificuldade. Tampouco quer dizer que
esta aflio indique necessariamente
falta de f ou de espiritualidade. Pode
acontecer com qualquer um de ns.
Quando acontece, mais ou menos
assim: voc sente que Deus o
abandonou, mesmo sabendo muito bem
que Ele jamais abandona os Seus. Voc
busca conforto na Palavra de Deus e,
invariavelmente, abre em uma passagem
sobre o pecado imperdovel ou a
condio desesperadora de um apstata.
Voc sente a frustrao de uma angstia
que no pode ser retirada cirurgicamente
e no pode ser curada com remdios.
Seus amigos sugerem que voc deixe
disso, mas nunca lhe dizem como faz-
lo. Voc ora e anseia por alguma soluo
rpida, mas descobre que, embora a
depresso nervosa chegue aos montes,
ela vai embora aos poucos. Voc s
consegue pensar em si mesmo e na sua
misria. Em seu desnimo, voc queria
poder morrer atravs de alguma ao
dramtica de Deus.
Uma depresso assim pode ter
diversas causas. Pode ser um problema
fsico como, por exemplo, a anemia que
pode fazer com que a sua cabea lhe
pregue peas. Pode ser uma causa
espiritual: pecado no confessado ou
no perdoado pode ter esse efeito. Pode
haver uma causa emocional: a
infidelidade de um cnjuge pode caus-
lo. Trabalhar demais ou stress mental
extremo pode levar exausto nervosa
ou pode ser causado por uma medicao
a que certo indivduo reage
prejudicialmente.
O que pode ser feito? Primeiro, v
a Deus em orao, pedindo-Lhe que
cumpra Seus maravilhosos propsitos.
Confesse e abandone qualquer pecado
conhecido. Perdoe qualquer um que lhe
possa ter ofendido. Faa um check-up
mdico detalhado para eliminar
qualquer indisposio fsica dentre os
possveis motivos. Tome medidas
drsticas para eliminar causas de
trabalho excessivo, preocupao, stress
e qualquer outra coisa que possa estar
lhe incomodando. Descanso regular,
comida saudvel e atividade fsica ao ar
livre podem ser boas terapias.
A partir da, voc precisa conhecer
seu prprio ritmo, ousando dizer no a
exigncias que possam lev-lo a passar
dos seus limites novamente.
3 de Junho

Por isso,
tambm me esforo
por ter sempre
conscincia pura
diante de Deus e dos
homens (Atos 24.16).
Em uma sociedade como a nossa e
com uma velha natureza corrupta como a
nossa, constantemente enfrentamos
problemas ticos que testam a
sinceridade do nosso compromisso com
princpios cristos.
Os alunos, por exemplo, que so
tentados a colar em suas provas. Se
todos os diplomas recebidos
desonestamente fossem devolvidos, as
escolas e universidades mal teriam onde
guard-los.
O cidado que paga seus impostos
constantemente tentado a diminuir o
valor de sua renda e aumentar o de seus
gastos ou a sonegar qualquer tipo de
informao importante.
O nome do jogo nos negcios, na
poltica e na lei favor. Subornos so
usados para perverter a justia.
Presentes trocam de mo para conseguir
ordens. Propinas mantm os negcios
funcionando. Compensaes apaziguam
inspetores locais que freqentemente
fazem exigncias extremas e, s vezes,
ridculas.
Quase qualquer profisso tem suas
prprias presses desonestidade. O
mdico cristo chamado para acionar
o seguro assinando documentos que so
evidentemente falsos. O advogado
precisa decidir se vai defender um
criminoso que sabe que culpado ou
lidar com um caso de divrcio em que
ambas as partes so crists. O vendedor
de carros usados luta uma batalha
interior quanto a ajustar os hodmetros
para que mostrem uma quilometragem
menor. O trabalhador precisa decidir, ao
unir-se a um sindicato, se usar de
violncia no caso de uma greve. Uma
comissria de bordo crist deve servir
bebidas alcolicas (ou, tendo escolhido
esta profisso, ela tem outra escolha)?
Um atleta cristo deve competir no Dia
do Senhor? Um vendedor cristo deve
vender cigarros, conhecidos por causar
cncer?
pior para um arquiteto cristo
projetar uma boate ou o prdio de uma
igreja liberal modernista? Uma
organizao crist deve aceitar
presentes de uma cervejaria? Ou de um
cristo vivendo em pecado? Um
comprador deve aceitar um engradado
de laranjas ou uma caixa de gelia de
um de seus distribuidores no Natal?
A melhor regra para decidir a que
aparece em nosso texto ter sempre
conscincia pura diante de Deus e dos
homens.
4 de Junho

Grande o
Senhor e mui digno
de ser louvado; a sua
grandeza
insondvel (Salmo
145.3).
O conceito de Deus sem dvida o
mais alto pensamento a ocupar a mente
humana. Pensar grande sobre Deus
enobrece toda a vida. Pensar pequeno
sobre Deus destri aqueles que assim
pensam.
Deus muito grande. Depois de
uma descrio magnfica do poder e da
majestade de Deus, J disse: E tudo
isso apenas a borda de suas obras!
Um suave sussurro o que ouvimos
dele. Mas quem poder compreender o
trovo do seu poder? (J 26.14
NVI). Apenas vemos a borda e ouvimos
apenas um sussurro!
O salmista nos lembra de que o
olhar de Deus produz um terremoto e
que Seu toque precipitam erupes
vulcnicas (Salmo 104.32).
O Senhor tem que se inclinar para
contemplar as coisas nos cus (Salmo
113.6). Ele to grande que chama as
estrelas pelo nome (Salmo 147.4).
Quando Isaas nos diz que a glria
das vestes de Deus enche o templo
(Isaas 6.1), ele nos deixa a imaginar
quo grandiosa deve ser a viso
completa de Sua glria. Mais adiante ele
apresenta Deus medindo os oceanos na
concha de Sua mo e medindo os cus
com a largura de Sua mo aberta (Isaas
40.12). Para Ele as naes so como
uma gota em um balde ou um gro de p
na balana (40.15). Nem todas as
florestas do Lbano ou todos os animais
de l bastariam para fazer uma oferta
digna dEle (40.16).
O profeta Naum diz que o Senhor
tem o seu caminho na tormenta e na
tempestade e as nuvens so o p dos
seus ps (Naum 1.3).
Em meio outra descrio da
glria de Deus de tirar o flego,
Habacuque diz: e ali est velado o Seu
poder (Habacuque 3.4). Tudo afirma
que a linguagem humana sucumbe em
qualquer tentativa de representar a
grandeza de Deus.
Ao contemplarmos alguns dos
atributos de Deus nos prximos dias,
eles nos levaro a:
Maravilhar-nos porque Ele
maravilhoso.
Louvar por causa de quem Ele
e de tudo o que Ele fez por ns.
Confiar porque Ele digno de
nossa confiana total e completa.
Servir porque um dos maiores
privilgios da vida servir a um Mestre
assim.
Imitar porque Sua vontade que
sejamos cada vez mais como Ele. (H,
porm, alguns atributos de Deus, como
Sua ira, que no devemos imitar e
outros, como Sua infinitude, que no
conseguimos imaginar).
5 de Junho

Deus... conhece
todas as coisas (1
Joo 3.20).
A oniscincia de Deus significa que
Ele tem conhecimento perfeito de tudo.
Ele jamais aprendeu e jamais poder
aprender.
Uma das grandes passagens sobre
este assunto Salmo 139.1-6, onde Davi
escreveu: Senhor, tu me sondas e me
conheces. Sabes quando me assento e
quando me levanto; de longe penetras
os meus pensamentos. Esquadrinhas o
meu andar e o meu deitar e conheces
todos os meus caminhos. Ainda a
palavra me no chegou lngua e tu,
Senhor, j a conheces toda. Tu me
cercas por trs e por diante e sobre
mim pes a mo. Tal conhecimento
maravilhoso demais para mim:
sobremodo elevado, no o posso
atingir.
No Salmo 147.4, aprendemos que
Deus conta as estrelas e as chama pelo
nome. A maravilha disso aumenta ainda
mais quando Sir James Jeans nos diz que
o nmero total de estrelas no universo
provavelmente algo como o nmero
total de gros de areia em todos os
litorais do mundo.
Nosso Senhor lembrou seus
discpulos que nem mesmo um pardal
cai ao cho sem ser notado por nosso
Pai. Na mesma passagem, Ele diz que
at mesmo os cabelos em nossas
cabeas esto todos contados (Mateus
10.29-30).
Fica claro, ento, que todas as
coisas esto descobertas e patentes aos
olhos daquele a quem temos de prestar
contas (Hebreus 4.13), fazendo com
que nos juntemos a Paulo dizendo:
profundidade da riqueza, tanto da
sabedoria como do conhecimento de
Deus! Quo insondveis so os seus
juzos e quo inescrutveis, os seus
caminhos! (Romanos 11.33).
A oniscincia de Deus est cheia
de significado prtico para cada um de
ns. H um alerta. Deus v tudo o que
fazemos. No podemos esconder nada
dEle.
H conforto. Ele sabe pelo que
estamos passando. Como J disse: ele
sabe o meu caminho (J 23.10). Ele
registra nossos lamentos e recolhe
nossas lgrimas em Seu odre (Salmo
56.8 NVI).
H encorajamento. Ele sabia tudo
sobre ns e ainda assim nos salvou. Ele
sabe o que sentimos em louvor ou
orao, mas no conseguimos expressar.
H maravilha. Embora Deus seja
onisciente, Ele pode esquecer os
pecados que perdoou. Como David
Seamands o disse: no sei como a
oniscincia divina pode conseguir
esquecer, mas ela o faz.
6 de Junho

...porventura,
no encho eu os cus
e a terra? diz o
Senhor (Jeremias
23.24).
Quando falamos da onipresena de
Deus, queremos dizer que Ele est
presente em todos os lugares ao mesmo
tempo. Certo puritano, chamado John
Arrowsmith, nos contou de um filsofo
pago que certa vez perguntou: Onde
est Deus?. O cristo respondeu:
Deixe-me primeiro perguntar-lhe
Onde Ele no est? .
Certo ateu escreveu em uma
parede: Deus est em lugar nenhum
(God is nowhere, em ingls). Ento
uma criana passou por ali e mudou a
diviso das palavras de forma que
dissesse: Deus est aqui agora (God
is now here).
Temos uma dvida com Davi por
ter escrito uma passagem clssica sobre
a onipresena de Deus. Ele escreveu:
Para onde me ausentarei do teu
Esprito? Para onde fugirei da tua
face? Se subo aos cus, l ests; se
fao a minha cama no mais profundo
abismo, l ests tambm; se tomo as
asas da alvorada e me detenho nos
confins dos mares, ainda l me haver
de guiar a tua mo e a tua destra me
suster (Salmo 139.7-10).
Quando falamos de onipresena,
precisamos tomar cuidado para no
confundi-la com pantesmo. Este diz que
tudo Deus. Em alguma de suas
variaes, os homens adoram a rvores
ou rios ou foras da natureza. O
verdadeiro Deus controla e enche o
Universo, mas Ele prprio est separado
do Universo e maior que este.
Que influncia prtica a verdade da
onipresena de Deus deve ter sobre a
vida de Seu povo?
H o lembrete solene, claro, de
que no podemos nos esconder de Deus.
Ele inescapvel.
H o conforto indescritvel de
saber que Deus est sempre com Seu
povo. Ele nunca nos deixa. Nunca
estamos sozinhos.
Ento h um desafio! Porque Ele
est sempre conosco, devemos andar em
santidade e separados do mundo.
Ele prometeu Sua presena de uma
forma especial quando dois ou trs
estiverem reunidos em Seu Nome: Ele
estar ali no meio deles. Isto deve
inspirar uma profunda reverncia e
solenidade nas reunies dos Santos.
7 de Junho

Aleluia! Pois
reina o Senhor, nosso
Deus, o Todo-
Poderoso
(Apocalipse 19.6).
A onipotncia de Deus quer dizer
que Ele pode fazer qualquer coisa que
no seja inconsistente com Seus outros
atributos. Oua o testemunho uniforme
das Escrituras! Eu sou o Deus Todo-
Poderoso (Gnesis 17.1). Acaso,
para o Senhor, h coisa
demasiadamente difcil? (Gnesis
18.14). Bem sei que tudo podes e
nenhum dos teus planos pode ser
frustrado (J 42.2). Coisa alguma te
demasiadamente maravilhosa
(Jeremias 32.17). Para Deus tudo
possvel (Mateus 19.26). Porque
para Deus no haver impossveis
(Lucas 1.37).
Porm, compreende-se que Deus
no pode fazer algo que seria
inconsistente com Seu carter. Por
exemplo, para Deus impossvel mentir
(Hebreus 6.18). Ele no pode negar a Si
mesmo (2 Timteo 2.13). Ele no pode
pecar porque absolutamente Santo.
No pode falhar porque absolutamente
fidedigno.
A onipotncia de Deus visvel na
criao e sustentao do Universo, em
Sua providncia, na salvao dos
pecadores e no julgamento dos
impenitentes. A maior demonstrao do
Seu poder, no Antigo Testamento, est
em xodo e, no Novo Testamento, na
Ressurreio de Cristo.
Se Deus onipotente, ento
ningum consegue lutar contra Ele e
vencer. No h sabedoria, nem
inteligncia, nem mesmo conselho
contra o Senhor (Provrbios 21.30).
Se Deus onipotente, ento o
cristo est do lado vencedor. Um
cristo acompanhado de Deus sempre
maioria. Se Deus por ns, quem ser
contra ns? (Romanos 8.31).
Se Deus onipotente, ento em
orao podemos tocar o reino do
impossvel. Como o coro diz, podemos
rir das impossibilidades e dizer: Ser
feito.
Se Deus onipotente, ento temos
o conforto inexprimvel de que:

O Salvador pode
resolver qualquer
problema,
Pode desfazer os
ns da vida.
No h nada
difcil demais
para Jesus,
No h nada que
Ele no consiga
fazer.
Quando minha fraqueza se apoia
em Seu poder, tudo parece leve.
8 de Junho

Ao Deus nico e
sbio seja dada glria,
por meio de Jesus
Cristo, pelos sculos
dos sculos. Amm!
(Romanos 16.27).
A sabedoria de Deus um fio que
percorre toda a Bblia. Por exemplo!
Com Deus est a sabedoria e a fora;
ele tem conselho e entendimento... Com
ele est a fora e a sabedoria; seu o
que erra e o que faz errar (J
12.13,16). Que variedade, Senhor, nas
tuas obras! Todas com sabedoria as
fizeste; cheia est a terra das tuas
riquezas (Salmo 104.24). O Senhor
com sabedoria fundou a terra, com
inteligncia estabeleceu os cus
(Provrbios 3.19). Seja bendito o
nome de Deus, de eternidade a
eternidade, porque dele a sabedoria e
o poder (Daniel 2.20). Visto como,
na sabedoria de Deus, o mundo no o
conheceu por sua prpria sabedoria,
aprouve a Deus salvar os que crem
pela loucura da pregao (1 Corntios
1.21). Cristo Jesus, o qual se nos
tornou, da parte de Deus, sabedoria
(1 Corntios 1.30).
A sabedoria de Deus se refere a
Sua compreenso perfeita, Seu
discernimento e Suas decises
infalveis. Algum certa vez a definiu
como Sua habilidade de produzir o
melhor resultado possvel atravs do
melhor meio possvel. mais que
conhecimento. a habilidade de usar
este conhecimento da forma correta.
Toda a obra de Deus expressa Sua
sabedoria. O projeto maravilhoso do
corpo humano, por exemplo, presta-lhe
um tributo eloqente.
A sabedoria de Deus tambm
vista no plano de salvao. O Evangelho
nos conta como o preo do pecado foi
pago, a justia de Deus foi satisfeita,
Sua misericrdia concedida justamente
e o crente em Cristo se sai melhor do
que jamais teria se sado se Ado jamais
tivesse cado.
Agora que somos salvos, a
sabedoria de Deus conforta gentilmente
nossas almas. Sabemos que nosso Deus
sbio demais para cometer erros.
Embora haja coisas na vida que so
difceis de compreender, sabemos que
Ele no erra.
Podemos ter confiana total em Sua
orientao. Ele conhece o fim desde o
comeo. Ele conhece caminhos de
bno dos quais no temos idia. Seu
caminho perfeito.
Por fim, Ele quer que ns
cresamos em sabedoria. Devemos ser
sbios para o bem (Romanos 16.19).
Devemos andar prudentemente, como
sbios, remindo o tempo, porque os dias
so maus (Efsios 5.15,16). Devemos
ser prudentes como as serpentes e
smplices como as pombas (Mateus
10.16).
9 de Junho

Santo, Santo,
Santo o Senhor
Deus, o Todo-
Poderoso, aquele que
era, que e que h
de vir (Apocalipse
4.8).
Quando falamos da santidade de
Deus, queremos dizer que Ele
espiritualmente e moralmente perfeito
em Seus pensamentos, aes, motivos
em todos os sentidos. Ele est
absolutamente livre de pecado e de
corrupo. No pode ser nada alm de
puro.
O testemunho da Palavra a respeito
de Sua santidade abundante. Aqui
esto alguns exemplos. Eu, o Senhor,
vosso Deus, sou santo (Levtico 19.2).
No h santo como o Senhor (1
Samuel 2.2). Senhor, meu Deus,
meu Santo... Tu s to puro de olhos,
que no podes ver o mal e a opresso
no podes contemplar (Habacuque
1.12,13). Deus no pode ser tentado
pelo mal e ele mesmo a ningum tenta
(Tiago 1.13). Deus luz e no h nele
treva nenhuma (1 Joo 1.5b). S tu
s santo (Apocalipse 15.4).
Nem mesmo as estrelas so puras
aos Seus olhos (J 25.5).
O sacerdcio e o sistema de
sacrifcios do Antigo Testamento
ensinavam, entre outras coisas, sobre a
santidade de Deus. Eles ensinavam que
o pecado havia afastado o homem e
Deus, que precisava haver um mediador
para atravessar o abismo e que s
possvel aproximar-se de um Deus santo
atravs do sangue de uma vtima
sacrificial.
A santidade de Deus tambm foi
demonstrada de forma nica na Cruz.
Quando Ele olhou para a terra e viu Seu
Filho levando nossos pecados, Deus
abandonou Seu Amado por aquelas
terrveis trs horas de escurido.
A aplicao disso tudo para ns
clara. A vontade de Deus que sejamos
santos: Pois esta a vontade de Deus:
a vossa santificao (1
Tessalonicenses 4.3). Segundo santo
aquele que vos chamou, tornai-vos
santos tambm vs mesmos e todo o
vosso procedimento (1 Pedro 1.15).
Reflexes a respeito da santidade
de Deus tambm deveriam criar uma
profunda sensao de reverncia e
respeito em ns. Como Ele disse a
Moiss: ...tire as sandlias dos ps,
porque o lugar em que ests terra
santa (xodo 3.5).
T. Binney maravilhou-se com a
santidade necessria para estar na
presena de Deus.

Luz eterna! Luz


eterna!
Quo pura
precisa ser a
alma
Quando,
colocada sob Teu
olhar penetrante,
No se encolhe,
mas com
tranqilo deleite
Pode viver e
contemplar a Ti.
Nossos coraes transbordam em
adorao quando percebemos que temos
essa pureza necessria colocada sobre
ns atravs da f no Senhor Jesus.
10 de Junho

Porque eu, o
Senhor, no mudo...
(Malaquias 3.6).
O atributo de Deus que O descreve
como algum que jamais muda
chamado de imutabilidade. Ele no
muda a essncia do Seu ser. Ele no
muda Seus atributos. Ele no muda os
princpios pelos quais Ele opera.
O salmista contrastou o destino
inconstante dos cus e da terra com a
imutabilidade de Deus: Eles
perecero, mas tu permaneces (Salmo
102.26-27). Tiago descreveu o Senhor
como o Pai das luzes, em quem no
pode existir variao ou sombra de
mudana (Tiago 1.17).
H outras passagens que nos
lembram de que Deus no se arrepende.
Deus no homem, para que minta;
nem filho de homem, para que se
arrependa (Nmeros 23.19). A glria
de Israel no mente, nem se arrepende
(1 Samuel 15.29).
O que fazemos, ento, com os
versculos que dizem que Deus se
arrepende, sim? Se arrependeu o
Senhor de ter feito o homem na terra
(Gnesis 6.6). O Senhor se arrependeu
de haver constitudo Saul rei sobre
Israel (1 Samuel 15.35b). Veja tambm
xodo 32.14 e Jonas 3.10.
No h contradio. Deus sempre
age baseado nestes dois princpios: Ele
sempre recompensa a obedincia e
sempre pune a desobedincia. Quando o
homem troca a obedincia pela
desobedincia, ainda assim Deus
precisa agir de acordo com Seu carter,
trocando o primeiro princpio pelo
segundo. Isso parece arrependimento
para ns e assim descrito no que
podemos chamar da lngua da aparncia
humana. Porm, no indica remorso ou
mutabilidade.
Deus sempre o mesmo. Na
verdade, este um dos Seus nomes.
...Tu, o Mesmo, Tu somente s o Deus
de todos os reinos da terra (Isaas
37.16 Darby. Esta verso no existe
em portugus). Este nome tambm
encontrado em 2 Samuel 7.28, Salmo
102.27 e Isaas 41.4, todos na traduo
de Darby.
A imutabilidade de Deus tem sido
um conforto para Seus santos ao longo
da histria e um tema de suas canes.
Ns vemos a celebrao nos trechos
imortais de Henry F. Lyte:

Mudanas e
decadncia eu
vejo ao meu redor

tu que no
mudas,
permanece
comigo!
Tambm uma qualidade para
imitarmos. Devemos ser estveis,
constantes e firmes. Se formos
oscilantes, inconstantes e volteis,
estaremos representando mal nosso Pai
diante do mundo.
Sede firmes, inabalveis e
sempre abundantes na obra do Senhor,
sabendo que, no Senhor, o vosso
trabalho no vo (1 Corntios
15.58).
11 de Junho

Nisto consiste o
amor: no em que
ns tenhamos amado
a Deus, mas em que
ele nos amou e
enviou o seu Filho
como propiciao
pelos nossos
pecados (1 Joo
4.10).
Amor a qualidade de Deus que O
faz derramar afeio generosa sobre
outros. Seu amor manifesto ao dar
presentes bons e perfeitos aos amados.
Podemos citar apenas alguns dos
incontveis versculos que falam deste
amor! Com amor eterno eu te amei;
por isso, com benignidade te atra
(Jeremias 31.3). Deus prova o seu
prprio amor para conosco pelo fato
de ter Cristo morrido por ns, sendo
ns ainda pecadores (Romanos 5.8).
Mas Deus, sendo rico em
misericrdia, por causa do grande
amor com que nos amou... (Efsios
2.4). Ainda, claro, o mais conhecido
deles, Porque Deus amou ao mundo
de tal maneira que deu o seu Filho
unignito, para que todo o que nele cr
no parea, mas tenha a vida eterna
(Joo 3.16).
Quando Joo diz que Deus
amor (1 Joo 4.8), no est definindo
Deus, mas enfatizando que amor um
elemento chave da natureza divina. No
adoramos ao amor, mas ao Deus do
amor.
Seu amor no teve incio e no ter
fim. ilimitado em suas dimenses.
absolutamente puro, sem qualquer trao
de egosmo ou qualquer outro pecado.
sacrificial, jamais se importando com o
custo. Busca apenas o bem dos outros,
sem nada em troca. Se estende aos no
amveis assim como aos amveis, aos
inimigos como aos amigos. No
atrado por virtudes de seus objetos,
mas apenas pela bondade do Doador.
As implicaes prticas desta
verdade sublime so bvias. Sede,
pois, imitadores de Deus, disse Paulo,
como filhos amados; e andai em amor,
como tambm Cristo nos amou e se
entregou a si mesmo por ns (Efsios
5.1-2a). Nosso amor deve subir ao
Senhor, fluir a nossos irmos e estender-
se ao mundo no salvo.
A contemplao do Seu amor
tambm deve inspirar o mais profundo
louvor. Enquanto camos aos Seus ps,
devemos dizer repetidamente:

Como podes
amar-me como
fazes
E ser o Deus que
s
obscuro ao
meu intelecto
Mas raio de luz
ao meu corao.
12 de Junho

...o Deus de
toda a graa, que em
Cristo vos chamou
sua eterna glria... (1
Pedro 5.10).
A graa de Deus Seu favor e
aceitao daqueles que no o merecem;
que, na verdade, merecem exatamente o
contrrio; mas que confiam em Jesus
Cristo como Senhor e Salvador.
Quatro dos versculos mais
conhecidos a respeito da graa so
estes! A lei foi dada por intermdio de
Moiss; a graa e a verdade vieram
por meio de Jesus Cristo (Joo 1.17).
Sendo justificados gratuitamente, por
sua graa, mediante a redeno que h
em Cristo Jesus (Romanos 3.24).
Pois conheceis a graa de nosso
Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico, se
fez pobre por amor de vs, para que,
pela sua pobreza, vos tornsseis ricos
(2 Corntios 8.9). Porque pela graa
sois salvos, mediante a f; e isto no
vem de vs; dom de Deus; no de
obras, para que ningum se glorie
(Efsios 2.8,9).
Alguns exaltam a graa de Deus
como a maior de todas as Suas virtudes.
Samuel Davies, por exemplo, escreveu:

Grande Deus de
maravilhas!
Todos os Teus
caminhos
Demonstram
Teus divinos
atributos;
Mas as brilhantes
glrias da Tua
graa
Brilham acima de
Tuas outras
maravilhas:
Quem Deus
perdoador como
Tu?
Ou quem tem
graa to
abundante e
gratuita?
Porm, quem pode dizer que um
dos atributos de Deus maior que os
outros?
Deus sempre foi um Deus de graa
tanto no Antigo Testamento como no
Novo. No entanto, este aspecto do Seu
carter foi revelado de uma forma nova
e surpreendente com a vinda de Cristo.
Uma vez que tenhamos
compreendido parte da graa de Deus,
nos tornamos adoradores eternos. Nos
perguntamos: Por que Ele me
escolheria? Por que o Senhor Jesus
derramaria Seu sangue por algum to
indigno? Por que Ele no apenas me
salvaria do inferno, mas me abenoaria
com todas as bnos espirituais nos
lugares celestiais e me daria o destino
de viver a eternidade com Ele no cu?
No de se estranhar que cantemos da
graa maravilhosa que salvou
miserveis como ns!
Deus tambm quer que Sua graa
seja reproduzida em nossas vidas e flua
a outros atravs de ns. Nosso falar
deve ser sempre com graa, temperada
com sal (Colossenses 4.6). Devemos
nos fazer pobres para que outros possam
enriquecer (2 Corntios 8.9). Devemos
conceder favores e aceitao aos
indignos e desagradveis.
13 de Junho

Mas Deus,
...rico em
misericrdia...
(Efsios 2.4).
A misericrdia de Deus Sua
piedade, bondade e compaixo por
aqueles que so culpados, falhos, esto
angustiados ou necessitados. A Palavra
enfatiza que Deus rico em
misericrdia (Efsios 2.4) e abundante
em misericrdia (Salmo 86.5). Sua
misericrdia muita (1 Pedro 1.3); se
eleva at os cus (Salmo 57.10). Pois
quanto o cu se alteia acima da terra,
assim grande a sua misericrdia para
com os que o teme (Salmo 103.11).
Deus citado como o Pai de
misericrdias (2 Corntios 1.3),
Cheio de terna misericrdia e
compassivo (Tiago 5.11). Ele
imparcial ao conceder misericrdia:
Porque ele faz nascer o seu sol sobre
maus e bons e vir chuvas sobre justos e
injustos (Mateus 5.45). Os homens no
so salvos por obras de justia (Tito
3.5), mas por Sua misericrdia soberana
(xodo 33.19; Romanos 9.15). Sua
misericrdia dura para sempre sobre os
que O temem (Salmo 136.1; Lucas 1.50),
mas para os impenitentes apenas durante
esta vida.
H diferena entre graa e
misericrdia. Graa significa que Deus
me cobre de bnos que no mereo.
Misericrdia significa que Ele no me
d a punio que eu mereo.
Toda a doutrina na Palavra vem
com deveres. As misericrdias de Deus
exigem, em primeiro lugar, que
apresentemos nossos corpos como
sacrifcio vivo, santo e agradvel a
Deus (Romanos 12.1). a coisa mais
razovel, racional, s e sensvel que
podemos fazer.
Alm disso, Deus tambm quer que
tenhamos misericrdia uns dos outros.
Uma recompensa especial prometida
aos misericordiosos: alcanaro
misericrdia (Mateus 5.7). O Senhor
prefere misericrdia a sacrifcios
(Mateus 9.13) ou seja, grandes atos de
sacrifcio so inaceitveis se vm
separados da devoo pessoal.
O bom samaritano quem
demonstra misericrdia para com seu
prximo. Mostramos misericrdia
quando alimentamos os famintos,
vestimos os pobres, cuidamos dos
doentes, visitamos as vivas e os rfos
e choramos com quem chora.
Somos misericordiosos quando
rejeitamos a oportunidade de vingar-nos
de algum que nos prejudicou ou quando
demonstramos compaixo por aqueles
que falham.
Lembrando-nos do que somos,
devemos orar sempre por misericrdia
para ns mesmos (Hebreus 4.16) e para
outros (Glatas 6.16; 1 Timteo 1.2).
Por fim, as misericrdias de Deus
devem levar nossos coraes a cantar
Seu louvor.

Quando todas as
tuas
misericrdias,
meu Deus,
Minha alma
ascendente
contempla,
Transportado
pela vista me
perco,
Em maravilha,
amor e louvor.
- Joseph Addison
14 de Junho

A ira de Deus se
revela do cu contra
toda impiedade e
perverso dos
homens que detm a
verdade pela injustia
(Romanos 1.18).
A ira de Deus Sua fria violenta e
Sua punio retribuda diretamente
contra os pecadores no arrependidos
no tempo e na eternidade. A. W. Pink
ressaltou que esta uma perfeio
divina tanto quanto Sua fidelidade, amor
e misericrdia. No precisamos nos
desculpar por ela.
Ao considerar a ira de Deus, h
alguns fatos que devemos ter em mente.
No h conflito entre o amor de
Deus e a Sua ira. O amor verdadeiro
pune o pecado, a rebeldia e a
desobedincia.
Se os homens rejeitam o amor de
Deus, o que lhes resta alm de Sua ira?
H somente duas moradas eternas: o cu
e o inferno. Se os homens rejeitam o
cu, por consequncia eles escolhem o
inferno.
Deus no criou o inferno para os
homens, mas para o Diabo e seus anjos
(Mateus 25.41). O Senhor no deseja a
morte dos mpios (Ezequiel 33.11).
Porm, no h alternativa para quem
rejeitou a Cristo.
Julgamento citado como a obra
estranha de Deus (Isaas 28.21). A
sugesto que Ele prefere mostrar
misericrdia (Tiago 2.13b).
No h vingana ou rancor na ira
de Deus. uma ira justa, sem qualquer
mancha de pecado.
A ira de Deus um atributo que no
somos chamados a imitar. Ela
particularmente dEle no sentido em que
somente o Senhor pode execut-la com
justia absoluta. Por isso, Paulo escreve
aos Romanos: Amados, nunca
procurem vingar-se, mas deixem com
Deus a ira, pois est escrito: Minha
a vingana; eu retribuirei diz o
Senhor (Romanos 12.19 NVI).
O cristo chamado a demonstrar
uma raiva justa, mas ela precisa ser
justa. Ela no pode transbordar e
transformar-se em uma ira pecaminosa
(Efsios 4.26). Deve tambm ser
executada somente quando a honra de
Deus est em jogo, jamais em auto-
defesa ou auto-justificao.
Se realmente cremos na ira de
Deus, ela deveria nos levar a
compartilhar o Evangelho com aqueles
que ainda esto na ampla estrada que
leva destruio. E quando pregamos
sobre a ira de Deus, deve ser com
lgrimas de compaixo.
15 de Junho

As misericrdias
do Senhor so a
causa de no sermos
consumidos, porque
as suas misericrdias
no tm fim;
renovam-se cada
manh. Grande a
tua fidelidade
(Lamentaes 3.22-
23).
Deus fiel e verdadeiro. Ele no
pode mentir ou enganar. No pode voltar
atrs em Sua palavra. Ele
absolutamente confivel. Nenhuma de
Suas promessas jamais deixar de se
cumprir.
Deus no homem, para que
minta; nem filho de homem, para que
se arrependa. Porventura tendo ele
prometido, no o far? Ou, tendo
falado, no o cumprir? (Nmeros
23.19). Sabers, pois, que o Senhor,
teu Deus, Deus, o Deus fiel
(Deuteronmio 7.9). A tua fidelidade
estende-se de gerao em gerao
(Salmo 119.90).
A fidelidade de Deus pode ser
vista no fato de Ele nos ter chamado
comunho com Seu Filho (1 Corntios
1.9). Ela vista no modo como Ele no
permite que sejamos tentados alm do
que conseguimos suportar (1 Corntios
10.13). vista na forma como Ele nos
confirma e nos guarda do mal (2
Tessalonicenses 3.3). Mesmo que alguns
no creiam, Ele ainda assim permanece
fiel: No pode negar a Si mesmo (2
Timteo 2.13).
O Senhor Jesus a verdade
encarnada (Joo 14.6). A Palavra de
Deus a verdade que santifica (Joo
17.17). Seja Deus verdadeiro e
mentiroso, todo homem (Romanos
3.4).
Saber que Deus fiel e verdadeiro
inunda nossas almas de confiana.
Sabemos que Sua Palavra no falha, que
Ele far o que prometeu (Hebreus
10.23). Sabemos, por exemplo, que
temos uma segurana eterna, porque Ele
disse que nenhuma de Suas ovelhas
jamais perecer (Joo 10.28). Sabemos
que jamais nos faltar nada porque Ele
prometeu suprir nossas necessidades
(Filipenses 4.19).
Deus quer que Seu povo seja fiel e
verdadeiro. Ele quer que sejamos fiis
nossa palavra. Quer que sejamos
confiveis quanto a nossos
compromissos. No devemos ceder a
mentiras, exageros ou meias verdades.
Devemos ser fiis ao cumprir nossas
promessas. Cristos, mais que quaisquer
outros, devem ser fiis a seus
compromissos no casamento. Devem ser
fiis ao cumprir seus compromissos na
igreja, nos negcios e em casa.
Devemos louvar e agradecer o
Senhor por Sua fidelidade. Ele o Deus
que no falha.

Ele no falha
pois Ele Deus
Ele no falha
Ele deu Sua
Palavra
Ele no falha
Ele o
acompanhar
Ele no falha
Ele o responder
- C. E. Mason, Jr.
16 de Junho

No cu est o
nosso Deus e tudo
faz como lhe agrada
(Salmo 115.3).
Deus soberano. Isso quer dizer
que Ele o Governador supremo do
Universo e que pode fazer o que desejar.
Porm, tendo dito isto, devemos
acrescentar que o que Deus deseja
sempre certo. Seu caminho perfeito.
Isaas cita o Senhor, dizendo: O
meu conselho permanecer de p, farei
toda a minha vontade (Isaas 46.10).
Quando Nabucodonosor voltou a si,
disse: Segundo a sua vontade, ele
opera com o exrcito do cu e os
moradores da terra; no h quem lhe
possa deter a mo, nem lhe dizer: Que
fazes? (Daniel 4.35). O apstolo Paulo
afirma que o homem no tem o direito de
questionar as aes de Deus: Quem s
tu, homem, para discutires com
Deus? Porventura, pode o objeto
perguntar a quem o fez: Por que me
fizeste assim? (Romanos 9.20). Em
outra passagem ele fala tambm de Deus
como Aquele que faz todas as coisas
conforme o conselho da sua vontade
(Efsios 1.11).
Spurgeon disse que proclamamos
um Deus entronizado e Seu direito de
fazer o que desejar com os Seus, de
tratar livremente Suas criaturas como
achar melhor, sem consult-las a
respeito.
Simplificando, a doutrina da
soberania de Deus a que permite que
Deus seja Deus.
Esta uma verdade que me enche
de reverncia e respeito. No consigo
compreender todas as suas ramificaes,
mas posso louvar e adorar.
uma verdade que me leva a
submeter-me a Ele. Ele o Oleiro; eu
sou o barro. Ele tem direito sobre mim
pela criao e pela redeno. Sob
nenhuma circunstncia devo responder-
Lhe de forma grosseira ou questionar
Suas decises.
uma verdade repleta de conforto.
J que Ele o Governador supremo, sei
que Ele est cumprindo Seus propsitos
e que estes alcanaro o alvo desejado.
Embora haja coisas na vida que eu
no entenda, posso ter certeza de que os
fios escuros so to necessrios na Sua
tapearia quanto os fios de ouro e prata.
17 de Junho

Porventura,
desvendars os
arcanos de Deus ou
penetrars at
perfeio do Todo-
Poderoso? (J 11.7).
H outros atributos de Deus que
precisam ser mencionados, mesmo que
rapidamente. Contemplar estas
perfeies divinas eleva a alma da terra
ao cu, do insignificante ao sublime.
Deus justo, isto , Ele ntegro,
imparcial e incorruptvel em todos os
Seus feitos. Ele um Deus justo e
Salvador (Isaas 45.21).
Deus incompreensvel (J 11.7-
8). Ele grande demais para ser
compreendido pela mente humana.
Como Stephen Charnock o disse:
visvel que h um Deus. Invisvel o
que Ele . Por sua vez, Richard Baxter
disse: Voc pode conhecer a Deus, mas
no pode compreend-lO.
Deus eterno sem incio ou fim
(Salmo 90.1-4). Sua existncia a
eternidade.
Deus bom (Na 1.7). Ele bom
para todos e as suas ternas
misericrdias permeiam todas as suas
obras (Salmo 145.9).
Deus infinito (1 Reis 8.27). Ele
no tem limitaes ou restries. Sua
grandeza vai alm do clculo, medida ou
imaginao humana.
Deus auto-existente (xodo 3.14).
Ele no recebeu Sua existncia de uma
fonte externa. Ele a Fonte de Sua
prpria vida, assim como de qualquer
outra.
Deus auto-suficiente ou seja, Ele
tem, dentro da Trindade, tudo de que
possa precisar.
Deus transcendente. Ele est
muito acima do Universo e do tempo e
est alm da criao material.
Um ltimo atributo de Deus Sua
pr-cincia. Cristos esto divididos
quanto a se a pr-cincia de Deus
determina quem ser salvo ou se
apenas um conhecimento prvio de quem
confiar no Salvador. A partir de
Romanos 8.29 eu acredito que Deus
selecionou soberanamente indivduos e
decretou que todos aqueles a quem Ele
predestinou seriam eventualmente
glorificados.
Ento, chegamos ao final das
nossas reflexes sobre os atributos de
Deus. Porm, um assunto que, de certa
forma, no tem fim. Deus to grande,
to majestoso, to maravilhoso que
vemos somente obscuramente atravs de
um vidro. Porque Ele infinito, jamais
poder ser completamente conhecido
por mentes finitas. Por toda a eternidade
contemplaremos as maravilhas de Sua
Pessoa e ainda assim teremos que dizer
eis que no me contaram a metade.
18 de Junho

A religio pura e
sem mcula, para
com o nosso Deus e
Pai, esta: visitar os
rfos e as vivas
nas suas tribulaes
e a si mesmo
guardar-se
incontaminado do
mundo (Tiago 1.27).
Quando Tiago escreveu estas
palavras, no quis sugerir que se um
cristo fizesse estas coisas, estaria
fazendo tudo o que lhe era pedido. Ao
invs disso, estava dizendo que dois
exemplos extraordinrios de uma
religio ideal so visitar rfos e vivas
e manter-se puro.
Poderamos pensar que ele focaria
em uma pregao expositiva, na obra
missionria ou em ganhar almas
individualmente. Mas no! Ele pensa
primeiro em visitar aqueles que esto
em necessidade.
O apstolo Paulo lembrou aos
ancios de feso de que havia visitado
pessoas de casa em casa (Atos
20.20). J. N. Darby considerava
visitao a parte mais importante da
obra. Ele escreveu: O relgio marca
as horas e quem passa por ali o v, mas
o mecanismo dentro do relgio que o
faz funcionar e continua a marcar as
horas e a mover os ponteiros. Acho que
visitao deveria ser sua obra essencial
e o resto a acompanharia. Tenho medo
dos muitos testemunhos pblicos:
especialmente se no h ministrio
pessoal (de uma carta a G. V. Wigram,
2 de Agosto de 1839).
Uma viva idosa, morando sozinha,
chegou ao ponto de depender da ajuda
de vizinhos e amigos. Com tempo
sobrando, ela comeou um dirio de
toda e qualquer coisa que acontecesse
durante o dia especialmente dos
contatos com o mundo exterior. Certo
dia os vizinhos perceberam que no
viam sinais de vida em sua casa h
vrios dias. A polcia foi chamada para
entrar na casa e descobriram que ela
estava morta h vrios dias. Nos trs
dias antes de sua morte a nica coisa
escrita em seu dirio era: Ningum
veio, ningum veio, ningum veio.
Na ocupao de nosso dia a dia
fcil esquecer os solitrios, os
necessitados, os enfermos. Damos
prioridade a outras questes e
freqentemente s formas de servio que
so mais pblicas e glamourosas. No
entanto, se queremos que nossa religio
seja pura e genuna, no
negligenciaremos os rfos e as vivas,
os idosos e os isolados. O Senhor tem
uma preocupao especial com aqueles
que precisam de ajuda e uma
recompensa especial para aqueles que
se oferecem para suprir essa
necessidade.
19 de Junho

...e a tua fora


seja como os teus
dias (Deuteronmio
33.25 ACF).
Deus promete dar fora ao Seu
povo de acordo com suas necessidades
em cada momento. Ele no promete d-
la antes da necessidade, mas quando a
crise chega, a graa est l para
enfrent-la.
Talvez voc seja chamado a passar
por uma srie de doenas e sofrimentos.
Se soubesse antes quo grandes seriam
as provaes, diria: eu jamais
aguentaria. Porm, todo o apoio divino
vem com a provao, para a sua
surpresa e de todos ao seu redor.
Vivemos com medo da poca em
que nossos amados sero levados pela
morte. Temos certeza de que nosso
mundinho cair aos pedaos e de que
seremos totalmente incapazes de
enfrentar isso. No entanto, no assim.
Temos conscincia da presena e do
poder do Senhor de uma maneira que
nunca havamos experimentado antes.
Muitos de ns passamos de raspo
pela morte em acidentes ou situaes de
perigo extremo. Vemos nossos coraes
cheios de paz quando normalmente
estaramos em pnico. Sabemos que o
Senhor, nos acompanhando e ajudando.
Ao ler as histrias daqueles que,
heroicamente, sacrificaram suas vidas
por causa de Cristo, percebemos
novamente que Deus nos d graa de
mrtires para dias de mrtires. Sua
coragem e tranqilidade estavam alm
da bravura humana. Seu testemunho
audacioso era obviamente capacitado
pelo alto.
A essa altura deve parecer bvio
que preocupar-se antes mesmo da
necessidade produz nada alm de
lceras. O fato que Deus no nos d
graa e fora at que estas sejam
necessrias. Como D. W. Whittle disse:

No posso fazer
nada pelo
amanh
O Salvador o
tomar sob Seu
cuidado
Sua graa e sua
fora no posso
tomar
emprestado,
Por que devo
ento tomar sua
preocupao?
As linhas memorveis escritas por
Annie Johnson Flint so ainda
apropriadas.

Ele concede mais


graa quando a
carga cresce;
Envia mais fora
quando o trabalho
aumenta.
maior aflio
Ele acrescenta
Sua misericrdia;
s aflies
mltiplas, Sua
paz multiplicada.
Quando
esgotamos nossa
reserva de
persistncia,
Quando nossa
fora acaba antes
de o dia chegar
sua metade,
Quando
chegamos ao fim
de nossos
recursos
guardados,
O cuidado
completo do
nosso Pai apenas
comeou.
20 de Junho

Mulher virtuosa,
quem a achar? O
seu valor muito
excede o de finas
jias (Provrbios
31.10).
Quais so algumas das coisas que
um marido cristo deseja em sua
esposa? A lista a seguir uma sugesto.
Espero que ningum seja imaturo ao
ponto de esperar encontrar tudo isto em
uma nica mulher.
Em primeiro lugar, ela deve ser
uma mulher comprometida com Deus
no apenas nascida de novo, mas tendo
uma mentalidade espiritual tambm. Esta
mulher coloca Cristo em primeiro lugar
em sua vida. uma mulher de orao e
envolvida no ministrio do Senhor
uma mulher de carter cristo e
integridade a quem ele pode respeitar
espiritualmente e que o respeita tambm.
Ela uma mulher que assume seu
lugar de submisso designado por Deus
e auxilia ativamente seu marido a
assumir seu lugar como o cabea... Ela
fiel aos seus votos matrimoniais... uma
boa esposa e boa me para seus filhos...
asseada e atraente, no se vestindo de
forma extrema, mas sendo feminina e
refinada sem ser puritana.
A esposa ideal uma boa dona de
casa que mantm o lugar limpo e
organizado e que administra seus
afazeres de forma eficiente. Serve boas
refeies diariamente e gosta de mostrar
hospitalidade a outros... No preciso
nem dizer que ela deve compartilhar dos
mesmos alvos e interesses de seu
marido.
Quando surgem diferenas, ela est
disposta a trazer seus problemas
superfcie ao invs de calar-se, cruzar
os braos e ficar de mau humor. Est
disposta a negociar essas diferenas e
capaz de desculpar-se e confessar se for
necessrio.
Ela no fofoqueira ou
intrometida, interferindo nos assuntos
pessoais de outras pessoas. Ela tem um
esprito manso e pacfico e no
briguenta ou resmungona.
Esta esposa coopera para viver
dentro do oramento familiar. No
obcecada por um desejo de ter coisas
luxuosas e no se esfora pra competir
com os vizinhos.
Ela est disposta a aceitar
adversidade, se necessrio.
Ela oferece a seu marido seus
privilgios conjugais com alegria, no
de forma passiva ou desinteressada.
Ela tem um bom temperamento,
sabe perder, no uma alpinista social e
completamente confivel.
Maridos devem ser gratos quando
encontram a maioria dessas
caractersticas em suas esposas e as
esposas podem us-las como uma lista
para ajud-las a crescer ainda mais.
21 de Junho

Maridos, amai
vossa mulher, como
tambm Cristo amou
a igreja e a si mesmo
se entregou por ela
(Efsios 5.25).
O que uma mulher crist deseja em
seu marido? Sua primeira preocupao
deve ser com sua vida espiritual, no
com sua aparncia fsica.
Ele deve ser um homem
comprometido com Deus, que busca
primeiro o reino de Deus e a Sua justia.
Seu objetivo servir ao Senhor e ser um
membro ativo da sua igreja local. Ele
deve conduzir sua famlia a Deus em
casa e ser um exemplo de cristo.
Este homem assume seu lugar como
o cabea da casa, mas no um tirano.
Ele ama sua esposa e, portanto,
conquista sua submisso ao invs de
imp-la. Ele respeitoso com ela,
tratando-a como uma dama o tempo
todo. Ele e fiel, compreensivo, paciente,
amvel, zeloso, atencioso e alegre.
O marido ideal um bom provedor,
diligente em seus negcios. Porm,
dinheiro no a sua prioridade. Ele no
avarento ou ganancioso.
Ele ama seus filhos, os treina, gasta
tempo, planeja atividades sociais, um
bom exemplo para eles e d ateno
individual a cada um.
Ele ama hospitalidade. Sua casa
est aberta para os servos do Senhor,
para todos os cristos e para os no
salvos.
Ele mantm uma boa comunicao
com sua esposa e sua famlia. Entende e
aceita suas limitaes e consegue rir
bondosamente de seus erros. Ele
compartilha com eles social e
intelectualmente. Quando diz ou faz algo
errado, rpido para admitir seu erro e
pedir desculpas. Ele est sempre aberto
s sugestes de sua famlia. altamente
prefervel que ele consiga manter as
coisas funcionando quando sua esposa
no estiver bem.
Outras caractersticas desejveis
so que ele seja limpo e organizado,
altrusta, honesto, gentil, confivel, leal,
generoso e grato. Ele deve ter um bom
senso de humor e no deve ser
emburrado ou reclamador.
Poucos homens, se algum,
personificam todas estas virtudes e
irrealista esper-las todas. Uma esposa
deve ser grata por aquelas que encontrar
e deve ajudar carinhosamente seu
marido a desenvolver outras.
22 de Junho

...julgai todas as
coisas, retende o que
bom (1
Tessalonicenses
5.21).
s vezes parece que cristos esto
mais propensos a aceitar modas
passageiras e ventos de doutrina. John
Blanchard escreveu a respeito de dois
motoristas de nibus tursticos que
comparavam anotaes. Quando um
deles mencionou que tinha um nibus
cheio de cristos, o outro disse:
mesmo? No que eles acreditam? Ao
que o primeiro respondeu: Em qualquer
coisa que eu lhes disser!.
Uma hora pode ser uma moda
quanto comida. Certas comidas so
denunciadas como venenosas e a outras
so dadas propriedades quase mgicas
ou pode ser uma moda medicinal,
afirmando produzir resultados
espetaculares com uma erva ou extrato
estranho.
Cristos podem ser ingnuos
quando se trata de atrativos financeiros.
Ao menos neste pas, eles respondem
prontamente publicidade envolvendo
rfos ou cruzadas anti-comunistas sem
investigar a integridade da agncia
responsvel.
Impostores encontram seu auge
entre os crentes. No importa o quo
ridcula seja a sua triste histria, eles
conseguem amontoar dinheiro.
Talvez o problema seja que no
conseguimos distinguir f de
ingenuidade. A f acredita na coisa mais
confivel do Universo, ou seja, a
Palavra de Deus. Ingenuidade aceita
coisas como fatos sem evidncias e s
vezes at diante de evidncias do
contrrio.
Deus nunca quis que Seu povo
abandonasse sua capacidade de
discernir ou de ver as coisas com um
olhar crtico. Entremeadas na Bblia
esto exortaes quanto a isso, como as
seguintes:
Julgai todas as coisas, retende o
que bom (1 Tessalonicenses 5.21),
...se apartares o precioso do vil,
sers a minha boca (Jeremias 15.19),
E tambm fao esta orao: que
o vosso amor aumente mais e mais em
pleno conhecimento e toda a
percepo (Filipenses 1.9),
Amados, no deis crdito a
qualquer esprito; antes, provai os
espritos se procedem de Deus, porque
muitos falsos profetas tm sado pelo
mundo afora (1 Joo 4.1).
O perigo ainda maior, claro,
quando se mistura modas e novidades
doutrinrias. Porm, em muitas outras
reas possvel que cristos se desviem
ou se deixem enganar com conspiraes
ou modas que seguem com entusiasmo
demais.
23 de Junho

Pois, se cremos
que Jesus morreu e
ressuscitou, assim
tambm Deus,
mediante Jesus, trar,
em sua companhia,
os que dormem (1
Tessalonicenses
4.14).
Como devemos reagir quando
algum que amamos morre no Senhor?
Alguns cristos desmoronam
emocionalmente. Outros, embora tristes,
conseguem suport-lo heroicamente.
Depende de quo profundas esto nossas
razes em Deus e quo completamente
nos apropriamos das grandes verdades
da nossa f.
Em primeiro lugar, devemos ver a
morte do ponto de vista do Salvador.
uma resposta Sua orao em Joo
17.24: Pai, a minha vontade que
onde eu estou, estejam tambm comigo
os que me deste, para que vejam a
minha glria... Quando aqueles que
amamos se vo para estar com Ele, Ele
v o sofrimento de Sua alma e fica
satisfeito (Isaas 53.11). Preciosa
aos olhos do Senhor a morte dos seus
santos (Salmo 116.15).
Devemos, ento, ficar gratos pelo
que isso significa para aquele que
morreu. Ele foi chamado para ver o Rei
em Sua beleza. Ele est livre para
sempre do pecado, da doena, do
sofrimento e da tristeza. Ele foi poupado
do mal do futuro (Isaas 57.1). Nada se
compara com a ida de um santo de Deus
para casa... ir para casa, deixar essa
terra de barro, estar livre da escravido
do material ser recebido pela
companhia incontvel de anjos. O
Bispo Ryle escreveu: No mesmo
momento em que cristos morrem, esto
no paraso. Sua batalha foi vencida. Sua
luta terminou. Passaram pelo vale das
sombras pelo qual precisamos andar.
Passaram pelo rio escuro que
precisamos cruzar. Beberam o ltimo
copo amargo que o pecado misturou
para o homem. Eles chegaram ao lugar
onde a tristeza e o lamento no existem
mais. Certamente, no devemos desejar
que voltem! No devemos chorar por
eles, mas por ns mesmos. A f se
apropria desta verdade e capaz de
agentar firme como uma rvore
plantada junto corrente de guas.
Para ns, a morte de algum que
amamos sempre envolve tristeza. Mas
no sofremos como outros que no tm
esperana (1 Tessalonicenses 4.13).
Sabemos que aquele que amamos est
com Cristo, o que muito melhor.
Sabemos que a separao apenas por
um curto tempo. Ento, seremos
reunidos nas colinas das terras do
Emanuel e nos conheceremos sob
circunstncias melhores do que jamais
vivemos aqui embaixo. Ansiamos pela
vinda do Senhor quando os mortos em
Cristo ressuscitaro primeiro. Ento
ns, que permanecermos vivos, seremos
arrebatados com eles nas nuvens para
encontrar com o Senhor nos ares e assim
estaremos com o Senhor para sempre (1
Tessalonicenses 4.16-17). Esta
esperana faz toda a diferena.
O consolo do Pai tambm no
pequeno para ns (J 15.11). Nossa
tristeza se mistura com a alegria e nossa
sensao de perda mais que
compensada pela promessa da bno
eterna.
24 de Junho

Deixai vir a mim


os pequeninos, no
os embaraceis,
porque dos tais o
reino de Deus
(Marcos 10.14).
A morte de crianas sempre um
desafio especialmente severo para a f
do povo de Deus e importante ter
amarras slidas para nos segurarem em
momentos assim.
A crena mais comum entre
cristos que crianas que morrem
antes de chegarem a uma idade de
prestao de contas esto salvas pelo
sangue de Jesus. O raciocnio funciona
mais ou menos assim: a criana, em si,
nunca teve a capacidade de aceitar ou
rejeitar o Salvador, ento Deus atribui a
ela o valor da obra de Cristo na cruz.
Ela salva atravs da morte e da
ressurreio do Senhor Jesus, mesmo
sem jamais ter entendido pessoalmente a
importncia daquela obra para a
salvao.
Quanto idade de prestao de
contas, ningum alm de Deus sabe qual
. claramente diferente em cada caso,
j que uma criana pode amadurecer
antes de outra.
Embora no haja uma passagem
que diga especificamente que crianas
que morrem antes da idade de prestao
de contas vo para o cu, h dois versos
que apiam esta perspectiva. O primeiro
o nosso versculo de hoje: Deixai vir
a mim os pequeninos, no os
embaraceis, porque dos tais o reino
de Deus (Marcos 10.14). Falando das
crianas, Jesus disse que ...dos tais o
reino de Deus. Ele no disse que
tinham que se tornar adultos para entrar
no reino de Deus, mas que elas mesmas
so tpicas daqueles que fazem parte do
reino de Deus. Este um argumento
bastante forte a favor da salvao de
crianas pequenas.
Outra linha de argumentos a
seguinte: Quando Jesus estava falando
de adultos, Ele disse Porque o Filho
do Homem veio buscar e salvar o
perdido (Lucas 19.10). Porm, quando
falava sobre crianas, Ele omitia
qualquer meno a uma busca.
Simplesmente disse Porque o Filho do
Homem veio salvar o que estava
perdido (Mateus 18.11). O que se
implica aqui que as crianas no se
afastaram como os adultos e que o
Salvador soberanamente os traz ao Seu
abrigo na hora de sua morte. Embora
nunca tenha ouvido da obra de Cristo,
Deus a conhece e atribui o valor da
salvao deste feito a suas vidas.
No devemos questionar a
providncia de Deus quando Ele leva
nossas crianas. Como Jim Elliot
escreveu:: No devo achar estranho
quando Deus leva em sua juventude
aqueles a quem eu manteria na terra at
estarem velhos. Deus est povoando a
eternidade e no posso restringi-lO a
homens e mulheres idosas.
25 de Junho

Meu filho
Absalo, meu filho,
meu filho Absalo!
Quem me dera que
eu morrera por ti,
Absalo, meu filho,
meu filho! (2 Samuel
18.33).
Quer Absalo fosse salvo, quer
no, o pranto de seu pai espelha a dor de
muitos cristos que pranteiam a morte de
um parente no salvo por quem oraram
por muitos anos. H algum blsamo em
Gileade para uma ocasio assim? Qual
a atitude a ser tomada de acordo com a
Palavra?
Bem, em primeiro lugar, jamais
podemos ter certeza se a pessoa
realmente morreu sem Cristo. J
ouvimos o testemunho de um homem que
foi jogado do cavalo e que confiou em
Cristo Entre o estribo e o cho, ele
buscou misericrdia e encontrou
misericrdia. Outro homem caiu de
uma prancha de embarque e se converteu
antes de chegar gua. Se qualquer um
deles tivesse morrido nesses infortnios,
ningum saberia que eles haviam
morrido j na f.
Cremos que possvel algum ser
salvo durante um coma. Autoridades
mdicas nos dizem que pessoas em
coma freqentemente conseguem ouvir e
entender o que est sendo dito no quarto,
mesmo que no consigam falar. Se so
capazes de ouvir e entender, por que no
poderiam aceitar a Jesus Cristo em um
ltimo passo de f?
Porm, vamos supor o pior.
Suponhamos que a pessoa realmente
tenha morrido sem ter sido salva. Qual
deve ser a nossa atitude? Devemos bem
claramente aliar-nos a Deus contra
nossa prpria carne e sangue. No
culpa de Deus se algum morre ainda em
seus pecados. A um custo estupendo,
Deus providenciou uma forma pela qual
as pessoas podem ser salvas de seus
pecados. Sua salvao um presente de
graa, totalmente desligado de mrito ou
dvidas. Se os homens rejeitam o
presente e vida eterna, o que mais Deus
pode fazer? Ele certamente no pode
encher o cu de pessoas que no querem
estar l, seno no seria o cu.
Assim, se alguns dos que amamos
vo para a eternidade sem esperana,
tudo o que podemos fazer compartilhar
da dor e da tristeza do Filho de Deus,
que, chorando sobre Jerusalm, disse:
Eu quis, mas vocs no quiseram.
Sabemos que o Juiz de toda a terra
far o que certo (Gnesis 18.25), ento
O justificamos na punio dos perdidos,
assim como na salvao dos pecadores
arrependidos.
26 de Junho

E ele lhes disse:


Vinde repousar um
pouco, parte, num
lugar deserto...
Muitos, porm, os
viram partir e,
reconhecendo-os,
correram para l, a
p, de todas as
cidades e chegaram
antes deles.
...Jesus...
compadeceu-se
deles (Marcos 6.31-
34).
fcil para ns nos aborrecermos
com interrupes. Me envergonho de
pensar em quantas vezes me irritei com
incumbncias inesperadas que me
impediram de terminar uma tarefa pr-
planejada. Quem sabe eu estava
escrevendo e as palavras estavam
fluindo com facilidade. Ento o telefone
tocava ou havia algum porta
precisando conversar. Era uma intruso
importuna.
O Senhor Jesus jamais se
incomodava com interrupes. Ele
aceitava a todas elas como parte do
plano de Seu Pai para aquele dia. Isto
dava tremendo equilbrio e calma Sua
vida.
Na verdade, quanto somos
interrompidos muitas vezes um
parmetro da nossa utilidade. Certo
escritor da Anglican Digest disse:
Quando voc se enfurecer com
interrupes, tente lembrar-se de que a
prpria freqncia destas interrupes
pode indicar a preciosidade da sua vida.
Somente pessoas fortes e capazes de
ajudar so sobrecarregadas com as
necessidades de outros. As interrupes
com que nos irritamos so as
credenciais da nossa
indispensabilidade. A maior condenao
que qualquer um poderia sofrer e um
perigo ao qual devemos estar alertas
ser independente demais, to intil que
ningum jamais o interrompa e seja
deixado desconfortavelmente sozinho.
Todos sorriem nervosamente
quando lem sobre a experincia de uma
dona de casa ocupada. Certo dia,
quando ela havia planejado um dia mais
ocupado que o normal, levantou os olhos
do que estava fazendo para ver seu
marido chegando em casa mais cedo que
de costume. O que voc est fazendo
aqui? ela perguntou com uma irritao
pouco disfarada. Eu moro aqui, ele
respondeu com um sorriso aflito. Mais
tarde ela escreveu, Desde aquele dia
decidi deixar meu trabalho de lado
quando meu marido chega em casa. O
recebo com carinho e fao com que
saiba que ele prioridade.
Devemos entregar o dia ao Senhor
a cada manh, pedindo-Lhe que organize
cada detalhe. Ento, se algum nos
interromper, ser porque Ele enviou
aquela pessoa. Devemos descobrir o
porqu e responder de acordo. Aquela
pode ser a coisa mais importante que
faremos naquele dia, mesmo se vier
disfarada de interrupo.
27 de Junho

Todavia, ser
preservada atravs
de sua misso de
me... (1 Timteo
2.15).
A partir de algumas das restries
que Paulo coloca sobre o ministrio da
mulher na igreja, pode parecer que ela
est reduzida a algum sem importncia.
Por exemplo, no lhe permitido
ensinar ou exercer autoridade sobre o
homem, mas deve estar em silncio (v.
12). Alguns podem concluir que ela est
relegada a uma posio inferior na f
crist.
O versculo 15, porm, exclui tal
idia falsa. ...ser preservada atravs
de sua misso de me.... Isso
claramente no se refere salvao de
sua alma, mas salvao de sua posio
na igreja. A ela dado o privilgio
tremendamente importante de criar
filhos e filhas para Deus.
William Ross Wallace disse: A
mo que balana o bero a mo que
governa o mundo. Por trs de quase
todo grande lder h uma grande me.
Duvido que Susannah Wesley
jamais tenha ministrado de um plpito,
mas seu ministrio em casa teve um
impacto mundial atravs de dois de seus
filhos, John e Charles.
Em nossa sociedade, est na moda
as mulheres sarem de casa para seguir
carreiras mais glamourosas no mundo
profissional ou de negcios. Para elas, o
trabalho do lar montono e ter uma
famlia uma tarefa dispensvel.
Em certo almoo para mulheres
crists, a conversa acabou indo para a
rea de carreiras. Cada uma comeou a
descrever seu cargo e salrio com
entusiasmo. No h dvida de que havia
um esprito de rivalidade! Por fim, uma
delas voltou-se para uma dona de casa
que tinha trs filhos robustos e
perguntou: E qual a sua carreira,
Charlotte? Charlotte respondeu
humildemente: Eu crio homens de
Deus.
A filha do Fara disse me de
Moiss: Leva este menino e cria-mo;
pagar-te-ei o teu salrio (xodo 2.9).
Talvez uma das grandes surpresas diante
do Tribunal de Cristo seja o grande
salrio que o Senhor paga s mulheres
que se dedicaram a criar meninos e
meninas para Ele e para a eternidade.
Sim, ela ser preservada atravs
de sua misso de me.... O lugar da
mulher na igreja no o de um
ministrio pblico, mas talvez a misso
de me tenha uma importncia muito
maior aos olhos de Deus.
28 de Junho

Quem crer e for


batizado ser salvo;
quem, porm, no
crer ser condenado
(Marcos 16.16).
Se este fosse o nico versculo na
Bblia sobre o assunto, poderamos
concluir, justamente, que a salvao
pela f mais batismo. No entanto,
quando h 150 versculos do Novo
Testamento que condicionam a salvao
somente f, precisamos concluir que
estes 150 no podem ser contraditos por
um ou dois versculos como este.
No entanto, embora o batismo no
seja essencial para a salvao, ele
essencial para a obedincia. A vontade
de Deus que todos os que confiaram
em Seu Filho como Senhor e Salvador
identifiquem-se com Ele publicamente
nas guas do batismo cristo.
O Novo Testamento no considera
a anormalidade de um cristo no
batizado. Ele presume que quando uma
pessoa for salva, ela ser batizada. No
livro de Atos, os discpulos praticavam
o que chamamos de batismo
instantneo. Eles no esperavam at um
culto formal em uma igreja, mas
batizavam imediatamente com base na
profisso de f da pessoa.
A seqncia de crena e batismo
to prxima que a Bblia fala dos dois
na mesma frase Quem crer e for
batizado...
Em nosso desejo de evitar o ensino
no bblico da regenerao pelo
batismo, freqentemente permitimos que
o pndulo balance demais na direo
oposta. As pessoas podem sair com a
idia falsa de que, na verdade, no
importa se voc batizado ou no. Mas
sim, importa.
Ouvimos alguns dizerem
eloqentemente: Posso ir para o cu
sem ser batizado. Sempre lhes
respondo: Sim, isso verdade. Voc
pode ir para o cu sem ser batizado, mas
se o fizer, ficar sem ser batizado por
toda a eternidade. No haver uma
oportunidade para o batismo no cu.
uma das coisas nas quais temos que
obedecer ao Senhor agora ou nunca.
Todos os que confiaram em Jesus
Cristo como Senhor e Salvador no
devem perder tempo quanto ao batismo.
Desta forma, eles se identificam
publicamente com Ele em Sua morte e
ressurreio e se comprometem
publicamente a caminhar com Ele em
novidade de vida.
29 de Junho

Em verdade, em
verdade vos digo:
quem ouve a minha
palavra e cr naquele
que me enviou tem a
vida eterna, no entra
em juzo, mas passou
da morte para a vida
(Joo 5.24).
Aqui est um ponto que tem
revolucionado e transformado muitas
vidas.
A duplicao de em verdade ou
na verdade, logo de sada, nos alerta a
esperar algo significativo. No nos
decepcionamos.
Vos digo. Aqui o Senhor Jesus
falando; sabemos disso pelo versculo
19. O que tambm precisamos saber
que, quando Ele diz alguma coisa, isso
absoluta e invariavelmente verdade. Ele
no pode mentir. No pode enganar. No
pode ser enganado. Nada pode ser mais
confivel e certo do que aquilo que Ele
diz.
A quem Ele est falando? Vos
digo. O Filho Eterno de Deus est
falando com voc e comigo. Jamais
tivemos algum to ilustre falando
conosco antes e nunca mais o teremos.
Precisamos ouvir!
Quem ouve a minha palavra.
Este quem significa qualquer um.
Tem o mesmo impacto que todos que.
Ouvir Sua palavra significa no apenas
ouvi-la com os ouvidos, mas ouvi-la e
crer, ouvi-la e receber, ouvi-la e
obedecer.
...e cr naquele que me enviou.
Sabemos que foi Deus o Pai quem O
enviou. No entanto, a pergunta
importante : Por que Ele O enviou?
Preciso crer que o Pai enviou Seu Filho
para morrer como meu substituto, para
pagar a punio que eu mereo, para
derramar Seu sangue para a remisso
dos meus pecados.
Ento vem a promessa tripla.
Primeiro: tem a vida eterna. Assim
que a pessoa cr, ela possui a vida
eterna. simples assim. Segundo: ela
no entra em juzo. Isso significa que
ela jamais ser condenada ao inferno
por seus pecados, porque Cristo pagou
sua dvida e Deus no exigir este
pagamento duas vezes. Terceiro:
passou da morte para a vida. Ela
passa de uma condio na qual est
espiritualmente morta quanto ao seu
relacionamento com Deus e nasce outra
vez em uma nova vida que nunca
terminar.
Se voc verdadeiramente ouviu Sua
Palavra e se creu no Pai que O enviou,
ento o Senhor Jesus Cristo lhe assegura
que voc est salvo.
No de se admirar que se chame
Boas Novas.
30 de Junho

Quando Moiss
levantava a mo,
Israel prevalecia;
quando, porm, ele
abaixava a mo,
prevalecia Amaleque
(xodo 17.11).
Israel estava em guerra contra o
exrcito de Amaleque. Moiss estava no
topo da colina, contemplando o campo
de batalha. A posio das mos de
Moiss foi a diferena entre a vitria e a
derrota. As mos erguidas faziam os
amalequitas recuarem. Mos abaixadas
faziam Israel recuar.
Enquanto as mos de Moiss
estavam levantadas, ele via o Senhor
Jesus como nosso Intercessor, por ns
levantando Suas mos com amor e
compaixo (hino tradicional de Lord
Adalbert Percy Cecil). pela Sua
intercesso que somos completamente
salvos. Porm, a partir dali, o paralelo
se parte, porque as mos do nosso
Intercessor jamais se abaixam. Nenhum
tipo de cansao faz com que Ele precise
da ajuda de outros. Ele vive para
sempre para interceder por ns.
H outra forma de aplicar este
incidente a ns enquanto guerreiros de
orao. As mos levantadas representam
nossa intercesso fiel pelos cristos
diretamente envolvidos em batalhas
espirituais nos campos missionrios
pelo mundo. Quando negligenciamos o
ministrio da orao, o inimigo
prevalece.
Certo missionrio e seu grupo,
durante uma expedio, tiveram que
passar uma noite em uma rea infestada
de bandidos. Eles se entregaram aos
cuidados do Senhor e foram dormir.
Meses depois, quando um dos chefes
destes bandidos foi trazido ao hospital
da misso, ele reconheceu o
missionrio. Ns tnhamos planejado
assalt-los naquela noite no campo, ele
disse, mas ficamos com medo dos seus
vinte e sete soldados.
Mais tarde, quando o missionrio
contou esta histria em uma carta sua
igreja, um dos membros disse: Ns
tivemos uma reunio de orao naquela
mesma noite e havia vinte e sete de ns
ali.

Quando nosso
Deus nos v ali,
Suplicando no
lugar de orao,
Ento a mar da
batalha muda,
Ento a chama
da conquista
queima,
Ento a bandeira
da verdade
prevalece,
Inimigos se
escondem e
Satans treme!
Ento o lamento
vacilante de medo
Se transforma no
ressoante grito da
vitria!
Leva-nos,
Senhor, leva-
nos at l,
Onde
aprendemos
orao vitoriosa.
Podemos, ento, aprender ainda
outra lio com este incidente. O Senhor
jurou que guerrearia com Amaleque de
gerao a gerao. Amaleque uma
ilustrao da carne. Todo cristo precisa
lutar ininterruptamente contra a carne. A
orao uma de suas principais armas.
A fidelidade de sua vida de orao,
muitas vezes, se torna a diferena entre a
vitria e a derrota.
1 de Julho

...ento,
conhecerei como
tambm sou
conhecido (1
Corntios 13.12).
bastante normal e compreensvel,
para ns como cristos, nos
perguntarmos se no cu reconheceremos
aqueles a quem amamos. Embora no
haja uma passagem que trate
especificamente deste assunto, h
diversas linhas de raciocnio que nos
levam a uma concluso afirmativa.
Em primeiro lugar, os discpulos de
Jesus O reconheceram em Seu corpo
ressurreto e glorificado. Sua aparncia
fsica no havia mudado. No havia
dvida de que era este mesmo Jesus.
Isto sugere que tambm teremos nossas
caractersticas distintas no cu, mas de
forma glorificada. No h sugesto
alguma de que todos teremos aparncia
igual. Quando se diz, em 1 Joo 3.2, que
seremos como o Senhor Jesus, quer
dizer moralmente como Ele, por
exemplo, livres para sempre do pecado
e de suas conseqncias. Mas,
certamente, no pareceremos
fisicamente com Ele a ponto de sermos
confundidos com Ele. Jamais!
Em segundo lugar, no h razo
para crer que saberemos menos no cu
do que sabemos aqui embaixo. Se nos
reconhecemos aqui embaixo, por que
seria estranho nos reconhecermos l em
cima? Se conheceremos como somos
conhecidos, isto se torna claro.
Paulo esperava reconhecer os
tessalonicenses no cu. Ele afirma que
eles seriam sua esperana, alegria e
coroa em quem se gloriaria (1
Tessalonicenses 2.19).
H indicaes na Bblia de que as
pessoas receberam e recebero a
habilidade de reconhecer pessoas que
nunca viram antes. Pedro, Tiago e Joo
reconheceram Moiss e Elias no Monte
da Transfigurao (Mateus 17.4).
O homem rico no Hades
reconheceu Abrao (Lucas 16.24). Jesus
disse aos judeus que eles veriam
Abrao, Isaque, Jac e todos os profetas
no Reino de Deus (Lucas 13.28). A
Bblia nos fala para ganhar amigos
atravs de uma mordomia sbia das
nossas riquezas para que estes amigos
nos recebam nas moradas eternas (o que
pressupe que eles nos reconhecero
como seus benfeitores Lucas 16.9).
No entanto, um cuidado deve ser
tomado! Embora parea claro que
reconheceremos nossos amados no cu,
no os conheceremos dentro dos
mesmos relacionamentos que tnhamos
na terra. Por exemplo, o relacionamento
marido-mulher no existir mais. Este
parece ser o significado claro das
palavras do Salvador em Mateus 22.30:
...na ressurreio, nem casam, nem se
do em casamento.
2 de Julho

Respondeu-lhe
o Senhor: Marta!
Marta! Andas inquieta
e te preocupas com
muitas coisas.
Entretanto, pouco
necessrio ou mesmo
uma s coisa; Maria,
pois, escolheu a boa
parte, e esta no lhe
ser tirada (Lucas
10.41-42).
Maria sentou-se, em silncio, aos
ps de Jesus e ouviu Sua palavra. Marta
estava agitada e incomodada em seu
servio e se ofendeu com o fato de que
Maria no se esforou para ajudar. O
Senhor Jesus no corrigiu Marta por seu
servio, mas pelo motivo pelo qual ela o
estava fazendo. H tambm a sugesto
de que as prioridades de Marta estavam
erradas; ela no deveria ter posto o
servio acima da adorao.
Muitos de ns somos como Marta.
Somos empreendedores que preferem
fazer a sentar-se. Nos orgulhamos por
sermos organizados, eficazes, capazes
de realizar coisas. Estamos to
preocupados com nosso trabalho que
nossa leitura bblica a cada manh
muitas vezes interrompida pela
lembrana das sessenta coisas que
temos que fazer. Nossas oraes tendem
a ser uma confuso porque nossa mente
divaga de D a Berseba, planejando
nosso dia. fcil ficarmos ressentidos
quando os outros no arregaam as mos
e ajudam. Achamos que todo mundo
deveria estar fazendo o que estamos
fazendo.
Ento, h aqueles como Maria.
Eles so amorosos. Suas vidas exalam
afeio pelos outros. Para eles, pessoas
so mais importantes que panelas e
frigideiras. Uma Pessoa em particular
o Objetivo de sua afeio. Eles no so
preguiosos, embora possa ser isso que
ns, Martas, achamos. Acontece que
eles apenas tm prioridades diferentes.
Ns mesmos admiramos pessoas
carinhosas e atenciosas mais do que
aquelas que so friamente capazes e
eficazes. Nossos coraes so bem mais
aquecidos por uma criana que nos
cobre de abraos e beijos do que por
uma que est ocupada demais com seus
brinquedos para prestar ateno em ns.
Algum disse, corretamente, que
Deus est mais interessado em nossa
adorao que em nosso servio; o Noivo
celestial est cortejando uma noiva, no
contratando uma serva.

Cristo jamais
pede de ns um
trabalho to rduo
Que no nos
sobre tempo para
sentar-nos aos
Seus ps.
A atitude paciente
de esperar
Ele muitas vezes
conta como
servio mais
completo.
Maria escolheu a boa parte, que
no lhe ser tirada. Que faamos o
mesmo!
3 de Julho

No
negligencieis a
hospitalidade, pois
alguns, praticando-a,
sem o saber
acolheram anjos
(Hebreus 13.2).
A hospitalidade no apenas um
dever sagrado (No negligencieis a
hospitalidade); ela carrega consigo a
promessa de surpresas gloriosas
(...pois alguns, praticando-a, sem o
saber acolheram anjos).
O dia havia comeado como
qualquer outro para Abrao. De repente,
trs homens apareceram diante dele
enquanto estava sentado porta da sua
tenda. O patriarca reagiu da forma tpica
do oriente mdio lavou seus ps,
acomodou-os em um local fresco para
descansar sob uma rvore, foi buscar um
novilho de seu rebanho, pediu a Sara
que assasse pes e serviu-lhes uma
refeio suntuosa.
Mas quem eram estes trs homens?
Dois deles eram anjos; o terceiro era o
Anjo do Senhor. Acreditamos que o
Anjo do Senhor era o Senhor Jesus
aparecendo como Homem (veja Gnesis
18.13 quando o anjo chamado de o
Senhor).
Ento Abrao acolheu no apenas
anjos, mas acolheu ao prprio Senhor
em uma de Suas muitas aparies pr-
encarnao. E podemos ter o mesmo
privilgio, por mais surpreendente que
isso parea!
Muitas famlias crists podem
testemunhar da bno recebida por
acolherem homens e mulheres em suas
casas. Marcas divinas foram deixadas
em crianas que as levaro para o resto
de suas vidas. O zelo pelo Senhor foi
reacendido, coraes entristecidos
foram consolados, problemas foram
resolvidos. Quanto devemos a esses
anjos cuja prpria presena foi uma
bno em casa!
Mas tambm nosso privilgio
incomparvel ter o Senhor Jesus como
hspede. Sempre que recebemos um dos
Seus em Seu Nome, como se
estivssemos recebendo o prprio
Senhor (Mateus 10.40). Se realmente
acreditarmos nisso, investiremos e nos
esgotaremos no maravilhoso ministrio
da hospitalidade como nunca antes.
Seremos mutuamente hospitaleiros,
sem murmurao (1 Pedro 4.9).
Trataremos cada hspede como
trataramos o prprio Cristo. E nossas
casas sero como a casa de Maria e de
Marta, em Betnia onde Jesus gostava
de estar.
4 de Julho

Porventura, no
tornars a vivificar-
nos, para que em ti se
regozije o teu povo?
(Salmo 85.6).
A apatia espiritual muitas vezes
como um cncer: no sabemos que
estamos doentes. Podemos esfriar
espiritualmente de forma to gradual que
no percebemos quo carnais realmente
nos tornamos. s vezes precisamos que
uma tragdia, uma crise ou a voz de um
profeta de Deus nos acorde para nossa
necessidade desesperadora. Somente
ento podemos reivindicar a promessa
de Deus: Derramarei gua sobre o
sedento e torrentes sobre a terra seca
(Isaas 44.3).
Preciso de um reavivamento
quando perco meu entusistico interesse
pela Palavra de Deus, quando minha
vida de orao cai em uma rotina
montona (ou parou completamente),
quando deixo meu primeiro amor.
Preciso de um toque novo de Deus
quando estou mais interessado nos
programas da TV que no encontro da
minha igreja local, quando sou pontual
para o trabalho, mas estou sempre
atrasado para encontros com a igreja,
quando sou constante no meu emprego,
mas inconstante nos compromissos com
a comunidade. Preciso ser reavivado
quando estou disposto a fazer por
dinheiro o que no estou disposto a fazer
pelo Salvador, quando gasto mais
dinheiro no que me agrada do que na
obra do Senhor.
Precisamos de um reavivamento
quando nutrimos rancores,
ressentimentos, sentimentos de
amargura. Quando somos culpados de
fofoca e difamao. Quando no estamos
dispostos a confessar erros que
cometemos ou a perdoar outros quando
estes nos confessam seus erros.
Precisamos ser reavivados quando
brigamos como ces em casa e ento
aparecemos no culto como se tudo
fossem flores e doces. Precisamos ser
reavivados quando nos amoldamos ao
mundo em nosso jeito de falar, de
caminhar e em nosso estilo de vida.
Quo grande a nossa necessidade
quando somos culpados dos pecados de
Sodoma arrogncia, fartura de comida
e uma vida despreocupada (Ezequiel
16.49)!
Assim que percebemos o quanto
esfriamos e nos tornamos estreis,
podemos reivindicar a promessa de 2
Crnicas 7.14: Se o meu povo, que se
chama pelo meu nome, se humilhar, e
orar, e me buscar, e se converter dos
seus maus caminhos, ento, eu ouvirei
dos cus, perdoarei os seus pecados e
sararei a sua terra.
Confisso o caminho do
reavivamento!

Santo Esprito,
reavivamento vem
de Ti;
D-nos um
reavivamento
comea a obra
em mim.
Tua Palavra
declara que
suprirs nossas
necessidades.
Por bnos
agora, Senhor,
humildemente
peo.
- J. Edwin Orr
5 de Julho

No apagueis o
Esprito. No
desprezeis as
profecias (1
Tessalonicenses 5.19-
20).
Geralmente pensamos em apagar
como algo relacionado a um incndio.
Apagamos o fogo quando jogamos gua
nele. Ao faz-lo, ou extinguimos
completamente ou reduzimos muito sua
extenso e eficcia.
Fogo usado nas Escrituras como
um paralelo para o Esprito Santo. Ele
intenso, abrasador, entusistico. Quando
as pessoas esto sob o controle do
Esprito Santo, elas brilham, ardem,
transbordam. Apagamos o Esprito
quando suprimimos a Sua manifestao
nos encontros do povo de Deus.
Paulo diz No apagueis o
Esprito. No desprezeis as profecias.
A forma como ele liga o apagar do
Esprito com o desprezo das profecias
nos leva a crer que esse apagar tem a
ver primariamente com as reunies na
igreja local.
Apagamos o Esprito quando
fazemos algum ter vergonha de seu
testemunho para Cristo, seja em orao,
em adorao ou no ministrio da
Palavra. Crtica construtiva uma coisa,
mas quando censuramos algum por suas
palavras ou por detalhes minuciosos,
somos capazes de desencoraj-lo ou
derrub-lo em seu ministrio pblico.
Tambm apagamos o Esprito
quando temos cultos to excessivamente
organizados que O prendemos em uma
camisa de fora. Se os programas forem
planejados em orao e dependncia do
Esprito Santo, no h quem se oponha.
Mas programas planejados com base na
sabedoria humana tm o efeito de tornar
o Esprito Santo um espectador ao invs
de Lder.
Deus deu muitos dons Igreja. Ele
usa dons diferentes em momentos
diferentes. Talvez um irmo tenha uma
palavra de exortao comunidade. Se
todo o ministrio pblico estiver
centralizado em outro homem, ento o
Esprito no tem liberdade para trazer a
mensagem necessria na hora certa. Esta
outra forma de apagar o Esprito.
Por fim, apagamos o Esprito
quando rejeitamos suas sugestes quanto
s nossas prprias vidas. Talvez
sejamos levados a ministrar
poderosamente sobre certo assunto, mas
nos seguramos por temor a homens. Nos
sentimos impelidos a liderar o grupo em
orao mas permanecemos sentados por
timidez. Pensamos em um hino que seria
particularmente relevante naquele
momento, mas no temos a coragem de
sugeri-lo.
O resultado que o fogo do
Esprito apagado, nossos encontros
perdem sua espontaneidade e poder e o
corpo local empobrecido.
6 de Julho

E no
entristeais o Esprito
de Deus, no qual
fostes selados para o
dia da redeno
(Efsios 4.30)
Assim como possvel apagar o
Esprito nas reunies da igreja, tambm
possvel entristec-lo com nossas
vidas.
H certa ternura na palavra
entristecer. S podemos entristecer
algum que nos ama. Os garotos mal
educados da vizinhana no nos
entristecem, mas nossos filhos
malcriados sim.
Temos um lugar especial de
proximidade e carinho no corao do
Esprito Santo. Ele nos ama. Ele nos
selou at o dia da redeno. Ele pode
ser entristecido por ns.
Mas o que O entristece? Qualquer
tipo de pecado traz pesar ao Seu
corao. No sem querer que Paulo o
chama aqui de Esprito Santo. Qualquer
coisa no santa O faz abaixar o rosto em
tristeza.
A exortao no entristeais
vem no meio de uma srie de pecados
contra os quais somos alertados. A lista
no tem o objetivo de ser completa,
apenas sugestiva.
Mentir entristece o Esprito (v.25)
mentiras para o bem ou para o mal,
mentirinhas, exageros, meias verdades
e verdades distorcidas. Deus no pode
mentir e no pode dar este privilgio ao
Seu povo.
Ira que se torna pecado entristece o
Esprito (v.26). A nica situao em que
a ira justificada quando ela ocorre
pela causa de Deus. Todos os outros
tipos de ira do vantagem ao Diabo
(v.27).
Roubar entristece o Esprito Santo
(v. 28), seja da bolsa da me, seja
tempo, ferramentas ou material de
escritrio do nosso chefe.
Um linguajar nocivo entristece o
Esprito Santo (v.29). Isso vai desde as
piadas sujas e sugestivas s conversas
fteis. Nosso falar deve ser edificante,
conveniente e cheio de graa.
Amargura, clera, ira, gritaria,
blasfmia e malcia completam a lista
do captulo 4.
Um dos ministrios preferidos do
Esprito Santo nos preencher com o
Senhor Jesus Cristo. Porm, quando
pecamos, Ele precisa deixar esse
ministrio para nos restaurar
comunho com o Senhor.
Ainda assim Ele no se entristece a
ponto de nos deixar. Ele jamais nos
abandona. Fomos selados por Ele at o
dia da redeno. Entretanto, isso no
deve ser usado como desculpa para a
negligncia, mas deve ser um dos
grandes motivos para a santidade.
7 de Julho

Porque para
mim tenho por certo
que os sofrimentos do
tempo presente no
podem ser
comparados com a
glria a ser revelada
em ns (Romanos
8.18)
Isoladamente, as tribulaes atuais
podem parecer terrveis. Eu penso nos
sofrimentos horrveis dos mrtires
cristos. Penso no que alguns dos
homens e mulheres de Deus tiveram que
suportar nos campos de concentrao. O
que diremos dos trgicos sofrimentos
associados guerra? Dos cruis
desmembramentos e paralisias ligadas a
acidentes? Da dor inexprimvel de
corpos humanos torturados por cncer
ou outras doenas?
E ainda assim, a lista no acaba no
sofrimento fsico. s vezes parece que
dores corporais so mais fceis de
suportar que tortura mental. No foi isso
que Salomo quis dizer quando escreveu
O esprito firme sustm o homem na
sua doena, mas o esprito abatido,
quem o pode suportar? (Provrbios
18.14)? H o sofrimento que vem da
infidelidade no relacionamento conjugal,
da morte de um ente querido ou da
decepo de um sonho quebrado. H a
mgoa de ser esquecido, de ser trado
por um grande amigo. Com frequncia
questionamos a habilidade humana de
aguentar os golpes, as agonias e as
tristezas esmagadoras da vida.
Quando olhamos para estes
sofrimentos isolados, eles so
opressivos. Porm, quando vistos ao
lado da glria futura, so apenas
alfinetadas. Paulo diz que eles no
podem ser comparados com a glria a
ser revelada em ns. Se os sofrimentos
so to grandes, quo gigantesca no
deve ser a glria!
Em outra passagem, o apstolo
Paulo cede a uma agradvel exploso de
ilustraes espirituais quando diz que
a nossa leve e momentnea tribulao
produz para ns eterno peso de glria,
acima de toda comparao (2
Corntios 4.17). Vistas na escala certa,
as aflies tm o peso de penas
enquanto a glria tem um peso infinito.
Julgando pelo calendrio, as tribulaes
so momentneas, enquanto a glria
eterna.
Quando virmos o Salvador ao final
desta jornada, os sofrimentos atuais
desaparecero na insignificncia.

Tudo vai valer a


pena quando
virmos Jesus.
As provaes da
vida parecero
to pequenas
quando virmos a
Cristo.
Um vislumbre de
Seu querido rosto
apagar toda a
tristeza,
Ento corra a
corrida
bravamente at
vermos a Cristo.
- Esther K.
Rusthoi
8 de Julho

...me puseram
por guarda de vinhas;
a vinha, porm, que
me pertence, no a
guardei (Cntico dos
Cnticos1.6).
Os irmos da mulher sulamita a
haviam enviado para trabalhar nas
vinhas. Ela ficou to ocupada nos seus
afazeres que negligenciou a sua prpria
vinha, isto , sua aparncia pessoal. Sua
pele se havia tornado escura e seca e
seu cabelo, sem dvida, estava mal
cuidado.
Sempre h o perigo de
negligenciarmos nossa prpria vinha por
estarmos ocupados demais com a de
outra pessoa. H o risco, por exemplo,
de estarmos to absortos na
evangelizao do mundo que nossas
famlias se perdem. Se Deus nos deu
filhos, estes filhos so nosso campo
missionrio nmero um. Quando
estivermos perante Deus, uma das
maiores alegrias ser poder dizer Eis
aqui estou eu e os filhos que Deus me
deu (Hebreus 2.13). Nem todos os
prmios de platias reconhecedoras
compensaro pela perda dos nossos
filhos e filhas.
Parece, pela Palavra, que a
responsabilidade comea em casa.
Depois que Jesus expulsou os demnios
de Legio, Ele ordenou: Vai para tua
casa, para os teus. Anuncia-lhes tudo o
que o Senhor te fez e como teve
compaixo de ti (Marcos 5.19). Muitas
vezes parece que o lugar mais difcil
para evangelizarmos nosso prprio
jardim de casa, mas onde devemos
comear.
Mais uma vez, quando Jesus
comissionou Seus discpulos, Ele disse:
...tanto em Jerusalm como em toda a
Judia e Samaria e at aos confins da
terra (Atos 1.8). Comece em
Jerusalm (sua casa)!
Andr estava decidido a no
negligenciar sua prpria vinha. Lemos a
seu respeito que ele achou primeiro o
seu prprio irmo, Simo, a quem
disse: Achamos o Messias (que quer
dizer Cristo) (Joo 1.41).
H, claro, casos em que um
cristo fiel em sua tentativa de ganhar
seus entes queridos para o Senhor Jesus,
mas eles persistem em sua falta de f.
No podemos garantir a salvao eterna
de nossos parentes e amigos. No entanto,
precisamos nos guardar da
possibilidade de estar to ocupados
ministrando a outros que negligenciamos
nosso prprio crculo familiar. Nossa
prpria vinha, nestes casos, deve ser
prioridade.
9 de Julho

Porque: Todo
aquele que invocar o
nome do Senhor ser
salvo (Romanos
10.13).
Ningum jamais poder invocar o
Nome do Senhor sem ser salvo. Este
clamor de uma determinao
desesperada nunca ser ignorado.
Quando chegamos ao fim de nossos
prprios recursos, quando abandonamos
qualquer esperana de nos salvarmos,
quando no temos outro lugar para onde
olhar alm do Alto, se nesta hora,
angustiados, invocarmos o Senhor, Ele
ouvir e responder.
Um jovem sikh chamado Sadhu
Sundar Singh decidiu que, se no
conseguisse encontrar paz, cometeria
suicdio. Ele orou, dizendo Deus, se
h um Deus, revela-Te a mim nessa
noite. Se no recebesse uma resposta
em sete horas, ele ia deitar sua cabea
nos trilhos da ferrovia quando o
prximo trem passasse para Lahore.
Nas primeiras horas da manh, ele
teve uma viso de Jesus entrando em seu
quarto e dizendo em hindustani: Voc
estava orando para saber qual o caminho
certo. Por que no o segue? Eu sou o
caminho.
Ele correu at o quarto de seu pai e
disse Sou cristo. No consigo servir a
ningum alm de Jesus. At o dia em que
eu morrer, minha vida dEle.
Nunca ouvi falar de algum que
houvesse invocado o Nome do Senhor
com total determinao sem ser ouvido.
Claro, h aqueles que oram ao Senhor
quando esto em um aperto, que
prometem viver para Ele se Ele os
livrar e que, depois, rapidamente
esquecem quando a presso se vai. Mas
Deus conhece os coraes deles; sabe se
eles eram apenas oportunistas de
trincheira que jamais se comprometeram
com Ele de corao.
O fato permanece que Deus sempre
se revelar a quem est desesperado
para encontr-lO. Em pases onde no se
pode encontrar uma Bblia to
facilmente, Ele pode faz-lo atravs de
uma viso. Em outros lugares, Ele pode
faz-lo atravs de partes da Palavra, de
testemunhos pessoais, da literatura crist
ou atravs da convergncia milagrosa de
circunstncias. Ento, de certa forma,
realmente verdade que quem busca a
Deus j O encontrou. garantido!
10 de Julho

Ora, se sabeis
estas coisas, bem-
aventurados sois se
as praticardes (Joo
13.17).
Aqueles que pregam e ensinam a f
crist devem praticar o que pregam.
Eles devem apresentar ao mundo um
exemplo vivo da verdade. A vontade de
Deus que a Palavra se faa carne nas
vidas do Seu povo.
O mundo se impressiona mais com
aes do que com discursos. No foi
Edgar Guest quem escreveu: Prefiro
muito mais ver a ouvir um sermo? E
h o famoso insulto: Quem voc fala
to alto que no consigo ouvir o que
voc diz!
Diz-se de certo pregador que,
quando ele estava no plpito, as pessoas
queriam que ele nunca mais o deixasse,
mas quando ele estava fora do plpito,
as pessoas no queriam, nunca, se
aproximar dele.
H. A. Ironside disse que nada
cerra os lbios como a vida. Na mesma
linha, Henry Drummond escreveu que o
homem a mensagem. Carlyle
acrescentou seu testemunho: Um viver
santo o melhor argumento a favor de
Deus em uma era de fatos... Palavras
tm peso quando tm um homem por trs
delas. E. Stanley Jones disse: A
Palavra precisa se tornar carne em ns
antes de se tornar poder atravs de ns.
Se prego a coisa certa, mas no a vivo,
estou contando uma mentira sobre
Deus, disse Oswald Chambers.
claro que sabemos que o Senhor
Jesus Cristo o nico que personifica
perfeitamente o que ensina. No h
absolutamente nenhuma contradio
entre a Sua mensagem e a Sua vida.
Quando os judeus lhe perguntaram
Quem voc? Ele respondeu
Exatamente o que tenho dito o tempo
todo (Joo 8.25 NVI). Sua conduta
correspondia s suas afirmaes. As
nossas tambm deveriam faz-lo cada
vez mais.
Dois irmos eram doutores, um era
pregador, o outro era mdico. Certo dia
uma mulher conturbada veio falar com o
pregador, mas no tinha certeza de qual
dos doutores vivia ali. Quando o
pregador abriu a porta, ela perguntou:
Voc o doutor que prega ou o que
pratica? A pergunta o marcou
novamente quanto necessidade de ser
um exemplo vivo do que ele ensinava.
11 de Julho

No que eu o
tenha j recebido ou
tenha j obtido a
perfeio...
(Filipenses 3.12).
No estudo de ontem vimos que
nossa conduta precisa corresponder
nossa crena. Porm, para equilibrar a
questo, precisamos acrescentar dois
pontos.
Primeiro, temos que reconhecer
que jamais viveremos a verdade de
Deus total e completamente enquanto
estivermos neste mundo. Mesmo depois
de termos feito nosso melhor, ainda
temos que dizer que somos servos
deficientes. No entanto, no devemos
usar este fato para desculpar nossas
falhas ou nossa mediocridade: nossa
obrigao continuar tentando diminuir
a distncia entre nossos lbios e nossas
vidas.
A segunda considerao esta: A
mensagem sempre maior que o
mensageiro, no importa quem for ele.
Andrew Murray diz que ns, que somos
servos do Senhor, teremos, mais cedo ou
mais tarde, que pregar palavras que ns
mesmos somos incapazes de cumprir.
Trinta e cinco anos depois de escrever o
livro Permanecei em Cristo, ele
escreveu: Eu gostaria que vocs
entendessem que um ministro ou autor
cristo pode muitas vezes ser levado a
falar mais do que j viveu. Naquela
poca [quando escreveu Permanecei
em Cristo] eu no havia vivido tudo
sobre o que escrevi. Mesmo hoje ainda
no posso dizer que j vivi tudo.
A verdade de Deus insupervel e
sublime. Ela to magnfica, como Guy
King escreveu: Nos causa medo de
estrag-la ao tocar nela. Mas ela
precisa continuar oculta simplesmente
porque no compreendemos seus
pices? Ao contrrio, ns a
proclamaremos, mesmo que, ao faz-lo,
estejamos nos condenando. Embora at
certo ponto fracassemos em viv-la
pessoalmente, devemos torn-la o
desejo de nossos coraes.
Mais uma vez enfatizamos que
estas consideraes jamais devem ser
usadas como desculpas para
comportamentos indignos de um
discpulo do Salvador. No entanto, elas
podem nos guardar de condenar
injustamente verdadeiros homens de
Deus simplesmente porque suas
mensagens s vezes chegam a alturas s
quais eles no chegaram. Elas devem,
porm, nos incentivar a falar
abertamente dos desgnios de Deus,
mesmo que no os vivamos
completamente. Deus conhece nossos
coraes. Ele sabe se somos hipcritas
praticantes ou aspirantes passionais.
12 de Julho

...pois a peleja
no vossa, mas de
Deus (2 Crnicas
20.15).
Se algum um soldado da Cruz,
pode esperar ser atacado mais cedo ou
mais tarde. Quanto mais corajosamente
esse soldado declarar a verdade de
Deus e quanto melhor exemplificar a
verdade em sua prpria vida, mais ele
estar sujeito a ataques. Um antigo
puritano disse que quem permanece
perto do Capito alvo certo para os
arqueiros.
Ele ser acusado de erros que no
cometeu. Ser atacado com fofocas,
difamao e calnia. Ele ser excludo e
ridicularizado. Este tratamento vir do
mundo e, infelizmente, pode tambm s
vezes vir de outros cristos.
Em momentos assim, importante
lembrar que a batalha no nossa, mas
de Deus. Assim, devemos reivindicar a
promessa de xodo 14.14: O Senhor
pelejar por vs e vs vos calareis.
Isto significa que no precisamos nos
defender ou revidar. O Senhor nos
vindicar no momento certo.
F. B. Meyer escreveu: Quanto se
perde por uma palavra! Acalme-se;
fique quieto; se te baterem no rosto, d a
outra face. Nunca revide. No se
preocupe com sua reputao ou carter
eles esto nas mos dEle e voc os
estraga ao tentar preserv-los.
Jos se destaca como um exemplo
de algum que no tentou se defender
quando foi falsamente acusado. Ele
entregou sua causa a Deus e o Senhor
limpou seu nome e o promoveu grande
honra.
Um servo idoso de Cristo
testemunhou que havia sofrido injustias
muitas vezes ao longo dos anos. Mas ele
orava as palavras de Agostinho:
Senhor, livra-me do desejo de sempre
me defender. Ele disse que o Senhor
jamais havia deixado de justific-lo e de
expor seus acusadores.
O Senhor Jesus, claro, o
Exemplo supremo: ...quando
maltratado, no fazia ameaas, mas
entregava-se quele que julga
retamente (1 Pedro 2.23).
Essa, ento, a mensagem de hoje.
No precisamos nos defender quando
somos acusados falsamente. A batalha
do Senhor. Ele lutar por ns. Devemos
manter a paz.
13 de Julho

Amados, no
deis crdito a
qualquer esprito;
antes, provai os
espritos se procedem
de Deus, porque
muitos falsos profetas
tm sado pelo mundo
fora (1 Joo 4.1).
Vivemos em uma poca em que as
seitas esto se multiplicando com
rapidez impressionante. Na verdade, no
h seitas novas; elas so apenas
variaes de grupos hereges que
surgiram no tempo do Novo Testamento.
sua diversidade que nova, no sua
doutrina bsica.
Quando Joo diz que devemos
examinar os espritos, quer dizer que
devemos examinar todos os que ensinam
atravs da Palavra de Deus para que
possamos detectar os que so falsos. H
trs reas fundamentais atravs das
quais essas seitas se expem como
falsificaes e nenhuma delas consegue
passar todos estes trs testes.
A maioria das seitas fatalmente
defeituosa em seu ensino sobre a Bblia.
Elas no a aceitam como a perfeita
Palavra de Deus, a revelao mxima de
Deus ao homem. Elas do a mesma
autoridade aos escritos de seus lderes.
Afirmam ter novas revelaes do Senhor
e se orgulham dessa nova verdade.
Publicam sua prpria traduo da Bblia
que distorce e perverte a verdade. Elas
aceitam a voz da tradio como se
estivesse no mesmo nvel que a Bblia.
Lidam de forma enganosa com a Palavra
de Deus.
A maioria das seitas herege em
seus ensinos sobre nosso Senhor. Negam
que Ele Deus, a segunda Pessoa da
Santa Trindade. Podem at admitir que
Ele o Filho de Deus, mas com isso
querem dizer que inferior (e no igual)
a Deus Pai. Muitas vezes negam que
Jesus o Cristo, ensinando que o Cristo
uma influncia divina que desceu
sobre o homem Jesus. Muitas vezes
negam a humanidade verdadeira e sem
pecados do Salvador.
Uma terceira rea onde as seitas se
condenam quanto ao que ensinam a
respeito do caminho para a salvao.
Elas negam que a salvao acontea
somente pela graa atravs da f no
Senhor Jesus. Todas elas ensinam outro
evangelho, como a salvao por boas
obras ou um bom carter.
Quando propagadores destas seitas
vm nossa porta, qual deve ser nossa
resposta? Joo no nos deixa dvidas:
No o recebais em casa, nem lhe deis
as boas-vindas. Porquanto aquele que
lhe d boas-vindas faz-se cmplice das
suas obras ms (2 Joo 10,11).
14 de Julho

...pelo contrrio,
rejeitamos as coisas
que, por
vergonhosas, se
ocultam, no andando
com astcia, nem
adulterando a palavra
de Deus; antes, nos
recomendamos
conscincia de todo
homem, na presena
de Deus, pela
manifestao da
verdade (2 Corntios
4.2).
Na pgina anterior, falamos de trs
reas atravs das quais as seitas
expem-se como falsas diante da f
crist que foi entregue aos santos de uma
vez por todas. H outras caractersticas
de seitas das quais devemos no apenas
estar cientes, mas que tambm devemos
evitar cuidadosamente em nossas
comunidades crists.
Por exemplo, lderes de seitas
criam o que chamamos de culto
pessoa, colocando a si mesmos como
messias e homens milagrosos. Homens
carismticos muitas vezes exercem um
controle severo e autocrtico sobre os
laicos, exigindo submisso e ameaando
com punies severas os que no
obedecerem.
Estas seitas, muitas vezes, afirmam
ser as nicas detentoras da verdade,
fazem declaraes arrogantes sobre
pequenas diferenas e criticam qualquer
grupo que discordar. Algumas afirmam
ter juntado o que h de melhor em outras
doutrinas, tendo, assim, o ponto final.
Sugerem que ningum pode ser
completamente feliz at ter sido iniciado
em seus mistrios.
Elas tentam isolar seus membros,
cortando contato com quaisquer outros
ensinos, com qualquer um que se declare
cristo e com livros escritos por autores
que no sejam seus lderes.
Muitas vezes, estas seitas ensinam
um estilo de vida legalista, que acaba se
tornando um sistema de escravido. Elas
igualam santidade a rituais e cerimnias
que se pode fazer por suas prprias
foras e no por uma vida espiritual.
Seitas exploram as pessoas
financeiramente usando um engenhoso
sistema de manipulao psicolgica. Os
lderes vivem em esplendor e luxo,
enquanto muitos dos seus seguidores so
praticamente levados pobreza.
Muitas dessas seitas so ladres de
ovelhas, invadindo outras instituies
religiosas ao invs de tentar alcanar os
que no fazem parte de nenhuma igreja.
Elas enfatizam demais uma ou
algumas doutrinas, negligenciando
completamente reas vitais da revelao
divina.
Seitas tratam aqueles que ensinam a
verdade como inimigos. Por isso Paulo
pergunta aos glatas legalistas, Tornei-
me, porventura, vosso inimigo, por vos
dizer a verdade? (Glatas 4.16).
triste que qualquer uma dessas
atitudes ou aes afetem comunidades
crists slidas, mas enquanto fizermos
parte do Corpo, precisamos nos proteger
delas zelosamente.
15 de Julho

Ide, porm, e
aprendei o que
significa: Misericrdia
quero e no
holocaustos (Mateus
9.13).
Deus est muito mais interessado
em como tratamos outras pessoas do que
em verificar por quantas cerimnias
religiosas passamos. Ele prefere a
misericrdia ao sacrifcio. Ele coloca a
moralidade prtica acima da ritual. Pode
parecer estranho ler que Deus no
deseja sacrifcios, porque foi Ele
mesmo que instituiu o sistema
sacrificial. Mas no h contradio.
Embora seja verdade que Ele ordenou
que o povo trouxesse sacrifcios e
ofertas, nunca foi Seu plano que estas
coisas tomassem o lugar da justia e da
bondade. Exercitar justia e juzo
mais aceitvel ao Senhor do que
sacrifcio (Provrbios 21.3).
Os profetas do Antigo Testamento
repreendiam severamente as pessoas
que observavam todos os rituais
corretos, mas enganavam e oprimiam
seus vizinhos. Isaas lhes disse que Deus
estava farto de suas ofertas queimadas e
festas religiosas enquanto eles oprimiam
os rfos e as vivas (Isaas 1.10-17).
Ele lhes disse que o jejum que Deus
desejava era tratar seus empregados
com justia, alimentar os famintos,
vestir os pobres (Isaas 58.6,7). A no
ser que suas vidas fossem justas, eles
poderiam igualmente oferecer a cabea
de um cachorro ou sangue de porco
(Isaas 66.3).
Ams disse ao povo para parar
com suas festas religiosas porque Deus
continuaria odiando estes rituais at que
justia e misericrdia flussem como
uma chuva torrencial (Ams 5.21-24).
Miquias, por sua vez, alertou-os de
que, acima de rituais, o que Deus quer
sinceridade integridade, justia,
misericrdia e verdadeira humildade
(Miquias 6.6-8).
Nos tempos do nosso Senhor, os
fariseus ganharam Seu desprezo por
fingirem ser religiosos, proferindo
longas oraes em pblico ao mesmo
tempo em que expulsavam vivas de
suas casas (Mateus 23.14). Eles
tomavam cuidado para dar sempre um
dcimo da hortel de seus jardins, mas
isso jamais pode tomar o lugar da
justia e da f (Mateus 23.23). ftil
levarmos nossa oferta ao Senhor se
nosso irmo tem uma queixa vlida
contra ns (Mateus 5.24); a oferta s
aceita depois do erro ter sido corrigido.
Ir regularmente igreja jamais servir
como compensao por prticas
desonestas nos negcios durante a
semana. No h razo em dar uma caixa
de chocolates sua me no Dia das
Mes se voc a trata com desdm
durante o ano ou uma camisa ao seu pai
no Dia dos Pais se voc no demonstra
amor e respeito por ele no restante do
tempo.
Deus no enganado pelo que
externo ou por rituais. Ele v o corao
e o nosso comportamento dirio.
16 de Julho

Socorro,
Senhor! Porque j
no h homens
piedosos;
desaparecem os fiis
entre os filhos dos
homens (Salmo
12.1).
Pessoas fiis so uma espcie em
extino; esto desaparecendo
rapidamente da raa humana. Se Davi
chorava o seu fim ainda em sua poca,
s vezes nos perguntamos como ele se
sentiria se vivesse hoje.
Quando falamos de algum fiel, nos
referimos a algum confivel, fidedigno,
de quem podemos depender. Se ele faz
uma promessa, ele a cumpre. Se tem uma
responsabilidade, a executa. Se faz um
juramento honrvel, ele firmemente
leal.
O homem infiel marca algo e,
ento, deixa de ir ou chega
indesculpavelmente atrasado. Ele
concorda em dar uma aula na escola
dominical, mas no vai atrs de um
substituto para quando no puder estar
presente. Voc nunca pode depender
dele. Sua palavra no significa nada.
No de surpreender que Salomo tenha
dito Como dente quebrado e p sem
firmeza, assim a confiana no
desleal, no tempo da angstia
(Provrbios 25.19).
Deus est buscando homens e
mulheres fiis. Ele quer servos que
sejam fiis no cuidado de Seus
interesses (1 Corntios 4.2). Quer
professores que sejam fiis no ensino
das grandes verdades da f crist (2
Timteo 2.2). Ele quer cristos que
sejam fiis ao Senhor Jesus,
compartilhando de Sua rejeio e
carregando Sua cruz. Quer pessoas
incondicionalmente fiis Sua Palavra
perfeita, inspirada, infalvel. Ele quer
cristos que sejam fiis comunidade
local, ao invs de ficar saltando de
igreja em igreja como ciganos
religiosos. Deus quer santos que sejam
fiis para com outros cristos e tambm
fiis com os que no so salvos.
Assim, como em todas as outras
virtudes, o Senhor Jesus nosso
exemplo glorioso. Ele a Testemunha
fiel e verdadeira (Apocalipse 3.14), um
Sumo Sacerdote misericordioso e fiel
com relao a Deus (Hebreus 2.17), fiel
e justo para perdoar os nossos pecados
e nos purificar de toda injustia (1 Joo
1.9). Suas palavras so verdade, Suas
promessas so infalveis e Seus
caminhos so totalmente confiveis.
Embora as pessoas no valorizem
muito a fidelidade, Deus o faz. O Senhor
Jesus louvou a fidelidade dos Seus
discpulos com as palavras: Vs sois
os que tendes permanecido comigo nas
minhas tentaes. Assim como meu Pai
me confiou um reino, eu vo-lo confio
(Lucas 22.28,29). E a maior recompensa
pela fidelidade ser ouvir Seu elogio:
Muito bem, servo bom e fiel; ...entra
no gozo do teu Senhor (Mateus
25.21).
17 de Julho

Abenoarei os
que te abenoarem e
amaldioarei os que
te amaldioarem...
(Gnesis 12.3).
Quando Deus chamou Abrao pela
primeira vez para ser o cabea do Seu
povo terreno, Ele prometeu abenoar os
amigos desta nao e amaldioar seus
inimigos. Nos sculos seguintes o povo
judeu sofreu hostilidade e discriminao
indescritveis, mas a maldio de Deus
jamais foi retirada de sobre o anti-
semitismo.
Ham planejou a destruio do
povo judeu na Prsia. Ele enganou o rei
para que este assinasse um decreto
irrevogvel. Por um tempo, tudo parecia
estar funcionando a seu favor. Mas,
ento, comearam a aparecer problemas
inesperados. O arqui-conspirador
cambaleou da decepo ao fracasso at
que finalmente foi executado na forca
que ele havia construdo para Mordecai,
o judeu.
No tendo aprendido com a
histria, Adolf Hitler foi condenado a
reviv-la. Ele criou um plano perverso
para eliminar os judeus com seus
campos de concentrao, cmaras de
gs, fornos, extermnio em massa.
Parecia que nada poderia par-lo. Ento
a mar virou e ele morreu
vergonhosamente com sua noiva em um
abrigo militar em Berlim.
O anti-semitismo vai atingir o seu
mais horrendo clmax durante a Grande
Tribulao. Os judeus sero entregues
para ser afligidos e mortos, sero
odiados por todas as naes gentias.
Nmeros exorbitantes de judeus sero
massacrados. No entanto, a perseguio
ser interrompida pela vinda pessoal do
Senhor Jesus Cristo. Aqueles que
perseguiram Seu povo sero destrudos;
aqueles que ajudaram aos judeus irmos
de Cristo entraro no Reino.
Nenhum verdadeiro crente deve
jamais permitir que sua alma se manche
com o menor trao de anti-semitismo.
Seu Senhor, seu Salvador, seu melhor e
maior Amigo foi e judeu. Deus usou o
povo judeu para dar e preservar as
Escrituras. Embora Deus tenha posto
esta nao temporariamente de lado por
sua rejeio ao Messias, Ele ainda ama
Israel por causa do Pai. Ningum que
odeia judeus pode esperar a beno de
Deus sobre sua vida e servio.
Orai pela paz de Jerusalm!
Sejam prsperos os que te amam
(Salmo 122.6). Sejam tambm prsperos
os que amam o povo judeu.
18 de Julho

Mical, filha de
Saul, no teve filhos,
at ao dia da sua
morte (2 Samuel
6.23).
Davi estava maravilhado quando
trouxe a arca para Jerusalm colocando-
a na tenda que ele havia preparado
especialmente para ela. Sentindo que
este era um dos seus maiores feitos e um
dos momentos mais gloriosos da sua
carreira, o rei danou diante do Senhor
com toda sua fora. Sua esposa, Mical,
o ridicularizou considerando que, em
sua opinio, aquilo era um
comportamento vergonhoso. Como
resultado direto da sua atitude crtica,
ela no teve filhos at o dia da sua
morte.
Aprendemos, atravs disso, que um
esprito crtico produz infertilidade.
Claro, quando dizemos isto, no estamos
falando de crticas construtivas. Se a
crtica verdadeira, devemos sempre
ouvi-la e aprender com ela. H poucos
amigos em nossas vidas que nos amam o
suficiente para fazer crticas que nos
ajudem.
Crticas destrutivas, no entanto,
podem ser devastadoras. Elas podem
destruir a obra de Deus na vida de
algum e desfazer o progresso de anos
em alguns minutos.
No incidente envolvendo Davi, a
arca representa Cristo e o fato da arca
ganhar seu lugar em Jerusalm um
paralelo para Cristo sendo entronizado
no corao humano. Quando isto
acontece, o cristo, cheio do Esprito,
no consegue evitar de demonstrar seu
entusiasmo e empolgao. Isto muitas
vezes atrai hostilidade de no cristos e,
s vezes, o desprezo de outros cristos.
Mas este esprito crtico leva
inevitavelmente infertilidade.
Ele pode levar infertilidade no
apenas em uma nica vida, mas tambm
em uma igreja local. Imagine, por
exemplo, uma comunidade onde os
jovens so constantemente e cruelmente
criticados. So atacados pela forma
como se vestem, por seus penteados, por
suas oraes em pblico, por sua
msica. Ao invs de trein-los
pacientemente, a liderana espera que
eles amaduream instantaneamente.
Logo, os jovens vo para igrejas mais
condizentes com o seu estilo e a
comunidade abandonada para morrer
mngua.
Sejamos alertados pelo exemplo de
Mical de que censura no apenas faz mal
s suas vtimas, mas se vinga daqueles
que a praticam. Esta vingana a
infertilidade espiritual.
19 de Julho

...segundo ele ,
tambm ns somos
neste mundo (1 Joo
4.17).
Aqui est uma daquelas verdades
do Novo Testamento que nos choca
simplesmente pela sua audcia. No
ousaramos pronunciar estas palavras se
no as vssemos na Bblia. Mas elas so
gloriosamente verdadeiras e podemos
festejar e nos alegrar com elas.
Em que sentido somos como Cristo
neste mundo? Nossas mentes, quase
automaticamente, pensam primeiro nos
aspectos em que no somos como Ele.
No compartilhamos com Ele os
atributos da divindade, como
onipotncia, oniscincia e onipresena.
Estamos cheios de pecados e de falhas
enquanto Ele absolutamente perfeito.
No amamos como Ele ama ou
perdoamos como Ele perdoa.
Como, ento, somos como Ele? O
versculo explica. Dessa forma o amor
est aperfeioado entre ns, para que
no dia do juzo tenhamos confiana,
porque neste mundo somos como ele
(NVI). O amor de Deus transforma tanto
nossas vidas que no estaremos
aterrorizados quando estivermos diante
do Trono do Juzo de Cristo. O motivo
para nossa confiana que temos isso
em comum com o Salvador o juzo j
passou. Somos como Ele com relao ao
juzo. Ele suportou o juzo pelos nossos
pecados na cruz do Calvrio e resolveu
a questo do pecado de uma vez por
todas. Porque Ele sofreu a punio pelos
nossos pecados, jamais teremos que
sofr-la. Podemos cantar confiantes,
Morte e juzo ficaram para trs,/ graa
e glria esto adiante./ Todas as ondas
caram sobre Jesus,/ ali perderam todo o
seu poder. Assim como o juzo
passado para Ele, tambm passado
para ns e podemos dizer, No h
condenao,/ no h inferno para mim,/
o tormento e o fogo,/ meus olhos jamais
vero./ Para mim no h sentena,/ para
mim a morte no tem ferro:/ porque o
Senhor que me ama / me proteger com
Suas asas.
Somos como Ele no apenas quanto
ao juzo, mas tambm quanto nossa
aceitao diante de Deus. Podemos estar
diante de Deus com a mesma proteo
que o Senhor Jesus tem, porque estamos
nEle. Perto, to perto de Deus / eu no
poderia estar mais perto,/ pois na
pessoa do seu Filho, / sou to prximo
quanto Ele.
Por fim, somos como Cristo porque
somos amados pelo Deus Pai, assim
como Cristo. Em sua orao como Sumo
Sacerdote, o Senhor Jesus disse:
...Tu... os amaste como tambm
amaste a mim (Joo 17.23b). Assim,
no exagero nosso dizer, Querido, to
querido para Deus,/ eu no poderia ser
mais querido./ O amor com o qual Ele
ama Seu Filho,/ assim Seu amor por
mim.
Assim, felizmente verdade que
segundo Ele , tambm ns somos neste
mundo.
20 de Julho

O homem que
tem muitos amigos sai
perdendo; mas h
amigo mais chegado
do que um irmo
(Provrbios 18.24
ARA).
Embora todas as verses modernas
traduzam este versculo de maneira
semelhante a essa, a traduo da King
James Version valoriza a valiosa
verdade de que amizades precisam ser
cultivadas, quando diz: Um homem que
tem amigos precisa demonstrar
amizade. Elas florescem com a
ateno, mas morrem pela negligncia.
Um editorial da Decision
Magazine disse, Amizades no
simplesmente acontecem; elas precisam
ser cultivadas em resumo, precisamos
investir nelas. No crescem porque s
tomamos, mas porque damos. No so
apenas para os bons tempos, tambm so
para os tempos ruins. No escondemos
nossas necessidades de um amigo
verdadeiro. Nem tampouco seguramos
um amigo s para ter a sua ajuda.
Vale a pena manter um bom amigo.
Ele fica ao seu lado quando voc
acusado injustamente, o elogia pelo que
digno de louvor e franco ao apontar
reas que precisam melhorar. Ele
mantm o contato ao longo dos anos,
compartilhando das suas alegrias e
tristezas.
Isto importante manter contato.
Pode ser feito atravs de cartas, cartes,
telefonemas, visitas. No entanto, a
amizade uma via de duas mos. Se,
frequentemente, eu deixo de responder
cartas, estou dizendo que no acho que
valha a pena continuar esta amizade.
Estou ocupado demais ou no posso ser
incomodado ou odeio escrever cartas.
Poucas amizades conseguem sobreviver
contnua negligncia.
Nossa escolha de no nos
comunicarmos , muitas vezes, uma
forma de egosmo. Estamos pensando
em ns mesmos ou no tempo, no esforo
e no custo envolvidos. A amizade
verdadeira pensa nos outros em como
podemos encoraj-los ou consol-los,
alegr-los, ajud-los; como podemos
dar-lhes alimento espiritual.
Quanto no devemos a amigos que
nos acompanharam, dizendo palavras
dadas pelo Esprito quando mais
precisvamos ouvi-las! Houve uma
poca em minha vida em que eu estava
muito triste por causa de uma grande
decepo com o servio cristo. Uma
amiga que no tinha como saber do meu
desnimo me escreveu uma carta alegre
onde citou Isaas 49.4, Eu mesmo
disse: debalde tenho trabalhado, intil
e vmente gastei as minhas foras;
todavia, o meu direito est perante o
Senhor, a minha recompensa, perante o
meu Deus. Era exatamente o que eu
precisava ouvir para me levantar e
voltar a trabalhar.
Charles Kingsley escreveu, Somos
capazes de esquecer um amigo,/ somos
capazes de esquecer um rosto,/ que nos
animou at o fim,/ que nos deu fora
para nossa corrida?/ Com almas divinas,
quo grande nossa dvida!/ No
esqueceramos, nem se pudssemos.
A maioria de ns tem somente
alguns poucos grandes amigos em nossa
vida. Sendo assim, devemos fazer todo o
possvel para manter estas amizades
fortes e saudveis.
21 de Julho

...lanando
sobre ele toda a
vossa ansiedade,
porque ele tem
cuidado de vs (1
Pedro 5.7).
possvel viver uma vida
extremamente longa como cristo e
jamais aprender a lanar nossa
ansiedade sobre o Senhor. Podemos
decorar o versculo e at mesmo ensin-
lo a outros, mas nunca realmente
pratic-lo em nossas prprias vidas.
Sabemos teologicamente que Deus cuida
de ns, que Ele se importa com o que
nos preocupa e que Ele bem capaz de
cuidar das maiores ansiedades que
poderamos imaginar. Ainda assim,
insistimos em passar a noite nos
revirando na cama, nos inquietando, nos
preocupando e imaginando o pior.
No precisa ser assim. Tenho um
amigo que enfrenta mais problemas e
dores de cabea do que a maioria de ns
jamais conheceu. Se ele tivesse que
agent-los sozinho, seria um caso
perdido espiritualmente. O que ele faz?
Ele os leva diante do Senhor e os deixa
l, se levanta, deita em sua cama, canta
alguns versos de algum hino e pega no
sono rapidamente.
Bill Bright certa vez disse a LeRoy
Eims: LeRoy, encontrei grande conforto
em 1 Pedro 5.7. Conclu que, em minha
vida, ou eu carrego meu fardo ou Jesus o
faz. Ns dois no podemos carreg-lo e
decidi lan-lo sobre Ele.
Eims decidiu tentar. Ele escreveu:
Fui para o meu quarto e comecei a orar.
Tanto quanto pude, fiz o que Bill havia
dito. H meses eu carregava um n no
estmago. Pude realmente senti-lo se
desfazendo. Experimente da libertao
de Deus. No, o problema no foi
embora e at hoje ainda est l. Mas o
peso se foi. No passo mais noites em
claro ou chorando at adormecer.
Consigo honestamente encarar os fardos
com um esprito alegre e gratido de
corao.
A maioria de ns consegue se
identificar com o que ele escreveu: a
vontade de Deus que eu lance / minhas
preocupaes sobre Ele a cada dia./ Ele
tambm me pede para no lanar / fora a
minha confiana./ Mas , quo
estupidamente eu ajo / quando pego
desprevenido, / jogo minha confiana
fora / e levo todas as minhas
preocupaes.
O tempo todo o Salvador est nos
dizendo:

No tenhas sobre
ti um s cuidado,
Somente um
demais para ti.
meu, somente
meu, todo o
trabalho.
O teu trabalho
descansar em
Mim.
22 de Julho

Senhor... se
nalguma coisa tenho
defraudado algum,
restituo quatro vezes
mais (Lucas 19.8).
Assim que Zaqueu abriu seu
corao ao Senhor Jesus, um instinto
divino lhe disse que ele precisava
restituir o passado. Pode parecer, pelo
texto, que h dvida quanto a se ele j
havia enganado algum, mas razovel
crer que, no caso deste rico coletor de
impostos, se, na verdade, signifique
j que. Ele havia ganhado dinheiro de
forma desonesta, sabia disso e estava
determinado a fazer algo a respeito.
Restituio uma boa doutrina
bblica e uma boa prtica bblica.
Quando nos convertemos, devemos
devolver ao legtimo dono coisas que
tenhamos tomado de forma errada. A
salvao no libera uma pessoa de
corrigir os erros do passado. Se foi
roubado dinheiro antes da salvao, um
entendimento verdadeiro da graa de
Deus exige que este dinheiro seja
devolvido. Nem mesmo dvidas
legtimas, feitas durante o tempo antes
da converso, so canceladas com o
novo nascimento.
H anos passados, quando centenas
de pessoas foram salvas em Belfast sob
o ensino de W. P. Nicholson, as fbricas
locais tiveram que construir enormes
galpes para guardar as ferramentas,
anteriormente roubadas e agora
devolvidas pelos novos convertidos.
Armazns gigantescos seriam
necessrios nos EUA para guardar o que
foi tomado apenas das Foras Armadas.
Sem mencionar o vazamento constante
de ferramentas, materiais e produtos que
saem ilegalmente de fbricas,
escritrios e lojas.
Idealmente, quando uma restituio
feita por um cristo, ela deve ser feita
no nome do Senhor Jesus. Por exemplo:
Roubei estas ferramentas quando
trabalhava para voc h algum tempo,
mas fui salvo recentemente e minha vida
foi transformada pelo Senhor Jesus
Cristo. Ele colocou em meu corao a
necessidade de devolver estas
ferramentas e de pedir o seu perdo.
Desta forma, a glria vai para o
Salvador, a quem realmente pertence.
H circunstncias em que, pelo
testemunho cristo, juros devem ser
pagos por dinheiro roubado. A oferta da
culpa do Antigo Testamento previa isso.
Ela exigia o pagamento de danos mais
um quinto.
Reconhecidamente, h situaes em
que, por causa do tempo ou de mudana
de condies, no mais possvel fazer
uma restituio. O Senhor sabe disso. Se
o pecado for confessado, Ele aceita o
desejo sincero em lugar da ao mas
apenas nos casos em que uma restituio
impossvel.
23 de Julho

a ponto de
levarem os enfermos
at pelas ruas e os
colocarem sobre
leitos e macas, para
que, ao passar Pedro,
ao menos a sua
sombra se projetasse
nalguns deles (Atos
5.15).
As pessoas reconheciam que o
ministrio de Pedro era um ministrio de
poder. Aonde quer que ele fosse, os
doentes eram curados. No de se
admirar que a multido quisesse tocar
sua sombra! Ele exercia uma influncia
tremenda.
Todos ns projetamos uma sombra.
Inevitavelmente influenciamos as vidas
daqueles com quem temos contato.
Herman Melville escreveu o seguinte:
No podemos viver apenas para ns.
Nossas vidas esto conectadas por
milhares de fios invisveis e ao longo
dessas fibras nervosas nossas aes
saem como causas e voltam para ns
como resultados.
Voc est escrevendo um
evangelho,/ um captulo por dia,/ com as
obras que faz,/ com as palavras que diz./
As pessoas lem o que voc escreve,/
Verdadeiro ou falso./ Diga! O que o
evangelho/ de acordo com voc?
Quando lhe perguntaram qual dos
evangelhos era seu preferido, certo
homem respondeu: O evangelho
segundo a minha me. John Wesley,
certa vez, disse: Aprendi mais sobre o
cristianismo com a minha me que com
todos os telogos da Inglaterra.
desafiador perceber que algum
olha para cada um de ns e pensa
exatamente assim que um cristo deve
ser. Pode ser um filho ou filha, um
amigo ou vizinho, um professor ou
aluno. Voc o heri dele, seu modelo,
seu ideal. Ele o observa mais de perto
do que voc pensa. Sua vida nos
negcios, na igreja, sua vida de orao
ou com sua famlia todas estas reas
estabelecem o modelo que ele vai
imitar. Ele quer que a sua sombra o
cubra.
Normalmente pensamos que
sombras so nada. No entanto, a sombra
espiritual que projetamos algo real.
Portanto, precisamos nos fazer esta
pergunta: Quando para o grande juzo/
as vidas que conheci se forem,/ Ter
meu toque pequeno e passageiro/
acrescentado alegria ou tristeza?/ Dir
Ele, que verifica seus registros -/ de
nome e tempo e lugar -/ Aqui houve
uma influncia bendita / Ou Aqui est
o rastro do mal? (Strickland Gillilan).
Robert G. Lee escreveu: Voc no
pode evitar que aquilo que voc , o que
diz e o que faz afete outras pessoas da
mesma forma que no pode evitar que
seu corpo projete uma sombra luz do
sol. O que voc por dentro se revela
por fora, sem expresses ambguas.
Voc exerce uma influncia que a mera
linguagem ou a forte persuaso mal
podem expressar.
24 de Julho

Um faz
diferena entre dia e
dia; outro julga iguais
todos os dias. Cada
um tenha opinio bem
definida em sua
prpria mente
(Romanos 14.5).
A palavra iguais deveria ser
omitida deste versculo; ela foi
acrescentada pelos tradutores. Ele
deveria dizer outro julga todos os
dias, ou seja, ele v todos os dias
como sagrados.
Para os judeus, vivendo sob a lei, o
Sabbath ou stimo dia era
especialmente sagrado. A lei proibia
trabalhar neste dia e limitava viagens.
Era necessrio fazer ofertas a mais.
Para os cristos, vivendo sob a
graa, jamais foi ordenado que
guardassem o Sabbath. Para eles, todos
os dias so sagrados, embora creiam
que h um princpio na Palavra quanto a
um dia de descanso a cada sete. Eles
no podem ser condenados por no
guardar o Sabbath (Colossenses 2.16).
O primeiro dia da semana, isto , o
Dia do Senhor, se destaca no Novo
Testamento por diversos motivos. O
Senhor Jesus ressuscitou neste dia (Joo
20.1). Depois de Sua ressurreio, Ele
Se encontrou com Seus discpulos em
dois domingos consecutivos (Joo
20.19,26). O Esprito Santo desceu dos
cus no Pentecostes no primeiro dia; o
Pentecostes aconteceu sete domingos
depois da Festa da Colheita (Lv
23.15,16; Atos 2.1), que simboliza a
ressurreio de Cristo (1 Corntios
15.20,23). Os discpulos se encontravam
para compartir o po no primeiro dia da
semana (Atos 20.7). E Paulo deu
instrues aos corntios para que
fizessem uma oferta especial no
primeiro dia da semana (1 Corntios
16.1,2). No entanto, no um dia de
obrigaes especiais, como o Sabbath,
mas um dia de privilgios especiais.
Porque estamos livres do nosso trabalho
semanal no domingo, podemos dedicar o
dia adorao e servio do nosso
Senhor de uma forma que no podemos
fazer nos outros dias.
Ao mesmo tempo em que temos a
liberdade de considerar todos os dias
igualmente sagrados, no podemos fazer
nada no domingo que possa fazer outros
tropearem. Se reformar a casa,
consertar o carro ou jogar futebol puder
fazer um irmo cair, ento devemos
abrir mo do que consideramos um
direito legtimo. Como Paulo disse,
No nos julguemos mais uns aos
outros; pelo contrrio, tomai o
propsito de no pordes tropeo ou
escndalo ao vosso irmo (Romanos
14.13).
Judeus, sob a lei, tinham seu dia de
descanso no final de uma semana de
trabalho. Cristos, sob a graa,
comeam sua semana com o dia de
descanso, porque Cristo terminou a obra
da redeno.
C. I. Scofield ressaltou que o
carter verdadeiro do Dia do Senhor
ilustrado pela forma como o Senhor o
usava: Ele consolou Maria em seu
choro; caminhou sete milhas com dois
discpulos confusos, ensinando a Bblia
no caminho; mandou mensagens a outros
discpulos; fez uma entrevista particular
com Pedro desviado e concedeu o
Esprito Santo aos homens reunidos na
casa descrita em Pentecostes.
25 de Julho

Vendo o Senhor
que Lia era
desprezada, f-la
fecunda; ao passo
que Raquel era
estril (Gnesis
29.31).
H uma lei de compensao na
vida. De acordo com essa lei, pessoas
deficientes em uma rea ganham
benefcios em outra para
contrabalancear. A lei impede que uma
pessoa tenha tudo. O que falta a algum
em beleza pode ser compensado em
sabedoria prtica. Um homem, que no
muito coordenado atleticamente, pode
ter uma disposio melhor do que se
fosse. Poetas nem sempre so prticos e
artistas nem sempre so bons
administradores de suas finanas.
Quando Deus viu que Jac amava
Raquel mais que Lia, fez com que Lia
fosse mais frtil. Anos depois, a lei da
compensao funcionou da mesma forma
com Ana e Penina. Elcana amava Ana
mais que Penina, mas Penina tinha
filhos e Ana no (1 Samuel 1.1-6).
Embora Fanny Crosby no tivesse
o dom da viso, ela tinha o dom da
msica em um grau incrvel. Seus hinos
so um dos grandes legados da igreja.
Alexander Cruden sofria de profunda
depresso, mas teve fora para escrever
a concordncia que recebeu seu nome.
Por exemplo, h um cristo que no
consegue pregar nem na frente do
espelho, ele no tem nenhum dom com o
pblico. No entanto, ele um gnio
mecnico e felizmente consegue manter
o carro do pregador rodando. O
pregador no sabe nada de mecnica.
Sempre que algo estraga em seu carro,
tudo o que ele pode fazer levantar o
cap, abaixar a cabea e orar.
Se algum levantasse a objeo de
que a lei da compensao no funciona
perfeitamente em sua vida, temos que
concordar. H diferenas e injustias.
Mas esta vida no tudo! O ltimo
captulo ainda no foi escrito. Quando
Deus abrir as cortinas e nos deixar ver o
mundo alm delas, perceberemos que as
contagens se igualam e que tudo muda.
Ouviremos Abrao, por exemplo,
dizendo ao homem rico: Filho,
lembra-te de que recebestes os teus
bens em tua vida e Lzaro igualmente,
os males; agora, porm, aqui, ele est
consolado; tu, em tormentos (Lucas
16.25).
Enquanto isso, bom termos uma
perspectiva equilibrada da vida. Ao
invs de nos concentrarmos em nossas
deficincias, devemos lembrar que Deus
nos deu algumas habilidades e
qualidades que outros, que parecem ser
mais favorecidos, no tm. Isso nos
proteger de sentimentos de falta de
valor, inadequao e inveja.
26 de Julho

Pois vim causar


diviso entre o
homem e seu pai;
entre a filha e sua
me e entre a nora e
sua sogra. Assim, os
inimigos do homem
sero os da sua
prpria casa (Mateus
10.35-36).
Nosso Senhor no est falando aqui
do propsito direto da Sua vinda, mas
das conseqncias inevitveis. Ele est
dizendo que, quando as pessoas decidem
segui-lO, elas podem encontrar uma
oposio amarga de seus parentes e
amigos. Neste sentido, Ele no veio para
trazer paz, mas a espada (v.34).
A histria cumpriu a profecia. Todo
lugar onde as pessoas se converteram ao
Salvador vivo e amoroso, encontraram
abuso e hostilidade. Elas foram
ridicularizadas, deserdadas, expulsas de
casa, demitidas de seus empregos e, em
muitos casos, assassinadas.
Esta oposio completamente
irracional. Por exemplo, um pai cujo
filho era viciado em drogas e que, no
entanto, deixou as drogas e est servindo
a Cristo ativamente. Qualquer um
imaginaria que o pai estaria feliz. Mas
no! Ele est furioso. Ele admite
honestamente que preferia ter seu filho
como estava antes.
Outros so salvos de alcoolismo,
crime, perverso sexual, ocultismo.
Eles, ingenuamente, acham que seus
parentes no apenas ficaro
empolgados, mas que tambm vo
querer se tornar cristos. No funciona
assim. A vinda do Senhor Jesus traz
diviso s famlias.
Abandonar a religio de seus pais
por Cristo traz tona as mais profundas
paixes. Por exemplo, uma famlia pode
ser judia apenas nominalmente, mas, se
um de seus membros se tornar cristo,
causa uma violenta exploso emocional.
O ofensor chamado de apstata,
traidor e , at mesmo, associado
Hitler como um inimigo dos judeus.
Apelos e protestos cristos so
completamente ignorados.
Em muitos pases muulmanos, a
converso a Cristo punida com a
morte. A sentena executada, no pelo
governo, mas pela prpria famlia do
convertido. A esposa, por exemplo,
pode adicionar p de vidro na comida
de seu marido.
Ainda assim, atravs da confisso
ousada de novos convertidos e atravs
da sua perseverana paciente,
semelhante de Cristo, diante de
perseguies e ataques, outros percebem
o vazio de suas prprias vidas e de sua
religio e se voltam ao Senhor Jesus
Cristo com arrependimento e f. Ento o
exrcito cresce em meio oposio e
prospera em meio perseguio.
27 de Julho

Eis que tu s
para eles como quem
canta canes de
amor, que tem voz
suave e tange bem;
porque ouvem as tuas
palavras, mas no as
pem por obra
(Ezequiel 33.32).
Uma das ironias em declarar a
palavra do Senhor que as pessoas,
muitas vezes, ficam intrigadas com o
porta-voz, mas no com a mensagem que
requer atitudes por parte delas.
Isto verdade com a pregao em
pblico. As pessoas admiram o
pregador. Elas se lembram de suas
piadas e de suas ilustraes. Ouvem
cada palavra de suas declaraes. Como
a mulher que disse: Eu quase choro
toda vez que meu ministro diz aquela
bendita palavra Mesopotmia.
Porm, esto paralisados quanto
obedincia. Esto imunes ao. Esto
anestesiados pela voz agradvel.
Isto tambm uma sndrome
conhecida daqueles que tm um
ministrio de aconselhamento. H alguns
que sentem uma satisfao secreta por
serem aconselhados. Eles conseguem ser
o centro das atenes por aquele curto
perodo. Gostam tanto da companhia do
conselheiro que se tornam aconselhados
crnicos.
Teoricamente, eles vieram buscar
conselhos. No entanto, na verdade, no
querem conselhos. Suas mentes j se
decidiram. Eles sabem o que querem
fazer. Se a opinio do conselheiro
concordar com seus desejos, eles so
fortalecidos. Se no, eles rejeitam seu
conselho e seguem seu caminho de
teimosia.
O rei Herodes pertencia a esse
grupo de admiradores da mediocridade.
Ele gostava de ouvir Joo Batista
(Marcos 6.20), mas era um medocre
assumido e superficial. Ele no tinha
inteno alguma de deixar que a
mensagem mudasse sua vida.
Erwin Lutzer escreveu o seguinte:
Descobri que o problema mais
frustrante, ao ajudar aqueles que vm
pedir conselhos, simplesmente que a
maioria das pessoas no quer mudar.
Claro, elas esto dispostas a fazer
ajustes mnimos especialmente se seu
comportamento lhes est causando
problemas. A maioria deles, porm,
sente-se confortvel em seus pecados,
desde que no percam o controle. Alm
disso, muitas vezes preferem que Deus
mantenha Suas aes em suas vidas no
nvel mnimo possvel.
Alguns conselheiros desenvolvem
um artifcio para diminuir a distncia
entre o ouvir e o fazer. Eles do ao
aconselhado uma tarefa especfica
algo que ele precisa fazer antes da
prxima sesso. Isto normalmente
elimina os que no esto levando aquilo
a srio e faz com que nenhum dos dois
fique perdendo tempo.
algo srio chegarmos a um ponto
em nossas vidas em que podemos ouvir
a Palavra de Deus e no nos sentimos
tocados. Precisamos orar por
sensibilidade contnua voz do Senhor e
por prontido para fazer o que Ele
disser.
28 de Julho

Deixe o
perverso o seu
caminho, o inquo, os
seus pensamentos;
converta-se ao
Senhor, que se
compadecer dele, e
volte-se para o nosso
Deus, porque rico
em perdoar (Isaas
55.7).
O pecador trmulo teme que Deus
no o aceite. O cristo, que havia
abandonado a f, agora arrependido,
duvida que Deus possa esquecer. Nosso
versculo, porm, nos lembra de que
aqueles que voltam ao Senhor so
recebidos com misericrdia generosa e
perdo abundante.
Isto ilustrado com uma histria
que volta tona periodicamente ao
longo dos anos uma histria onde os
detalhes mudam, mas a mensagem
permanece. sobre um filho rebelde
que saiu de casa, foi para Nova Iorque,
viveu em pecado e vergonha e por fim
acabou na cadeia. Depois de quatro anos
na priso, ele foi liberto e queria
desesperadamente ir para casa.
Entretanto, ele era torturado pelo medo
de que seu pai no o receberia. Ele no
conseguiria encarar a decepo de ser
rejeitado.
Por fim, ele escreveu ao seu pai
sem escrever o remetente. Disse que
estaria no trem na sexta feira seguinte.
Se a famlia o quisesse de volta, devia
amarrar um leno branco no carvalho na
frente da casa. Se ele no visse um leno
branco quando o trem passasse, seguiria
em frente.
Agora, ele estava no trem, calado e
isolado, temendo o pior. Acontece que
um cristo estava sentado ao lado dele.
Depois de vrias tentativas frustradas, o
cristo finalmente conseguiu faz-lo se
abrir e contar sua histria. Agora eles
estavam a cinqenta milhas de sua casa.
O prdigo, voltando, variava entre medo
e esperana. Quarenta milhas. Ele
pensava na desgraa que trouxera a seus
pais e em como partiu seus coraes.
Trinta milhas. Os anos jogados fora
passaram por sua mente. Vinte milhas.
Dez milhas. Cinco milhas.
Por fim, a casa pde ser avistada.
Ele se sentou, incrdulo. O carvalho
estava coberto por tiras de tecido
branco agitadas fortemente com o vento.
Ele se levantou, pegou sua mala e se
preparou para sair na estao.
A rvore, claro, representa a
cruz. Com os braos estendidos e
cobertos de inmeras promessas de
perdo, ela chama o pecador
arrependido para casa. Que recepo na
casa do Pai! Que perdo sem limites
quando o perdido se encontra!
29 de Julho

Devias tu ajudar
ao perverso e amar
aqueles que
aborrecem o Senhor?
Por isso, caiu sobre ti
a ira da parte do
Senhor (2 Crnicas
19.2).
O rei Josaf havia se unido ao
cruel rei Acabe em uma guerra contra os
srios. Esta foi uma aliana pecaminosa
que quase lhe custou a vida. Os srios
pensaram que Josaf era Acabe e
estavam prestes a mat-lo quando
perceberam seu engano. Embora Josaf
tenha escapado da morte, no escapou
de uma dura repreenso do profeta Je.
Deus se ira quando Seu povo ama
aqueles que O odeiam e coopera com os
mpios.
Como poderia acontecer algo
assim, hoje? Pode acontecer quando
cristos evanglicos professos se unem
a liberais declarados em grandes
cruzadas religiosas. Estes liberais
negam as grandes doutrinas
fundamentais da f crist. Eles tentam
diminuir a autoridade da Palavra com
suas dvidas e negaes. Embora se
passem por cristos, na verdade, so
inimigos da cruz de Cristo. Seu deus
seu ventre. Sua glria sua vergonha.
Sua mente est nas coisas terrenas (veja
Filipenses 3.18-19). A Causa de Cristo
no tem como se beneficiar com sua
ajuda. Ela s pode sofrer.
Conforme o movimento ecumnico
vai crescendo, cristos que seguem a
Bblia enfrentaro presso cada vez
maior para unir-se a todo tipo de
elemento profano na cristandade. Se
recusarem, sero ridicularizados e
denunciados e suas liberdades sero
reduzidas. No entanto, a fidelidade a
Cristo pede que eles andem em um
caminho de separao.
Um dos piores impactos de todos
acontece quando cristos verdadeiros
desprezam seus irmos que se recusam a
trabalhar com os mpios. No raro ver
lderes cristos elogiarem modernistas
enquanto criticam fundamentalistas. Eles
festejam a educao liberal, citam
escritores liberais demonstrando seu
apoio e demonstram uma adorvel
tolerncia por heresias liberais. No
entanto, no tm nada alm de insultos
desprezveis para seus irmos
fundamentalistas que buscam manter
linhas claras de demarcaes entre o
que justo e o que profano.
Cortejar o favor dos inimigos de
Deus ou buscar sua ajuda uma poltica
de traio. Lealdade a Cristo exige que
resistamos junto aos Seus seguidores
fiis contra o inimigo.
30 de Julho

Porque qual a
parte dos que
desceram peleja, tal
ser a parte dos que
ficaram com a
bagagem; recebero
partes iguais (1
Samuel 30.24).
Quando Davi recuperou a cidade
de Ziclague dos amalequitas, alguns dos
seus homens no quiseram dividir os
despojos com os 200 que haviam ficado
para trs no ribeiro de Besor. Davi
determinou que aqueles que ficaram com
os mantimentos deveriam receber tanto
quanto os que haviam ido para a batalha.
Para cada soldado que entra em
combate, h vrios que trabalham por
trs das linhas. No exrcito dos EUA,
durante a II Guerra Mundial, somente
cerca de 30% das tropas eram unidades
de combate. As outras eram equipes de
apoio, servindo em unidades como
engenharia, acomodao e alimentao,
arsenal, comunicao, qumica,
transporte e controle militar.
H um paralelo para esta situao
na obra do Senhor. Embora todos os
cristos sejam soldados, nem todos
esto na linha de frente da batalha. Nem
todos so pregadores, evangelistas,
professores ou pastores. Nem todos so
missionrios servindo nas frentes de
batalha do mundo.
Deus tambm tem equipes de apoio
em Seu exrcito. H Seus fiis
guerreiros de orao que lutam
diariamente at que a mar da batalha
mude. H Seus mordomos devotos que
vivem de forma sacrificial para poder
mandar mais dinheiro para a linha de
frente. H aqueles que conseguem
comida e acomodaes para os que
esto em conflitos, cara a cara, com o
inimigo. Lembre tambm daqueles que
digitam manuscritos que um dia levaro
a mensagem a terras distantes. Pense
naqueles que editam, traduzem e
imprimem livros e revistas crists.
Pense nas mulheres excelentes que
ministram em casa, criando filhos e
filhas para o servio do Rei. Para cada
um que est no furor da batalha, h
vrios outros servindo como equipe de
apoio.
Quando as recompensas forem
distribudas, aqueles que tiveram papis
de apoio recebero o mesmo que os que
foram aclamados heris de guerra.
Aqueles que serviram, silenciosamente
por trs das linhas, tero honras iguais
s celebridades evanglicas.
Deus capaz de resolver tudo isso.
Ele pode medir corretamente a
importncia da contribuio de cada um.
Haver diversas surpresas. Pessoas
imperceptveis que pensvamos serem
relativamente irrelevantes sero vistas
assumindo posies cruciais. Sem eles,
ns seramos impotentes.
31 de Julho

Tornou Jesus:
Em verdade vos digo
que ningum h que
tenha deixado casa,
ou irmos, ou irms,
ou me, ou pai, ou
filhos, ou campos por
amor de mim e por
amor do evangelho,
que no receba, j no
presente, o cntuplo
de casas, irmos,
irms, mes, filhos e
campos, com
perseguies; e, no
mundo por vir, a vida
eterna (Marcos
10.29-30).
O maior de todos os investimentos
o investimento de uma vida vivida
para Jesus Cristo. As consideraes
importantes em qualquer investimento
so a segurana da aplicao e a taxa de
retorno. A partir destes pontos, nenhum
investimento se compara com uma vida
vivida para Deus. A aplicao
absolutamente segura porque Ele
capaz de guardar o que Lhe confiamos
(2 Timteo 1.12). Quanto aos
rendimentos, sua imensido nos deixa
perplexos.
Na passagem de hoje, o Senhor
Jesus promete devolver cem vezes mais.
Isso significa uma taxa de juros de
10.000% algo que jamais acontece no
mundo. Mas isso no tudo!
Aqueles que abriram mo dos
confortos de uma casa para servir a
Cristo recebem a promessa da acolhida
e da comodidade de muitas casas, onde
podem ver a bondade de Deus por causa
de Jesus.
Aqueles que renunciam s alegrias
de um casamento e de uma famlia ou
que abrem mo de outros laos de
relacionamento, por causa do
Evangelho, recebem a promessa de uma
famlia mundial, onde, na verdade,
muitas pessoas se tornam mais prximas
que parentes de sangue.
Aqueles que saem de suas terras
recebem a promessa de terras. Eles
deixam para trs o privilgio de possuir
alguns hectares de imveis e ganham o
privilgio imensuravelmente maior de
alcanar pases e at mesmo continentes
para o precioso nome de Jesus.
Eles tambm recebem a promessa
de perseguies. A princpio, isto
parece ser um trao amargo em uma
sinfonia at ento harmoniosa. Porm,
Jesus inclui perseguies como um
retorno positivo por investimento.
Compartilhar da desonra de Cristo um
tesouro maior que toda a riqueza do
Egito (Hebreus 11.26).
Estes so os dividendos nesta vida.
A isso o Senhor acrescenta: ...e, no
mundo por vir, a vida eterna. Isto se
refere vida eterna em sua plenitude.
Embora a vida eterna seja um presente
recebido pela f, haver diferentes
capacidades de aproveit-la. Aqueles
que deixaram tudo para seguir a Jesus
compartilharo de outro nvel de
recompensas na Cidade das ruas de
ouro.
Quando consideramos a incrvel
compensao recebida por uma vida
investida em Deus, estranho que no
haja mais gente participando.
Investidores podem ser extremamente
perspicazes em se tratando de aes e
bnus, mas estranhamente obtusos
quando se trata do melhor investimento
que existe.
1 de Agosto

Como mas de
ouro em salvas de
prata, assim a
palavra dita a seu
tempo (Provrbios
25.11).
A combinao de mas de ouro
em uma bandeja de prata
agradavelmente adequada. Os dois
combinam. a mesma coisa com uma
palavra que vale ouro dita no momento
certo. O homem se alegra em dar
resposta adequada e a palavra, a seu
tempo, quo boa ! (Provrbios
15.23). Imaginemos algumas situaes:
- Uma missionria veterana est
morrendo na ala de cncer, ainda
consciente, mas fraca demais para falar.
Ento, um lder cristo vai at a sua
cama ao final do horrio de visita da
noite. Inclinando-se sobre sua cama, ele
cita Cntico do Cnticos 8.5, Quem
esta que sobe do deserto e vem
encostada ao seu amado?. Ela abre
seus olhos e sorri. Aquele seu ltimo
contato com o mundo sofrido e triste.
Antes de amanhecer ela deixou este
deserto, encostada ao seu Amado. Era
exatamente a palavra certa!
- Uma famlia est em choque, de
luto pela perda de um ente querido.
Amigos os cercam com mensagens de
psames, mas ningum consegue
amenizar a dor. Ento chega uma carta
do Dr. H. A. Ironside, citando o Salmo
30.5: Ao anoitecer, pode vir o choro,
mas a alegria vem pela manh. Esta
foi a palavra certa do Senhor para
quebrar a corrente de tristeza.
- Quando um grupo de jovens est
fazendo uma longa viagem, um deles
comea a compartilhar algumas dvidas
acerca da Palavra que surgiram em uma
de suas aulas, na faculdade. Depois de
ouvir por um tempo, um dos passageiros
mais quietos, mais reservados,
surpreende o grupo ao citar Provrbios
19.27 de cor: Filho meu, se deixas de
ouvir a instruo, desviar-te-s das
palavras do conhecimento. uma
ma de ouro em uma salva de prata!
H tambm a conhecida histria de
como Ingersoll, falando a uma grande
platia, desafiou a Deus, dizendo que se
Ele existia, devia mat-lo em at cinco
minutos. Os cinco minutos passaram
com um pesado suspense. O fato de que
Ingersoll ainda estava vivo deveria
demonstrar que no h nenhum Deus.
Ento um cristo annimo que o assistia
se levantou e disse: Sr. Ingersoll, voc
acha que consegue esgotar a
misericrdia de Deus em cinco
minutos? A palavra atingiu o alvo.
A palavra certa, falada no momento
certo, realmente um presente de Deus.
Ansiemos por este dom, para que o
Esprito de Deus possa nos usar para
falar a palavra adequada de consolo,
encorajamento, advertncia ou
repreenso.
2 de Agosto

Enquanto assim
falava, veio uma
nuvem e os envolveu;
e encheram-se de
medo ao entrarem na
nuvem (Lucas 9.34).
Pedro, Tiago e Joo estavam no
monte com Jesus. Sentindo que este era
um momento importante da histria e
desejando, de alguma forma, preservar a
sua glria, Pedro props que fizessem
trs tendas uma para cada um, Jesus,
Moiss e Elias. Isto, claro, colocaria o
Senhor no mesmo nvel dos outros dois
santos do Antigo Testamento. Deus
impediu este projeto envolvendo-os em
uma nuvem. Lucas nos diz que eles
encheram-se de medo ao entrarem na
nuvem.
Eles no precisariam ter sentido
medo. Era uma nuvem de glria, no de
juzo. Era um fenmeno temporrio, no
um fato permanente da vida. Deus estava
na nuvem, mesmo que no estivesse
visvel.
Muitas vezes, entram nuvens em
nossas vidas e, como os apstolos,
ficamos com medo ao ficarmos envoltos
em uma delas. Quando Deus nos chama
para servir em outro lugar, por exemplo,
muitas vezes tememos o desconhecido.
Imaginamos o pior em termos de
perigos, desconfortos e situaes
desagradveis. Na verdade, s estamos
com medo de uma bno.
Temos medo quando entramos na
nuvem da doena. Nossa mente
enlouquece de preocupao.
Interpretamos cada palavra e movimento
facial do mdico como pressgio de
morte. Diagnosticamos cada sintoma
como se indicasse uma doena terminal.
Porm, quando a doena passa, nos
vemos dizendo com o salmista que
Foi-me bom ter eu passado pela
aflio (Salmo 119.71). Deus estava na
nuvem e ns no sabamos.
Tememos quando entramos na
nuvem da tristeza. Nos perguntamos, o
que poderia vir de bom atravs de tantas
lgrimas, angstia e perda? Todo o
nosso mundo parece desmoronar. No
entanto, h instruo na nuvem.
Aprendemos a consolar outros com o
consolo que nos foi dado por Deus.
Agora entendemos as lgrimas do Filho
de Deus de uma maneira que jamais
teramos entendido antes.
No precisamos ter medo quando
entrarmos nas nuvens da vida. Elas so
educativas. So temporrias. No so
destrutivas. Podem esconder o rosto do
Senhor, mas no Seu amor e poder.
Devemos abraar as palavras de
William Cowper:

Vs temerosos
santos, tomai
nova coragem;
As nuvens que
tanto temeis
Esto cheias de
misericrdia e
derramaro
Bnos sobre
suas cabeas.
3 de Agosto

...nem se
compraz nos
msculos do
guerreiro (Salmo
147.10).
Que perspectiva interessante! O
grande e transcendente Deus no se
compraz nos msculos do guerreiro!
Podemos olhar para isso em
relao ao mundo dos esportes. A
estrela do atletismo, gil e veloz,
cruzando a linha de chegada com suas
mos erguidas em vitria. O jogador de
basquete, atravessando a quadra para
enterrar a cesta decisiva. O heri do
futebol americano, forte e musculoso,
mergulhando em direo linha.
A multido enlouquece. Os
torcedores pulam, gritam, torcem (ou
vaiam e zombam). So fanticos,
envolvidos emocionalmente em cada
jogada. Pode-se dizer que eles se
comprazem nos msculos dos guerreiros
ou seja, em sua habilidade de jogar.
Nosso versculo no tem a inteno
de proibir o interesse nos esportes. A
Bblia fala bem, em outros lugares, do
valor do exerccio corporal. No entanto,
o desinteresse de Deus nos msculos do
guerreiro deve nos lembrar de manter
nossas prioridades em equilbrio.
fcil, para um jovem cristo, se
envolver tanto em um esporte que ele se
torna a paixo da sua vida. Todos os
seus esforos esto voltados para
alcanar a excelncia. Ele disciplina seu
tempo, sua alimentao, seu sono. Ele
pratica incessantemente, aperfeioando
suas habilidades de todas as formas
possveis. Tem uma vida de exerccios
planejada para mant-lo na melhor
condio fsica. Ele pensa e fala deste
esporte como se fosse a sua vida. Talvez
realmente seja.
s vezes, um jovem assim pego
de surpresa quando percebe que Deus
no se compraz nos msculos do
guerreiro. Se ele quiser andar em
comunho com Deus, precisa adotar a
perspectiva de Deus.
No que, ento, Deus se compraz? O
dcimo primeiro versculo do Salmo
147 nos responde: Agrada-se o Senhor
dos que o temem e dos que esperam na
sua misericrdia. Em outras palavras,
Deus est mais interessado no espiritual
que no fsico. O apstolo Paulo reflete
este mesmo sistema de valores quando
diz que o exerccio fsico para pouco
proveitoso, mas a piedade para tudo
proveitosa, porque tem a promessa da
vida que agora e da que h de ser (1
Timteo 4.8).
Daqui a cem anos, quando no se
puder mais ouvir as torcidas, quando o
estdio estiver vazio e a pontuao
esquecida, o que realmente contar
uma vida que buscou primeiro o reino
de Deus e a Sua justia.
4 de Agosto

Porque o
Senhor justo, ele
ama a justia...
(Salmo 11.7).
O prprio Senhor justo e ama ver
Seu povo agindo de maneira justa. Ele
se agrada quando cristos,
instintivamente, tomam decises
consistentes com a lei moral ou divina.
No entanto, isso nem sempre fcil
em um mundo como o nosso. Somos
constantemente tentados a cair na rea
moral e tica. Algumas tentaes so
gritantes, outras so traioeiras.
preciso ter discernimento e firmeza de
carter para caminhar em linha reta.
No seria possvel classificar
todas as reas problemticas, mas talvez
uma lista seletiva nos d uma base para
tomar decises no futuro.
Subornos e propinas so formas de
injustia, assim como dar presentes a um
comprador para afetar sua deciso...
errado passar cheques sem fundo, ou
seja, passar um cheque sem ter o saldo
necessrio na conta, na esperana de
poder depositar dinheiro suficiente antes
dos cheques serem cobrados... ilegal
enviar um pacote comercial com cartas
anexadas sem pagar a taxa extra de
envio das cartas... Uma forma de
falsidade dizer, a quem telefonou, que
o chefe no est quando, na verdade, ele
est sentado na sala ao lado... Qualquer
administrao errada de tempo na
empresa ou declarao de gastos com
despesas pessoais sem relao com a
empresa... E h tambm, claro, a
prtica comum de falsificar a declarao
de imposto de renda, seja ao informar
uma quantia menor que a que se ganha,
seja por aumentar o valor de gastos e
contribuies... O preenchimento de
sinistros de seguro fraudulentos chega a
propores epidmicas... Trabalhar
lentamente de propsito ou abaixo do
nvel errado... E talvez um dos abusos
mais freqentes seja o uso no
autorizado do perodo de trabalho para
tratar de questes pessoais.
No certo defender parentes ou
amigos quando estes esto claramente
errados. Isto afeio enganosa ou falsa
lealdade. A causa da justia servida
quando defendemos a verdade contra o
pecado, no importando quem seja o
culpado.
Da mesma forma, errado tomar o
partido de algum excomungado com a
desculpa sentimental de que algum
precisa ser amigo do pecador. Isto s
serve para criar divises na igreja e
encorajar o pecador em seu erro.
Por fim, nunca certo assumir a
culpa por algo que no se fez. H
algumas almas pacificadoras que esto
dispostas a assumir a culpa quando o
culpado se recusa a admiti-la e
confessar. A paz no pode ser alcanada
atravs do sacrifcio da verdade.

Coragem, irmo!
No tropece,
Embora seu
caminho seja
escuro como a
noite;
H uma estrela
para guiar o
humilde:
Confie em Deus
e faa o que
certo.
- Norman
MacLeod
5 de Agosto

Porque a ira do
homem no produz a
justia de Deus
(Tiago 1.20).
Esta no uma cena desconhecida:
Uma reunio administrativa da igreja
est acontecendo. Uma deciso precisa
ser tomada. No se trata de nenhuma
grande doutrina de f, mas, talvez, de
aumentar o prdio ou pintar a cozinha ou
distribuir fundos. Surge uma divergncia
de opinies, as pessoas comeam a se
irritar, temperamentos se inflamam e
comeam os gritos. Alguns indivduos
determinados e de voz potente vencem,
no final e ento vo embora com a
iluso de que contriburam para a obra
de Deus. No sei para que eles
contriburam, mas no foi para o avano
da obra de Deus ou para o cumprimento
da Sua vontade. A ira do homem no
produz a justia de Deus.
Conta certa histria que Emerson
saiu de uma reunio do comit onde
tinham tido uma grande discusso.
Enquanto ele ainda estava fervendo de
raiva, parecia ouvir as estrelas lhe
dizendo Por que tanta raiva,
homenzinho?, ao que Leslie
Weatherhead comentou: Quo
maravilhosa a forma como as
silenciosas estrelas, em sua majestade e
distante beleza, acalmam nossos
espritos, como se, na verdade,
estivessem dizendo: Deus grande o
suficiente para cuidar de voc e Nada
do que o est incomodando to
importante quanto parece.
Ns sabemos, claro, que h
momentos para a ira justa. Estes
momentos acontecem quando a honra de
Deus est em jogo. Porm, Tiago no
estava pensando nisso quando falou da
ira do homem. Ele estava pensando no
homem que insiste em fazer as coisas do
seu jeito e que, quando impedido,
explode de raiva. Ele estava falando do
orgulhoso que considera seu prprio
entendimento infalvel e que, portanto,
no tolera outras opinies.
Para as pessoas deste mundo, um
temperamento explosivo sinal de
fora. Para elas, este um smbolo de
liderana, uma maneira de exigir
respeito. Elas acham que humildade
fraqueza.
No entanto, os cristos sabem que
no assim. Sabem que, quando perdem
a cabea, perdem o respeito. Cada
exploso um erro. a obra da carne,
no o fruto do Esprito.
Cristo nos ensinou um caminho
melhor: o caminho do autocontrole, de
dar lugar ira de Deus, de demonstrar
humildade diante de todos. o caminho
de suportar pacientemente a injustia, de
oferecer a outra face. Cristos sabem
que atrapalham a obra de Deus ao
demonstrar raiva, que obscurecem
qualquer diferena visvel entre eles e
os que no so convertidos e que
perdem o respeito ao falar no que diz
respeito ao seu testemunho.
6 de Agosto

No vos comove
isto, a todos vs que
passais pelo
caminho? Considerai
e vede se h dor igual
minha, que veio
sobre mim, com que o
Senhor me afligiu no
dia do furor da sua
ira (Lamentaes
1.12).
s vezes, quando celebro a Ceia
do Senhor, preciso me perguntar: Qual
o meu problema? Como posso ser
capaz de sentar aqui e contemplar a
paixo do Salvador e no me derramar
em lgrimas?
Um poeta desconhecido se fez as
mesmas perguntas. Ele escreveu: Sou
uma pedra e no um homem, para estar,/
Cristo, diante da Tua cruz,/ e contar,
gota a gota,/ a lenta perda do Teu
sangue,/ e no chorar?/ No so assim o
sol e a lua,/ que esconderam seus rostos
em um cu da meia-noite,/ enquanto a
terra se contorceu e gemeu somente eu/
consigo olhar, impassvel, indiferente,/
Grande Deus, no devo ser,/ ou
conhecerei a ira que Ele suportou./
Senhor, eu Te peo, volte-Se e olha mais
uma vez/ e comove esta rocha, o meu
corao.
Outro poeta escreveu seguindo a
mesma linha: Que enigma sou para mim
mesmo,/ Cordeiro que amou, sangrou,
morreu,/ que consigo analisar o
mistrio,/ e no ser movido a amar-Te
mais!.
Eu admiro as almas sensveis que
so to profundamente tocadas pelo
sofrimento do Redentor em sua morte
que desabam e choram. Penso no meu
barbeiro cristo, Ralph Ruocco. Muitas
vezes, enquanto cortava meu cabelo, ele
falava das agonias que o Salvador
suportou. Ento, com suas lgrimas
caindo na capa que me cobria, ele dizia:
No sei por que Ele estava disposto a
morrer por mim. Sou um miservel.
Ainda assim Ele suportou a punio
pelos meus pecados em Seu corpo na
cruz.
Penso, ento, na pecadora que
lavou os ps do Salvador com suas
lgrimas, secou-os com seus cabelos,
beijou Seus ps e os ungiu com ungento
(Lucas 7.38). Embora isso tenha
acontecido antes da cruz, ela estava
mais sintonizada emocionalmente que eu
com todo o meu treinamento e privilgio
superiores.
Por que sou tamanho bloco de
gelo? Ser porque fui criado em uma
cultura onde chorar no coisa de
homem? Caso sim, queria jamais ter
conhecido essa cultura. No uma
desgraa chorar sombra do Calvrio; a
desgraa no chorar.
Tomando emprestadas as palavras
de Jeremias, preciso orar a partir de
hoje, dizendo: Prouvera a Deus a
minha cabea se tornasse em guas e
os meus olhos, em fonte de lgrimas!
Ento choraria de dia e de noite
(Jeremias 9.1); isto , chorar pelos
sofrimentos e pela morte que meus
pecados lanaram sobre o puro
Salvador. E assumo para mim as
palavras imortais de Isaac Watts:

Que eu esconda
meu rosto
envergonhado,
enquanto Sua
querida cruz
aparece;
Dissolva meu
corao com
gratido e
derretam meus
olhos em
lgrimas.
Senhor, liberta-me da maldio de
um cristianismo de olhos secos!
7 de Agosto

e a pr sobre os
que em Sio esto de
luto uma coroa em
vez de cinzas, leo de
alegria, em vez de
pranto, veste de
louvor, em vez de
esprito angustiado...
(Isaas 61.3).
Nesta passagem sublime, o Messias
est descrevendo algumas das
maravilhosas mudanas que Ele faz
naqueles que O recebem: Ele nos d
uma coroa ao invs de cinzas, alegria ao
invs de pranto, louvor ao invs de
angstia.
Lhe entregamos as cinzas de uma
vida queimada por prazeres, cinzas de
um corpo estragado por bebidas ou
drogas. Lhe entregamos as cinzas de
anos desperdiados a esmo ou as cinzas
de esperanas frustradas e sonhos
despedaados. E o que recebemos? Ele
nos d a beleza, a beleza de uma
deslumbrante coroa de casamento. Que
troca! O pobre e exausto escravo do
pecado honrado se tornando o cnjuge
do santo Deus (J. H. Jowett). Maria
Madalena, controlada por sete
demnios, no somente foi liberta, mas
se tornou uma filha do Rei! Os corntios
foram a Ele em toda a sua indignidade e
foram lavados, santificados e
purificados.
Lhe entregamos as lgrimas de
pranto. Estas so lgrimas trazidas por
pecados, derrotas, fracassos. Lgrimas
causadas por tragdias e perdas.
Lgrimas por casamentos destrudos e
filhos desobedientes. Ele pode fazer
algo com estas lgrimas salgadas e
escaldantes? Sim, Ele pode limp-las e
nos dar o leo de alegria em seu lugar.
Ele nos d a alegria do perdo, a alegria
da aceitao, a alegria da Sua famlia, a
alegria de encontrar a razo da nossa
existncia. Em resumo, Ele nos d a
alegria do banquete de casamento em
troca da nossa angstia opressiva.
Por fim, Ele nos livra do nosso
esprito angustiado. Todos sabemos
como este esprito o fardo da culpa,
do remorso, da vergonha, da
humilhao. O esprito da solido, da
rejeio, da traio. O esprito do medo
e da ansiedade. Ele nos livra de todos
eles e nos d vestes de louvor. Pe um
novo cntico em nossos lbios, um hino
de louvor ao nosso Deus (Salmo 40.3).
O que sempre resmungava fica cheio de
gratido e o blasfemo, de louvor.

Algo lindo, algo


bom,
Toda a minha
confuso Ele
entendeu.
Tudo o que eu
tinha para
oferecer-Lhe era
imperfeio e
discrdia
E Ele fez algo
lindo com a
minha vida.
(Gaither)
8 de Agosto

...fazei o bem e
emprestai, sem
esperar nenhuma
paga; ser grande o
vosso galardo...
(Lucas 6.35).
Estas ordens do nosso Senhor se
referem ao nosso comportamento para
com todos os homens, convertidos ou
no, mas ns vamos focar agora
particularmente nas negociaes
financeiras entre cristos. Infelizmente,
verdade que alguns dos conflitos mais
srios entre cristos surjam por questes
envolvendo dinheiro. No deveria ser
assim, mas infelizmente o antigo ditado
continua valendo: quando o dinheiro
entra pela porta, o amor sai pela janela.
Uma soluo simples poderia ser
proibir qualquer negociao entre os
santos, mas no podemos fazer isso,
porque a Bblia nos diz: D a todo o
que te pede e emprestai, sem esperar
nenhuma paga (Lucas 6.30,35). Ento
precisamos adotar vrias diretrizes que
nos ajudem a obedecer a Palavra, mas
evitem conflitos e amizades desfeitas.
Devemos ajudar em qualquer caso
genuno de necessidade. A doao deve
ser incondicional. Ela no pode, de
forma alguma, obrigar a outra pessoa a
votar por ns em reunies da igreja ou a
nos defender quando somos acusados.
No devemos tentar comprar as
pessoas com nossa bondade.
O mandamento de dar a todos os
que nos pedem tem algumas excees.
No devemos dar dinheiro a algum
para financiar apostas, bebidas ou
cigarro. No devemos dar para assumir
as despesas de um insensato plano
qualquer de ficar rico que apia a
ganncia do homem.
Quando emprestarmos dinheiro a
uma causa justa, devemos faz-lo com a
atitude de quem no se importa caso o
dinheiro jamais seja devolvido. A falta
do pagamento no afetar nossa
amizade. Alm disso, no devemos
cobrar juros sobre o emprstimo. Se um
judeu, vivendo sob a lei, no podia
cobrar juros de outro judeu (Levtico
25.35-37), quanto mais um cristo,
vivendo sob a graa, no deve cobrar
juros de outro cristo.
Se surgir um caso onde no temos
certeza se a necessidade genuna, em
geral melhor tentar suprir a
necessidade. Se tivermos que errar,
melhor faz-lo exagerando na graa.
Ao dar a outros, precisamos
encarar o fato de que aqueles que
recebem caridade, muitas vezes ficam
ressentidos com o doador. Este um
preo que precisamos estar dispostos a
pagar. Quando Disraeli, certa vez, foi
lembrado de que certo homem o odiava,
disse: No sei o por qu. No fiz nada
por ele, recentemente.
9 de Agosto

Ele se levantou
e, deixando tudo, o
seguiu (Lucas 5.28).
Imagine Levi sentado a uma mesa,
ao lado da estrada, cobrando impostos
dos que passavam por ali. Se ele era um
coletor de impostos tpico, embolsava
considerveis quantias de dinheiro ao
invs de entreg-lo ao odiado governo
romano.
Neste dia em particular, Jesus
passou por ali e disse: Siga-me. Um
tremendo despertar espiritual aconteceu
na vida de Levi. Ele viu seus pecados
expostos. Percebeu o vazio da sua vida.
Ouviu a promessa de coisas melhores.
Sua resposta foi imediata. Ele se
levantou e, deixando tudo, o seguiu.
Ao faz-lo, ele premeditou as
significativas frases de Amy
Carmichael: Ouvi Seu chamado,
venha, siga-me! / Foi simples assim./
Meu tesouro terreno perdeu o brilho,/
Minha alma foi atrs dEle,/ Me levantei
e segui:/ Foi simples assim./ Quem no
seguiria/ se O ouvisse chamar?.
Mas Levi, ou Mateus, como mais
conhecido, naquele dia em que aceitou o
chamado de Cristo, mal percebeu que
grandes coisas viriam de sua
obedincia.
Em primeiro lugar, claro, ele
experimentou da inestimvel bno da
salvao. A partir dali, ele se entregou
causa sem reservas. A partir dali, ele
teve mais alegria, mesmo quando estava
triste, do que tinha antes, mesmo quando
estava feliz. A partir dali ele podia
dizer, nas palavras de George Wade
Robinson, que vive algo em cada cor
que olhos sem Cristo jamais viram.
Ento, Mateus tambm se tornou um
dos doze apstolos. Ele viveu com o
Senhor Jesus, ouviu seus incomparveis
ensinos, foi uma testemunha da Sua
ressurreio, levou adiante a gloriosa
mensagem e por fim entregou Sua vida
pelo Salvador.
A Mateus foi dado o indescritvel
privilgio de escrever o primeiro
Evangelho. Dissemos que ele deixou
tudo para trs, mas o Senhor permitiu
que Ele mantivesse sua pena de
escrever. Esta pena foi usada para
descrever o Senhor Jesus como o
verdadeiro Rei dos judeus.
Sim, Mateus deixou tudo, mas, ao
faz-lo, ganhou tudo e encontrou a razo
real da sua existncia.
De certa forma, o chamado de
Cristo chega a todo homem, mulher,
menino e menina. Podemos aceit-lo ou
ignor-lo. Se o aceitamos, Ele nos
abenoa mais do que nossos maiores
sonhos imaginariam. Se o ignoramos,
Ele encontra outros para segui-lO.
Porm, jamais encontraramos um Cristo
melhor para seguir.
10 de Agosto

A multido...
dizia ter havido um
trovo. (Joo 12.29).
Deus tinha falado dos cus em tons
claros e articulados. Alguns disseram
que tinha trovejado. Deram uma
explicao naturalista para o que era
divino e milagroso.
Esta uma das atitudes que
podemos ter diante de milagres hoje em
dia. Podemos tentar explic-los como
nada alm de acontecimentos naturais.
Podemos, ainda, dizer
simplesmente que a era dos milagres j
passou. Podemos bani-los para o
arquivo das dispensaes passadas.
Uma terceira atitude possvel ir
para o outro extremo e afirmar ter visto
milagres que, na verdade, no so nada
alm do produto de uma imaginao
vvida.
A abordagem correta reconhecer
que Deus pode fazer e faz milagres em
nossos dias. Como Senhor Soberano,
Ele pode fazer o que quiser. No h
razes bblicas para afirmar que Ele
teria abandonado os milagres como uma
forma de Se revelar a ns.
Um milagre acontece toda vez que
algum nasce de novo. uma
demonstrao poderosa de poder divino,
libertando aquela pessoa do reino das
trevas e trazendo-a para o reino do amor
do Filho de Deus.
H milagres de cura quando a
cincia mdica j desistiu e toda a
esperana humana se foi. Ento, como
resposta a oraes de f, Deus s vezes
escolhe tocar o corpo e restaurar a
sade da pessoa.
H milagres de proviso, quando a
carteira est completamente vazia. E
milagres de orientao, quando estamos
em uma encruzilhada e no sabemos
para onde ir.
H milagres de proteo quando,
por exemplo, algum sai sem um
arranho de um emaranhado de ao que
costumava ser um carro.
Sim, Deus ainda faz milagres, mas
no necessariamente os mesmos. Ele
nunca decidiu repetir as dez pragas que
Ele enviou sobre o Egito. Embora Jesus
Cristo seja o mesmo, ontem, hoje e para
sempre, no significa que Seus mtodos
sejam os mesmos. O fato de que Ele
ressuscitou mortos, quando estava na
terra, no quer dizer que Ele ressuscite
mortos hoje.
ltimo ponto! Nem todos os
milagres so divinos. O Diabo e seus
agentes podem fazer milagres. No futuro,
a segunda besta de Apocalipse 13 vai
enganar os habitantes da terra com os
milagres que far. Mesmo hoje
precisamos testar todos os supostos
milagres pela Palavra de Deus e pela
direo qual eles levam as pessoas.
11 de Agosto

Porque, se
enlouquecemos,
para Deus... (2
Corntios 5.13).
Deus tem voluntrios em Seu
exrcito e, muitas vezes, so eles que
alcanam as maiores vitrias. Parecem
excntricos em sua paixo pelo Senhor.
Eles usam mtodos originais ao invs de
seguir os tradicionais. Esto sempre
dizendo e fazendo o inesperado. Eles
podem assassinar o idioma nacional e
quebrar todas as regras de ensino e
pregao e, ainda assim, ver grandes
vitrias para o reino de Deus. Muitas
vezes so comoventes, at mesmo
empolgantes. As pessoas ficam
chocadas, mas jamais os esquecem.
Estes voluntrios so uma fonte
constante de perturbao para os
acomodados e convencionais, para
aqueles que tremem ao pensar em
quebrar as normas culturais. Outros
cristos tentam mud-los, torn-los mais
normais, apagar o fogo. Mas, felizmente
para a Igreja, seus esforos em geral so
em vo.
difcil para ns acreditar que
nosso Senhor parecia ser esquisito para
Seus contemporneos. Ele era to
apaixonado em Sua obra que muitas
vezes no tinha tempo para comer e Sua
me e Seus irmos queriam lev-lo para
casa, porque achavam que estava
maluco. Disseram Ele enlouqueceu.
Jesus, porm, era a Pessoa s ali, no
seus irmos (W. Mackintosh Mackay).
Parece que as pessoas acusaram o
apstolo Paulo de ser estranho. Sua
resposta a isso foi Se enlouquecemos,
para Deus (2 Corntios 5.13).
J ouvimos falar de um dos
voluntrios de Deus que vestia dois
cartazes com frases na frente e atrs. Na
frente ele dizia Sou tolo por amor a
Cristo. Atrs dizia Voc o tolo de
quem?
O problema com a maioria de ns
que somos muito normais para criar um
tumulto para Deus, na sociedade. Como
foi dito, deixamos a mdia ficar onde
est. Somos como Pedro, do lado de
fora do tribunal em que Cristo estava
sendo julgado, apenas nos aquecendo.
Rowland Hill, o grande pregador
de Londres, era excntrico. Assim como
C. T. Studd, alm de Billy Bray e de W.
P. Nicholson, o evangelista irlands.
Preferiramos que eles tivessem sido
diferentes? No, quando consideramos
como Deus os usou, s queramos ser
mais como eles. mil vezes melhor
uma excentricidade eficaz que uma
ineficcia normal. O primeiro amor
pode s vezes ser excntrico, mas,
graas a Deus, eficaz e alguns de ns
j o perdemos (Fred Mitchell).
12 de Agosto

Evita o homem
faccioso, depois de
admoest-lo primeira
e segunda vez, pois
sabes que tal pessoa
est pervertida e vive
pecando e por si
mesma est
condenada (Tito
3.10-11).
Quando pensamos em um herege,
geralmente imaginamos algum que tem
e difunde vises contrrias s grandes
verdades fundamentais da f. Pensamos
em homens como Arius, Montanus,
Marcion e Pelagius que viveram no
segundo e terceiro sculos d.C..
Minha proposta no rejeitar essa
definio de herege, mas ampli-la. Um
herege, no sentido do Novo Testamento,
tambm inclui qualquer um que promova
obstinadamente uma doutrina, mesmo
que de importncia secundria e que
cause divises na igreja. Ele pode
concordar com os pontos fundamentais
e, ainda assim, acrescentar outros
preceitos que causem discrdia, porque
diferem da crena aceita pela igreja da
qual ele faz parte.
A maioria das tradues modernas
diz homem faccioso ao invs de
herege. Um homem faccioso est
teimosamente determinado a montar em
seu cavalo de brinquedo doutrinrio,
ainda que isso cause uma separao na
igreja. Suas conversas, inevitavelmente,
se voltam para seu assunto de
estimao. No importa para onde ele
olhe na Bblia, ele acha que encontra
apoio para sua perspectiva. Ele
incapaz de ministrar a Palavra
publicamente sem traz-la tona. S
sabe falar deste assunto. Ele s tem uma
corda em seu violino e s toca uma nota
naquela corda.
Seu comportamento totalmente
perverso. Ele desconsidera os mil e um
preceitos da Bblia que ajudariam os
santos a crescer em sua f e foca
naquelas uma ou duas doutrinas
distorcidas que s servem para criar
discrdia. Pode ser que ele repita um
aspecto particular de uma profecia, que
enfatize demais um dos dons do Esprito
Santo ou que sua obsesso seja com os
cinco pontos do Calvinismo.
Quando os lderes da igreja o
advertem contra sua cruzada pessoal, ele
no se arrepende. Insiste que no seria
fiel ao Senhor se no ensinasse essas
coisas. Que no ser silenciado. Ele tem
uma resposta super espiritual para
cada argumento usado contra ele. O fato
de que ele est criando discrdia e
diviso na igreja no o dissuade de
forma alguma. Ele parece ser imune ao
decreto divino de que Se algum
destruir o santurio de Deus, Deus o
destruir (1 Corntios 3.17).
A Palavra diz que esta pessoa est
pervertida, pecando e condenando a si
mesma. Ela est pervertida no sentido
de que tem uma retorso moral, uma
mente distorcida, est torta. Ela est
pecando porque a Bblia condena tal
comportamento. E ela sabe disso, apesar
dos seus virtuosos protestos. Depois de
duas advertncias, a igreja deve rejeit-
lo, esperando que esta excluso social
faa-o abandonar seu sectarismo.
13 de Agosto

Porque, onde
estiverem dois ou trs
reunidos em meu
nome, ali estou no
meio deles (Mateus
18.20).
Quando Jesus disse estas palavras,
Ele se referia a um encontro da igreja
convocado para tratar de um membro em
pecado e que se recusava a arrepender-
se. Outros esforos para lidar com o
pecador fracassaram e, agora, ele
trazido diante da igreja. Se ele ainda
assim se recusar a arrepender-se, dever
ser excludo. O Senhor Jesus promete
Sua presena em uma reunio assim,
convocada para lidar com uma questo
de disciplina na igreja.
Porm, o versculo certamente tem
uma aplicao mais ampla. Ele
verdade em qualquer momento e lugar
onde dois ou trs se reunirem em Seu
nome. Reunir-se em Seu nome significa
encontrar-se como comunidade crist.
Significa reunir-se sob Sua autoridade,
agindo em Seu favor. Significa
encontrar-se centrados nEle. Significa
reunir-se de acordo com a prtica dos
primeiros cristos, focando na
doutrina dos apstolos e na comunho,
no partir do po e nas oraes (Atos
2.42). Isto significa encontrar-se com
Cristo como o centro, encontrar-se com
Ele (Gnesis 49.10; Salmo 50.5).
Onde quer que cristos estejam
reunidos com a Pessoa do Senhor Jesus,
Ele promete estar presente. Algum
poderia, porm, perguntar: Ele no est
presente em todo lugar? Como o
Onipresente, Ele no est em todos os
lugares ao mesmo tempo? A resposta,
logicamente, : Sim, Ele est. No
entanto, Ele promete estar presente de
maneira especial quando os santos se
renem em Seu nome.
...ali estou no meio deles. Est
, por si s, a maior razo para sermos
fiis em comparecer s reunies da
igreja local. O Senhor Jesus est ali de
uma maneira especial. Muitas vezes
podemos no estar cientes da sua
presena prometida, mas h momentos
em que Ele se manifesta a ns de modo
incomum. So momentos em que o cu
parece se aproximar da terra. So
momentos em que todo corao se
prostra perante a influncia da Palavra.
So momentos em que a glria do
Senhor enche tanto um lugar que uma
profunda sensao de reverente
majestade envolve as pessoas e que as
lgrimas correm livremente. So
momentos em que nossos coraes
ardem dentro de ns.
Nunca sabemos quando estes
momentos sagrados acontecero. Eles
no so esperados ou anunciados. Se
no estamos presentes, os perdemos.
Ento, compartilhamos de uma perda
parecida com a de Tom. Ele no estava
presente quando o Senhor Jesus,
glorificado e ressurreto apareceu diante
dos discpulos na noite da Sua
ressurreio (Joo 20.24). Foi um
momento de glria que jamais foi
revivido.
Se realmente acreditamos que
Cristo est presente, quando Seu povo
se rene em Seu nome, estaremos bem
mais decididos a estar presentes do que
se o presidente fosse estar l. Nada
menor que a morte ou uma doena
terminal impediria a nossa presena.
14 de Agosto

Sacrifcios
agradveis a Deus
so o esprito
quebrantado; corao
compungido e
contrito, no o
desprezars, Deus
(Salmo 51.17).
No h nada mais belo na criao
espiritual de Deus que um cristo que
demonstra um verdadeiro esprito de
quebrantamento. O prprio Deus acha
tal pessoa irresistvel; Ele resiste ao
orgulhoso e ao arrogante (Tiago 4.6),
mas no resiste ao submisso e humilde.
Em nossa condio natural, nenhum
de ns submisso. Somos como filhotes
de burros selvagens rebeldes,
teimosos, impetuosos. Resistimos ao
freio, ao estribo e sela da vontade de
Deus. No deixamos que nos selem,
queremos fazer as coisas do nosso jeito.
Enquanto no formos domados, somos
inadequados para o servio.
A converso o comeo do
processo de nos ensinar humildade. O
pecador arrependido pode dizer: O
corao mais orgulhoso que j bateu,/
foi calado em mim;/ A vontade mais
selvagem que j se levantou/ Para
zombar da Tua causa e ajudar Teus
inimigos/ Foi dominada, meu Deus, por
Ti! Na converso, tomamos o jugo de
Cristo sobre ns.
No entanto, possvel ser um
cristo, mas ainda se comportar como
um potro selvagem que quer correr pelo
pasto segundo sua prpria vontade.
Precisamos aprender a entregar as
rdeas da vida ao Senhor Jesus.
Precisamos nos submeter s Suas aes
em nossas vidas sem dar coices,
empinar ou pular. Precisamos ser
capazes de dizer:

Seu caminho
melhor
Abandonamos
planos
desnecessrios
E deixamos o
governo de nossa
vida com Ele.
Precisamos praticar submisso no
apenas com relao a Deus, mas tambm
a outras pessoas. Isto quer dizer que no
seremos orgulhosos, agressivos ou
arrogantes. No nos sentiremos
obrigados a defender nossos direitos ou
a ns mesmos quando formos acusados
injustamente. Quando formos insultados,
ridicularizados, abusados ou difamados,
no vamos responder. Pessoas
submissas e humildes so rpidas para
pedir desculpas quando disserem ou
fizerem algo errado. No guardam
rancor ou ficam contando cada erro
cometido contra elas. Elas vem os
outros como melhores que elas. Quando
se deparam com atrasos, interrupes,
acidentes, mudanas de planos e
decepes, no respondem com delrio,
pnico, histeria ou irritao. Elas
demonstram equilbrio e tranqilidade
nas crises da vida.
Se um casal de cnjuges for
realmente submisso, eles jamais
precisaro ir ao tribunal de divrcio.
Pais e filhos humildes nunca sentiro o
abismo entre geraes. Vizinhos
quebrantados jamais precisam erguer
cercas. Igrejas com pessoas que
aprenderam o caminho da submisso
vem um reavivamento contnuo.
Quando chegamos Ceia do
Senhor e ouvimos o Salvador dizer
Isto o meu corpo oferecido por vs,
a nica resposta adequada Esta a
minha vida, Senhor Jesus, oferecida a
Ti.
15 de Agosto

Tende cuidado e
guardai-vos de toda e
qualquer avareza
(Lucas 12.15).
Avareza o desejo excessivo de ter
riquezas ou posses. uma obsesso que
se agarra s pessoas, fazendo-as lutar
para ter cada vez mais. uma febre que
as leva a ansiar por coisas de que, na
verdade, no precisam.
Vemos avareza no empresrio que
nunca est satisfeito. Ele diz que vai
parar quando tiver acumulado certa
quantia, mas quando chega esta hora, ele
est vido por mais.
A vemos na dona de casa cuja vida
um eterno dia de compras. Ela estoca
toneladas das mais diversas coisas at
que seu sto, garagem e depsito ficam
lotados com o exagero de coisas.
Vemos ganncia na tradio de
presentes de Natal e de aniversrio.
Jovens e idosos avaliam o sucesso da
ocasio pelo tamanho da pilhagem que
puderam acumular.
A vemos na distribuio de uma
herana. Quando algum morre, seus
parentes e amigos derramam uma
lgrima ritual e, ento, descem como
urubus para dividir a presa, muitas
vezes, comeando uma guerra civil no
processo.
Avareza idolatria (Efsios 5.5;
Colossenses 3.5). Ela coloca a vontade
prpria no lugar da vontade de Deus.
Expressa insatisfao com o que Deus
lhe deu e est determinada a conseguir
mais, no importando o custo.
Ganncia uma mentira, criando a
impresso de que a alegria est na posse
de coisas materiais. Conta-se a histria
de um homem que podia ter o que
quisesse, bastava expressar um desejo.
Ele desejou uma manso, servos, um
Cadillac, um iate e, instantaneamente,
eles apareciam. A princpio foi muito
divertido, mas, quando suas idias
comearam a acabar, ele ficou
insatisfeito. Por fim, ele disse: Quero
sair daqui. Quero criar algo, sofrer
alguma coisa. Preferia estar no inferno
que aqui. O servente respondeu: Onde
voc acha que est?.
Avareza tenta fazer as pessoas abrir
mo de seus princpios, a trapacear e
pecar para conseguirem o que querem.
Ela desqualifica o homem para a
liderana da igreja (1 Timteo 3.3).
Ronald Sider pergunta: No seria mais
bblico aplicar a disciplina da igreja
queles cuja aquisio gananciosa os
levou ao sucesso financeiro do que
eleg-los como ancios?
Quando a avareza leva fraude,
extorso ou outros escndalos pblicos,
necessrio excomungar a pessoa (1
Corntios 5.11).
Se a avareza no for confessada e
abandonada, ela leva excluso do
Reino de Deus (1 Corntios 6.10).
16 de Agosto

Tendo sustento
e com que nos vestir,
estejamos contentes
(1 Timteo 6.8).
Poucos cristos levam estas
palavras a srio e, no entanto, elas so
Palavra de Deus to verdadeiramente
quanto Joo 3.16. Elas nos dizem para
estarmos satisfeitos com comida e com o
que vestir. Esta expresso o que vestir
inclui um telhado sobre nossas cabeas,
assim como roupas para vestir. Em
outras palavras, devemos estar
satisfeitos com o mnimo essencial e
colocar todo o restante nas mos do
Senhor.
Um homem satisfeito tem algo que
o dinheiro no pode comprar. E. Stanley
Jones disse: Tudo pertence ao homem
que no quer nada. Tendo nada, ele
possui tudo na vida, inclusive a prpria
vida... Ele rico em suas poucas
necessidades e no na abundncia das
suas posses.
Anos atrs, quando Rudyard
Kipling falou a uma turma de formandos
na McGill University, ele alertou os
alunos quanto a considerar riquezas
materiais como grandes prmios. Ele
disse: Um dia vocs vo conhecer
algum que no se importa com nenhuma
destas coisas e ento percebero quo
pobres vocs so.
A condio de maior alegria de
um cristo na terra parece ser quando
ele anseia por pouco. Se ele tem Cristo
em seu corao, o Cu diante dos seus
olhos e apenas a quantidade necessria
de bnos temporais para permiti-lo
viver, ento a dor e a tristeza tem poucos
alvos; tal homem tem pouco a perder
(William C. Burns).
Este esprito de satisfao parece
ter sido caracterstico de vrios dos
gigantes de Deus. David Livingston
disse: Estou determinado a no olhar
para nada do que possuo com outra
perspectiva que no em relao ao
Reino de Deus. Watchman Nee
escreveu: No quero nada para mim;
quero tudo para o Senhor. Hudson
Taylor disse que gostava do luxo de ter
poucas coisas com as quais se
preocupar.
Para alguns, a idia de satisfao
significa a falta de viso ou de ambio.
Eles imaginam algum satisfeito como
um parasita ou um aproveitador. Mas
essa no a satisfao divina. O cristo
satisfeito tem bastante viso e ambio,
mas elas so direcionadas para o
espiritual, no o material. Ao invs de
ser um aproveitador, ele se esfora para
dar aos que passam por necessidade.
Nas palavras de Jim Elliot, a pessoa
satisfeita aquela por quem Deus
afrouxou a tenso do aperto de mo.
17 de Agosto

...aos que me
honram, honrarei (1
Samuel 2.30).
Uma das muitas formas em que
podemos honrar o Senhor permanecer
firmes aos princpios divinos e nos
recusar a abrir mo de nossos valores.
Durante sua juventude, Adam
Clarke trabalhou para um vendedor de
seda. Certo dia seu chefe lhe mostrou
como esticar a seda na hora de medi-la
para um cliente. Adam disse: Senhor,
sua seda pode esticar, mas a minha
conscincia no. Anos depois Deus
honrou aquele empregado honesto
capacitando-o para escrever o
comentrio bblico que leva seu nome.
Eric Liddell estava inscrito para
participar da corrida de 100 metros nos
Jogos Olmpicos. Porm, quando
descobriu que esta prova estava
marcada para um domingo, disse a seu
treinador que no correria. Ele sentia
que, ao desonrar o dia do Senhor, estaria
desonrando o prprio Senhor. Houve
uma grande onda de crticas. Ele foi
acusado de ser um desmancha-prazeres,
de decepcionar seu pas, de ser um
fantico religioso enlouquecido. Mas ele
no voltou atrs em sua deciso.
Quando percebeu que a prova de
220 metros estava marcada para um dia
da semana, pediu ao seu treinador
permisso para correr, mesmo que no
fosse a sua distncia. Ele venceu a
primeira prova, a segunda e as
semifinais. No dia da final, quando se
dirigia linha de partida, algum
colocou um pequeno pedao de papel
em suas mos. Ele olhou para o papel e
viu as palavras ...aos que me honram,
honrarei. Naquele dia ele no apenas
ganhou a prova, mas estabeleceu um
novo recorde mundial.
O Senhor lhe deu a grande honra de
servir como um de Seus embaixadores
no oriente. Durante a Segunda Guerra
Mundial ele foi capturado pelos
japoneses e morreu em um campo de
concentrao, ganhando a coroa de
mrtir.
Adam Clarke e Eric Liddell
seguiram a ilustre fila de homens como
Jos que honrou a Deus com seu carter
aprovado e foi honrado por Deus, se
tornando o salvador do seu povo em
uma poca de escassez. Homens como
Moiss, cuja lealdade ao seu Deus foi
honrada liderando o povo de Israel para
longe da escravido do Egito. Homens
como Daniel, cuja recusa a abrir mo de
seus princpios lhe trouxe um lugar de
distino no reino persa. E acima de
todos o Senhor Jesus, que honrou Seu
Pai como ningum mais e a Quem foi
dado o Nome acima de todo nome.
18 de Agosto

Quem est
vestindo a sua
armadura no deve
se gabar como aquele
que a est tirando (1
Reis 20.11 NVI).
Embora estas palavras tenham sido
ditas por um rei mau, Acabe, elas so
verdadeiras. Mesmo mpios s vezes
tropeam na verdade.
O rei da Sria havia feito
exigncias insultantes e degradantes a
Acabe, ameaando um desastre militar
caso este no obedecesse. Porm, na
batalha que se seguiu, os srios foram
forados a recuar e seu rei teve que fugir
para salvar a vida. Seu desempenho no
estava altura de seu orgulho.
O texto de hoje tambm teria sido
um bom conselho para Golias. Quando
viu Davi se aproximando, ele disse:
Vem a mim e darei a tua carne s aves
do cu e s bestas-feras do campo (1
Samuel 17.44). Mas Davi o derrubou
facilmente com uma nica pedra de sua
funda. O gigante havia cantado a
vitria cedo demais.
Quando somos jovens cristos,
fcil superestimarmos nossa prpria
habilidade. Agimos como se
pudssemos vencer o mundo, a carne e o
Diabo com uma s mo. Podemos at
repreender cristos mais velhos por seu
fracasso no evangelismo mundial. Ns
lhes mostraremos como se faz! Mas
nosso orgulho prematuro. A batalha
mal comeou e j estamos agindo como
se tivesse terminado.
Em uma reunio informal de
cristos, certa noite, o holofote estava
focado em um jovem pregador presente
ali. Ele estava gostando de ser o centro
das atenes. No mesmo grupo estava
tambm um professor de escola
dominical que havia tido uma grande
influncia sobre sua vida. Algum disse
ao professor: Voc deve estar bem
orgulhoso do seu ex-aluno. Sua
resposta foi Sim, se ele continuar bem
at o fim. Na poca, o jovem pregador
achou que aquela havia sido uma
resposta meio amarga em meio a uma
noite agradvel. Porm depois, com a
perspectiva de alguns anos, ele percebeu
que seu professor estava certo. No
como voc coloca a sua armadura que
importa. como voc termina a batalha.
Na verdade, a batalha no termina
nesta vida. Ela no terminar at
estarmos diante do nosso grande
Capito, nos cus. Ento, ouviremos Sua
avaliao do nosso servio a nica
avaliao que realmente conta. No
importa como for esta avaliao, no
teremos motivo para nos orgulhar.
Diremos com humildade sincera,
Somos servos inteis, porque fizemos
apenas o que devamos fazer (Lucas
17.10).
19 de Agosto

Contra Deus
no blasfemars, nem
amaldioars o
prncipe do teu povo
(xodo 22.28).
Quando Deus deu a Lei a Moiss,
incluiu uma proibio especfica contra
falar de forma acusativa ou
desrespeitosa sobre aqueles que tm
posies de autoridade. A razo para
isto clara. Estas autoridades e lderes
so representantes de Deus. No h
autoridade que no proceda de Deus; e
as autoridades que existem foram por
ele institudas (Romanos 13.1). A
pessoa investida de autoridade
ministro de Deus para teu bem
(Romanos 13.4). Embora o lder possa
no conhecer o Senhor pessoalmente,
ainda assim ele oficialmente um agente
de Deus.
A conexo entre Deus e as
autoridades humanas to prxima que
Ele s vezes se refere a elas como
deuses. Por isso lemos no versculo de
hoje: ...nem amaldioars o prncipe
do teu povo, que pode se referir
tambm a autoridades governamentais.
Na verso da Bblia na Linguagem de
Hoje, no Salmo 82.1 e 6, o Senhor se
refere a juzes como deuses no
querendo dizer que eles so divindades,
mas, apenas, que so agentes de Deus.
Apesar dos ataques assassinos do
rei Saul contra Davi, este no permitia
que seus homens ferissem o rei de
nenhuma maneira porque ele era o
ungido do Senhor (1 Samuel 24.6).
Quando o apstolo Paulo
repreendeu o sumo sacerdote (sem saber
quem ele era), rapidamente se
arrependeu e pediu perdo, dizendo
No sabia, irmos, que ele sumo
sacerdote; porque est escrito: No
falars mal de uma autoridade do teu
povo (Atos 23.5).
O respeito s autoridades se aplica
tambm no reino espiritual. Isto explica
porque Miguel, o arcanjo, no ousou
fazer uma acusao injuriosa contra
Satans, mas disse apenas: O Senhor
te repreenda! (Judas 9).
Uma das marcas dos apstatas dos
ltimos dias que eles desprezam
governos e no tm medo de difamar
autoridades (2 Pedro 2.10).
A lio para ns clara. Devemos
respeitar nossos governantes como
servos oficiais de Deus, mesmo que no
concordemos com suas polticas ou
aprovemos seu carter pessoal. No
devemos dizer sob nenhuma
circunstncia o que um cristo disse no
meio de uma campanha poltica: O
presidente um patife sem carter.
Mais do que isso, devemos orar
em favor dos reis e de todos os que se
acham investidos de autoridade, para
que vivamos vida tranquila e mansa,
com toda piedade e respeito (1
Timteo 2.2).
20 de Agosto

para disciplina
que perseverais
(Deus vos trata como
filhos); pois que filho
h que o pai no
corrige? (Hebreus
12.7).
As palavras disciplina,
disciplinam e disciplinados
aparecem sete vezes nos primeiros 11
versculos de Hebreus 12. Como
resultado, fcil para o leitor
desavisado ter a impresso errada. Ele
pode facilmente imaginar Deus como um
Pai irritado que est sempre aoitando
Seus filhos. Este engano surge a partir
da idia de disciplina como nada alm
de punio.
um grande alvio saber que, no
Novo Testamento, disciplina tem um
significado muito mais amplo que este.
Significa, na verdade, treinar um filho e
isso inclui todo tipo de atividade
paterna e materna desenvolvidos na
criao dos filhos. Kittel a define como
a formao e tratamento de um filho
que est crescendo maturidade e que
precisa de direo, ensino, instruo e
certa medida de coero na forma de
disciplina ou mesmo de correo.
Os cristos, a quem o livro de
Hebreus foi escrito, estavam sofrendo
perseguio. O autor fala desta
perseguio como parte da disciplina do
Senhor. Isto significa que Deus enviou a
perseguio? Certamente no! Ela foi
gerada por inimigos do Evangelho. Deus
estava punindo os cristos por causa de
seus pecados? No, a perseguio
provavelmente aconteceu por causa de
seu fiel testemunho a respeito dEle. De
que maneira, ento, pode a perseguio
ser considerada disciplina do Senhor?
No sentido de que Deus permitiu que ela
acontecesse e, ento, a usou como parte
do Seu programa educacional nas vidas
do Seu povo. Em outras palavras, Ele
usou a perseguio para refinar,
amadurecer e conformar Seus filhos
imagem de Seu Filho.
No preciso dizer que este tipo
de disciplina no agradvel naquele
momento. A talhadeira golpeia com
fora contra o mrmore. A fornalha
sujeita o ouro ao calor intenso. No
entanto, tudo isso vale a pena quando o
rosto do homem aparece no mrmore e
quando o ouro purificado de
impurezas.
Desprezar a disciplina do Senhor
ou desistir diante dela sabotar a si
mesmo. A nica atitude adequada
lembrar-se de que Deus a est usando
como ferramenta para trein-lo e ento
tentar beneficiar-se dela o mximo
possvel. isto que o autor quer dizer
quando fala que ela ...produz fruto
pacfico aos que tm sido por ela
exercitados, fruto de justia (Hebreus
12.11).
21 de Agosto

Contudo, prefiro
falar na igreja cinco
palavras com o meu
entendimento, para
instruir outros, a falar
dez mil palavras em
outra lngua (1
Corntios 14.19).
O assunto aqui, claro, o uso de
lnguas, sem interpretao, em reunies
da igreja. Paulo se ope a esta prtica.
Ele insiste que o que dito precisa ser
compreensvel, ou ningum ser
edificado.
No entanto, o versculo pode ser
aplicado em um sentido mais amplo.
Quando falamos, devemos falar alto o
suficiente para que todos possam ouvir,
do contrrio, seria o mesmo que se
falssemos em outra lngua. Em quase
todos os pblicos h pessoas com
problemas de audio. uma grande
dificuldade para eles quando a voz de
um palestrante to suave que eles
perdem a linha de pensamento. Porque o
amor pensa nos outros, no em si, ele
fala em um volume alto o suficiente para
que todos ouam.
O amor tambm usa palavras que
sejam simples o bastante para que o
homem comum entenda. Temos uma
grande mensagem a maior mensagem
do mundo. importante que as pessoas
ouam e entendam a mensagem. Se
usarmos um palavreado tcnico,
complicado e obscuro, combatemos
nossa prpria causa.
Um pregador foi para o oriente
ministrar s pessoas, usando um
intrprete, claro. A primeira frase de
sua mensagem foi Todo pensamento se
divide em duas categorias concreto e
abstrato. Olhando para uma platia de
avs desdentadas e crianas inquietas, o
intrprete a traduziu como Eu vim de
longe, dos EUA, para falar-lhes do
Senhor Jesus. A partir dali, dizem, a
mensagem estava firmemente nas mos
dos anjos.
Em uma edio recente de uma
revista crist, me deparei com
expresses como: dados normativos de
uma categoria trans-histrica; obra que
no ecltica, mas que tem uma
relevncia existencial; um continuum
vertical de conscincia; a linguagem
cannica da atestao; casualidade
clssica nos limites extremos da
medio. Tenho pena das pessoas que
precisam ler este material religioso sem
o menor sentido! Poupem-nos de todos
aqueles que tm uma maneira enfadonha
de dizer nada em frases infinitas!
Diz-se que a maioria dos
programas de TV ou rdio visa queles
que tm um nvel de escolaridade de
terceira-srie. Isto deveria ser uma dica
para os cristos que querem alcanar o
mundo com a mensagem da redeno.
Devamos tornar a mensagem clara e
simples: CRISTO ACEITA
PECADORES. melhor falar cinco
palavras e ser entendido que falar dez
mil em uma lngua que ningum entende.
22 de Agosto

No me
detenhas; porque
ainda no subi para
meu Pai (Joo
20.17).
Um dos hinos infantis preferidos
diz: Eu penso quando leio a doce e
antiga histria,/ Quando Jesus estava
aqui entre os homens,/ Como Ele
chamava as criancinhas como ovelhas
para o Seu rebanho,/ Eu gostaria de ter
estado com Ele l. A maioria de ns
provavelmente compartilhou deste
desejo sentimental em algum ponto.
Imaginamos quo bom teria sido
desfrutar da companhia pessoal do Filho
de Deus durante Seu ministrio da terra.
No entanto, o que precisamos
perceber que melhor conhec-lO
hoje, revelado pelo Esprito atravs da
Palavra. Ao invs de estarmos em
desvantagem, na verdade somos mais
privilegiados que os discpulos. Pense
assim: Mateus viu Jesus atravs dos
olhos de Mateus, Marcos atravs dos de
Marcos, Lucas atravs dos de Lucas e
Joo atravs dos de Joo. Mas ns O
vemos atravs dos olhos dos quatro
evangelistas. E, levando a idia mais
alm, temos uma revelao ainda mais
completa do Senhor Jesus no Novo
Testamento inteiro do que qualquer um
dos discpulos teve enquanto estava aqui
na terra.
H outro motivo pelo qual somos
mais privilegiados que os
contemporneos de Jesus. Quando ele
estava com a multido em Nazar ou
Cafarnaum, Ele estava necessariamente
mais prximo de uns que de outros. No
cenculo, Joo estava reclinado ao Seu
lado, enquanto os outros discpulos
estavam a distncias variadas. Tudo
isso, porm, mudou agora. O Salvador
est igualmente prximo de todos os
cristos. Ele no est apenas conosco,
Ele est em ns.
Quando Maria se encontrou com o
Senhor ressurreto, ela queria segur-lO
da mesma forma que fazia antes. No
queria perder Sua presena fsica,
corporal. Mas Jesus lhe disse: No me
detenhas; porque ainda no subi para
meu Pai... (Joo 20.17). Ele estava
dizendo, na verdade: Maria, no se
prenda a Mim em um sentido terreno,
fsico. Quando Eu subir ao Pai, o
Esprito Santo ser enviado terra.
Atravs do Seu ministrio voc Me
conhecer de uma forma mais completa,
mais clara e mais ntima como jamais
conheceu antes.
A concluso, ento, esta: Ao
invs de desejar ter estado com Jesus
quando Ele estava na terra, devemos
perceber com alegria que melhor
conhec-lO agora.
23 de Agosto

Porque dois
males cometeu o meu
povo: a mim me
deixaram, o
manancial de guas
vivas e cavaram
cisternas, cisternas
rotas, que no retm
as guas (Jeremias
2.13).
um mau negcio trocar uma fonte
de gua por cisternas, especialmente por
cisternas rachadas. Uma fonte uma
nascente de gua fresca, pura e
refrescante jorrando da terra. Uma
cisterna um reservatrio artificial para
armazenar gua. A gua ali, parada,
pode ficar suja. Quando a cisterna est
com uma rachadura, a gua vaza e a
poluio se infiltra.
O Senhor a Fonte de gua viva.
Seu povo encontra satisfao duradoura
nEle. O mundo uma cisterna e, pior,
uma cisterna rachada. Ele oferece a
esperana de prazer e felicidade, mas
aqueles que buscam satisfazer-se ali se
vem inevitavelmente decepcionados.
Mary cresceu em um lar cristo
onde a Palavra de Deus era lida e
decorada. Mas ela se rebelou contra o
estilo de vida de seus pais e saiu de
casa, decidida a aproveitar a vida.
Danar se tornou a paixo da sua vida.
Tentando reprimir todas as memrias
que tinha de seu passado cristo, ela
vivia de dana em dana.
Certa noite, enquanto deslizava
pela pista de dana com seu parceiro,
ela foi pega por um versculo da Bblia
que tinha aprendido quando criana:
Porque dois males cometeu o meu
povo: a mim me deixaram, o manancial
de guas vivas e cavaram cisternas,
cisternas rotas, que no retm as
guas. No meio da dana, ela caiu em
si quanto ao seu pecado. Percebendo o
vazio de sua vida, ela se voltou para o
Senhor e se converteu. Pediu licena ao
seu parceiro de dana, saiu do salo e
nunca mais voltou.
A partir daquele momento, ela pde
identificar-se com o poeta que escreveu:
Experimentei as cisternas quebradas,
Senhor,/ Mas ah! As guas acabaram!/
Enquanto ainda me inclinava para beber
elas j se tinham ido,/ e zombavam de
mim enquanto eu chorava./ Agora nada
alm de Cristo pode satisfazer,/ Nenhum
outro nome para mim;/ H amor, vida e
alegria eterna,/ Senhor Jesus, em Ti.
Mary experimentou da verdade das
palavras do Salvador, Quem beber
desta gua tornar a ter sede; aquele,
porm, que beber da gua que eu lhe
der nunca mais ter sede; pelo
contrrio, a gua que eu lhe der ser
nele uma fonte a jorrar para a vida
eterna (Joo 4.13,14).
24 de Agosto

Assim diz o
Senhor: Reprime a
tua voz de choro e as
lgrimas de teus
olhos; porque h
recompensa para as
tuas obras, diz o
Senhor, pois os teus
filhos voltaro da terra
do inimigo (Jeremias
31.16).
Stephen tinha crescido no campo
missionrio. Professou sua f em Cristo
ainda pequeno e foi o meio usado para
levar vrios ao Senhor. Quando voltou
para os EUA para ir universidade,
manteve um bom testemunho. Porm,
ento comeou a ser levado pela
correnteza. A indiferena ocupou seu
corao. Ele abriu mo de seus
princpios por pecados. Logo comeou a
envolver-se com religies orientais.
Quando seus pais voltaram de
licena, ficaram terrivelmente tristes.
Eles argumentaram, discutiram e
suplicaram, mas ele no cedeu. Por fim,
foram visit-lo onde ele morava com
trs outros. O que viram os destruiu
completamente. Eles foram para casa e
choraram amargamente.
noite, tentaram dormir, mas foi
intil. Por fim, s 4 da manh eles
decidiram levantar e fazer suas
devocionais. Eles estavam lendo
Jeremias e leriam o captulo 31 naquele
dia, mas o marido disse: Jeremias
no!, pensando que o profeta choro
no lhes traria conforto. Mas o Senhor
prevaleceu e eles abriram em Jeremias
31. Quando chegaram ao versculo 16,
leram: Reprima a tua voz de choro e
as lgrimas de teus olhos; porque h
recompensa para as tuas obras, diz o
Senhor, pois os teus filhos voltaro da
terra do inimigo.
Milhares de pais cristos, hoje em
dia, se entristecem e choram por filhos e
filhas rebeldes. Quando oram, os cus
parecem metal. Eles comeam a se
perguntar se Deus jamais restaurar o
desviado.
Ele precisam se lembrar de que
nenhum caso difcil demais para o
Senhor. Precisam continuar a orar,
esperando com gratido. Devem
suplicar as promessas da palavra de
Deus.
Quando a me da histria acima se
perguntou se estava certa em afirmar
Jeremias 31.16, ela leu Isaas 49.25,
...eu contenderei com os que
contendem contigo e salvarei os teus
filhos.
25 de Agosto

Contudo, j em
ns mesmos, tivemos
a sentena de morte,
para que no
confiemos em ns e
sim no Deus que
ressuscita os mortos
(2 Corntios 1.9).
Paulo escapou, por pouco, da morte
na provncia da sia. No temos certeza
do que aconteceu exatamente, mas foi
to srio que, se lhe tivssemos
perguntando: Vai dar vida ou morte?,
ele teria respondido Morte.
A maioria das pessoas a quem
Deus usa j passou por alguma
experincia parecida em algum momento
de suas vidas. Biografias de grandes
homens de Deus registram libertaes
maravilhosas de doenas, acidentes e
ataques pessoais.
s vezes, Deus usa este tipo de
experincia para chamar a ateno de
algum. Talvez ele esteja caminhando
beira do precipcio quanto
prosperidade material. Tudo est
funcionando bem. Ento ele
repentinamente fica seriamente doente.
O cirurgio remove grandes partes do
intestino infestado pelo cncer. Isto faz
com que este homem reavalie sua vida e
revise suas prioridades. Percebendo
quo curta e incerta a sua vida, ele
decide dar o restante dela ao Senhor.
Deus o levanta e lhe d ainda muitos
anos de servio frutfero.
No caso de Paulo foi diferente: ele
j havia rendido sua vida ao Senhor
para servi-lO. Mas havia a perigosa
possibilidade de que ele tentasse servir
com suas prprias foras e por sua
prpria inteligncia. Ento, o Senhor o
levou beira do tmulo para que ele no
confiasse em si mesmo, mas no Deus da
ressurreio. Haveria muitas vezes, em
sua tumultuada carreira, em que ele
enfrentaria apuros alm da soluo
humana. J tendo provado da suficincia
do Deus do impossvel, ele no teria
medo.
Estes quase encontros com a morte
so bnos disfaradas. Eles nos
mostram quo frgeis somos. Nos
lembram da insensatez dos valores deste
mundo. Nos ensinam que a vida uma
histria curta que pode acabar de forma
bem inesperada. Quando nos deparamos
com a morte, percebemos que
precisamos fazer a obra daquele que nos
enviou enquanto ainda dia, porque a
noite est chegando, quando ningum
pode trabalhar. De certa forma, todos
temos uma sentena de morte sobre ns
um lembrete saudvel para
colocarmos os interesses de Cristo em
primeiro lugar e para dependermos do
Seu poder e sabedoria.
26 de Agosto

...confirma sobre
ns as obras das
nossas mos...
(Salmo 90.17).
Uma observao da verso da
Bblia New American Standard Bible,
em ingls, diz ...d durabilidade obra
de nossas mos. Esta uma idia que
vale a pena processar e uma orao que
vale a pena proferir! Nosso alvo deve
ser o de investir em nossas vidas,
fazendo algo que vai durar.
Isto se repete no Novo Testamento
quando o Senhor Jesus disse: Eu vos
escolhi a vs outros e vos designei para
que vades e deis fruto e o vosso fruto
permanea (Joo 15.16).
F. W. Boreham disse que cada um
de ns deve encontrar uma ocupao
honrvel para fazer enquanto seu corpo
estiver deitado no tmulo. Mas devemos
levar esta idia ainda alm do tmulo,
dizendo que cada um de ns deve
construir para a eternidade.
Tantas atividades modernas so de
importncia temporria e de valor
passageiro. Outro dia ouvi falar de um
homem que estava dedicando sua vida a
uma anlise qumica de 50 elementos
volteis na pele de uma pera Williams.
Mesmo cristos podem cair na
armadilha de construir castelos de areia,
caar bolhas de sabo e se tornar peritos
em cultura intil. Como foi dito,
podemos ser culpados de passar nossas
vidas endireitando quadros em uma casa
em chamas.
H muitos tipos de tarefas que tm
significado eterno e devemos nos
concentrar nestes. Primeiro, h o
desenvolvimento do carter cristo.
Nosso carter uma das poucas coisas
que levaremos para o cu. Ele precisa
ser cultivado agora.
Almas conquistadas para Cristo
so de importncia duradoura. Elas
sero adoradoras do Cordeiro de Deus
para sempre.
Aqueles que ensinam a Palavra da
Verdade, que discipulam jovens
cristos, que alimentam as ovelhas de
Cristo esto investindo em vidas que
duraro eternamente.
Pais que criam seus filhos e filhas
para servir ao Reino podem estar
convictos de que seu trabalho resistir.
Mordomos fiis que investem seu
dinheiro para Cristo e Sua causa esto
envolvidos em um ministrio que no
falhar.
Aqueles que se dedicam orao
vero, um dia, que toda orao foi
respondida no tempo e do jeito de Deus.
Todo o que serve ao povo de Deus
est envolvido em uma obra eterna. O
servo mais humilde de Cristo tem uma
viso superior dos homens mais sbios
do mundo. Seu esforo durar enquanto
os deles se desfaro em uma nuvem.
27 de Agosto

Quem, Senhor,
habitar no teu
tabernculo? Quem
h de morar no teu
santo monte? ...o que
jura com dano prprio
e no se retrata
(Salmo 15.1,4).
No Salmo 15, Davi est
descrevendo a pessoa que se qualifica
para ser um companheiro do Grande
Deus. Um dos aspectos do carter deste
homem que ele mantm sua palavra,
mesmo que isso lhe custe muito. Se ele
faz uma promessa ou assume um
compromisso, permanece fiel a ele.
Imagine, por exemplo, um cristo
que est vendendo sua casa. Um
comprador chega e concorda em pagar o
preo pedido. O vendedor fecha o
acordo. Antes dos papis serem
assinados, outra pessoa oferece
$5.000,00 a mais pela transao. Porm,
moralmente ele est obrigado a ser fiel
sua palavra. Seu testemunho como
cristo confivel est em jogo.
Ou imagine um crente que tem um
dente do siso inflamado. Seu dentista lhe
sugere um cirurgio dentista que trata do
dente com um antibitico e ento marca
uma consulta para a extrao. Depois de
testemunhar para o cirurgio, o cristo
deixa o consultrio. A caminho de casa
ele encontra um amigo que lhe fala de
um lugar onde a extrao custaria a
metade do preo. claro que ele
poderia pagar o cirurgio pelo trabalho
que este j havia feito e ento ir ao outro
dentista. Mas ele deve faz-lo?
Sue acabou de aceitar um convite
de um casal mais velho para jantar.
Ento, o telefone toca e ela convidada
a uma janta com um grupo de jovens de
sua idade. Ela est dividida. No quer
decepcionar o casal mais velho, mas
quer desesperadamente estar com os
jovens.
Muitas vezes, a deciso mais
difcil quando esto envolvidas grandes
quantias de dinheiro. No entanto,
nenhuma quantia de dinheiro deve nos
levar a quebrar uma promessa, no
honrar um compromisso, desacreditar
nosso testemunho cristo ou trazer
desonra ao Nome do Senhor. No
importa qual seja o preo, precisamos
provar que no verdade o comentrio
sarcstico de Voltaire de que quando se
trata de dinheiro, todos so da mesma
religio.
O homem de Deus cumpre o que
promete, mesmo com prejuzo prprio
(BLH); e mantm a sua palavra,
mesmo quando sai prejudicado (NVI).
28 de Agosto

...sabei que o
vosso pecado vos h
de achar (Nmeros
32.23).
Deus criou alguns princpios
inalterveis em nosso mundo e nem toda
a ingenuidade do homem poder fugir do
funcionamento destes princpios. Um
deles que no possvel pecar e sair
impune.
Alguns de ns aprendemos isso
cedo quando atacamos um pote de gelia
ou outra comida que deixou seu rastro e
nossas mes logo descobriram. Essa
verdade, no entanto, se aplica a todas as
reas da vida e comprovada por todos
os jornais.
O poema The Dream of Eugene
Aram (O Sonho de Eugene Aram)
uma ilustrao extraordinria deste
ponto. Achando que poderia cometer o
crime perfeito, Aram matou um
homem e jogou seu corpo no rio um
rio lento, preto como tinta, de
profundidade extrema. Na manh
seguinte ele foi at a margem do rio
onde havia cometido o crime
E examinou a
maldita piscina
negra,
Com um olhar
selvagem de
apreenso;
E viu o morto no
leito do rio
Pois o crrego
inconstante
estava seco.
Ele tentou cobrir o corpo com uma
enorme pilha de folhas, mas naquela
noite um forte vento soprou naquela
rea, deixando o corpo claramente
visvel.

Ento me abaixei,
rosto no cho,
E comecei a
chorar,
Pois sabia que o
meu segredo era
um
Que a terra se
recusava a
guardar,
Na terra firme ou
no mar, mesmo
que tivesse
Dez mil metros
de profundidade.
Por fim, enterrou sua vtima em
uma caverna remota, mas, anos depois, o
esqueleto foi descoberto. Ele foi julgado
pelo crime e executado. Seu pecado o
havia encontrado.
H tambm outra forma em que
nosso pecado nos acha. E. Stanley Jones
nos lembra de que o pecado deixa sua
marca na deteriorao interior, no
inferno interior de no conseguir
respeitar a si mesmo, em arrast-lo para
viver no subterrneo em labirintos
cegos.
Mesmo se o pecado de algum
conseguir se manter escondido nesta
vida, impossvel escond-lo diante do
Senhor. A menos que este pecado tenha
sido lavado atravs do sangue de Jesus,
ele ser trazido luz no dia do
Julgamento. Seja em aes,
pensamentos, motivaes ou intenes,
ele ser usado contra esta pessoa e a
sentena ser anunciada. Esta sentena,
claro, a morte eterna.
29 de Agosto

...Cristo tudo
em todos
(Colossenses 3.11).
H uma tendncia, entre ns
cristos, de gastar grande parte do nosso
tempo buscando novas experincias
espirituais que, de alguma forma,
garantiro vitria ou liberdade
permanente dos altos e baixos da vida
diria. Corremos para convenes,
conferncias, seminrios e workshops
em busca da evasiva frmula mgica que
facilite as dificuldades da vida.
Panfletos lustrosos nos garantem que o
Dr. Fulano vai compartilhar uma grande
novidade que nos deixar reluzindo com
o Esprito ou um vizinho entusiasta
insiste em nos arrastar at o auditrio
municipal para ouvir sobre um atalho
recm-descoberto para a vida
abundante.
As iscas so inmeras. Um
pregador oferece a magnfica estrada
para a satisfao. Outro anuncia os trs
segredos da vitria. Ento, vamos a um
seminrio sobre as chaves para uma
vida mais profunda. Na semana seguinte,
h uma conveno de cinco passos
fceis para a santidade. Vamos at a
frente em um apelo atravs do qual
ficaremos cheios do Esprito Santo ou
nos tornamos obcecados com a cura do
corpo, como se fosse a coisa mais
importante na vida. Em um minuto
estamos empolgados com a psicologia
crist, no outro, com a cura de
memrias. Rastreamos terra e mar
buscando pices espirituais.
No h dvidas de que muitos
destes palestrantes so sinceros e de que
h valor em algumas das coisas que
dizem. Porm, voltamos ao mundo real
para descobrir que no h atalhos para a
santidade, que os problemas ainda esto
l e que precisamos viver um dia de
cada vez, dependendo do Senhor.
Eventualmente, devemos aprender
que melhor nos cercarmos do Senhor
Jesus que de experincias. No h
decepo nEle. Temos tudo de que
precisamos nEle. Ele o Suficiente.
A. B. Simpson passou parte de sua
vida, quando jovem, em uma busca por
experincias, mas descobriu que elas
no o satisfaziam. Ento, escreveu o
encantador hino chamado Himself
(Somente Ele), cujos primeiro verso e
coro so assim:

Antes era a
beno, agora o
Senhor;
Antes era o
sentimento, agora
Sua Palavra;
Antes queria
seus dons, agora
o prprio Doador;
Antes queria
cura, agora
somente Ele.
Tudo em tudo
para sempre,
Jesus eu
cantarei;
Tudo em Jesus e
Jesus em tudo.
30 de Agosto

Tem cuidado de
ti mesmo e da
doutrina (1 Timteo
4.16).
Uma das muitas caractersticas
extraordinrias da Palavra de Deus
que ela nunca separa a doutrina do
dever. Veja Filipenses 2.1-13, por
exemplo. uma das passagens clssicas
do Novo testamento sobre a doutrina de
Cristo. Aprendemos, ali, sobre Sua
igualdade com Deus Pai, Seu esvaziar,
Sua encarnao, Seu servio, Sua morte
e Sua glorificao subseqente. Porm,
isto apresentado no como um estudo
doutrinrio, mas como um apelo aos
filipenses e a ns para que tenhamos a
mente de Cristo. Se vivermos para os
outros como Ele viveu, isto eliminar
disputas e vanglrias. Se assumirmos o
lugar mais baixo, como Ele fez, Deus
nos exaltar na hora certa. A passagem
intensamente prtica.
Freqentemente penso nisso
quando leio livros sobre teologia
sistemtica. Nestes livros, os outros
tentam juntar tudo o que a Bblia ensina
a respeito das doutrinas da f, seja de
Deus, de Cristo, do Esprito Santo, dos
anjos, do homem, do pecado, da
redeno, etc. Embora isto certamente
tenha valor, pode ser bastante fraco
quando separado de um viver santo.
possvel ser um perito intelectualmente
quanto s grandes doutrinas e, ainda
assim, ser seriamente deficiente quanto
ao seu carter cristo. Se estudarmos a
Bblia como Deus a deu para ns,
jamais veremos uma dicotomia entre
doutrina e dever. Os dois esto sempre
maravilhosamente equilibrados e
tecidos juntos.
Talvez a questo doutrinria que
mais tenha sido separada da nossa
responsabilidade pessoal seja a
profecia. Muitas vezes, ela
apresentada para estimular curiosidade.
Especulaes sensacionalistas quanto
identidade do Anticristo podem atrair
multides, mas elas no geram
santidade. Profecias nunca serviram
para entreter ouvidos, mas para moldar
o carter cristo. George Peters lista 65
formas em que a Segunda Vinda afeta
nossa doutrina, dever e carter e no
duvido que haja muitas mais.
A lio, para ns, que jamais
devemos separar teologia de santidade
prtica. Em nosso estudo pessoal e ao
ensinar a Palavra a outros, precisamos
enfatizar a exortao de Paulo a
Timteo, Tem cuidado de ti mesmo e
da doutrina....
31 de Agosto

Mas o que, para


mim, era lucro, isto
considerei perda por
causa de Cristo. Sim,
deveras considero
tudo como perda, por
causa da sublimidade
do conhecimento de
Cristo Jesus, meu
Senhor; por amor do
qual perdi todas as
coisas e as considero
como refugo, para
ganhar a Cristo
(Filipenses 3.7-8).
sempre incrivelmente bonito
quando um cristo renuncia a grandes
coisas por causa de Jesus. Um homem,
cujos talentos lhe trouxeram riqueza e
fama, mas em obedincia ao chamado
divino ele as deposita aos ps do
Salvador. Talvez uma mulher, cuja voz
abriu as portas dos maiores concertos
do mundo. Mas agora ela sente que
precisa viver para outro mundo, ento,
abre mo de sua carreira para seguir a
Cristo. Afinal, o que so reputao ou
fortuna ou honras terrenas quando
comparadas com o ganho incomparvel
de ter a Cristo?
Ian MacPherson perguntou: H,
em qualquer lugar, uma viso mais
comovente que a de um homem repleto
de dons, depositando-os humildemente e
adorando aos ps do Redentor? E l,
enfim, onde eles deveriam estar. Nas
palavras de um velho religioso gals,
Hebraico, grego e latim esto todos
bem em seus lugares; mas seu lugar no
onde Pilatos os colocou, acima da
cabea de Jesus e sim aos Seus ps.
O apstolo Paulo renunciou
riqueza, cultura e status eclesistico e
os considerou todos como perda diante
de Cristo. Jowett comenta que quando
o apstolo Paulo considerava suas
posses aristocrticas como grandes
ganhos, ele jamais havia visto o Senhor;
mas quando a glria do Senhor brilhou
diante dos seus olhos espantados, estas
coisas se desvaneceram em uma sombra
at desaparecerem. No foi somente que
os ganhos anteriores do apstolo
perderam seu valor diante do esplendor
do Senhor e se tornaram um nada
desprezvel em suas mos; foi que ele
parou de pensar neles completamente.
Eles sumiram totalmente de sua mente
onde haviam sido tratados como
tesouros supremos e sagrados.
estranho, ento, quando algum
deixa tudo para trs para seguir a Cristo,
que alguns pensem que ele perdeu a
cabea. Alguns ficam chocados e no
compreendem. Alguns choram e
oferecem rotas alternativas. Outros
discutem com base na lgica e no senso
comum. Uns poucos apiam e so
profundamente movidos. Porm, quando
uma pessoa caminha pela f, ela capaz
de avaliar as opinies dos outros da
forma certa.
C. T. Studd abandonou uma
pequena fortuna e timas perspectivas
de sucesso em casa para dedicar sua
vida obra missionria. John Nelson
Darby deu as costas a uma carreira
brilhante para se tornar um ungido
evangelista, pregador, professor e
profeta de Deus. Os cinco mrtires do
Equador renunciaram aos confortos e ao
materialismo dos Estados Unidos para
levar Cristo tribo Auca.
As pessoas chamam isso de grande
sacrifcio, mas no um sacrifcio.
Quando algum tentou elogiar Hudson
Taylor pelos sacrifcios que havia feito
por Cristo, ele disse: Amigo, eu nunca
fiz um sacrifcio em minha vida. E
Darby disse: No um grande
sacrifcio abrir mo de lixo.
1 de Setembro

Santificareis o
ano qinquagsimo e
proclamareis
liberdade na terra a
todos os seus
moradores; ano de
jubileu vos ser e
tornareis, cada um
sua possesso e
cada um sua
famlia (Levtico
25.10).
Todo qinquagsimo ano do
calendrio de Israel era conhecido como
ano de jubileu. O solo no podia ser
cultivado, as terras voltavam aos seus
donos originais, escravos eram libertos.
Era uma poca alegre de liberdade,
graa, redeno e descanso.
Se algum comprasse uma
propriedade, precisava levar em
considerao a proximidade do ano de
jubileu. Por exemplo, a terra valeria
mais a pena se faltassem 45 anos para o
prximo ano de jubileu. No entanto, se
faltasse apenas um ano, praticamente
no valeria a pena comprar aquela terra.
O comprador s poderia cultivar uma
colheita.
De certa forma, a volta do Senhor
ser o ano de jubileu para os cristos de
hoje. Eles entraro no descanso eterno
da casa do Pai. Sero libertos das
correntes da mortalidade e recebero
seus corpos glorificados. E todas as
coisas materiais que lhes haviam sido
confiadas enquanto mordomos voltariam
ao seu dono original.
Precisamos levar isso em
considerao ao avaliar nossas posses
materiais. Podemos ter milhares de reais
em imveis, investimentos e depsitos
no banco. Porm, se o Senhor voltar
hoje, essas coisas no valeriam nada
para ns. Quanto mais perto chegamos
da Sua volta, menos valor real elas tm.
Isto quer dizer, claro, que devemos
us-las hoje para promover a Causa de
Cristo e suprir as necessidades humanas.
Assim, como o jubileu era
anunciado com o soar de uma trombeta,
tambm a volta do Senhor ser
anunciada pelo som da ltima
trombeta. Tudo isso nos ensina uma
bela lio. Se nossos coraes esto
alimentando a esperana constante da
volta do Senhor, devemos nos apegar
com muita leveza a todas as coisas deste
mundo. moralmente impossvel
estarmos esperando o Filho voltar dos
cus e no estarmos desligados deste
mundo presente... Quem vive na
expectativa diria da vinda de Cristo
precisa estar separado daquilo que ser
julgado e destrudo quando Ele vier...
Que nossos coraes sejam afetados e
nossa conduta influenciada em todas as
coisas por esta verdade, a mais preciosa
e santificadora (C. H. Mackintosh).
2 de Setembro

Senhor, seguir-
te-ei para onde quer
que fores (Lucas
9.57 ACF).
s vezes acho que falamos e
cantamos eloqentemente demais sobre
o senhorio de Cristo, sobre um
comprometimento total e sobre uma
entrega absoluta. Repetimos,
mecanicamente, pequenos clichs como
Se Ele no o Senhor de tudo, ento
no Senhor. Cantamos Tudo entrego
a Jesus, tudo a Ele entrego livremente.
Agimos como se um compromisso total
envolvesse pouco mais que ir igreja
todo domingo.
No que no sejamos sinceros;
s que no percebemos tudo o que isto
envolve. Se reconhecemos o senhorio de
Cristo, isto significa que estamos
dispostos a segui-lO na pobreza, na
rejeio, no sofrimento e at mesmo na
morte.

Alguns
desmaiam ao ver
sangue. Certo dia
um jovem
entusiasta
aproximou-se de
Jesus com o
melhor dos
propsitos
possveis em seu
corao.
Senhor, ele
disse, eu O
seguirei aonde
quer que fores.
Nada poderia ser
mais belo que
isso. Mas Jesus
no vibrou. Ele
sabia que o jovem
no entendia tudo
o que aquela
promessa
envolvia.
Portanto, lhe
disse que Ele
mesmo vivia to
sem lar quanto as
raposas, que ele
talvez tivesse que
dormir sem jantar,
ao relento. Ele lhe
mostrou uma
cruz com uma
pitada de sangue
e, diante disso, o
homem que
estava to
empolgado caiu
desmaiado.
Embora ansiasse
pelos resultados,
o preo era mais
caro do que o que
ele estava
disposto a pagar.
Muitas vezes este
o caso. Alguns
de vocs no
esto na batalha,
no porque a
causa de Cristo
no os atraia,
mas porque
vocs tm medo
de perder um
pouquinho de
sangue. Ento
dizem,
lamentando: Se
no fosse por
estas cruis
armas, eu teria
sido um soldado
(Chappell).
Se Jesus no vibrou quando o
jovem em Lucas 9 se voluntariou para ir
com Ele at o fim, tenho certeza de que
Ele o fez quando Jim Elliot escreveu em
seu dirio: Se eu poupasse meu sangue
me abstivesse de derram-lo como
sacrifcio, ao contrrio do exemplo do
meu Senhor ento precisaria sentir a
dureza da face de Deus contra meus
planos. Pai, toma a minha vida, sim, meu
sangue, se quiseres e o consome com o
Teu fogo envolvente. Eu no o pouparia,
pois no meu para poupar. Toma-o,
Senhor, toma-o todo. Derrama minha
vida como uma oferta para mundo.
Sangue s tem valor se estiver correndo
diante dos Teus altares.
Quando lemos palavras como estas
e nos lembramos de que Jim realmente
derramou seu sangue como mrtir, no
Equador, alguns de ns percebemos
quo pouco sabemos sobre uma entrega
absoluta.
3 de Setembro

Todavia, no
assim o dom gratuito
como a ofensa;
porque, se, pela
ofensa de um s,
morreram muitos,
muito mais a graa de
Deus e o dom pela
graa de um s
homem, Jesus Cristo,
foram abundantes
sobre muitos
(Romanos 5.15).
Em Romanos 5.12-21, Paulo
contrasta os dois cabeas da raa
humana, Ado e Cristo. Ado foi o
cabea da primeira Criao; Cristo o
cabea da Nova Criao. A primeira foi
natural, a segunda espiritual. Por trs
vezes Paulo usa as palavras muito
mais para enfatizar que as bnos que
resultam da obra de Cristo
superabundam sobre as perdas causadas
pelo pecado de Ado. Ele est dizendo:
em Cristo, os filhos de Ado tm mais
bnos do que o que seu pai perdeu.
Crentes esto melhor em Cristo do que
jamais estariam em um Ado no cado.
Vamos supor, por um momento, que
Ado no tivesse pecado e que, ao invs
de comer o fruto proibido, ele e sua
esposa tivessem decidido obedecer a
Deus. Qual teria sido o resultado de
suas vidas? At onde sabemos, eles
teriam continuado a viver
indefinidamente no Jardim do den. Sua
recompensa teria sido uma vida longa na
terra. E o mesmo seria verdade da sua
descendncia.
Enquanto seus filhos continuassem
tambm sem pecar, viveriam
indefinidamente no den. No
morreriam.
Porm, neste estado de inocncia,
eles jamais teriam qualquer expectativa
de ir para o Cu. No haveria promessa
de sermos habitados e selados pelo
Esprito Santo. Eles jamais teriam se
tornado herdeiros de Deus e coerdeiros
com Jesus Cristo. Jamais teriam a
esperana de serem transformados
imagem do Filho de Deus. Alm disso,
sempre haveria a terrvel possibilidade
de pecarem e perderem as bnos
terrenas de que desfrutavam no den.
Pense, por outro lado, na posio
infinitamente superior que Cristo
conquistou para ns por Sua obra
redentora. Somos abenoados com todas
as bnos espirituais celestiais em
Cristo. Somos aceitos atravs do
Amado, completos em Cristo,
redimidos, reconciliados, perdoados,
justificados, santificados, glorificados,
feitos membros do Corpo de Cristo.
Somos habitados e selados pelo Esprito
e Ele a garantia da nossa herana.
Estamos eternamente em segurana com
Cristo. Somos filhos de Deus, herdeiros
de Deus e coerdeiros com Jesus Cristo.
Somos to prximos de Deus e to
queridos para Deus quanto Seu amado
Filho. E h muito, muito mais. No
entanto, isto basta para mostrar que os
cristos esto melhor hoje no Senhor
Jesus Cristo que jamais estariam em um
Ado inocente.
4 de Setembro

...por isso, tenho


de restituir o que no
furtei (Salmo 69.4).
Quem est falando no Salmo 69 o
Senhor Jesus. No versculo 4, Ele est
dizendo que, em Sua gloriosa obra da
redeno, Ele restituiu a Deus pelas
perdas causadas pelo pecado do homem.
Ele, sem dvida, est Se retratando
como a verdadeira oferta pela culpa.
Quando um judeu roubava de outro
judeu, a lei da oferta pela culpa exigia
que ele pagasse o valor que havia
roubado e que acrescentasse um quinto
desse valor.
Deus foi roubado pelo pecado do
homem. Roubaram-Lhe servio,
adorao, obedincia e glria.
Roubaram-Lhe servio, porque o homem
se voltou para o servio a si mesmo, ao
pecado e a Satans. Roubaram-Lhe
adorao, porque o homem se prostrou
diante de imagens esculpidas.
Roubaram-Lhe obedincia, porque o
homem rejeitou a autoridade de Deus.
Roubaram-Lhe glria, porque o homem
deixou de dar-Lhe a honra que Lhe
devida.
O Senhor Jesus veio restituir o que
no furtou.

Fora ele lanou


Sua veste mais
divina,
E cobriu Sua
cabea com um
manto de barro,
E com tal traje
demonstrou
maravilhoso
amor,
Restituindo o que
jamais furtou.
Ele no apenas restituiu o que
havia sido roubado pelo pecado do
homem, mas acrescentou o mximo a
esta quantia. Deus recebeu mais glria
atravs da obra completa de Cristo do
que perdeu atravs do pecado de Ado.
Ele perdeu criaturas pelo pecado, Ele
ganhou filhos pela graa. Podemos at
mesmo dizer que Deus foi mais
glorificado com a obra do Salvador do
que jamais seria em uma eternidade de
Ados no cados.
Talvez tenhamos aqui uma resposta
pergunta: Por que Deus permitiu a
entrada do pecado? Sabemos que Deus
poderia ter feito o homem sem a
capacidade de tomar decises morais.
No entanto, Ele escolheu dotar o homem
com a capacidade de am-lO e ador-lO
por vontade prpria. E isso, claro,
significa que ele tambm tinha a
capacidade de desobedec-lO, rejeit-
lO, voltar-se contra Ele. Mas Deus no
derrotado pelo pecado de Suas
criaturas. Em Sua morte, sepultamento,
ressurreio e ascenso, o Senhor Jesus
triunfou sobre o pecado, o inferno e
Satans. Atravs de Sua obra, Deus
recebeu maior glria e o homem
redimido recebeu bnos mais ricas do
que se o pecado jamais tivesse entrado
em nosso mundo.
5 de Setembro

O Verbo estava
no mundo, o mundo
foi feito por intermdio
dele, mas o mundo
no o conheceu. Veio
para o que era seu, e
os seus no o
receberam. Mas, a
todos quantos o
receberam, deu-lhes
o poder de serem
feitos filhos de Deus,
a saber, aos que
crem no seu nome
(Joo 1.10-12).
O Verbo estava no mundo. Foi uma
graa incrvel que o Senhor da vida e da
glria viesse viver neste minsculo
planeta. No seria relevante dizer de
qualquer outra pessoa Ele estava no
mundo. Isto algo sobre o que o
homem no tem controle algum. Mas
para Ele, foi uma escolha deliberada,
um ato de maravilhosa compaixo.
...o mundo foi feito por intermdio
dele... A maravilha aumenta! Aquele que
estava no mundo Aquele que fez o
mundo. Ele, que enche o universo,
comprimiu-se no corpo de um beb, um
jovem, um homem e naquele corpo
habitou toda a plenitude da divindade.
...mas o mundo no o conheceu.
Este foi um caso de ignorncia
indesculpvel. As criaturas deveriam ter
reconhecido seu Criador. Pecadores
deveriam ter sido tocados por Sua
santidade. Eles deveriam ter
reconhecido por Suas palavras e aes
que Ele era mais que apenas um homem.
Veio para o que era seu... Tudo no
mundo pertencia a Ele. Como Criador,
Ele tinha direitos inalienveis a tudo.
Ele no estava invadindo a propriedade
de outro.
...e os seus no o receberam. Este
foi o maior insulto. O povo judeu O
rejeitou. Ele tinha todas as credenciais
do Messias, mas eles no quiseram que
Ele os governasse.
Mas, a todos quantos o
receberam... Um convite irrestrito foi
feito. Tanto para judeus quanto para
gentios. A nica condio que
precisam receb-lO.
...deu-lhes o poder de serem filhos
de Deus... Que honra imerecida que
pecadores rebeldes possam se tornar
filhos de Deus atravs de um milagre de
amor e graa!
...a saber, aos que crem no seu
nome. As condies no podiam ser
mais simples. Autoridade para se
tornarem filhos de Deus dada a todos
aqueles que, atravs de um ato
especfico de f, recebem a Jesus Cristo
como Senhor e Salvador.
Ento h boas e ms notcias.
Primeiro, as ms notcias: ...o mundo
no o conheceu e os seus no o
receberam. Ento as boas notcias:
Mas, a todos quantos o receberam,
deu-lhes o poder de serem feitos filhos
de Deus, a saber, aos que crem no seu
nome. Se voc ainda no O recebeu,
por que no crer no Seu Nome hoje?
6 de Setembro

Tomou, pois, o
Senhor Deus ao
homem e o colocou
no jardim do den
para o cultivar e o
guardar (Gnesis
2.15).
Ao contrrio da opinio de alguns,
o trabalho no uma maldio: uma
bno! Antes do pecado entrar no
mundo, Deus designou que Ado deveria
cuidar do Jardim do den. Foi depois
que o homem pecou que Deus
amaldioou o solo mas no o trabalho
em si. Ele decretou que, ao tirar seu
sustento do solo, o homem encontraria
tristeza, frustrao e suor (Gnesis 3.17-
19).
Algum honrado certa vez disse:
Bendito trabalho! Se voc leva a
maldio de Deus, qual deve ser Sua
bno? Mas o trabalho no leva Sua
maldio. Ele parte da nossa essncia.
parte da nossa necessidade de
criatividade e valor-prprio. quando
cedemos ao cio que o perigo de pecar
fica maior. Acontece, muitas vezes que,
quando nos aposentamos de uma vida
ativa, que comeamos a desmoronar.
No devemos esquecer que Deus
ordenou que Seu povo trabalhasse
(Seis dias trabalhars xodo
20.9). As pessoas tendem a ignorar isto
e enfatizar a outra parte que lhes ordena
descansar no stimo dia.
O Novo Testamento chama o
preguioso de desordenado e
indisciplinado e decreta que, se
algum no trabalhar, devem permitir
que passe fome (2 Tessalonicenses 3.6-
10).
O Senhor Jesus nosso Exemplo
supremo de um Trabalhador diligente.
Que dias de trabalho pesado eram os
Seus! Que noites de orao dedicada!
Trs anos de ministrio fizeram dEle um
velho. Ainda no tens cinqenta anos,
eles disseram, tentando adivinhar sua
idade. Cinqenta? Ele s tinha trinta
anos! No farei disso um segredo (Ian
MacPherson).
Algumas pessoas desenvolvem uma
alergia ao trabalho porque sua atividade
tem caractersticas desagradveis. Elas
precisam perceber que nenhum trabalho
completamente ideal. Todo servio
tem algum tipo de inconvenincia. No
entanto, cristos podem faz-lo para a
glria de Deus, no de um jeito
qualquer, mas triunfantemente.
O cristo trabalha, no apenas para
suprir suas prprias necessidades, mas
para ajudar a outros que esto em
necessidade (Efsios 4.28). Isto
acrescenta um motivo novo e altrusta
para trabalhar.
Mesmo na eternidade ns
trabalharemos, pois os Seus servos o
serviro (Apocalipse 22.3).
Enquanto isso, devemos seguir o
conselho de Spurgeon: Matenham-se
trabalhando e ento se ressuscitem de
novo orando.
7 de Setembro

Por isso, retirai-


vos do meio deles,
separai-vos, diz o
Senhor; no toqueis
em coisas impuras; e
eu vos receberei,
serei vosso Pai e vs
sereis para mim filhos
e filhas, diz o Senhor
Todo-Poderoso (2
Corntios 6.17-18).
O que um cristo deve fazer quando
se v em uma igreja que se tornou cada
vez mais liberal e modernista? Esta
igreja foi fundada por homens que criam
na infalibilidade da Bblia e em todas as
outras doutrinas fundamentais da f. Ela
teve uma histria gloriosa de fervor
evangelstico e empenho missionrio.
Muitos de seus ministros eram
estudiosos conhecidos e pregadores
fiis da Palavra. Entretanto, os
seminrios denominacionais foram
engolidos por uma nova classe de
seminrios e agora os ministros, que
saem de l, ensinam um evangelho
social. Eles ainda usam fraseologia
bblica, mas querem dizer algo
completamente diferente daquilo. Eles
diminuem as maiores doutrinas da
Bblia, do explicaes naturais para
milagres e zombam da moralidade
bblica. Defendem polticas radicais e
causas subversivas. Falam dos
fundamentalistas com desdm.
O que um cristo deve fazer?
Talvez sua famlia tenha feito parte
dessa igreja por geraes. Ele mesmo
contribuiu generosamente ao longo dos
anos. Seus amigos mais ntimos so
parte desta igreja. Ele se pergunta o que
aconteceria com os jovens da sua turma
de escola dominical se ele fosse
embora. Ele no deveria ficar na igreja
e ser uma voz de Deus o mximo de
tempo possvel?
Seus argumentos lhe parecem
plausveis. E, no entanto, aflige sua alma
justa ver pessoas chegando igreja,
semanalmente procurando por po e no
ganhando nada alm de pedras. Ele
valoriza sua ligao ali, mas entristece
ao ouvir seu Salvador condenado a um
falso louvor.
No h dvida quanto ao que ele
deve fazer. Ele deve deixar a igreja.
Esta a ordem clara da Palavra de
Deus. Se ele se retirar deste jugo
desigual, Deus cuidar de todas as
conseqncias. Deus assumir a
responsabilidade por aqueles alunos de
escola dominical. Deus prover novas
amizades. Na verdade, o prprio Deus
promete ser um Pai para ele em uma
intimidade que s pode ser conhecida
por aqueles que so incondicionalmente
obedientes. A bno da separao
verdadeira nada menos que a
companhia gloriosa do prprio Grande
Deus.
8 de Setembro

Quando a Deus
fizeres algum voto,
no tardes em
cumpri-lo; porque no
se agrada de tolos.
Cumpre o voto que
fazes (Eclesiastes
5.4).
Todos j ouvimos falar de algum
que, quando se v em uma situao
complicada, faz um voto a Deus. Ele
promete que, se Deus o livrar, confiar
nEle, O amar e servir para sempre.
Porm, quando escapa da crise, ele
esquece completamente o voto e segue
vivendo da mesma forma.
Qual o lugar dos votos na vida do
cristo e que diretrizes so dadas na
Palavra quanto a isto?
Em primeiro lugar, no preciso
fazer votos. Eles no so ordenados,
mas so geralmente promessas
voluntrias feitas ao Senhor em gratido
por Seus favores. Por isso lemos, em
Deuteronmio 23.22: Porm,
abstendo-te de fazer o voto, no haver
pecado em ti.
Segundo, devemos tomar cuidado
para no fazer votos impensados, ou
seja, votos que no seremos capazes de
cumprir ou dos quais talvez nos
arrependamos depois. Salomo nos
alertou: No te precipites com a tua
boca, nem o teu corao se apresse a
pronunciar palavra alguma diante de
Deus; porque Deus est nos cus e tu,
na terra; portanto, sejam poucas as
tuas palavras (Eclesiastes 5.2).
Porm, se fizermos um voto,
precisamos tomar o cuidado de cumpri-
lo. Quando um homem fizer voto ao
Senhor ou juramento para obrigar-se a
alguma abstinncia, no violar a sua
palavra; segundo tudo o que prometeu,
far (Nmeros 30.2). Quando fizeres
algum voto ao Senhor, teu Deus, no
tardars em cumpri-lo; porque o
Senhor, teu Deus, certamente, o
requerer de ti, e em ti haver pecado
(Deuteronmio 23.21).
melhor no fazer um voto que
fazer um voto e no cumpri-lo. Melhor
que no votes do que votes e no
cumpras (Eclesiastes 5.5).
Pode haver casos excepcionais em
que seria melhor quebrar um juramento
do que continuar com ele. Antes de sua
converso, algum pode ter feito votos a
uma religio falsa ou a uma ordem
fraternal secreta. Se o cumprimento
destes votos for contrrio Palavra de
Deus, ento ele deve obedecer
Palavra, mesmo que isso lhe custe
quebrar seu juramento. Se estes votos
foram apenas de no divulgar certos
segredos, ento ele pode permanecer em
silncio quanto a eles pelo resto de sua
vida, mesmo depois de encerrar sua
ligao com a ordem.
Talvez o voto mais freqentemente
quebrado hoje em dia seja o voto
matrimonial. Promessas solenes, feitas
na presena de Deus, so tratadas como
se no tivessem importncia. Mas o
veredito de Deus permanece: O
Senhor, teu Deus, certamente, o
requerer de ti, e em ti haver pecado
(Deuteronmio 23.21).
9 de Setembro

O homem de
bem deixa herana
aos filhos de seus
filhos... (Provrbios
13.22).
Quando lemos este versculo, no
devemos concluir rapidamente que se
refere a uma herana financeira. bem
mais provvel que o Esprito de Deus
esteja falando de uma herana espiritual.
Algum pode ter sido criado por pais
pobres, mas fiis a Deus e esta pessoa,
talvez, seja eternamente grata pela
memria de uma me e um pai que liam
a Bblia diariamente, oravam juntos
como famlia e o criaram no temor e na
instruo do Senhor mesmo que no
lhe tenham deixado um centavo ao
morrer. Uma herana espiritual o
melhor tipo de herana.
Na verdade, um filho ou filha
poderia ser destrudo espiritualmente ao
herdar uma grande quantia de dinheiro.
Riqueza repentina muitas vezes acaba
sendo inebriante. Poucos so capazes de
administr-la com sabedoria. Poucos
que herdam fortunas continuam firmes no
Senhor.
Outra considerao que famlias
so, muitas vezes, rachadas por inveja e
brigas quando uma herana dividida.
verdade que onde h um testamento, h
muitos parentes. Membros da famlia
que viveram em paz por anos de repente
se tornam inimigos por umas poucas
jias ou porcelanas ou mveis.
Muitas vezes, pais cristos deixam
sua riqueza para filhos no salvos, para
parentes de religies falsas ou para
filhos ingratos, quando aquele dinheiro
poderia ter sido mais bem usado para
espalhar o Evangelho.
s vezes essa questo de deixar
dinheiro para os filhos um tipo
mascarado de egosmo. Os pais, na
verdade, querem ficar com o dinheiro
para si pelo mximo de tempo possvel.
Eles sabem que a morte um dia o
arrancar de suas mos, ento seguem a
tradio de deix-lo como legado para
seus filhos.
No entanto, nenhum testamento
jamais foi dividido que no possa ser
ignorado ou distorcido por taxas legais.
Pais no podem assegurar que seus
desejos sero realizados depois que eles
se forem.
Portanto, a melhor poltica dar
generosamente obra do Senhor
enquanto ainda se est vivo. Como diz o
ditado: Doe enquanto est vivo; ento
sabers onde sua doao foi parar.
Assim, a melhor forma de fazer um
testamento dizer: Em s conscincia,
coloquei meu dinheiro disposio de
Deus enquanto estive vivo. Deixo para
meus filhos a herana de uma criao
crist, um lar onde Cristo foi honrado e
onde a Palavra de Deus foi
reverenciada. Os entrego a Deus e
palavra da Sua graa, que capaz de
edific-los e de dar-lhes uma herana
entre todos os que so santificados.
10 de Setembro

Eu, porm, vos


digo: amai os vossos
inimigos e orai pelos
que vos perseguem
(Mateus 5.44).
s vezes uma ilustrao o melhor
comentrio sobre um versculo.
O capito Mitsuo Fuchida foi o
piloto que dirigiu o ataque a Pearl
Harbor, em 7 de dezembro de 1941. Ele
enviou de volta a mensagem: Tora,
Tora, Tora, indicando o sucesso total
de sua misso. Mas a Segunda Guerra
Mundial no havia terminado. Conforme
o conflito continuou, a mar da batalha
mudou at que, finalmente, os Estados
Unidos saram vitoriosos.
Durante a guerra, os japoneses
executaram um casal de missionrios
idosos nas Filipinas. Quando sua filha
nos EUA recebeu a notcia, ela decidiu
visitar os prisioneiros de guerra
japoneses e compartilhar as boas novas
do Evangelho com eles.
Quando lhe perguntaram por que
era to bondosa com eles, ela
respondeu: Por causa da orao que
meus pais fizeram antes de serem
mortos. Mas isso era tudo o que ela
dizia.
Depois da guerra, Mitsuo Fuchida
estava to amargurado que decidiu levar
os Estados Unidos a um tribunal
internacional para ser julgado por
atrocidades de guerra. Em uma tentativa
de juntar evidncias, ele entrevistou
prisioneiros de guerra japoneses.
Quando interrogou os que haviam ficado
presos nos EUA, ficou desapontado de
ouvir no de atrocidades, mas da
bondade demonstrada por uma moa
crist, cujos pais haviam sido mortos
nas Filipinas. Os prisioneiros contaram
como ela lhes havia dado um livro
chamado de Novo Testamento e
mencionado que seus pais haviam feito
uma orao desconhecida antes de
serem executados. Isto no era
exatamente o que Fuchida queria ouvir,
mas ele ainda assim registrou
mentalmente o ocorrido.
Depois de ouvir a histria
inmeras vezes, ele saiu e comprou um
Novo Testamento. Quando leu o
Evangelho de Mateus, o livro prendeu
sua ateno. Ele leu o livro de Marcos e
seu interesse se aprofundou. Quando
chegou a Lucas 23.34, luz preencheu sua
alma. Pai, perdoa-lhes, porque no
sabem o que fazem. Instantaneamente
ele soube que aquela era a orao que o
casal de missionrios idosos havia feito
antes de serem mortos.
Ele no pensou mais na americana
ou nos prisioneiros de guerra japoneses,
mas em si mesmo, um feroz inimigo de
Cristo, a quem Deus estava preparado a
perdoar em resposta orao do
Salvador crucificado. Naquele exato
momento, ele buscou e encontrou perdo
e vida eterna pela f em Cristo.
Planos para o julgamento
internacional foram descartados. Mitsuo
Fuchida passou o resto de sua vida
proclamando as insondveis riquezas de
Cristo em muitos pases.
11 de Setembro

Guarda-te no
te esqueas do
Senhor, teu Deus,
...depois de... ser
abundante tudo
quanto tens
(Deuteronmio
8.11,13).
Em geral o povo de Deus no
consegue agentar prosperidade
material. Eles florescem muito mais sob
adversidades. Em sua cano de
despedida, Moiss predisse que a
prosperidade de Israel os destruiria
espiritualmente: Mas, engordando-se o
meu amado, deu coices; engordou-se,
engrossou-se, ficou ndio [lustroso] e
abandonou a Deus, que o fez,
desprezou a Rocha da sua salvao
(Deuteronmio 32.15).
A profecia se cumpriu nos dias de
Jeremias, quando o Senhor os acusou,
dizendo: Depois de eu os ter fartado,
adulteraram e em casa de meretrizes se
ajuntaram em bandos (Jeremias 5.7).
De novo lemos em Osias 13.6:
Quando tinham pasto, eles se
fartaram, e, uma vez fartos,
ensoberbeceu-se-lhes o corao; por
isso, se esqueceram de mim.
Depois de voltar do exlio, os
levitas confessaram que Israel no havia
respondido adequadamente a tudo o que
o Senhor havia feito por eles:
Comeram e se fartaram e engordaram
e viveram em delcias, pela tua grande
bondade. Ainda assim foram
desobedientes e se revoltaram contra
ti; viraram as costas tua lei e
mataram os teus profetas, que
protestavam contra eles, para os
fazerem voltar a ti; e cometeram
grandes blasfmias (Neemias
9.25b,26).
Temos a tendncia de ver a
prosperidade material como uma
evidncia inegvel de que o Senhor
aprova o que somos e o que fazemos.
Quando os lucros de nossas empresas
vo s alturas, dizemos: O Senhor est
nos abenoando. Provavelmente, seria
mais correto considerar estes lucros
como um teste. O Senhor est esperando
para ver o que faremos com eles. Vamos
gast-los para nosso prprio prazer?
Agiremos como mordomos fiis,
usando-os para enviar as Boas Novas s
partes mais remotas da terra? Vamos
amonto-los, tentando juntar uma fortuna
ou os investiremos em Cristo e em Sua
causa?
F. B. Meyer disse: Se houvesse
um debate sobre qual seria o teste de
carter mais rigoroso - sol ou
tempestades, sucesso ou dificuldades -
provavelmente os observadores mais
astutos da natureza humana
responderiam que nada demonstra to
claramente do que somos feitos quanto a
prosperidade, porque este o teste mais
severo de todos.
Jos teria concordado. Ele disse:
Deus me fez prspero na terra da
minha aflio (Gnesis 41.52). Ele
lucrou mais com a adversidade do que
com a prosperidade, embora tenha se
comportado favoravelmente sob ambas
as circunstncias.
12 de Setembro

Pensando,
porm, estar ele entre
os companheiros de
viagem, foram
caminho de um dia...
(Lucas 2.44).
Quando Jesus tinha doze anos, Seus
pais e Ele foram de Nazar a Jerusalm
para celebrar a festa da Pscoa. Sem
dvida, eles viajavam com uma grande
multido de outros peregrinos. Era
inevitvel que meninos da mesma idade
fizessem amizade durante as
festividades. Portanto, na viagem de
volta a Nazar, Jos e Maria supuseram
que Jesus estava com os outros jovens
em algum lugar da caravana. Todavia,
Ele no estava. Ele havia ficado para
trs, em Jerusalm. Eles viajaram por
um dia inteiro antes de notar Sua
ausncia. Ento tiveram que voltar pelo
caminho at Jerusalm onde O
encontraram depois de trs dias.
H uma lio aqui para todos ns.
possvel supormos que Jesus est em
nossa companhia, mesmo que isso no
seja verdade. Podemos achar que
estamos caminhando em intimidade com
Ele quando, na verdade, pecados se
colocaram entre a nossa alma e o
Salvador. O definhamento espiritual
sutil. No estamos conscientes da nossa
frieza, achamos que continuamos os
mesmos.
No entanto, outras pessoas podem
v-lo. Elas vem, pela forma como
falamos, que nos afastamos do nosso
primeiro amor e que interesses
mundanos tomaram precedncia sobre
interesses espirituais. Elas detectam que
temos nos alimentado do alho e das
cebolas do Egito. Notam que usamos
muito do linguajar do mundo, ao invs
da linguagem de Sio. Quer os outros
percebam, quer no, perdemos nossa
msica. Ns mesmos nos sentimos
infelizes e miserveis e geralmente
fazemos com que os outros se sintam da
mesma forma. Nada parece dar certo. O
dinheiro foge dos nossos bolsos. Se
tentamos compartilhar do Salvador,
temos pouco impacto sobre outros. Eles
no vem tanta diferena assim entre
eles e ns.
Geralmente preciso passar por
algum tipo de crise para que
percebamos que Jesus no est em nossa
companhia. Pode ser que escutemos a
voz de Deus falando conosco atravs de
uma pregao especial ou um amigo
pode colocar seu brao em nosso ombro
e nos confrontar quanto a nossa fraca
condio espiritual. Ainda, pode ser
uma doena, a morte de um ente querido
ou uma tragdia que nos traz de volta
razo.
Quando isto acontece, temos que
fazer o que Jos e Maria fizeram
voltar ao lugar onde O vimos pela
ltima vez. Precisamos voltar ao lugar
onde nossos pecados cortaram nossa
comunho com Ele. Ao confessarmos e
abandonarmos nossos pecados,
encontraremos perdo e comearemos a
viajar com Jesus novamente ao nosso
lado.
13 de Setembro

...no sabia
Moiss que a pele do
seu rosto
resplandecia, depois
de haver Deus falado
com ele (xodo
34.29).
Quando Moiss desceu do Monte
Sinai com as tbuas de pedra contendo
os Dez Mandamentos, havia nele dois
traos extraordinrios. Em primeiro
lugar, seu rosto estava brilhando. Ele
havia estado na presena do Senhor, que
revelou a Si mesmo em uma nuvem
radiante e luminosa, conhecida como
Shekinah. O brilho no rosto de Moiss
era um resplendor emprestado. Depois
de falar com Deus, o legislador levou
consigo parte do esplendor e do
resplendor da glria. Foi uma
experincia transformadora.
O segundo trao notvel foi que
Moiss no sabia que seu rosto estava
brilhando. Estava totalmente
inconsciente do cosmtico especial que
ele havia trazido do encontro com o
Senhor. F. B. Meyer comenta que esta foi
a maior glria daquela transfigurao
o fato de que Moiss no estava ciente
dela.
De certa forma, podemos ter a
experincia que Moiss teve. Quando
gastamos tempo na presena do Senhor,
isto se torna visvel. possvel que o
vejam mesmo em nossos rostos, porque
h uma conexo prxima entre o
espiritual e o fsico. No entanto, no dou
destaque ao fsico, porque alguns
membros de seitas muitas vezes tm
rostos muito bondosos. O ponto
importante que a comunho com Deus
transfigura uma pessoa moral e
espiritualmente. isso que Paulo ensina
em 2 Corntios 3.18: E todos ns, com
o rosto desvendado, contemplando,
como por espelho, a glria do Senhor,
somos transformados, de glria em
glria, na sua prpria imagem, como
pelo Senhor, o Esprito.
Porm, a maior glria dessa
transformao que ns mesmos no
estamos conscientes dela. Outros
percebem. Eles sabem que estivemos
com Jesus. A mudana, porm, est
oculta aos nossos prprios olhos.
Como podemos estar alegremente
inconscientes de que a pele do nosso
rosto est brilhando? A razo esta:
Quando mais perto estamos do Senhor,
mais percebemos o quanto somos
pecadores, o quanto no temos valor, o
quanto somos miserveis. Na glria da
Sua presena, somos levados a sentir um
desdm prprio e um arrependimento
profundo.
Se estivssemos cientes do nosso
prprio brilho, isto levaria ao orgulho e
este resplendor seria instantaneamente
substitudo por repugnncia, porque o
orgulho repugnante.
Assim, uma feliz circunstncia
para quem estava no monte com o
Senhor e sai de l com um resplendor
emprestado, no perceba que a pele de
seu rosto est brilhando.
14 de Setembro

To certo como
vive o Senhor,
nenhum castigo te
sobrevir por isso (1
Samuel 28.10).
No incio de seu reinado, Saul
decretou que todos os mdiuns e
espritas deveriam ser expulsos do
reino. No entanto, as coisas foram de
mal a pior em sua vida pessoal e
pblica. Depois da morte de Samuel, os
filisteus concentraram suas tropas contra
o exrcito de Saul em Gilboa. Ao no
obter respostas do Senhor, ele consultou
uma bruxa em Endor. Com medo, ela o
lembrou de que ele havia ordenado a
expulso de todas as bruxas de seu pas.
Foi ento que Saul a tranqilizou,
dizendo que To certo como vive o
Senhor, nenhum castigo te sobrevir
por isso (1 Samuel 28.10).
A lio simples. As pessoas tm
a tendncia de obedecer ao Senhor
somente enquanto lhes for conveniente.
Quando no for mais, eles facilmente
encontram desculpas para fazer o que
querem.
Eu disse eles? Talvez eu devesse
ter dito ns. Todos ns tendemos a
fugir da Palavra, distorc-la ou explic-
la de outras maneiras quando no
queremos obedecer.
Por exemplo, h algumas instrues
simples a respeito do papel das
mulheres na igreja. Mas elas parecem
entrar em conflito com o movimento
feminista atual.
Ento o que fazemos? Dizemos que
aqueles mandamentos foram baseados na
cultura da poca e no se aplicam a ns
hoje. Claro, se aceitarmos este
princpio, podemos nos livrar de quase
qualquer coisa na Bblia.
s vezes, nos deparamos com
algumas afirmaes duras do Senhor
Jesus quanto ao discipulado. Se
achamos que elas exigem demais de ns,
dizemos Jesus no quis dizer que
precisvamos faz-lo, apenas que
devemos estar dispostos a faz-lo.
Nos enganamos, dizendo que estamos
dispostos, quando no temos a menor
inteno de jamais fazer o que nos
pedido.
Podemos ser bastante firmes na
hora de exigir que, aqueles que esto em
pecado, sejam disciplinados de acordo
com as rigorosas exigncias da Palavra.
Porm, se um destes transgressores um
parente ou amigo nosso, teimamos para
que as exigncias sejam diminudas ou
completamente esquecidas.
Outra estratgia que usamos a de
classificar os mandamentos da Palavra
como importante ou no importante.
Os da categoria no importante podem
ser descartados ou ao menos isso
que dizemos a ns mesmos.
Em todas estas falsas
racionalizaes, estamos, na verdade,
deturpando a Palavra para a nossa
prpria destruio. Deus quer que
obedeamos a Sua Palavra quer nos seja
conveniente, quer no. Este o caminho
da bno.
15 de Setembro

Ora, a
esperana no
confunde, porque o
amor de Deus
derramado em nosso
corao pelo Esprito
Santo, que nos foi
outorgado (Romanos
5.5).
s vezes, h palavras do
vocabulrio cristo que tm um
significado diferente daquele usado
normalmente. Esperana uma destas
palavras.
De acordo com o mundo, ter
esperana muitas vezes significa esperar
ou ter expectativa de algo que ainda no
aconteceu, mas sem certeza de que
acontecer. Um homem, com srios
problemas financeiros, pode dizer
Espero que tudo d certo no final, mas
ele no tem garantia alguma de que dar.
Sua esperana no nada alm de
pensamento positivo. A esperana crist
tambm espera algo que ainda no
aconteceu, como Paulo nos lembra em
Romanos 8.24: Esperana que se v
no esperana; pois o que algum v,
como o espera? Toda a esperana lida
com o futuro.
Porm, o que torna a esperana
crist diferente que ela se baseia na
promessa da Palavra de Deus e ,
portanto, uma certeza absoluta. Temos
esta esperana como ncora da alma,
firme e segura (Hebreus 6.19 NVI).
Esperana a f segurando-se
Palavra de Deus e viver com certeza
presente do que Deus prometeu ou
predisse (Woodring). Notem que estou
usando a palavra esperana indicando
certeza. Esperana na Palavra se
refere a eventos futuros que ocorrero
independentemente do que acontea.
Esperana no uma iluso para
impedir que nossos espritos se
afoguem, mas que continuem cegamente
em frente, em direo a um destino
inevitvel. Ela a base da vida crist.
Ela representa a realidade mxima
(John White).
Assim, porque a esperana do
crente se baseia na promessa de Deus,
ela jamais o levar vergonha ou
decepo (Romanos 5.5). A esperana
sem as promessas de Deus vazia ftil
e muitas vezes presunosa. Porm,
baseada nas promessas de Deus, ela
repousa sobre Seu carter e no pode
levar decepo (Woodring).
A esperana crist uma chama de
boa esperana. Nosso Senhor Jesus e
Deus nosso Pai nos amaram e nos deram
eterna consolao e boa esperana,
pela graa (2 Tessalonicenses 2.16).
Ela chamada de bendita
esperana, referindo-se particularmente
volta de Cristo: Aguardando a
bendita esperana e a manifestao da
glria do nosso grande Deus e
Salvador Cristo Jesus (Tito 2.13).
E ela chamada de esperana
viva. Conforme a sua grande
misericrdia, ele nos regenerou para
uma esperana viva, por meio da
ressurreio de Jesus Cristo dentre os
mortos (1 Pedro 1.3 NVI).
A esperana do cristo lhe permite
agentar atrasos aparentemente infinitos,
tribulaes, perseguies e at mesmo
martrio. Ele sabe que estas
experincias so apenas alfinetadas
comparadas glria futura.
16 de Setembro

Castiga a teu
filho, enquanto h
esperana, mas no
te excedas a ponto de
mat-lo (Provrbios
19.18)
Vivemos em uma sociedade
permissiva. Especialmente na rea de
criao de filhos, as pessoas ouvem os
conselhos de psiclogos e socilogos ao
invs de ouvir aos ensinamentos da
Palavra de Deus. Muitos adultos, que
foram criados por pais que ousavam
disciplin-los, decidiram dar liberdade
e expresso a seus filhos. Quais so os
resultados?
Estas crianas crescem com uma
profunda sensao de insegurana. Elas
no se encaixam na sociedade. Tm
dificuldade em enfrentar problemas e
conflitos e buscam alvio em drogas e
lcool. Alguns anos de disciplina teriam
tornado o restante da vida muito mais
fcil para eles.
No surpresa que vivam
indisciplinadamente. Sua aparncia
pessoal, seus quartos, seus hbitos
pessoais todos evidenciam sua
mentalidade descuidada e
desorganizada.
Eles se satisfazem com o medocre
ou menos. Falta-lhes a vontade de serem
excelentes em esportes, msica, artes,
negcios e em outras reas da vida.
Crianas assim se afastam de seus
pais. Estes achavam que conquistariam o
amor terno de seus filhos por no lhes
aplicar punies. Ao invs disso,
ganharam o dio de seus descendentes.
Sua rebeldia contra a autoridade
paterna se estende a outras reas da vida
escola, emprego, governo. Se seus
pais tivessem apenas subjugado suas
vontades quando crianas, teriam
tornado a submisso em outras reas da
vida muito mais fcil para seus filhos.
A rebeldia se estende aos padres
morais estabelecidos na Bblia. Jovens
rebeldes zombam dos mandamentos
divinos a respeito de pureza e entregam-
se completamente a uma vida sem
limites e negligente. Eles manifestam um
dio profundo por tudo o que bom e
um amor por tudo o que abominvel,
obsceno e horrvel.
Por fim, pais que no subjugam as
vontades de uma criana atravs da
disciplina tornam mais difcil que a
criana seja salva. A converso envolve
subjugar nossa vontade em sua rebeldia
contra a ordem de Deus. por isso que
Susannah Wesley disse: O pai que
busca subjugar a vontade prpria de seu
filho investe juntamente com Deus na
renovao e salvao de uma alma. O
pai que cede a ela est fazendo o
trabalho do Diabo, torna a religio
insuportvel, a salvao inalcanvel e
faz todo o possvel para condenar seu
filho, corpo e alma, para sempre.
17 de Setembro

A todos, os
pequenos e os
grandes, os ricos e os
pobres, os livres e os
escravos, faz que
lhes seja dada certa
marca sobre a mo
direita ou sobre a
fronte, para que
ningum possa
comprar ou vender,
seno aquele que tem
a marca, o nome da
besta ou o nmero do
seu nome
(Apocalipse 13.16-
17).
A marca da besta! Durante o
perodo da Tribulao um governador
cruel e poderoso surgir, ordenando que
todos recebam uma marca em sua testa
ou mo direita. Aqueles que se
recusarem sofrero a ira da besta. Os
que se submeterem sofrero a ira de
Deus. Aqueles que se recusarem
reinaro com Cristo em Sua glria
durante o Milnio. Os que se
submeterem sero atormentados com
fogo e enxofre na presena dos santos
anjos e na presena do Cordeiro.
Ao lermos isto, podemos nos sentir
distantes disso tudo, sabendo que
pertence ao futuro e crendo que,
enquanto isso, a Igreja ser arrebatada
para o Cu. No entanto, de certa forma a
marca da besta est conosco agora. H
momentos na vida em que temos que
escolher entre sermos leais a Deus e nos
prostrarmos a um sistema que se ope a
Deus.
H momentos em que, para
conseguir um emprego, por exemplo, nos
pedem para aceitar condies que so
claramente contrrias aos princpios
divinos. fcil racionalizar em
momentos assim. A menos que
trabalhemos, no poderemos comprar
comida. E a menos que compremos
comida, no poderemos sobreviver. E
temos que viver, no? Sob esta falsa
desculpa, concordamos com as
exigncias e, a saber, aceitamos a marca
da besta.
Tudo o que ameaa nosso
suprimento de comida ou a continuidade
da nossa existncia nos deixa em pnico
e somos tentados a sacrificar quase
qualquer coisa para afastar aquela
ameaa. Os mesmos argumentos que
homens usaro para justificar sua
adorao imagem no perodo da
Tribulao so os argumentos que se
apresentam a ns hoje, quando
precisamos escolher entre a verdade de
Deus e nossas prprias vidas.
A idia de que temos que viver
falsa. O que temos que fazer obedecer
a Deus e no amar a nossas vidas at a
morte.
F. W. Grant escreveu: Na moeda
pela qual vendemos a verdade h
sempre, por mais fraca que seja, a
imagem do Anticristo. Ento a pergunta
no eu me recusaria a aceitar a marca
da besta se estivesse vivendo durante a
Tribulao?, mas eu me recuso a
vender a verdade agora?
18 de Setembro

No eram dez
os que foram
curados? Onde esto
os nove? (Lucas
17.17).
O Senhor Jesus curou dez leprosos,
mas apenas um voltou para Lhe
agradecer e este era um desprezado
samaritano.
Uma das experincias valiosas da
vida para ns encontrar ingratido,
porque ento podemos compartilhar, em
pequena escala, o sofrimento de Deus.
Quando damos generosamente e no
recebemos nem sequer reconhecimento,
sentimos mais gratido quele que deu
Seu Filho amado a um mundo mal-
agradecido. Quando nos entregamos
incansavelmente servindo a outros, nos
unimos quele que tomou o lugar de um
escravo para uma raa de ingratos.
Ingratido um dos desagradveis
traos do homem cado. Paulo nos
lembra de que, quando o mundo pago
conheceu a Deus, eles no O
glorificaram como Deus, nem Lhe deram
graas (Romanos 1.21). Um missionrio,
no Brasil, descobriu duas tribos que no
tinham uma palavra para obrigado. Se
algum lhes fizesse algo bondoso, eles
diziam era isso que eu queria ou isso
me ser til. Outro missionrio,
trabalhando no norte da frica,
descobriu que aqueles a quem ele
ministrava jamais expressavam gratido
porque lhe estavam dando a
oportunidade de ganhar mritos com
Deus. Era o missionrio quem deveria
se sentir grato, eles achavam, porque ele
estava conseguindo favores atravs da
bondade que demonstrava para com
eles.
Ingratido permeia toda a
sociedade. Um programa de rdio
chamado Job Center of the Air
(Centro de Empregos do Ar) conseguiu
encontrar empregos para 2.500 pessoas.
O mestre de cerimnias relatou, mais
tarde, que apenas dez deles voltaram
para agradecer-lhe.
Uma abnegada professora havia
dedicado sua vida a cinqenta turmas de
alunos. Quando tinha oitenta anos,
recebeu uma carta de um de seus ex-
alunos dizendo-lhe o quando era grato
por sua ajuda. Ela havia ensinado por
cinqenta anos e esta foi a nica carta
de agradecimento que ela recebeu.
Dissemos que bom para ns nos
depararmos com ingratido, porque ela
nos d um plido reflexo do que o
Senhor sente o tempo todo. Outro motivo
porque esta uma experincia valiosa
que ela nos marca profundamente quanto
importncia de sermos gratos. Muitas
vezes, nossos pedidos a Deus so bem
mais numerosos que nossos
agradecimentos. No valorizamos Suas
bnos. Alm disso, muitas vezes,
deixamos de expressar nossa gratido
uns aos outros pela hospitalidade, pela
instruo, pelo transporte, pela
proviso, pelos inmeros atos de
bondade. Chegamos ao ponto de esperar
estes favores quase como se os
merecssemos.
O estudo dos dez leprosos deve ser
um lembrete constante de que, embora
muitos tenham muito pelo que agradecer,
poucos tm um corao que reconhea
isto. Estamos entre estes poucos?
19 de Setembro

Porque Cristo,
quando ns ainda
ramos fracos,
morreu a seu tempo
pelos mpios
(Romanos 5.6).
Deus no veio chamar os justos
nem morreu pelos bons. No foi pelas
pessoas decentes, respeitveis e
refinadas que Ele foi para a cruz. Ele
morreu pelos mpios.
Claro, a partir da perspectiva de
Deus, toda a humanidade mpia. Todos
nascemos em pecado e fomos formados
na iniqidade. Como ovelhas perdidas,
nos desviamos e decidimos seguir
nossos prprios caminhos. Aos olhos
puros de Deus, somos depravados,
impuros e rebeldes. Nossos maiores
esforos para fazer o que certo no so
nada alm de trapos imundos.
O problema que na maioria das
vezes, as pessoas no esto dispostas a
admitir que so mpias. Ao se
compararem com os elementos
criminosos da sociedade, elas imaginam
que so razoavelmente boas para ir para
o cu. So como a ilustre senhora da
classe alta que se orgulha de seu
envolvimento social e de suas doaes
para a caridade. Quando um vizinho lhe
falou de Cristo, ela disse que no sentia
necessidade de ser salva; suas prprias
boas obras eram suficientes. Ela o
lembrou de que era membro de uma
igreja e que vinha de uma longa
descendncia de cristos. O cristo
ento pegou um pedao de papel,
escreveu MPIA em letras maisculas,
olhou para ela e perguntou: Voc se
importaria se eu colocasse isso na sua
blusa? Quando viu a palavra MPIA,
ela se indignou. claro que eu me
importaria, ela disse. Ningum vai me
dizer que sou mpia. Ele ento lhe
explicou que ao recusar-se a admitir sua
condio pecaminosa, perdida e
desesperadora, ela estava se excluindo
de qualquer benefcio da obra salvadora
de Cristo. Se no confessasse que era
mpia, ento Cristo no havia morrido
por ela. Se ela no estava perdida, ento
no poderia ser salva. Se estava bem,
ento no precisava do Grande Mdico.
Uma festa especial aconteceu, certa
vez, em um grande auditrio municipal.
Era para crianas cegas, aleijadas ou
com outras deficincias. Os pequenos
vieram em cadeiras de rodas, com
muletas e sendo guiados pela mo.
Enquanto a festa estava acontecendo, um
guarda encontrou um menino chorando
na escadaria da frente do prdio.
Por que voc est chorando?, ele
perguntou simptico.
Porque no me deixam entrar.
Por que no lhe deixam entrar?
O pequeno rapaz soluou: Porque
no h nada errado comigo.
assim que funciona o banquete do
Evangelho. Se no h nada errado com
voc, no pode entrar. Para ganhar um
ingresso, voc precisa provar que um
pecador. Precisa reconhecer que
mpio. Foi pelos mpios que Cristo
morreu. Como Robert Munger disse: A
Igreja a nica comunidade no mundo
onde o nico requisito para se tornar
membro o desmerecimento do
candidato.
20 de Setembro

...em lugar de
serdes orgulhosos,
condescendei com o
que humilde...
(Romanos 12.16).
A tendncia natural querer se
relacionar com a alta sociedade. Em
todo corao humano h o desejo de
associar-se com aqueles que so
proeminentes, ricos, aristocrticos.
Ento, o conselho de Paulo em Romanos
12.16, realmente bate de frente com a
natureza humana. Ele diz: No sejam
orgulhosos, mas estejam dispostos a
associar-se a pessoas de posio
inferior (NVI). No h classes sociais
na Igreja. Cristos devem viver acima
das distines entre classes.
Uma histria que ilustra isto
contada a respeito de Fred Elliot. Certo
dia, ele estava fazendo seus devocionais
familiares mesa do caf da manh
quando ouviu um rudo forte no jardim.
Ele percebeu que o lixeiro havia
chegado. Ento colocou sua Bblia sobre
a mesa, foi at a janela, abriu-a, gritou
uma saudao cordial ao funcionrio e
voltou mesa para continuar seu
devocional. Para ele, era to sagrado
cumprimentar o lixeiro quanto o era ler
a Bblia.
Houve outro servo do Senhor que
aplicou o texto literalmente. Jack
Wyrtzen dirigia um acampamento
bblico todo vero, em Schroon Lake,
NY. Em uma das conferncias de
adultos, apareceu um participante com
uma sria deficincia fsica. Por no
conseguir controlar os msculos da
boca, ele no era capaz de engolir toda a
sua comida. A maior parte dela caa
novamente no jornal com o qual ele
cobria seu peito e seu colo. A cena no
gerava o ambiente mais agradvel
durante a refeio e, como resultado,
este homem geralmente se sentava
sozinho em uma mesa.
Por causa das presses de seu
trabalho, Jack Wyrtzen geralmente
chegava tarde ao refeitrio. Sempre que
ele chegava porta, as pessoas
acenavam animadamente para ele,
convidando-o para sentar-se em suas
mesas. Mas Jack nunca ia. Ele sempre ia
para a mesa onde este homem estava
comendo, sozinho. Ele condescendeu
com um homem humilde.
Um general cristo foi visto certa
vez falando com uma pobre senhora
idosa. Alguns amigos lhe censuraram,
dizendo: Voc precisa considerar sua
posio. O general respondeu: E se
meu Senhor tivesse considerado Sua
posio? (Choice Gleanings).
Em seu poema For AThat and
AThat, Robert Burns nos lembra que,
independente de sua posio na vida, um
homem um homem. Ele diz que o
homem de mente independente ri do
show brega dos tolos enfeitados com
lantejoulas.
Quando pensamos em como nosso
Salvador condescendeu conosco em
nossa humildade, absurdo que
deixemos de fazer o mesmo com os
outros.
21 de Setembro

J agora a coroa
da justia me est
guardada, a qual o
Senhor, reto juiz, me
dar naquele Dia; e
no somente a mim,
mas tambm a todos
quantos amam a sua
vinda (2 Timteo
4.8).
...a todos quantos amam a sua
vinda. Por muitos anos achei que esta
expresso se referisse aos cristos que
ficam sensveis e emotivos ao pensar na
vinda do Senhor. Eles seriam
recompensados com uma coroa de
justia porque seus coraes brilhavam,
aquecidos com a idia do
Arrebatamento.
No entanto, isto certamente
significa mais. Amar Sua vinda significa
viver luz de Sua vinda, comportar-se
como se Ele fosse voltar hoje.
Portanto, amar Sua vinda significa
viver em pureza moral. Pois, como Joo
nos lembra, deve purificar-se todo o
que nele tem esta esperana, assim
como ele puro (1 Joo 3.3).
Significa permanecer livre das
coisas desta vida. Devemos depositar
nossas afeies nas coisas do Alto, no
nas coisas da terra (Colossenses 3.2).
Significa servir ao povo de Deus,
dando-lhes o sustento a seu tempo
(Mateus 24.45). O Senhor promete uma
bno especial sobre aqueles que
estiverem fazendo isto quando Ele
chegar.
Em resumo, isto quer dizer que no
faremos nada do que no queremos ser
encontrados fazendo quando Ele voltar.
No iremos a lugar algum que O
envergonharia em Sua vinda. No
diremos nada que seria ofensivo em Sua
presena.
Se voc soubesse que Cristo vai
voltar em uma semana, como gastaria o
restante dos seus dias? Isto significaria
que voc pediria demisso de seu
emprego, subiria at o topo de uma
montanha e gastaria o dia lendo a Bblia
e orando? Significaria que voc se
dedicaria a um ministrio de tempo
integral, pregando e ensinando dia e
noite?
Se realmente estamos caminhando
com o Senhor hoje e vivendo no centro
de Sua vontade, significaria continuar
vivendo como sempre. Se, no entanto,
estamos vivendo para ns mesmos,
ento isto implicaria em algumas
mudanas revolucionrias.
No basta ficar sensvel com a
idia da volta do Salvador. A coroa da
justia est reservada para aqueles que a
amam o bastante para deixar que a
verdade molde suas vidas. No basta
dominar a verdade sobre Sua vinda; esta
verdade precisa nos dominar.
22 de Setembro

...como dir o
indouto o amm
depois da tua ao de
graas? Visto que no
entende o que dizes
(1 Corntios 14.16).
Amm uma palavra
extremamente til para expressar
concordncia com o que foi dito. Muitas
congregaes poderiam us-la com
maior freqncia em seus cultos.
Esta palavra encontrada 68 vezes
na Bblia. A partir de 1 Corntios 14.15-
16, fica claro que ela era usada nas
reunies da Igreja primitiva. Podemos,
ento, ter certeza de que o uso do
Amm eminentemente bblico.
No apenas isso, ele tambm
imperativo. A natureza sublime das
verdades com as quais lidamos exigem
esta inteligente expresso de apreo
entusiasmada. Parece ingratido ouvir
tais verdades sem jamais dar uma
resposta verbal.
sempre encorajador, para quem
est falando, quando seu pblico diz
Amm nos pontos de sua mensagem
em que ele disse algo marcante. Isto lhe
diz que as pessoas o esto
acompanhando e que compartilham de
seu vigor espiritual e emocional.
Tambm bom para a pessoa que
diz Amm. Isto o mantm envolvido
como ouvinte atento. O impede de estar
aptico quando deve estar maravilhado.
Entendo, tambm, que bom para
os de fora presentes ali. Eles sentem que
os cristos esto muito interessados, que
tm prazer em sua f, que realmente
crem no que crem. O uso do Amm
expressa vida e fervor. Sua ausncia
passa a idia de tdio e indiferena.
Amm uma das trs palavras da
Bblia que so praticamente universais.
Na maioria das lnguas, estas palavras
so iguais. Ento, voc pode ir a
praticamente qualquer lugar e dizer
Maranata! Aleluia! Amm! e as
pessoas entendero que voc quer dizer
O Senhor vem! Louve ao Senhor! Que
assim seja!
Claro, a palavra Amm deve ser
usada com discernimento. Seria
inadequado us-la para expressar
entusiasmo por sofrimentos, tristezas ou
tragdias.
uma pena que alguns corpos de
cristos pararam de usar o Amm
porque ele foi mal usado em reunies
repletas de sentimentalismo extremo.
Como todas as boas coisas, ele pode ser
bem ou mal usado. Mas no devemos ser
roubados desta prtica bblica
simplesmente porque alguns a usaram
sem discernimento. Amm?
23 de Setembro

No seu
conselho, no entre
minha alma...
(Gnesis 49.6).
Estas palavras se encontram na
bno de Jac sobre seus filhos.
Quando pensou na crueldade que
Simeo e Levi demonstraram para com
os homens de Siqum, ele disse: No
seu conselho, no entre minha alma.
Gostaria de tomar emprestadas
estas palavras e us-las em um sentido
mais amplo. H conselhos e segredos
ligados ao pecado que melhor jamais
saber.
A tentao coloca sua melhor
mscara e insinua que jamais seremos
felizes at termos sido iniciados em seus
mistrios. Ela oferece emoes,
gratificaes fsicas, felicidade
emocional e a seduo do desconhecido.
Muitas pessoas, especialmente
aqueles que viveram vidas protegidas,
so afetadas por estes apelos. Sentem
que perderam de aproveitar os
verdadeiros prazeres. Se consideram em
desvantagem. Acham que nunca
conseguiro satisfazer-se at terem
experimentado o mundo.
O problema que o pecado no
vem sozinho. H riscos internos e
conseqncias duradouras. Quando
experimentamos qualquer pecado pela
primeira vez, liberamos uma inundao
de dor e remorso.
Ceder tentao diminui nossa
resistncia ao pecado. Uma vez que
tenhamos cometido um pecado, sempre
mais fcil comet-lo da prxima vez.
Logo nos tornamos peritos no pecado.
Nos tornamos at mesmo escravos dele,
presos pelas correntes do hbito.
No momento em que cedemos
tentao, nossos olhos se abrem a uma
sensao de culpa que nunca havamos
sentido antes. A liberdade de quebrar o
cdigo do pecado seguida de uma
sensao terrvel de nudez moral.
verdade que o pecado pode ser
confessado e perdoado, mas por toda a
vida h a vergonha de encontrar com
antigos parceiros de transgresso. H,
inevitavelmente, a punhalada da
memria quando revisitamos os lugares
de nossa insensatez. H ocasies
indesejadas quando todo o srdido
episdio volta nossa mente durante
nossos momentos mais santos quando
nossos corpos chegam a palpitar e
nossos lbios seguram um gemido.
Embora seja maravilhoso
experimentar o perdo de Deus por estes
pecados, ainda melhor jamais entrar
em seus conselhos e segredos. O que
parece um segredo atrativo depois se
revela como um pesadelo. Prazer logo
vira horror e um momento de paixo
resulta em uma vida de remorso.
Na hora de nossa tentao, nossa
resposta deve ser: No seu conselho,
no entre minha alma.
24 de Setembro

Tenho
experimentado que o
Senhor me abenoou
por amor de ti
(Gnesis 30.27).
Labo tinha aprendido, por
experincia prpria, que o Senhor o
havia abenoado por causa de Jac. Esta
foi uma boa lio para aprender. A
experincia prpria uma tima
professora.
Me impressiono com a maneira
como a experincia nos ajuda a entender
versculos da Bblia. Podemos conhecer
um versculo intelectualmente, mas
quando passamos por algumas
experincias novas, estes versculos
ganham vida. Eles parecem se destacar
com luzes neon. Ganhamos uma nova
perspectiva deles.
A esposa de Martinho Lutero disse
que ela jamais saberia o que alguns
versculos de Salmos significavam se
Deus no tivesse permitido que ela
passasse por certas aflies.
Quando Daniel Smith e sua esposa
eram missionrios na China, um grupo
de ladres abriu um buraco na parede de
sua casa, certa noite. Enquanto o casal
dormia, os ladres limparam as gavetas
e prateleiras. Se os missionrios no
estivessem em sono profundo, eles
talvez tivessem sido mortos. Mais tarde,
ao descrever o incidente, o Sr. Smith
disse: Nunca entendi Habacuque 3.17-
18 at aquela manh: Ainda que a
figueira no floresa, nem haja fruto
na vide; o produto da oliveira minta e
os campos no produzam mantimento;
as ovelhas sejam arrebatadas do
aprisco e nos currais no haja gado,
todavia, eu me alegro no Senhor, exulto
no Deus da minha salvao. Isto
significa, claro, que voc no tem
como compartilhar verdadeiramente da
alegria de Habacuque na calamidade at
ter experimentado o tipo de perda que
ele descreve.
Quando Corrie Ten Boom estava no
campo de concentrao, teve que
apresentar-se perante o juiz. O juiz...
ainda tinha um trabalho a fazer e houve
um dia em que ele me mostrou papis
que poderiam significar no apenas a
minha sentena de morte, mas tambm a
sentena de meus amigos e parentes.
Voc pode explicar estes papis?
ele perguntou. No, no posso, admiti.
De repente ele pegou todas as folhas e
as jogou no forno! Quando vi as chamas
destruindo aqueles papis que nos
condenavam soube que eu havia sido
protegida pelo poder divino e entendi
como nunca antes Colossenses 2.14:
...tendo cancelado o escrito de dvida,
que era contra ns e que constava de
ordenanas, o qual nos era prejudicial,
removeu-o inteiramente, encravando-o
na cruz.
A nova compreenso que ganhamos
das Escrituras Sagradas, atravs das
experincias da vida, faz com que estas
experincias valham tremendamente a
pena.
25 de Setembro

Tornei-me,
porventura, vosso
inimigo, por vos dizer
a verdade? (Glatas
4.16).
A experincia de Paulo com os
cristos da Galcia nos lembra de que,
muitas vezes, transformamos nossos
amigos em inimigos ao dizer-lhes a
verdade. O apstolo havia apresentado
estas pessoas ao Senhor e as educado na
f. Mais tarde, porm, quando falsos
mestres se infiltraram em suas
congregaes crists, Paulo teve que
alertar os crentes de que eles estavam
abandonando Cristo pela lei. Isto fez
com que eles se tornassem hostis com
seu pai na f.
Isto tambm foi verdade nos
tempos do Antigo Testamento. Elias
sempre foi honesto e franco em suas
mensagens a Acabe. No entanto, um dia,
quando Acabe o encontrou, disse: s
tu, perturbador de Israel? (1 Reis
18.17). Perturbador de Israel? Ora,
Elias foi um dos melhores amigos que
Israel jamais teve! Mas seu
agradecimento, por ser fiel, foi ser
declarado um perturbador.
Micaas foi outro profeta corajoso.
Quando Josaf perguntou se havia um
profeta do Senhor a quem pudessem
consultar, o rei de Israel disse: H um
ainda, pelo qual se pode consultar o
Senhor, porm eu o aborreo, porque
nunca profetiza de mim o que bom,
mas somente o que mau. O rei no
queria a verdade e odiava quem a
dissesse a ele.
No Novo Testamento, vemos Joo
Batista dizendo a Herodes: No te
lcito possuir a mulher de teu irmo
(Marcos 6.18). Era verdade, mas esta
corajosa forma de falar a verdade logo
levou execuo de Joo.
Nosso Senhor incitou o dio dos
judeus descrentes. O que causou este
dio? Foi o fato de que Ele lhes disse a
verdade. Ele disse: Mas agora
procurais matar-me, a mim que vos
tenho falado a verdade (Joo 8.40).
Thomas Jefferson escreveu o
seguinte: Se queria escapar da
maldade, deveria ter se confinado dentro
das linhas sossegadas dos deveres
rotineiros. H dois lados em toda
questo e se voc assume um lado com
firmeza e age com propsito, aqueles
que assumem o outro iro, claro, ser
proporcionalmente hostis conforme
sentem este propsito.
A verdade muitas vezes di. Ao
invs de prostrarem-se a ela, as pessoas
muitas vezes amaldioam aqueles que a
proclamam. O verdadeiro servo do
Senhor j contou seus gastos. Ele
precisa falar a verdade ou morrer. Sabe
que os ferimentos de um amigo mostram
lealdade, mas que os beijos de um
inimigo so enganosos (Provrbios
27.6).
26 de Setembro

Reservei para
mim sete mil homens,
que no dobraram os
joelhos diante de
Baal (Romanos 11.4).
Deus nunca fica sem uma
testemunha. Nos dias mais escuros, uma
voz soa em Seu favor em tons claros e
articulados. Muitas vezes, nas
circunstncias mais incomuns, Ele
levanta um confessor inesperado para
proclamar Seu Nome corajosamente.
Nos dias anteriores ao Dilvio, a
terra estava repleta de violncia e
imoralidade. Mas No estava l para
levantar-se com valentia pelo Senhor.
Elias imaginava que Israel havia se
afundado em idolatria, mas Deus tinha
7.000 homens que no haviam se
prostrado a Baal.
Em meio morte espiritual e ao
declnio moral, John Hus, Martinho
Lutero e John Knox subiram ao palco da
histria para defender a Causa do
Altssimo.
Mais recentemente, Deus foi
reconhecido quando o telgrafo foi
descoberto. A primeira mensagem
transmitida foi O que Deus fez!
Quando a nave Apollo 8 estava
voltando terra, depois da primeira
viagem tripulada lua, na vspera do
Natal de 1968, trs astronautas se
revezaram lendo Gnesis 1.1-10 e ento
concluram dizendo E, da tripulao da
Apollo 8, nos despedimos com... Deus
os abenoe, a todos vocs na boa terra.
Apesar dos protestos furiosos dos
infiis, o servio postal dos Estados
Unidos emitiu um selo da Apollo 8 com
as palavras de Gnesis 1.1: No
princpio...
Nas cdulas de dinheiro dos
Estados Unidos consta a frase In God
we trust (Confiamos em Deus).
A abreviao do calendrio A.D.
(em ingls) nos lembra de que este o
ano do nosso Senhor (Anno Domini).
Ser coincidncia de que o cu
estelar mostra uma virgem, uma criana,
uma serpente e uma cruz todos
importantes participantes no drama da
redeno? Ser o Evangelho nas
estrelas?
Mesmo ateus, s vezes, deslizam e
reconhecem ao Senhor. Certo governante
ateu disse, em uma conferncia na
ustria em 1979: Deus no nos
perdoar se fracassarmos.
H certo imperativo moral no
Universo de que nosso Deus seja
reconhecido publicamente. Quando os
discpulos louvaram ao Senhor Jesus
como o Rei que havia vindo em nome do
Senhor, os fariseus exigiram que Cristo
os repreendesse. Mas Ele lhes disse:
Asseguro-vos que, se eles se calarem,
as prprias pedras clamaro (Lucas
19.40).
No precisamos jamais ter medo de
que o nome de Deus deixe de ser
louvado ou de que Sua honra seja
negligenciada. No mesmo instante em
que homens anunciarem que Ele est
morto, Ele levantar uma testemunha
para confundir Seus inimigos e confortar
Seus amigos.
27 de Setembro

Quanto, porm,
aos covardes, aos
incrdulos, aos
abominveis, aos
assassinos, aos
impuros, aos
feiticeiros, aos
idlatras e a todos os
mentirosos, a parte
que lhes cabe ser no
lago que arde com
fogo e enxofre, a
saber, a segunda
morte (Apocalipse
21.8).
Provavelmente chocante, para
qualquer um que leia este versculo, a
idia de que os covardes e incrdulos
sejam listados junto com o que
consideraramos pecadores horrendos e
vis e que compartilharo da mesma
punio por toda a eternidade.
Provavelmente uma surpresa
ainda maior que os covardes sejam os
primeiros da lista. Isto deveria ser
tremendamente desafiador para qualquer
um que justifique sua timidez como uma
questo insignificante. Talvez tenham
medo de aceitar o Senhor Jesus por
causa do que seus amigos diriam ou
porque tm uma atitude naturalmente
confortvel. Deus no dispensa isto
como algo insignificante; Ele o v como
covardia condenvel.
Tambm deveria ser desafiador
para os que aparecem em segundo lugar
na lista os incrdulos. Ouvimos
pessoas dizerem: No consigo
acreditar ou Quem dera eu
acreditasse. Mas estas so afirmaes
falsas. No h nada a respeito do
Salvador que torne impossvel que os
homens acreditem nEle. O problema no
est no intelecto do homem, mas em sua
vontade. Incrdulos no querem
acreditar nEle. O Senhor Jesus disse
aos judeus incrdulos de Seu tempo:
...vocs no querem vir a mim para
terem vida (Joo 5.40 NVI).
No h dvida de que muitos dos
covardes e dos incrdulos acham que
so pessoas decentes, cultas e morais.
Nesta vida no querem ter nada a ver
com assassinos, com imorais ou com
aqueles que praticam artes mgicas. No
entanto, a ironia que eles vivero a
eternidade juntos porque nunca foram a
Cristo para serem salvos.
Seu destino o lago que arde
com fogo e enxofre, a saber, a segunda
morte. Esta , obviamente, a tragdia
suprema. As pessoas podem discutir
quanto existncia do inferno e a
veracidade de uma punio eterna, mas
a Bblia bastante explcita. O inferno
existe no fim de uma vida sem Cristo.
O que torna isto ainda mais triste
o fato de que nem os covardes, nem os
incrdulos, nem qualquer um dos outros,
listados em nosso versculo, tm que ir
para o lago de fogo. Isto
completamente desnecessrio. Se eles
apenas se arrependessem de seus medos
e dvidas e outros pecados e se
voltassem ao Senhor Jesus com uma f
simples, confiante, seriam perdoados,
limpos e tornados aceitveis no cu.
28 de Setembro

No te deixes
vencer do mal, mas
vence o mal com o
bem (Romanos
12.21).
Se este versculo tivesse sido
escrito por homens no inspirados, diria
No deixe os outros passarem por cima
de voc. D a eles uma dose do seu
prprio remdio. O mundo pensa com
base em retaliao e vingana.
Entretanto, ns aprendemos uma
lio diferente na escola de Cristo. No
devemos nos permitir ser vencidos pelo
mal. A contrrio, devemos usar o bem
para derrotar o mal.
Uma histria atribuda a Francisco
de Assis ilustra este ponto. Quando um
menininho estava brincando perto de sua
casa, descobriu que ali havia um eco
quando gritava. Era sua primeira
experincia com ecos, ento ele
comeou a testar. Gritou eu te odeio e
a mensagem voltou eu te odeio.
Aumentando o volume, ele gritou mais
alto eu te odeio e as mesmas palavras
voltaram com uma intensidade maior. Na
terceira vez ele gritou com toda a sua
fora eu te odeio e as palavras se
refletiram com grande veemncia: eu te
odeio. Isto foi o mximo que ele pode
suportar. Correu de volta sua casa
chorando convulsivamente. Sua me
tinha ouvido os gritos no jardim, mas
ainda assim perguntou: Qual o
problema, querido? Ele respondeu:
Tem um menino ali fora que me odeia.
Ela pensou por um instante e ento
disse: Vou te dizer o que fazer. V l
fora e diga a esse menino que voc o
ama.
Ento o pequeno correu para fora e
gritou: Eu te amo. Naturalmente, as
palavras voltaram, claras e gentis: Eu
te amo. Ele gritou com maior nfase:
Eu te amo e mais uma vez ouviu a
resposta: Eu te amo. Na terceira vez
ele gritou com profunda sinceridade:
Eu te amo e as palavras voltaram at
ele com ternura: Eu te amo!
Enquanto escrevo isto, pessoas por
todo o mundo esto gritando: Eu te
odeio, umas para as outras e se
perguntando por que as tenses
continuam a se acumular. Naes
expressam dio por outras naes.
Grupos religiosos entram em combate.
Raas esto competindo, umas com as
outras. Vizinhos esto discutindo sobre a
cerca dos fundos e lares so destrudos
por brigas e amargura. Estas pessoas
esto se permitindo ser vencidas pelo
mal, porque dio gera dio. Se
mudassem sua estratgia, pagando o
dio com amor, elas venceriam o mal
com o bem. Descobririam que amor gera
amor.

Jamais podemos
ser cuidadosos
demais
Com as
sementes que
nossas mos
semeiam;
Amor do amor
certamente
amadurecer,
dio do dio
certamente
crescer.
29 de Setembro

Ao Senhor
pertence a salvao!
(Jonas 2.9).
Todos conhecem o famoso
ganhador de almas que sai por a
abordando curiosos, que de nada
suspeitam, guiando-os em uma frmula
da salvao e os atormentando at que,
finalmente, professam a f para ento se
livrarem dele. Ele marca mais um
convertido e olha ao seu redor
procurando mais cabeas para contar.
Isto evangelismo?
Temos que admitir que no. uma
forma de assdio religioso. Como
qualquer servio feito com a energia da
carne, ele faz mais mal que bem.
John Stott estava certo quando
escreveu: Cristo tem as chaves. Ele
abre as portas. Ento no vamos nos
intrometer, sem cerimnias, por portas
que ainda esto fechadas. Precisamos
esperar at que Ele as abra para ns.
Testemunhos rudes ou espalhafatosos
tm continuamente feito dano Causa de
Cristo. Realmente, certo tentar ganhar
nossos amigos e parentes para Cristo em
casa e no trabalho. No entanto, s vezes
temos mais pressa que Deus. Seja
paciente! Ore muito e ame muito e
aguarde esperanosamente por
oportunidades de testemunhar.
Podemos no concordar muito com
a doutrina de Dietrich Bonhoeffer, mas
seria bom ouvir suas seguintes palavras:
A palavra da salvao tem seus limites.
Ningum tem nem o poder nem o direito
de for-la sobre outras pessoas... Toda
tentativa de impor o Evangelho fora,
de correr atrs de pessoas e convert-
las, de usar nossos prprios recursos
para planejar a salvao de outras
pessoas tanto ftil quando perigosa.
(...) Apenas encontraremos a irritao
cega de coraes endurecidos e
escurecidos e isto ser intil e danoso.
Nosso trfico simplista de uma palavra
de graa barata simplesmente leva o
mundo ao nojo, de forma que, no fim, ele
se volta contra aqueles que tentaram
forar sobre si o que ele no quer.
A verdadeira converso obra do
Esprito Santo. No da vontade do
homem no sentido de que um homem
no tem como produzi-la por esforo
prprio, mesmo que bem intencionado.
Pessoas que so pressionadas a
professar a Cristo sem o consentimento
total de sua vontade se tornam
desiludidas e desleais e, muitas vezes,
se tornam inimigas da Cruz de Cristo.
uma das maiores experincias na
vida quando o Esprito Santo nos usa na
salvao de outra pessoa. Porm,
bizarro e grotesco quando tentamos faz-
lo por nossa prpria fora.
30 de Setembro

Ele [Andr]
achou primeiro o seu
prprio irmo, Simo
...e o levou a Jesus
(Joo 1.41-42).
O mtodo normal de evangelismo
pessoal que cristos testemunhem de
Cristo dentro de seu contexto de vida
dirio. Isto no significa que Deus nunca
usa a abordagem a sangue frio, ou
seja, aproximar-se de completos
desconhecidos e apresentar-lhes o
Evangelho. Ele usa! Mas muito mais
convincente quando um crente
testemunha a pessoas que j o conhecem
e que podem ver que Cristo faz
diferena em sua vida. Foi isso que
Simo fez.
Walter Henrichsen nos conta de um
jovem que tinha um receio extremo de
testemunhar no campus de sua
universidade. Henrichsen lhe perguntou:
Joe, quantos alunos do campus voc
conhece pessoalmente? Com isso quero
dizer que quando o vem eles sabem seu
nome. Depois de estar l h alguns
meses, ele conhecia apenas um ou dois
jovens.
Eu disse: Joe, nas prximas
quatro semanas eu quero que voc
conhea o mximo que conseguir de
alunos do campus. Vamos estabelecer
um alvo de cinqenta alunos. Voc no
precisa testemunhar para eles. No
precisa nem dizer-lhes que cristo.
Tudo o que tem que fazer conhec-los.
Passar por seus quartos e conversar com
eles. Jogar pingue-pongue com eles. Ir
com eles a eventos esportivos. Comer
junto com eles. Faa o que quiser, mas
conhea cinqenta homens para que,
daqui a um ms, voc possa me
apresentar a cada um por nome.
Quando Henrichsen se encontrou
com o jovem um ms depois, ele havia
levado seis outros a Cristo. Ns no
conversamos sobre se ele havia chegado
a conhecer cinqenta pessoas. No
precisamos. Ele havia descoberto, por si
s que, ao tornar-se amigo dos
publicanos e pecadores, o Senhor
naturalmente lhe dava oportunidades de
compartilhar de sua f.
Quanto a este mtodo de
evangelismo dentro do contexto de
nosso dia-a-dia, duas observaes
devem ser feitas. Primeiro, a vida do
servo importante. Faz diferena se ele
est caminhando com o Senhor. Ele pode
ser fluente em apresentar uma mensagem
pr-embalada, mas se sua vida no for
santa, isto anula sua mensagem.
A segunda observao que este
mtodo no coloca a nfase em
resultados instantneos e isto um ponto
a seu favor. Jesus comparou o processo
de salvao ao crescimento de
sementes: voc no faz a colheita no
mesmo dia em que planta a semente.
verdade que algumas pessoas so salvas
da primeira vez que ouvem do
Evangelho, mas elas representam uma
porcentagem pequena do total.
Geralmente a converso precedida por
um perodo de ouvir a mensagem,
convencer-se de seu pecado e de resistir
voz do Esprito Santo.
1 de Outubro

Que a vossa
vida? Sois, apenas,
como neblina que
aparece por instante e
logo se dissipa (Tiago
4.14).
Com freqncia, a voz insistente do
Esprito Santo lembra ao homem mortal
na Palavra sobre a brevidade de sua
vida. Pelo uso repetido de comparaes,
o Esprito do Senhor grava em ns o fato
de que nossos dias so limitados e esto
passando rapidamente.
Por exemplo, Ele compara a vida
lanadeira do tecelo (J 7.6), o
aparelho que se move para frente e para
trs, no tear, quase rapidamente demais
para que um olho o possa acompanhar.
J fala de sua vida como um sopro
(J 7.7), em um instante aqui e em outro
lugar no instante seguinte, para nunca
mais voltar. O salmista ecoa o
sentimento, falando de um vento que
passa e j no volta (Salmo 78.39).
Bildade lembra a J,
desnecessariamente, de que nossos
dias sobre a terra so como a sombra
(J 8.9), uma ilustrao repetida no
Salmo 102.11: Como a sombra que
declina, assim os meus dias. Uma
sombra passageira dura pouqussimo
tempo.
J compara sua vida a uma folha
(J 13.2 5) frgil, quebradia e
transitria e, ainda, palha seca, levada
pelo vento. Isaas apela compaixo do
Senhor ao lembr-lO de que todos ns
murchamos como a folha (Isaas
64.6).
Davi descreve seus dias como o
comprimento de um palmo (Salmo 39.5
NVI), to estreitos quanto largura de
sua mo. Se vssemos a vida como uma
jornada, ela mediria 10 centmetros.
Moiss, o homem de Deus, ilustra
sua vida como um sono (Salmo 90.5),
onde o tempo passa sem estarmos
conscientes disto.
No mesmo local, Moiss fala do
povo e de suas vidas como a relva:
...como a relva que floresce de
madrugada; de madrugada viceja e
floresce; tarde, murcha e seca
(Salmo 90.5-6). Sculos depois, Davi
usa o mesmo exemplo ao descrever
nossa transitoriedade: Quanto ao
homem, os seus dias so como a relva;
como a flor do campo, assim ele
floresce; pois, soprando nela o vento,
desaparece; e no conhecer, da em
diante, o seu lugar (Salmo 103.15-16).
Como Spurgeon disse, a relva brota e
cresce, soprada, cortada e some. Este
o resumo da vida!
Por fim, Tiago acrescenta seu
testemunho de que a vida se dissipa
como o vapor (Tiago 4.14). Aparece por
um breve instante e, ento, vai embora.
Este acmulo de ilustraes existe
por dois motivos. Primeiro, elas devem
motivar o no convertido a considerar o
quo curto seu tempo e a importncia
de estar pronto para encontrar-se com
Deus. Segundo, elas devem fazer com
que os cristos numerem seus dias para
que possam alcanar um corao sbio
(Salmo 90.12). Isto resultar em vidas
de devoo e dedicao a Cristo, em
vidas que so vividas para a eternidade.
2 de Outubro

No se achar
entre ti... adivinhador,
nem prognosticador,
nem agoureiro, nem
feiticeiro; nem
encantador, nem
necromante, nem
mgico, nem quem
consulte os mortos
(Deuteronmio 18.10-
11).
Deus alertou Seu povo Israel contra
envolver-se com o mundo oculto. Todas
as atividades listadas no versculo de
hoje esto ligadas a demonismo e,
portanto, devem ser evitadas. O alerta se
aplica tanto aos cristos de hoje quanto
do tempo do Antigo Testamento.
Adivinhao ler a sorte. Isto
inclui o uso de bolas de cristal,
clarividncia, leitura de mos,
frenologia, leitura de folhas de ch e
qualquer outro artifcio parecido para
adivinhar o futuro.
Um prognosticador um astrlogo,
algum que usa a posio das estrelas e
planetas para projetar sua influncia
sobre questes humanas. O horscopo
dirio no jornal est ligado astrologia,
bem como o uso de signos do zodaco.
Um agoureiro algum que
influencia outros atravs de feitios e
encantos.
Um feiticeiro uma pessoa que
exerce poderes sobrenaturais atravs do
contato com demnios. Estes contatos
so essencialmente maus e nocivos.
Um encantador quem lana
maldies ou pragas sobre outros e que
tem poder demonaco para faz-las
acontecer. (Tais maldies no tm
efeito sobre crentes).
Necromante algum que afirma
invocar os espritos dos mortos para
revelar o futuro ou influenciar eventos.
Um mgico usa artes mgicas da
rea do espiritismo. s vezes mgico
outra forma da palavra feiticeiro.
Pessoas que consultam os mortos
so mdiuns capazes de contatar o
mundo dos espritos malignos. Estes
espritos muitas vezes personificam
parentes mortos daqueles que consultam
os mdiuns.
Cristos devem evitar todas estas
pessoas e tambm manifestaes
modernas do espiritismo, como yoga,
meditao transcendental, Hare
Krishna, sesses espritas, magia negra,
magia branca, hipnose, adivinhao com
gua, cura esprita, numerologia e
oraes aos mortos. Tambm precisam
saber que os seguintes itens so
mercadorias tpicas de espritas: drogas
alucingenas, o tabuleiro ouija,
baralhos, cartas de tar, dados,
pendentes, medalhes, amuletos,
domins, palitos e ossos (quando usados
para propsitos msticos).
3 de Outubro

E ele curou
muitos doentes de
toda sorte de
enfermidades;
tambm expeliu
muitos demnios
(Marcos 1.34).
Alguns cristos tendem a pensar em
possesses demonacas como um
fenmeno que existia quando nosso
Senhor estava na terra, mas que no
acontece mais hoje em dia. Este um
conceito falso que precisa ser corrigido.
Os jornais de quase todos os dias trazem
relatos de crimes hediondos que do
toda indicao de terem sido inspirados
por demnios. H certos sintomas de
possesso demonaca que nos ajudam a
identific-la e distingi-la de doenas
mentais.
Em primeiro lugar, um demnio
geralmente leva sua vtima violncia e
destruio. O propsito do demnio
sempre destruir.
Uma pessoa possuda por demnios
tem duas personalidades ou mais a sua
prpria e a do(s) demnio(s). Ela pode
falar com vozes diferentes e identificar-
se com diferentes nomes.
Esta pessoa capaz de
demonstraes sobrenaturais de fora ou
capacidade intelectual sobrenatural.
Embora ela possa falar
respeitosamente do Senhor Jesus, s
vezes seu comportamento normal ser
blasfemar ou reagir violentamente a
qualquer meno do Senhor, de orao,
do sangue de Cristo ou da Palavra de
Deus.
Seu comportamento extremamente
estranho, excntrico e agitado. Outros
no conseguem entender, controlar ou
reabilitar essa pessoa. Ela pode ser
suicida e pode viver presa ao medo e
superstio.
Possesso demonaca , muitas
vezes, associada ao uso de drogas
alucingenas. Estas drogas conduzem a
pessoa ao mundo transcendental e abrem
seu ser entrada de demnios. A
palavra traduzida como bruxaria ou
feitiaria vem da palavra grega
pharmakia, que significa droga ou
remdio.
A pessoa possuda geralmente
sdica, demonstrando crueldade mental
ou fsica fora do comum chegando, s
vezes, a mutilar e desmembrar os corpos
de suas vtimas.
Outros, possudos por demnios,
podem ser mrbidos, freqentar
cemitrios, colecionar caveiras e outros
ossos ou se tornam obcecados por
histrias horrveis.
O sol e a lua, especialmente a lua
nova, exercem profunda influncia sobre
o mundo do demonismo. Por isso h a
promessa reconfortante da Palavra aos
cristos que diz: De dia no te
molestar o sol, nem de noite, a lua
(Salmo 121.6).
Demnios podem ser exorcizados
atravs da orao e da autoridade do
Nome do Senhor Jesus. No entanto, a
libertao permanente para esta pessoa
s pode ser encontrada quando ela
mesmo nascer de novo atravs da f no
Salvador.
4 de Outubro

Desvia os meus
olhos, para que no
vejam a vaidade
(Salmo 119.37).
Tanto a primeira quanto a ltima
palavra desta curta orao, em ingls,
comeam com as letras TV (Turn away
mine eyes from beholding vanity) e
este versculo especialmente adequado
quando aplicado televiso. A maioria
dos programas na TV vaidade. Eles
representam um mundo que no existe e
uma vida que totalmente distante da
realidade.
A televiso um ladro de tempo
precioso. Telespectadores desperdiam
horas que jamais sero recuperadas.
Falando no geral, a TV gerou uma
diminuio na leitura da Bblia,
desligando assim a voz de Deus e
diminuindo a temperatura espiritual dos
espectadores sem que eles percebam.
Os efeitos danosos da TV sobre
crianas so bem conhecidos. Seus
princpios so corrompidos porque a
violncia glorificada, o sexo
exaltado e a pornografia promovida.
As crianas sofrem em termos
educacionais, no tendo nem tempo nem
interesse de ler ou escrever. Seus
valores so determinados pelo que vem
na tela e seu raciocnio inteiro
moldado pela propaganda anticrist.
O humor que aparece na televiso
sujo e a maior parte do restante do
roteiro est cheio de insinuaes
depravadas.
Em muitas famlias, a TV gerou
uma quebra de comunicao. Os
membros so to cativados pelos
programas que no tm mais conversas
construtivas uns com os outros.
Na rea musical, as letras so
altamente censurveis. Elas glorificam a
luxria, tratam adultrio e
homossexualismo como estilos de vida
aceitveis e fazem do homem violento
um heri.
Se surge a objeo de que h
programas cristos saudveis na TV, a
resposta que esta apenas a cobertura
adocicada de uma plula de veneno. O
fato simples que o efeito geral da TV
destri a vitalidade espiritual.
Um cristo havia comprado uma
televiso e estava aguardando a entrega.
Quando viu o caminho estacionando em
frente sua casa, notou o anncio
escrito na lateral: A TV traz o mundo
para a sua sala de estar. Esta foi a gota
dgua. Ele pediu que o aparelho fosse
devolvido loja.
Algum que vive gastando tempo
diante da televiso jamais far histria
para Deus. uma das principais causas
da decadncia espiritual de nossos dias.
5 de Outubro

Todo lugar que


pisar a planta do
vosso p, vo-lo tenho
dado, como eu
prometi a Moiss
(Josu 1.3).
Deus havia dado a terra de Cana
ao povo de Israel. Pertencia a eles por
promessa divina. Mas eles ainda tinham
que tomar posse dela. Tinham que
ocup-la. A regra da posse foi: Todo
lugar que pisar a planta do vosso p,
vo-lo tenho dado.
Deus nos deu muitas promessas
grandes e preciosas. A Bblia est cheia
delas. Mas precisamos nos apropriar
delas pela f, pois, somente ento elas
sero realmente nossas.
Pense, por exemplo, nas promessas
a respeito da salvao. O Senhor
promete repetidamente que dar vida
eterna queles que se arrependerem de
seus pecados e receberem a Jesus Cristo
como Senhor e Salvador. No entanto, a
promessa no faz diferena para ns at
que a reivindiquemos, confiando no
Salvador dos pecadores.
Vamos dar um passo alm! Algum
pode crer genuinamente no Senhor Jesus
Cristo e ainda assim no aproveitar a
segurana da salvao. Por exemplo, ele
pode achar que presuno dizer que
salvo. Ento seguir em frente em
dvida e escurido. A Palavra promete
que aqueles que crem no Nome do
Filho de Deus tm vida eterna (1 Joo
5.13), mas isto precisa ser reivindicado
pela f para ser aproveitado.
Deus se agrada que confiem nEle.
Ele se agrada quando levamos Sua
palavra a srio. honrado quando
tomamos posse das mais improvveis
promessas e as consideramos
cumpridas.
Certo dia, quando Napoleo estava
revisando suas tropas, seu cavalo
empinou to violentamente que o
imperador corria o risco de ser jogado
do cavalo. Um soldado correu frente,
agarrou as rdeas e acalmou o cavalo.
Bem ciente de que quem o tinha
ajudado era um soldado de baixa
patente, Napoleo disse: Muito
obrigado, capito!. Acreditando em sua
palavra, o soldado respondeu: De que
regimento, senhor?
Mais tarde, quando o ex-soldado
relatou o incidente a seus amigos, eles
riram de sua confiana em crer que
agora era capito. Mas era verdade! O
imperador o havia dito e ele havia
reivindicado a promoo no mesmo
instante.
A situao do crente semelhante,
de certa forma. Ele pode ser um capito
ou continuar sendo um soldado. Pode
aproveitar as riquezas que so suas em
Cristo Jesus ou viver em uma pobreza
simulada. Podemos ter tanto de Deus
quanto desejarmos. Cristo pe a chave
da sala do tesouro em nossas mos e nos
pede que tomemos dEle quando
quisermos. Se fosse permitido a um
homem entrar no cofre principal de um
banco, lhe fosse dito que ficasse
vontade e ele sasse de l com um
centavo, de quem a culpa por ele ser
pobre? De quem a culpa se os cristos
geralmente tomam pores to escassas
das riquezas gratuitas de Deus?
(McLaren).
6 de Outubro

...sim, ele
totalmente desejvel.
Tal o meu amado,
tal, o meu esposo,
filhas de Jerusalm
(Cntico dos Cnticos
5.16).
O amor devoto, leal e imutvel da
mulher sulamita por seu amado
representa o tipo de amor que devemos
ter pelo Eterno Amado de nossas almas.
Note os seguintes detalhes.
Primeiro, ela o amava
completamente. Ela elogia a beleza da
sua aparncia, cabea, cabelo, olhos,
face, lbios, mos, corpo, pernas, rosto
e boca (5.10-16). Ns, claro, no
pensamos nas caractersticas fsicas do
Senhor Jesus, mas devemos ser to
articulados quanto ela ao elogiar a Sua
excelncia.
Ela pensava no seu amado de dia e
de noite. Quer estivesse trabalhando na
vinha, quer preparando-se para a noite
ou, mesmo quando estava sonhando, era
ele quem enchia sua viso e ocupava sua
mente. bom que nosso amor pelo
Senhor Jesus seja to grande que Ele
encha nossos coraes da manh noite.
Ela tinha olhos somente para ele.
Outros poderiam tentar cortej-la e
conquist-la com palavras de radiante
admirao, mas ela redirecionava o
elogio e o aplicava ao seu amado.
Ento, quando a voz do mundo tentar nos
seduzir, devemos dizer: glria e
pompa do mundo, seus encantos so
gastos em vo./ Ouvi uma histria mais
doce, encontrei um ganho mais
verdadeiro./ Onde Cristo um lugar
preparou, ali minha amada morada./
L contemplarei a Jesus. Ali habitarei
com Deus.
Ela era capaz de falar dele
prontamente. Sua boca falava do que
transbordava o seu corao. Seus lbios
eram a caneta de um escritor preparado.
Idealmente devemos ser capazes de falar
do nosso Senhor mais prontamente e
eloqentemente que sobre qualquer
outro assunto. Infelizmente no sempre
assim.
Ela sentia grandemente seu prprio
desmerecimento. Se desculpava por sua
aparncia desleixada, por sua
mediocridade e por sua insensibilidade
para com ele. Quando pensamos em
nosso pecado, em nossa propenso a
desviar-nos e em nossa desobedincia,
temos ainda mais motivos para nos
maravilharmos por Cristo Se interessar
por ns.
Sua maior alegria era estar com
ele. Ela ansiava ardentemente pelo
momento em que ele chegasse para lev-
la como sua noiva. Com um anseio ainda
maior devemos esperar a vinda do
Noivo Celestial, para estarmos com Ele
por toda a eternidade.
Enquanto isso, seu corao parecia
ser um prisioneiro impotente e ela
confessava estar completamente
apaixonada. Achava que no conseguiria
mais controlar-se. Que aspiremos ter
coraes que so to cativados por
Jesus e que so cheios ao ponto de
transbordar de amor por Ele!
7 de Outubro

Irmos, quanto a
mim, no julgo hav-lo
alcanado...
(Filipenses 3.13).
O apstolo Paulo no achava que
tinha chegado l e ns tambm no
devemos achar. Todos precisamos
mudar. Liu Shao-chi disse: Os homens
devem considerar-se como quem precisa
e capaz de mudar. Ningum deve olhar
para si como algo imutvel, perfeito,
santo e alm do ponto de restaurao...
Caso contrrio, no h como progredir.
O problema que a maioria de ns
resiste mudana. Estamos
desesperadamente ansiosos para ver
outros mudarem. Suas manias pessoais
nos irritam e queremos v-los
transformados. No entanto ou estamos
inconscientes de nossas prprias
reaes temperamentais ou estamos
satisfeitos em mant-las. Queremos
retirar a lasca do olho de outra pessoa,
mas admiramos a trave no nosso. Suas
falhas e fracassos so horrendos
enquanto os nossos so encantadores.
O problema est em nossa prpria
vontade. Podemos mudar se realmente
quisermos. Se encararmos o fato de que
temos traos indesejveis em nosso
carter, j teremos dado o primeiro
passo em direo a nos tornarmos
pessoas melhores.
Porm, como podemos saber que
mudanas so necessrias? Uma forma
deixarmos a Palavra de Deus agir como
um espelho. Conforme a lemos e
estudamos, podemos ver como devemos
ser e quo longe estamos deste
parmetro. Quando a Bblia condena
algo de que somos culpados, devemos
encarar o fato com coragem e decidir
fazer algo a respeito.
Outro jeito de aprender aspectos
em que no somos como Cristo ouvir
atentamente a nossos parentes e amigos.
s vezes, suas sugestes vm como uma
luva de veludo, outras vezes como uma
marreta. Quer o comentrio venha
suavemente, quer venha fazendo barulho,
devemos ouvir a mensagem e aceit-la
com gratido.
Na verdade, cultivar a crtica de
amigos em amor uma prtica muito
boa. Por exemplo, podemos dizer
Espero que voc se sinta vontade
para me falar sobre qualquer trao
indesejvel em minha personalidade ou
qualquer jeito que tenho e que seja
irritante para os outros. Um amigo
verdadeiro far exatamente isto.
triste pensar em pessoas que
passam a vida agindo como pestes na
igreja, em casa e na sociedade,
simplesmente porque ningum estava
disposto a ser honesto com elas ou
porque no estavam dispostas a mudar.
Se nos dermos o tempo e o trabalho
de descobrir reas em que irritamos as
pessoas e se, ento, dermos passos
concretos para eliminar estas reas,
seremos pessoas melhores com quem
conviver.
8 de Outubro

Irmos, no
faleis mal uns dos
outros (Tiago 4.11).
Embora no se encontre a palavra
fofoca na verso Almeida Revista e
Atualizada da Bblia, a idia certamente
est includa em palavras como calnia,
difamao e boatos. Portanto, no
necessrio dizer que a prtica
unanimemente condenada.
Fazer fofoca significa revelar uma
informao sobre outra pessoa que faa
mal sua reputao. Em outras palavras,
a informao cruel ou indelicada.
Geralmente, h o elemento de segredo
ou confidencialidade - a pessoa que
conta a fofoca no quer ser citada.
Duas mulheres estavam
conversando no Brooklyn. Uma delas
disse: A Tilly me disse que voc disse
pra ela o que eu disse sobre ela e eu te
disse para no dizer. A outra
respondeu: Ela desprezvel. Eu disse
pra Tilly no te dizer que eu tinha dito
pra ela. A primeira completou: Bom,
eu disse pra Tilly que no ia te dizer que
ela tinha me dito ento no diga pra
ela que eu disse.
H almas raras neste mundo que
jamais dizem algo negativo sobre outra
pessoa. Eu conheci algumas e as admiro
alm do que consigo descrever. Um
deles me disse que, se no pudesse dizer
nada de bom sobre outra pessoa, no
diria nada. Outro disse que sempre
tentava ver algo nos outros cristos que
o lembrassem do Senhor Jesus. Um
terceiro comeou a dizer algo negativo
sobre outra pessoa, ento se interrompeu
no meio da frase e disse: No, no
seria edificante. (Fiquei morrendo de
curiosidade desde ento).
Paulo ouviu que havia contendas
entre os corntios. Ao confront-los
quanto a isso, disse que tinha sido
informado pela famlia de Cloe (1
Corntios 1.11).Claramente a famlia de
Clo no estava fazendo fofoca. Eles
estavam compartilhando a informao
para que o problema pudesse ser
resolvido.
O apstolo tambm escreveu
algumas acusaes firmes contra
Himeneu, Alexandre e Fileto (1 Timteo
1.20; 2 Timteo 2.17), porque estavam
prejudicando a causa de Cristo. Ele
tambm alertou Timteo quanto a Fgelo,
Hermgenes e Demas (2 Timteo 1.15;
4.10), homens que haviam olhado para
trs depois de colocar a mo no arado.
Porm, isto no era fofoca. Eram
informaes importantes para cristos
envolvidos em uma guerra comum.
Quando algum se aproximava de
um pastor famoso com uma fofoca
quentinha, ele puxava um caderno preto
e dizia ao fofoqueiro que a escreveria,
diria para o tagarela assin-la e passaria
a informao adiante pessoa
envolvida. Dizem que ele abriu o
caderno centenas de vezes, mas nunca
ningum escreveu nada.
9 de Outubro

...para
guardares os
mandamentos do
Senhor e os seus
estatutos que hoje te
ordeno, para o teu
bem? (Deuteronmio
10.13).
Preste ateno nas quatro ltimas
palavras do versculo de hoje para o
teu bem. Todos os mandamentos do
Senhor so para o nosso bem. Muitas
pessoas no percebem isto. Elas
imaginam Deus como um Juiz severo
que impe regras e leis para acabar com
toda a diverso da vida. Mas no
assim! Ele est interessado em nosso
bem e em nosso prazer e cria todas as
Suas leis para este fim.
Vamos olhar para alguns dos Dez
Mandamentos, por exemplo. Por que
Deus diz que no devemos ter outros
deuses? Porque Ele sabe que os homens
se tornam como o objeto de sua
adorao e deuses falsos levam
depravao.
Por que Ele diz que no devemos
fazer imagens de escultura? Porque a
idolatria intimamente ligada a
demonismo. As coisas que eles
sacrificam, a demnios que as
sacrificam (1 Corntios 10.20) e o
propsito dos demnios sempre
destruir.
Por que Deus separa um dia dos
sete para o descanso? Porque Ele criou
o homem e sabe que a constituio do
homem exige que ele descanse do
trabalho. Naes que tentaram impor
semanas de sete dias de trabalho
descobriram que a produtividade
despencava e tinham que abandonar a
experincia.
Por que Deus ordena que filhos
obedeam a seus pais? Porque isso
protege as crianas de vidas de
imprudncia e desordem e, at mesmo,
da morte prematura.
Por que Deus probe o adultrio?
Porque Ele sabe que isto destri lares e
famlia, bem como a alegria dos
envolvidos.
Por que Deus probe que matemos?
Porque isto leva a culpa e remorso,
priso e s vezes pena de morte.
Por que Deus condena a cobia?
Porque o pecado comea na mente. Se
formos indulgentes ali, eventualmente
cometeremos o ato. Se no
conseguirmos controlar a fonte, no
conseguiremos controlar o rio que flui
dali.
Assim com outros pecados
tomar o nome de Deus em vo, roubar,
dizer falso testemunho, etc. No temos
como sair ilesos. Eles cobram seu preo
sobre nossos espritos, almas e corpos.
Todo pecado gera uma srie de
conseqncias dolorosas, roubando o
pecador de paz, alegria e satisfao.
Colhemos o que plantamos. As
conseqncias de nossos atos sempre
nos alcanam.
H alguns anos, algum escreveu
um livro chamado The Kindly Laws of
God (As Bondosas Leis de Deus). Elas
realmente so bondosas porque foram
criadas para nosso prprio bem.
10 de Outubro

Longe de vs,
toda amargura e
clera e ira e gritaria e
blasfmias e bem
assim toda malcia
(Efsios 4.31).
A vida est cheia de situaes
provocativas que tentam nos levar a
perder a calma. Talvez voc se
identifique com alguns dos seguintes
cenrios. Um garom derrama caf
quente em voc ou lhe faz esperar
interminavelmente por sua comida. Voc
chega em casa com sua ltima compra e
s ento descobre que o produto veio
com defeito. Quando voc tenta
conseguir um reembolso, o vendedor
grosseiro. Talvez tenham lhe dado
informaes erradas que fazem com que
voc perca seu vo. Na sua primeira
semana com seu carro novo, um
motorista descuidado amassa sua lateral.
Ento uma loja promete entregar um
utenslio domstico em certa data. Voc
fica em casa, mas nada chega! Repetidas
promessas de entrega no so
cumpridas. O caixa do supermercado lhe
cobra um valor a mais e, ento,
grosseiro quando voc fala com ele
sobre isto. Sua vizinha discute com voc
por uma briguinha entre o filho dela e o
seu e o filho dela obviamente era o
culpado. Outro vizinho lhe faz subir
paredes com msica a todo volume e
festas barulhentas. Um colega de
trabalho o incomoda constantemente por
causa de seu testemunho cristo. O
computador erra em sua conta mensal,
ento, apesar dos seus repetidos
protestos pelo telefone, o erro continua
aparecendo todo ms. Em seu esporte
preferido, o rbitro comete um erro
grosseiro ou, ainda, o problema pode
ser uma disputa pelos programas de TV
na sala da sua casa.
No h forma de evitar algumas
destas situaes irritantes. Porm, para
o crente, o importante como ele reage
a elas. O jeito natural explodir de
raiva e dizer umas poucas e boas para o
ofensor. No entanto, quando um cristo
perde a cabea, tambm perde seu
testemunho. Ele fica l, vermelho de
raiva, seus olhos parecendo pegar fogo,
seus lbios tremendo. Ele no
conseguir, de maneira alguma, falar
uma palavra em nome do Senhor Jesus.
Est se comportando como algum do
mundo. Ele no mais uma testemunha,
mas um obstculo.
A tragdia que a pessoa que o
prejudicou provavelmente precisa do
Evangelho. Talvez este comportamento
irritante seja por causa de uma crise em
sua vida pessoal. Se apenas lhe
mostrssemos amor e considerao, ela
talvez se entregasse ao Salvador.
Exploses de ira j ajudaram muito
a anular o testemunho de crentes e a
trazer desonra ao nome do Senhor. Um
cristo irado uma propaganda negativa
para a f.
11 de Outubro

Se te fatigas
correndo com
homens que vo a p,
como poders
competir com os que
vo a cavalo? Se em
terra de paz no te
sentes seguro, que
fars na floresta do
Jordo? (Jeremias
12.5).
Este um bom versculo para nos
desafiar quando somos tentados a
desistir muito rapidamente ou muito
facilmente. Se no conseguimos encarar
dificuldades menores, como esperamos
encarar as maiores? Se nos curvamos
diante dos golpes insignificantes da
vida, como aguentaremos os golpes de
marreta?
Ouvimos falar de cristos que
cruzam os braos e ficam magoados
porque algum os ofendeu. Outros
pedem demisso porque algum os
criticou. Outros, ainda, ficam
desconcertados porque uma idia de sua
preferncia perdeu na votao.
Alguns, com pequenos problemas
fsicos, muitas vezes uivam como um
urso ferido. Imaginamos o que eles
fariam com uma doena catastrfica. Se
um empresrio no consegue lidar com
os problemas do dia a dia, improvvel
que ele consiga encarar as grandes
dificuldades.
Todos precisam de certa dose de
dureza. Com isso, no queremos dizer
que devemos ser rudes ou insensveis.
Queremos dizer, na verdade, que
devemos ser capazes de suportar os
golpes. Precisamos da resilincia que se
recupera da ferida e segue em frente.
Talvez voc esteja enfrentando uma
crise hoje. No momento, ela parece
monumental. Voc est tentado a desistir.
No entanto, daqui a um ano ela no
parecer ter a menor importncia. Este
o momento em que voc deve dizer com
o salmista: Pois contigo desbarato
exrcitos, com o meu Deus salto
muralhas (Salmo 18.29).
O autor no identificado de
Hebreus faz uma observao
interessante queles a quem ele est
desafiando a permanecerem firmes. Ele
diz: Ainda no tendes resistido at ao
sangue (Hebreus 12.4). Em outras
palavras, vocs ainda no pagaram o
preo maior martrio. Se cristos se
despedaam diante de uma loua
quebrada, um gato perdido ou uma
decepo amorosa, o que fariam se
tivessem que encarar o martrio?
A maioria de ns teria desistido h
muito tempo se tivssemos seguido
nossos sentimentos. Mas no se desiste
na batalha crist. Voc se levanta do
cho, tira a poeira e segue em direo
ao combate. Vitrias nos conflitos
menores nos ajudaro nas batalhas
maiores.
12 de Outubro

Eia! Todos vs,


que acendeis fogo e
vos armais de setas
incendirias, andai
entre as labaredas do
vosso fogo e entre as
setas que
acendestes; de mim
que vos sobrevir isto
e em tormentas vos
deitareis (Isaas
50.11).
H um jeito certo e outro errado de
fazer qualquer coisa e isto certamente se
aplica questo de buscar orientao. O
versculo de hoje descreve a forma
errada. Ele fala de um homem que
constri uma fogueira e, ento, usa o
fogo e as tochas para iluminar o seu
caminho.
Note que no h meno de que
este homem tenha buscado ao Senhor.
No h sugesto de que ele fez disto um
pedido de orao. Ele tem total
confiana de que conhece o melhor
caminho. Em sua independncia
arrogante, ele se apia em seu prprio
entendimento. Nas palavras de Henley,
ele o mestre de seu prprio destino e o
capito de sua prpria alma.
Porm, veja o resultado! De mim
que vos sobrevir isto e em tormentas
vos deitareis. O homem que faz sua
prpria orientao est fadado a
encontrar problemas. Qualquer um que
seja obstinado e teimoso viver para
arrepender-se. Ele aprender na pele
que o caminho de Deus sempre o
melhor caminho.
O verso anterior (v. 10) nos diz a
forma certa de buscar orientao. Ele
diz: Quem h entre vs que tema ao
Senhor e que oua a voz do seu Servo?
Aquele que andou em trevas, sem
nenhuma luz, confie no nome do Senhor
e se firme sobre o seu Deus. Note trs
coisas a respeito deste homem.
Primeiro, ele teme ao Senhor no sentido
de que teme desagrad-lO ou caminhar
independentemente dEle. Segundo, ele
obedece voz do Servo de Deus, o
Senhor Jesus. Terceiro, ele est disposto
a admitir que anda em trevas e que no
tem luz. Reconhece que no sabe para
onde ir.
O que algum assim deve fazer?
Confiar no nome do Senhor e firmar-se
sobre o seu Deus. Em outras palavras,
ele deve reconhecer sua prpria
ignorncia, pedir ao Senhor que o guie e
depender completamente da orientao
divina.
Nosso Deus um Deus de
sabedoria e amor infinitos. Ele sabe o
que melhor para ns e traa apenas o
que para o nosso bem.

Ele sabe, Ele


ama, Ele se
importa.
Nada pode esta
verdade ofuscar.
Ele faz o melhor
por aqueles
Que deixam a
deciso com Ele.
13 de Outubro

Ou qual dentre
vs o homem que,
se porventura o filho
lhe pedir po, lhe dar
pedra? (Mateus 7.9).
Esta pergunta pressupe uma
resposta negativa. Normalmente, um pai
no daria uma pedra a seu filho ao invs
de um po. Certamente o Pai Celeste
jamais o faria.
Porm, o triste que ns, s vezes,
fazemos exatamente isto. As pessoas
vm at ns com profundas necessidades
espirituais. Talvez sejamos insensveis
quanto ao que realmente os est
incomodando ou os dispensamos com
um curativo superficial qualquer ao
invs de compartilhar do Senhor Jesus
com eles.
E. Stanley Jones ilustra isto com
uma histria que conta de si mesmo (
preciso ser um homem de valor para
contar uma histria que revela uma falha
pessoal). Quando os membros do
congresso [indiano] em seus poderes
recm-adquiridos estavam, s vezes,
usando estes poderes para si ao invs de
para o bem do pas, foi demais para
Jawaharlal Nehru suportar. Ele disse
que estava pensando em renunciar ao
cargo de Primeiro Ministro e afastar-se
para recuperar seu esprito interior. Eu o
vi nessa poca e ao final da entrevista
ofereci-lhe um vidro de pastilhas de
gros com todas as vitaminas
conhecidas. Ele aceitou o vidro com
gratido, mas acrescentou: Meu
problema no fsico, querendo dizer
que era espiritual. Ao invs de oferecer-
lhe graa, eu lhe ofereci gros. Ele
pediu po e eu lhe dei uma pedra... Eu
sabia que tinha a resposta, mas no
sabia como diz-la. Eu tive medo de
ofender aquele homem de valor. Eu
devia ter me lembrado do lema do muro
de Sat Tal Ashram: No h lugar onde
Jesus Cristo no deva estar. Mas no o
fiz. Lembrei-me de minhas hesitaes e
elas venceram.
Eu lhe ofereci partilhas de gros
quando o que ele realmente queria era
graa a graa e o poder que curariam
seu corao. Ento, ele teria dito: Meu
corao foi curado. Agora que venha o
mundo o mundo dos problemas
impossveis. Estou pronto.
Temo que a experincia do Dr.
Jones seja bastante familiar a muitos de
ns. Encontramos pessoas que tm
profundas necessidades espirituais. Elas
dizem algo que nos d uma porta
escancarada para ministrarmos Cristo a
elas. Mas no aproveitamos a situao.
Sugerimos um remdio band-aid para
uma ferida espiritual ou mudamos de
assunto para algo de valor trivial.
Orao: Senhor, ajuda-me a
aproveitar todas as oportunidades de
testemunhar de Ti, de entrar por todas as
portas abertas. Ajuda-me a superar
minhas hesitaes, dando po e graa
onde forem necessrios.
14 de Outubro

...e conhecereis
a verdade e a
verdade vos libertar
(Joo 8.32).
As pessoas muitas vezes citam este
versculo, esquecendo-se de que ele
parte de uma promessa condicional. O
versculo anterior diz: Disse, pois,
Jesus aos judeus que haviam crido
nele: Se vs permanecerdes na minha
palavra, sois verdadeiramente meus
discpulos. Ento segue a promessa:
E conhecereis a verdade e a verdade
vos libertar. Em outras palavras, o
poder libertador da verdade depende
de permanecermos em Sua Palavra.
No basta apenas conhecermos a
verdade em um sentido intelectual.
Precisamos obedecer e pratic-la.
Conforme vivermos segundo os
preceitos da Bblia, seremos libertos de
inmeros males.
Assim que obedecemos ao
chamado do Evangelho, somos libertos
da culpa e da condenao e
apresentados liberdade dos filhos de
Deus.
Ento, somos libertos do pecado
como nosso mestre. Ele no tem mais
controle sobre nossas vidas.
Somos libertos da lei. No que
passemos a viver sem lei, mas que agora
vivemos sob a lei de Cristo. A partir
disso, somos motivados santidade pelo
amor ao Salvador ao invs de pelo
medo de punio.
Desfrutamos da liberdade do medo
porque o perfeito amor lana fora todo
medo. Deus agora nosso amoroso Pai
celestial, no um Juiz severo.
Estamos livres da escravido de
Satans. Ele no nos governa de acordo
com sua vontade.
Somos libertos da imoralidade
sexual, escapando da corrupo que h
no mundo pela lascvia.
Estamos livres de falsos
ensinamentos. A Palavra de Deus a
verdade e o Esprito Santo guia Seu
povo verdade e os ensina a discernir
verdade de falsidade. Aqueles que
permanecem em Sua Palavra so
libertos de supersties e do domnio de
espritos malignos. Que emancipao
estarmos livres do poder das foras
demonacas!
Somos libertos do medo da morte.
Deixando de ser o terror maior, a morte
conduz a alma presena do Senhor.
Morrer lucro.
Somos libertos de hbitos
escravizantes, do amor ao dinheiro, da
desesperana e do desespero. De agora
em diante a linguagem do nosso corao
:

Prostrado aos
Teus ps, Senhor
Jesus; este o
meu lugar;
Ali aprendi doces
lies, verdades
que me
libertaram.
Livre de mim,
Senhor Jesus,
livre dos
caminhos do
homem;
Correntes
mentais que me
acorrentavam
jamais me
prendero
novamente.
15 de Outubro

Jerusalm,
Jerusalm...! Quantas
vezes quis eu reunir
os teus filhos, como a
galinha ajunta os seus
pintinhos debaixo das
asas e vs no o
quisestes! (Mateus
23.37).
Isto chamado de perder
oportunidades religiosas. Significa que
oferecida uma graa maravilhosa s
pessoas, uma oportunidade gloriosa,
mas elas no a aproveitam.
Foi isso que aconteceu com
Jerusalm. O Filho encarnado de Deus
andou por suas ruas sujas. Suas
construes alaranjadas olhavam, do
alto, o Criador e Sustentador do
Universo. O povo ouviu Suas palavras
incomparveis e O viu fazer milagres
que nenhum outro homem jamais havia
feito. Mas no reconheceram Seu valor.
No O receberam.
As coisas teriam sido to melhores
para eles se o tivessem feito. As
condies seriam como aquelas
descritas em Salmos 81.13-16: Ah! Se
o meu povo me escutasse, se Israel
andasse nos meus caminhos! Eu, de
pronto, lhe abateria o inimigo e
deitaria mo contra os seus
adversrios. Os que aborrecem ao
Senhor se lhe submeteriam e isto
duraria para sempre. Eu o sustentaria
com o trigo mais fino e o saciaria com
o mel que escorre da rocha.
Isaas tambm descreve o que
poderia ter acontecido. Ah! Se tivesses
dado ouvidos aos meus mandamentos!
Ento, seria a tua paz como um rio e a
tua justia, como as ondas do mar.
Tambm a tua posteridade seria como a
areia e os teus descendentes, como os
gros da areia; o seu nome nunca seria
eliminado nem destrudo de diante de
mim (Isaas 48.18,19).
Bret Harte escreveu: De todas as
palavras da caneta e da lngua, as mais
tristes so poderia ter sido assim.
Pense nos que rejeitaram o
chamado do Evangelho. Jesus de Nazar
passou por eles, mas eles no o notaram.
Agora vivem vidas vazias e enfrentam
uma eternidade de perdio.
Ou lembre dos crentes que ouviram
o chamado de Cristo para servir em uma
rea especfica, mas no aceitaram. Eles
no tm idia das bnos presentes e
recompensas eternas que deixaram
passar.
verdade que, s vezes, a
oportunidade bate s uma vez. Embora
esteja carregada de tesouros, na hora
pode parecer que ela entra em conflito
com planos pessoais ou envolve
sacrifcios pessoais. Ela representa o
melhor de Deus para ns, mas por
razes pessoais deixamos a
oportunidade passar. Rejeitamos Seu
melhor e nos contentamos com o
segundo lugar. O tempo todo Ele est
dizendo: Eu quis, mas vs no o
quisestes.
16 de Outubro

A ira de Deus se
revela do cu contra
toda impiedade e
perverso dos
homens que detm a
verdade pela injustia
(Romanos 1.18).
Em momentos especficos da
histria humana, Deus irrompeu em
julgamento dos homens para mostrar-
lhes Seu extremo desprazer diante de
certos pecados que eles haviam
cometido. Obviamente, Ele no mata o
pecador instantaneamente toda vez que
estes pecados so cometidos. Se o
fizesse, a populao mundial seria
drasticamente reduzida. Mas Ele deixou
claro, repetidamente, alertando a
humanidade de que tamanha impiedade e
injustia no sairo impunes. Se Ele no
lidar com isto aqui, certamente o far na
eternidade.
Quando Deus olhou para a terra e
viu que estava corrompida e cheia de
violncia, enviou uma inundao
cataclsmica, destruindo o mundo
(Gnesis 6.13). Somente oito pessoas
escaparam com vida.
Mais tarde, as cidades de Sodoma
e Gomorra se tornaram centros de
homossexualismo (Gnesis 19.1-13).
Sodoma tambm era culpada de orgulho,
de fartura de comida e de uma vida
despreocupada (Ezequiel 16.49). Deus
revelou Sua ira dos cus em uma chuva
de fogo e enxofre sobre estas cidades,
entregando-as destruio perptua.
Nadabe e Abi morreram perante
o Senhor, quando ofereciam fogo
estranho (Nmeros 3.4). Eles
deveriam ter usado o fogo do altar
(Levtico 16.12), mas decidiram acessar
a Deus de outra forma. Ao atingi-los
com morte instantnea, o Senhor alertou
as futuras geraes contra tentativas de
acesso a Ele de qualquer outra forma
que no a que Ele indicou.
Nabucodonosor, rei da Babilnia,
no reconheceu o Altssimo que reina
sobre as questes humanas. Ao invs
disto, ele reivindicou todo o crdito
pela glria da Babilnia. Deus o puniu
com loucura. O rei afastou-se dos
homens para viver como um animal nos
campos. Ele comeu grama como os bois,
seu corpo se molhou com o orvalho dos
cus, seu cabelo cresceu como as penas
de guias e suas unhas como as garras
de pssaros (Daniel 4.33).
Ananias e Safira fingiram fazer um
sacrifcio total de sua propriedade ao
Senhor, mas secretamente guardaram
uma parte para si (Atos 5.1-11). Ambos
morreram repentinamente como um
aviso contra a falsidade na adorao e
no servio.
Algum tempo depois, Herodes
aceitou ser louvado ao invs de dar a
glria a Deus. Ele foi comido por
vermes e morreu (Atos 12.22,23).
Pecadores no devem tomar
liberdades no aparente silncio ou
inao de Deus. S porque Ele nem
sempre pune o pecado instantaneamente,
no significa que no o punir no fim.
Em ocasies isoladas ao longo dos anos,
Ele deu Seu veredicto e revelou as
penalidades conseqentes.
17 de Outubro

Compra a
verdade e no a
vendas... (Provrbios
23.23).
Muitas vezes h um preo a ser
pago pela obteno da verdade de Deus
e devemos estar dispostos a pag-lo,
seja ele qual for. Uma vez que tenhamos
obtido a verdade, no devemos abrir
mo dela.
Este versculo no deve ser lido de
maneira to literal, no sentido de
comprarmos Bblias e livros cristos e
no vend-los sob circunstncia alguma.
Comprar a verdade significa fazer
grandes sacrifcios para alcanar o
conhecimento dos princpios divinos.
Pode significar hostilidade de sua
famlia, perda de emprego, separao de
laos religiosos, perdas financeiras ou
mesmo abuso fsico.
Vender a verdade significa
compromet-la ou abandon-la
completamente. Jamais devemos estar
dispostos a fazer isto.
Em seu livro Church in the House
(Igreja em Casa), Arnot escreveu:
uma lei geral da natureza humana que o
que vem fcil, vai fcil. O que
conquistamos atravs de grandes
dificuldades, seguramos com um punho
mais firme, seja nosso dinheiro, seja
nossa f. Aqueles que obtiveram grandes
riquezas sem qualquer esforo ou
dificuldade muitas vezes as perdem e
morrem em pobreza. raro que um
homem que ganha uma fortuna com um
esforo gigantesco desperdice a riqueza
que ganhou. Da mesma forma, mostre-
me o cristo que lutou para pertencer ao
cristianismo. Se foi atravs do fogo e da
gua que ele chegou ao abundante lugar,
ele no deixar sua rica herana
facilmente.
Santos de todas as idades deram as
costas famlia, fama e fortuna para
passar pelo porto estreito e caminhar
pelo caminho estreito. Como o apstolo
Paulo, eles consideraram todo o resto
como perda diante da excelncia do
conhecimento de Cristo Jesus o Senhor.
Como Raabe, eles renunciaram aos
dolos pagos e reconheceram Yahweh
como o nico Deus verdadeiro, mesmo
se isto parecia ser traio para seu
prprio povo. Como Daniel, se
recusaram a vender a verdade, mesmo
que isto significasse ser lanado em uma
cova de lees famintos.
Vivemos em uma poca em que o
esprito dos mrtires j foi esquecido h
muito tempo. As pessoas preferem abrir
mo de sua f a sofrer por ela. Falta a
voz do profeta. A f est frouxa.
Convices a respeito da verdade so
condenadas como dogmatismo. Para
alcanar uma aparncia de unidade, as
pessoas esto dispostas a sacrificar
doutrinas fundamentais. Elas vendem a
verdade e no a compram.
No entanto, Deus sempre ter
aquelas almas escolhidas que valorizam
tanto o tesouro escondido que a
verdade, que esto dispostos a vender
tudo o que tm para compr-la e tendo-a
comprado, no esto dispostos a vend-
la por preo algum.
18 de Outubro

Compreendo
mais do que todos os
meus mestres,
porque medito nos
teus testemunhos.
Sou mais prudente
que os idosos, porque
guardo os teus
preceitos (Salmo
119.99-100).
Quando lemos estes versculos pela
primeira vez, parecem ser palavras de
algum arrogante e imaturo ou de um
egotista crescido. Na verdade, ficamos
quase surpresos de encontrar tamanha
ostentao na Bblia. Ela parece meio
sub-crist.
Entretanto, conforme estudamos os
versculos mais de perto, encontramos
uma chave que apaga esta dificuldade. O
salmista nos d a razo para a sua
compreenso. Ele diz: porque medito
nos teus testemunhos. Em outras
palavras, ele est dizendo que tem mais
entendimento que todos os seus mestres
que no conhecem a Palavra. Ele
compreende mais que os idosos cujo
conhecimento puramente secular. Ele
no est se contrastando com outros
crentes, mas apenas com os homens
deste mundo.
Evidentemente, ele est certo! O
crente mais humilde consegue ver mais,
de joelhos, do que o descrente mais
instrudo pode ver da ponta de seus ps.
Consideremos algumas ilustraes:
- Imagine um lder governamental
garantindo ao povo que haver paz no
mundo se certas aes forem tomadas.
Em uma vila remota, um fazendeiro
cristo ouve o discurso em seu rdio.
Ele sabe que jamais haver paz at que
o Prncipe da Paz estabelea Seu Reino
na terra. Somente ento os homens
transformaro suas espadas em arados e
no haver mais guerra. O fazendeiro
tem mais entendimento que o diplomata.
- Pense, ento, em um cientista
conhecido ensinando que o Universo,
como o conhecemos, foi gerado sem
ao divina. Assistindo sua aula, h um
recm-convertido a Cristo. Pela f, este
aluno entende que o Universo foi
formado pela Palavra de Deus, de
maneira que o que se v no foi feito a
partir de coisas visveis (Hebreus 11.3).
O aluno tem um conhecimento que o
cientista no tem.
- Pensemos, ainda, em um
psiclogo que busca explicar o
comportamento humano, mas que no
est disposto a aceitar o fato de que
nascemos em pecado. Um crente, que
conhece a Palavra de Deus, percebe que
todo homem herda uma natureza m e
corrupta e que no reconhecer isto s
pode levar a solues inteis para os
problemas do homem.
Portanto, o salmista no estava
cedendo arrogncia quando disse que
tinha mais entendimento que todos os
seus mestres. Quem caminha pela f tem
uma viso melhor do que os que
caminham pelo que vem. Quem medita
nos testemunhos de Deus v verdades
que esto escondidas dos sbios e
prudentes.
19 de Outubro

Que darei ao
Senhor por todos os
seus benefcios para
comigo? Tomarei o
clice da salvao e
invocarei o nome do
Senhor (Salmo
116.12-13).
Quando se trata da salvao da
nossa alma, no h nada que possamos
fazer para conquist-la ou merec-la.
No temos como fazer com que Deus
nos deva nada nem podemos reembols-
lO de alguma maneira, porque a
salvao um presente de graa.
A reao adequada oferta gratuita
de vida eterna de Deus , primeiro,
tomar o clice da salvao, isto ,
aceit-lo pela f. Ento devemos clamar
o nome do Senhor, ou seja, agradecer e
louv-lO pelo presente indescritvel.
Mesmo depois de sermos salvos,
no h nada que possamos fazer para
pagar o Senhor por todos os Seus
favores para conosco. Mesmo se todo o
reino da natureza fosse meu, esta ainda
seria uma oferta pequena demais. No
entanto, podemos reagir da forma
adequada e est a coisa mais razovel
que podemos fazer. Amor to incrvel,
to divino, exige minha alma, minha
vida, tudo de mim.
Se o Senhor Jesus entregou Seu
corpo por ns, o mnimo que podemos
fazer entregar nossos corpos por Ele.
Pilkington, de Uganda, disse: Se
Ele Rei, Ele tem direito a tudo. C. T.
Studd disse: Quando compreendi que
Jesus Cristo tinha morrido por mim, no
me pareceu difcil abrir mo de tudo por
Ele.
Borden, de Yale, orou: Senhor
Jesus, abro minhas mos com relao a
minha vida. Te coloco no trono do meu
corao.
Betty Scott Stam orou: Eu entrego
a mim, minha vida, tudo em mim,
completamente para Ti, para serem Teus
para sempre.
Charles Haddon Spurgeon disse:
Naquele dia, quando me entreguei ao
meu Salvador, dei-Lhe meu corpo,
minha alma, meu esprito; dei-Lhe tudo o
que tinha e tudo o que terei nesta vida e
na eternidade. Dei-Lhe todos os meus
talentos, minha fora, minhas
habilidades, meus olhos, meus ouvidos,
minha conscincia, meus membros,
minhas emoes, meu raciocnio, minha
humanidade inteira e tudo o que fazia
parte dela, qualquer nova habilidade ou
capacidade que me fosse dada.
Por fim, Isaac Watts nos lembra de
que gotas de dor jamais podero pagar
a dvida que tenho e acrescentou:
Querido Senhor, eu me entrego, tudo
o que posso fazer.
A paixo de Jesus Suas mos e
ps ensangentados, Suas feridas, Suas
lgrimas exigem uma reao adequada:
O sacrifcio de nossas vidas para Ele.
20 de Outubro

Suspirou Davi e
disse: Quem me dera
beber gua do poo
que est junto porta
de Belm! (1
Crnicas 11.17).
Belm era a cidade natal de Davi.
Ele conhecia bem todas as suas ruas e
vielas, o mercado e a comunidade.
Porm, agora os filisteus tinham uma
guarnio em Belm e Davi estava
escondido na caverna de Adulo.
Quando trs dos seus homens ouviram o
anseio de Davi de beber da gua do
poo de Belm, atravessaram as linhas
inimigas e lhe trouxeram a gua. Ele se
sentiu to tocado por este corajoso ato
de amor e devoo que no pde beber
a gua, mas derramou-a como oferta ao
Senhor.
Podemos ver Davi aqui como um
reflexo do Senhor Jesus. Assim como
Belm era a cidade de Davi, tambm
ao Senhor pertence a terra e tudo o
que nela se contm. Davi deveria estar
no trono e, ao invs disto, estava em
uma caverna. Da mesma forma, nosso
Senhor deveria ser entronizado pelo
mundo, mas, ao invs disso, Ele
rejeitado e negado. Podemos ligar o
desejo de Davi de tomar daquela gua
sede do Salvador pelas almas dos
homens em todo o mundo. Ele anseia
refrescar-Se ao ver Suas criaturas
salvas do pecado, de si mesmas e do
mundo. Os trs corajosos soldados de
Deus representam os intrpidos
soldados de Cristo que desconsideram
seu conforto pessoal, convenincia e
segurana para realizar o desejo do seu
Comandante. Eles levam as boas novas
a todo o mundo e, ento, oferecem os
convertidos ao Senhor como sacrifcio
de amor e devoo. A reao emotiva de
Davi sugere a reao do Salvador
quando Ele v Sua ovelhas se unindo a
Ele de toda tribo e nao. Ele v o fruto
do trabalho rduo de Sua alma e fica
satisfeito (Isaas 53.11).
No caso de Davi, ele no precisou
ordenar, persuadir ou insistir com seus
homens. O menor sinal foi tudo o que
eles precisavam; eles aceitaram aquilo
como uma ordem do seu comandante.
O que devemos ento fazer quando
sabemos do anseio do corao de Cristo
por aqueles a quem Ele comprou com
Seu precioso sangue? Precisamos fazer
apelos missionrios e convites ao altar
com maior presso? No! Basta ouvi-lO
perguntar A quem enviarei e quem h
de ir por ns? Diro de ns que no
estvamos dispostos a fazer por nosso
Comandante o que os homens de Davi
estavam dispostos a fazer por ele? Ou
Lhe diremos: Seu menor desejo uma
ordem para mim?
21 de Outubro

Entrai pela porta


estreita (larga a
porta e espaoso, o
caminho que conduz
para a perdio e so
muitos os que entram
por ela), porque
estreita a porta e
apertado, o caminho
que conduz para a
vida e so poucos os
que acertam com ela
(Mateus 7.13-14).
Quando olhamos para o mundo
religioso atual, vemos inmeras
religies, denominaes e seitas. E, no
entanto, h somente duas religies, como
sugere nosso texto de hoje. De um lado
h a porta larga e o caminho espaoso,
muito usado, que leva perdio. Do
outro, a porta estreita e o caminho
apertado, esparsamente utilizado, mas
que leva vida. Todas as religies
podem ser classificadas sob uma ou sob
a outra opo. A caracterstica, que
distingue as duas esta: uma religio diz
o que o homem precisa fazer para
conquistar ou merecer a salvao; a
outra diz o que Deus fez para dar a
salvao ao homem.
A verdadeira f crist nica no
sentido de que ela chama os homens a
aceitar a vida eterna como um presente
pela f. Todas as outras religies dizem
que preciso merecer a salvao por
obras ou carter. O Evangelho
demonstra como Cristo completou a
obra necessria para a nossa redeno.
Todos os outros sistemas dizem ao
homem o que ele precisa fazer para se
redimir. a diferena entre a fazer e
feito.
A idia popular de que pessoas
boas vo para o cu e pessoas ms vo
para o inferno. A Bblia, porm, ensina
que no h pessoas boas e que os
pecadores, salvos pela graa de Deus,
so os nicos que vo para o cu. O
Evangelho cristo elimina o orgulho; ele
diz ao homem que no h atos meritrios
a serem feitos para ganhar o favor de
Deus porque ele est morto em
transgresses e pecados. Todas as outras
religies servem ao orgulho do homem,
indicando que h algo que ele pode fazer
para salvar-se ou para ajudar em sua
prpria salvao.
Todas as falsas religies so como
o caminho que ao homem parece
direito (Provrbios 14.12), mas que
termina em morte. A salvao, pela f
em Jesus Cristo, parece fcil demais
para os homens, mas este o caminho
que leva vida. Em religies falsas,
Cristo nada ou apenas algo. Na
verdadeira f crist, Cristo tudo.
Em outras religies no h real
certeza da salvao porque a pessoa
nunca sabe se j fez aes boas o
suficiente ou o tipo certo de boas aes.
O crente em Cristo pode saber que
salvo porque no uma questo de
obras dele, mas da obra de Cristo por
ele.
H somente duas religies uma
da lei, outra da graa. Uma de obras, a
outra da f. Uma de coisas a fazer, a
outra de crer. Uma de tentar, a outra de
confiar. A primeira leva condenao e
morte, a segunda, justificao e
vida.
22 de Outubro

Josu, filho de
Num, estava cheio do
esprito de sabedoria,
porquanto Moiss
imps sobre ele as
mos; assim, os filhos
de Israel lhe deram
ouvidos e fizeram
como o Senhor
ordenara a Moiss
(Deuteronmio 34.9).
Uma revelao importante deste
versculo o fato de que Moiss indicou
Josu como seu sucessor, sabendo que
seu prprio ministrio estava chegando
ao fim. Ao fazer isto, ele deu um bom
exemplo para outros que esto em
posio de liderana espiritual. Alguns
podem pensar que isto bsico demais
para ser enfatizado, mas o fato que
muitas vezes h enormes dificuldades
em treinar um sucessor e passar o
ministrio a ele. Parece haver uma
resistncia nata idia de que somos
substituveis.
s vezes, isto um problema que
um ancio enfrenta em uma comunidade
local. Talvez ele tenha servido fielmente
por muitos anos, mas est chegando o
dia em que ele no ser mais capaz de
pastorear o rebanho. No entanto,
difcil para ele treinar um homem mais
novo para assumir o seu lugar. Ele pode
ver homens mais novos como uma
ameaa sua posio ou pode comparar
a inexperincia deles com sua prpria
maturidade e concluir que no esto
aptos. fcil para esquecer-se do quo
inexperiente ele j foi e de como chegou
sua maturidade atual sendo treinado a
fazer o trabalho de um supervisor.
Isto tambm pode ser um problema
no campo missionrio. O missionrio
sabe que precisa treinar cristos locais
para assumir posies de liderana.
Entretanto, ele considera que eles no
sabero faz-lo to bem quanto ele. E
eles cometem tantos erros... E a
freqncia nas reunies vai cair se ele
no der todos os estudos. E eles, de
qualquer maneira, no sabem liderar. A
resposta a todos estes argumentos que
ele precisa olhar para si mesmo como
algum sujeito a desgaste. Precisa
treinar os locais e delegar autoridade a
eles at que no seja mais necessria
sua liderana, naquela rea em
particular. Sempre haver campos no
cultivados em outros lugares. Ele jamais
precisa ficar sem emprego.
Quando Moiss foi substitudo por
Josu houve uma transio suave. No
houve um vcuo de liderana. A causa
de Deus no sofreu nenhum trauma.
assim que deve ser.
Todo servo de Deus deveria
alegrar-se ao ver homens mais jovens
assumindo posies de liderana. Eles
devem considerar um grande privilgio
compartilhar seu conhecimento e
experincia com estes discpulos e,
ento, passar o ministrio a eles, antes
de serem forados a faz-lo pelas mos
da morte. Eles precisam ter a atitude
altrusta que Moiss demonstrou em
outra ocasio, quando disse: Tomara
todo o povo do Senhor fosse profeta.
23 de Outubro

...o Esprito da
verdade ...no falar
por si mesmo, mas
dir tudo o que tiver
ouvido e vos
anunciar as coisas
que ho de vir. Ele me
glorificar, porque h
de receber do que
meu e vo-lo h de
anunciar (Joo
16.13-14).
Quando o Senhor Jesus disse que o
Esprito Santo no falar por Si mesmo,
no quis dizer que o Esprito nunca far
qualquer referncia a Si. Ao invs disso,
a idia que o Esprito no falar de
Sua prpria autoridade ou
independentemente de Deus Pai. Isto
sustentado pelas seguintes palavras: ...
dir tudo o que tiver ouvido. A verso
em ingls New American Standard
Bible, diz: Ele no falar por sua
prpria iniciativa.
No entanto, tendo dito isto,
devemos acrescentar que o Esprito
Santo geralmente no fala sobre Si. Um
de Seus ministrios caractersticos
glorificar a Cristo. Jesus disse: Ele me
glorificar, porque h de receber do
que meu e vo-lo h de anunciar.
Isto significa que, quando ouvimos
ministraes que exaltam ao Senhor
Jesus Cristo, podemos ter certeza de que
so inspiradas pelo Esprito. Por outro
lado, quando ouvimos mensagens que
glorificam o palestrante ao invs do
Senhor, temos certeza de que o Esprito
entristecido. Ele no pode testemunhar
a grandeza de Jesus e a grandeza do
palestrante ao mesmo tempo.
O ensino mais espiritual ser
sempre caracterizado por uma constante
e completa apresentao de Cristo. Ele
sempre formar o tema principal de um
ensino assim. O Esprito no pode
habitar em lugar algum a no ser em
Jesus. O Esprito tem prazer em falar de
Jesus. Tem prazer em anunciar Seus
encantos e qualidades. Por isso, quando
algum est ministrando pelo poder do
Esprito de Deus, sempre haver mais
de Cristo do que de qualquer outra coisa
em seu ministrio. Haver pouco espao
em um ministrio assim para a lgica e o
raciocnio humanos. O nico objetivo do
Esprito... ser promover a Cristo (C.
H. Mackintosh).
Neste mesmo tema, o mundo
evanglico deveria reconsiderar a
prtica de apresentar seus palestrantes
com recitais extravagantes de
realizaes acadmicas e honras
teolgicas. irrealista exaltar um
homem aos cus e ento esperar que ele
pregue no poder do Esprito Santo.
Um grande teste de ministrio
escrito se ele glorifica o Senhor Jesus.
Lembro-me de ter lido um livro sobre a
Pessoa e a obra do Esprito Santo. A
princpio, achei estranho que o autor
parecesse ter gasto mais tempo falando
das qualidades morais de Cristo do que
do Esprito Santo. Ento, percebi que
isto representava uma viso verdadeira
da Pessoa e da obra do Esprito.
Jim Elliot escreveu em seu dirio:
Se os homens estivessem cheios do
Esprito, no escreveriam livros sobre
este assunto, mas sobre a Pessoa a quem
o Esprito veio revelar. O foco em
Cristo o tema de Deus, no o estar
cheio do Esprito.
24 de Outubro

E, se algum
no foi achado inscrito
no Livro da Vida, esse
foi lanado para
dentro do lago de
fogo (Apocalipse
20.15).
A questo do inferno gera enorme
resistncia no corao humano. Esta
resistncia, na maioria das vezes,
expressa atravs da pergunta: Como
poderia um Deus de amor permitir um
inferno eterno?
Se Paulo estivesse respondendo
pergunta, provavelmente, ele diria, de
sada: Quem s tu, homem, para
discutires com Deus?! ou Seja Deus
verdadeiro e mentiroso, todo homem.
Traduo: a criatura realmente no tem o
direito de questionar o Criador. Se Deus
permite um inferno eterno, Ele tem
razes vlidas para faz-lo. No temos o
direito de questionar Seu amor ou Sua
justia. No entanto, na Bblia nos foi
dada bastante informao para defender
a Deus nesta questo.
Em primeiro lugar, sabemos que
Deus no fez o inferno para o homem,
mas para o Diabo e seus anjos (Mateus
25.41).
Tambm sabemos que no o
desejo de Deus que algum perea, mas
que todos cheguem ao arrependimento (2
Pedro 3.9). Se algum vai para o
inferno, uma grande tristeza para o
corao do Senhor.
O pecado do homem que causa o
problema. A santidade, a retido e a
justia de Deus exigem que o pecado
seja punido. O decreto divino : A
alma que pecar, essa morrer
(Ezequiel 18.4). Isto no tirania de
Deus. a nica atitude que um Ser
Santo pode tomar em relao ao pecado.
Deus poderia ter deixado a questo
assim. O homem pecou, portanto,
precisa morrer.
No entanto, o amor de Deus
interveio. Para que o homem no tenha
que perecer eternamente, Ele foi ao
maior dos extremos para criar uma
maneira de salvao. Enviou Seu nico
Filho para morrer como um Substituto
pelos homens pecadores, pagando o
preo por eles. Foi uma graa
maravilhosa da parte do Salvador
suportar os pecados do homem sobre
Seu corpo na cruz.
Agora, Deus oferece a vida eterna
como um presente gratuito a todo o que
se arrepender de seus pecados e crer no
Senhor Jesus Cristo. Ele no salvar
pessoas contra sua prpria vontade. Elas
precisam escolher o caminho da vida.
Francamente, no h nada mais que
Deus poderia ter feito. Ele j fez mais
do que se poderia esperar. Se os homens
recusam Sua oferta gratuita de
misericrdia, no h alternativa. Inferno
a escolha intencional daqueles que
recusam o cu.
Acusar Deus por permitir um
inferno eterno completamente injusto.
Isto ignora o fato de que Ele esvaziou o
cu do seu Melhor para que o pior da
terra pudesse nunca conhecer as agonias
do lago de fogo.
25 de Outubro

...h amigo mais


chegado do que um
irmo (Provrbios
18.24).
A amizade de Jesus um tema que
desperta uma reao animada no
corao do Seu povo por toda parte.
Quando estava na terra, Ele foi
ridicularizado como um amigo de
publicanos e pecadores (Mateus
11.19), mas os cristos tomaram o
insulto e o transformaram em um ttulo
de honra.
Antes de ir para a cruz, nosso
Senhor chamou Seus discpulos de
amigos: Vs sois meus amigos, se
fazeis o que eu vos mando. J no vos
chamo servos, porque o servo no sabe
o que faz o seu senhor; mas tenho-vos
chamado amigos, porque tudo quanto
ouvi de meu Pai vos tenho dado a
conhecer (Joo 15.14,15).
Alguns de nossos hinos preferidos
falam a respeito deste tema; por
exemplo: What a friend we have in
Jesus (Em Jesus amigo temos);
Theres not a friend like the lowly
Jesus (No h amigo como o humilde
Jesus); e Ive found a friend, oh, such
a friend (Encontrei um amigo, , que
amigo).
Por que a amizade de Jesus gera
uma reao to emotiva? Creio que a
razo primria seja porque muitas
pessoas esto solitrias. Podem estar
cercadas de outras pessoas, mas no
cercadas de amigos ou podem estar
grandemente excludas de interaes
com outros. Muitas vezes o que
acontece com idosos que vivem mais
tempo que seus contemporneos.
Solido cruel. ruim para a
sade fsica, mental e emocional das
pessoas. Ela corri sua moral, deixa
seus nervos expostos e as deixa
cansadas da vida. Ela freqentemente
leva as pessoas a tal desespero que
esto dispostas a abrir mo de seus
princpios pelo pecado ou a entregar-se
a loucuras. Para tais pessoas, a amizade
de Jesus vem com as propriedades de
cura do blsamo de Gileade.
Outra razo porque Sua amizade
to apreciada que ela jamais falha.
Amigos humanos muitas vezes nos
decepcionam ou acabam se afastando de
ns, mas este Amigo se mostra
verdadeiro e fiel.

Amigos terrenos
podem nos
frustrar e
abandonar,
Num dia nos
confortam, no
outro nos
entristecem;
Mas este Amigo
jamais nos
enganar. ,
como Ele ama!
Jesus o Amigo que mais
chegado que um irmo. Ele o Amigo
que ama em todo tempo (Provrbios
17.17).
O fato de que o Senhor Jesus no
est presente entre ns de forma fsica
no limita a realidade da Sua amizade.
Ele nos fala atravs da Palavra e
falamos com Ele em orao. desta
forma que Ele se torna real para ns
como o Amigo de que precisamos.
deste jeito que Ele responde a orao,

Senhor Jesus,
torna-Te para
mim uma
realidade viva e
brilhante;
Mais presente
aguada viso da
f que qualquer
objetivo terreno
visvel;
Mais querido,
mais intimamente
chegado que at
mesmo o mais
prximo lao
terreno.
26 de Outubro

Amados, exorto-
vos, como peregrinos
e forasteiros que sois,
a vos absterdes das
paixes carnais, que
fazem guerra contra a
alma (1 Pedro 2.11).
Pedro lembra seus leitores de que
eles so peregrinos e forasteiros, um
lembrete que nunca foi to necessrio
quanto hoje. Peregrinos so pessoas
viajando de um pas a outro. O pas pelo
qual esto passando no o seu, eles
so estrangeiros ali. O pas para o qual
esto indo a sua casa.
A marca registrada do peregrino
uma tenda. Por isso, quando lemos que
Abrao morava em tendas com Isaque e
Jac, devemos entender que ele
considerava Cana uma terra estrangeira
(mesmo que lhe tivesse sido prometida).
Ele morava em uma habitao
temporria porque aguardava a cidade
que tem fundamentos, da qual Deus o
arquiteto e edificador (Hebreus
11.10). O peregrino no um
colonizador. Ele est a caminho.
Por estar embarcando em uma
longa jornada, ele viaja com pouco
peso. No se permite ser atrasado pelo
peso de grandes posses materiais. Ele
no pode se dar ao luxo de carregar
bagagens desnecessrias. Precisa
desfazer-se de qualquer coisa que
dificulte sua mobilidade.
Outra caracterstica do peregrino
que ele diferente daqueles ao seu
redor, que esto em casa. Ele no se
amolda ao seu estilo de vida, seus
hbitos ou mesmo a suas formas de
adorao. No caso do peregrino cristo,
isto quer dizer que ele presta ateno ao
alerta de Pedro para abster-se de
paixes carnais, que fazem guerra
contra a alma. Ele no permite que o
seu carter seja moldado pelo ambiente
onde est. Est no mundo, mas no faz
parte dele. Ele passa por este pas
estrangeiro sem adotar suas tradies e
valores morais.
Se o peregrino est passando por
um territrio hostil, toma cuidado para
no confraternizar com o inimigo. Isto
constituiria deslealdade para com seu
lder. Ele seria um traidor da causa.
O peregrino cristo est passando
por territrio inimigo. Este mundo no
deu nada alm de uma cruz e um tmulo
ao nosso Lder. Confraternizar com tal
mundo trair o Senhor Jesus. A cruz de
Cristo rompeu qualquer lao que nos
manteve preso ao mundo. No
desejamos as honras deste mundo nem
tememos sua condenao.
O peregrino se mantm em sua
jornada pelo conhecimento de que a
marcha de cada dia o leva para mais
perto de casa. Ele sabe que, uma vez
alcanado o seu destino, rapidamente
esquecer todas as dificuldades e
perigos do caminho.
27 de Outubro

...no pode
haver judeu nem
grego; nem escravo
nem liberto; nem
homem nem mulher;
porque todos vs sois
um em Cristo Jesus
(Glatas 3.28).
Ao ler um versculo como este,
tremendamente importante saber o que
ele significa e o que no significa.
Seno, podemos acabar adotando
posturas grotescas que fazem violncia
ao restante da Palavra e aos fatos da
vida.
A chave para este versculo se
encontra nas palavras em Cristo
Jesus. Estas palavras descrevem nossa
posio, isto , o que somos na
perspectiva de Deus. Elas no se
referem nossa prtica diria, ou seja, o
que somos por ns mesmos ou na
sociedade onde vivemos.
O que o versculo est dizendo,
ento, que no h judeu nem grego
quanto sua posio diante de Deus.
Tanto o crente judeu quanto o crente
gentio esto em Cristo Jesus e, portanto,
ambos esto em uma posio de favor
absoluto diante de Deus. Nenhum dos
dois tem vantagem sobre o outro. Isto
no quer dizer que estejam anuladas
diferenas fsicas ou distines
temperamentais.
Em Cristo Jesus, no h escravo
nem liberto. O escravo encontra a
mesma aceitao atravs da Pessoa e a
obra de Cristo que o homem livre
encontra. Ainda assim, no dia-a-dia, as
distines sociais permanecem.
No h nem homem nem mulher em
Cristo Jesus. Uma mulher crente
completa em Cristo, aceita no Amado,
justificada gratuitamente exatamente
como o homem crente. Ela tem a mesma
liberdade de acesso presena de Deus.
Porm, no se deve forar o
versculo a se encaixar vida diria. A
distino sexual continua macho e
fmea. Os papis resultantes continuam
pai e me. As posies de autoridade
designadas por Deus e a submisso a
essa autoridade continuam ao homem
dado o lugar de cabea e mulher o
lugar de submisso autoridade do
homem. O Novo Testamento especifica
at mesmo diferenas entre os
ministrios de homens e os de mulheres
na Igreja (1 Timteo 2.8, 2.12; 1
Corntios 14.34,35). Os que argumentam
que no deve haver nem homem nem
mulher na Igreja se vem forados a
distorcer estes versculos, a atribuir
motivos indignos ao apstolo Paulo ou
at mesmo a questionar a inspirao de
suas palavras nestas passagens.
O que estas pessoas precisam
entender que, embora as diferenas
raciais, sociais e sexuais estejam
anuladas quando se trata de nossa
posio diante de Deus, elas no esto
anuladas no dia a dia. Tambm precisam
perceber que estas diferenas nada tm a
ver com inferioridade. O gentio, o
escravo e a mulher no so inferiores ao
judeu, ao liberto ou ao homem. Em
muitas maneiras, eles podem at ser
superiores. Ao invs de tentar
reescrever a ordem de Deus na criao e
na proviso, estas pessoas devem
aceit-la e alegrar-se nela.
28 de Outubro

A quem d
liberalmente, ainda se
lhe acrescenta mais e
mais; ao que retm
mais do que justo,
ser-lhe- em pura
perda (Provrbios
11.24).
Aqui o Esprito Santo nos conta um
segredo encantador. Ele contrrio a
tudo o que jamais esperaramos e, no
entanto, invariavelmente verdadeiro.
Este o segredo: quanto mais se d,
mais se tem. Quanto mais se acumula,
menos se tem. Generosidade se
multiplica. Mesquinhez gera pobreza.
O que dei, eu tenho; o que gastei, eu
tinha; o que guardei, perdi.
Isto no quer dizer que voc
colher na mesma moeda em que
plantou, que o mordomo fiel se tornar
financeiramente rico. Ele pode plantar
dlares e colher almas. Pode plantar
bondades e colher amigos. Pode plantar
compaixo e colher amor.
Quer dizer que um homem generoso
colhe recompensas que os outros
desconhecem. Ele abre sua caixa de
correio e descobre que o presente em
dinheiro que havia enviado supriu uma
necessidade crtica exatamente no
momento certo e na quantia correta. Ele
aprende que o livro que comprou para
um jovem cristo foi usado por Deus
para mudar toda a direo de sua vida.
Ele ouve que um ato de bondade, que
demonstrou no nome de Jesus, foi um elo
da corrente da salvao daquela pessoa.
Ele fica imensamente feliz. Sua alegria
no tem limites. Ele jamais trocaria de
lugar com outros que parecem ter mais
que ele.
O outro lado da verdade que o
acmulo leva pobreza. Realmente, no
temos prazer no dinheiro que est
guardado no banco. Ele pode nos iludir
com uma falsa sensao de segurana,
mas no pode nos dar alegria verdadeira
e duradoura. Um lucro mnimo qualquer
que o dinheiro possa trazer quase nada
quando comparado empolgao de v-
lo sendo usado para a glria de Cristo e
para a bno dos nossos companheiros.
O homem que guarda para si mais do
que necessita pode ter uma conta gorda
no banco, mas uma alegria pequena
nesta vida e um crdito pequeno no
banco do cu.
O versculo de hoje no tem como
alvo apenas apresentar um princpio
bblico, mas tambm lanar um desafio
divino. O Senhor est nos dizendo:
Prove voc mesmo. Deixe seus pes e
peixes disponveis para Mim. Sei que
voc planejava us-lo para o seu
prprio almoo. No entanto, se os
entregar a Mim, haver o bastante para o
seu almoo e para milhares de outros.
Voc se sentir mal desfrutando o seu
almoo enquanto os outros ao seu redor
ficam apenas l sentados, assistindo-o
comer. No entanto, pense na satisfao
de saber que usei o seu almoo para
alimentar a multido.

Perdemos o que
em ns gastamos
Temos como
tesouro infindo
Tudo, Senhor, o
que damos a Ti,
Que nos d tudo.
Charles
Wordsworth
29 de Outubro

Ora, aquele que


possuir recursos
deste mundo, e vir a
seu irmo padecer
necessidade, e
fechar-lhe o seu
corao, como pode
permanecer nele o
amor de Deus? (1
Joo 3.17).
Nos crculos mdicos, seria
impensvel ter uma cura para o cncer e
no compartilh-la com os pacientes de
cncer de todo o mundo. Esconder a
cura demonstraria uma falta de
compaixo insensvel e desumana.
O apstolo Joo faz uma
comparao com o mundo espiritual.
Imagine um homem, cristo professo,
que acumular uma boa quantia de
dinheiro. Ele vive com luxo, conforto e
despreocupao. Ao seu redor, h um
mundo passando por enormes
necessidades fsicas e espirituais.
Milhes, em todo o mundo, jamais
ouviram do Evangelho. Eles vivem em
escurido, em supersties, sem
esperana. Muitos deles esto sofrendo
a devastao de fome, guerras e
desastres naturais. O homem rico est
cego para toda esta necessidade. Ele
consegue bloquear os gemidos de uma
humanidade que chora e sofre. Poderia
ajudar, se quisesse, mas prefere ficar
com seu dinheiro.
neste ponto que Joo explode sua
bomba. Ele pergunta: ...como pode
permanecer nele o amor de Deus? A
pergunta sugere, claro, que o amor de
Deus no habita nele. E se o amor de
Deus no habita nele, h razes vlidas
para duvidar que ele seja um cristo
verdadeiro.
Isto muito srio! Atualmente as
igrejas exaltam o homem rico, o indicam
para o quadro de ancios e o exibem aos
visitantes. O sentimento prevalece:
bom ver cristos ricos. Porm, Joo
pergunta: Se ele realmente um
cristo, como pode guardar para si toda
aquela riqueza excedente, quando tantos
esto morrendo de fome?.
Me parece que este versculo nos
fora a escolher uma de duas formas de
agir. Por um lado, podemos rejeitar o
significado claro das palavras de Joo,
suprimir a voz da conscincia e
condenar o homem que ousa pregar a
mensagem ou podemos receber a
palavra com humildade, usar nossa
riqueza para suprir as necessidades de
nossos irmos e ter uma conscincia
livre de ofensas contra Deus e o homem.
O crente que se satisfaz com um padro
de vida modesto para que tudo o mais
seja usado na obra do Senhor pode viver
em paz com Deus e com seu irmo
necessitado.
30 de Outubro

No tenho maior
alegria do que esta, a
de ouvir que meus
filhos andam na
verdade (3 Joo 4).
O apstolo Joo certamente no
estava alheio felicidade de ganhar
almas. Levar um pecador ao Senhor
Jesus traz tremenda alegria espiritual.
Porm, uma alegria maior para Joo
na verdade, a maior alegria era ver
seus filhos na f caminhando firmemente
com o Senhor.
O Dr. M. R. DeHaan escreveu:
Houve uma poca em meu ministrio
em que muitas vezes disse: A maior
alegria de um cristo levar uma alma a
Cristo. Com o passar dos anos, mudei
de idia... Tantos por quem nos
alegramos quando tomaram suas
decises logo caram ao longo do
caminho e nossa alegria se transformou
em extrema tristeza e pesar. No entanto,
voltar a um lugar depois de anos e
encontrar convertidos crescendo em
graa, caminhando na verdade esta a
maior alegria.
Quando perguntaram, a LeRoy
Eims, o que lhe traz mais alegria que
qualquer outra coisa na vida, disse:
quando a pessoa que voc levou a Cristo
cresce e se torna um discpulo dedicado,
frutfero e maduro, que continua em
frente e leva outros a Cristo e os ajuda
tambm.
No surpresa que isto seja o que
traz mais alegria. A rea espiritual tem
seus paralelos na natural. H muita
alegria quando um beb nasce, mas
sempre existe a pergunta: Como ele
ser?. Quo felizes ficam os pais
quando ele amadurece e demonstra ser
um homem de excelente carter e
realizaes! Lemos, em Provrbios
23.15-16: Filho meu, se o teu corao
for sbio, alegrar-se- tambm o meu;
exultar o meu ntimo, quando os teus
lbios falarem coisas retas.
Uma lio prtica, que surge a
partir disso tudo, que no devemos nos
satisfazer com mtodos superficiais de
evangelismo e de discipulado. Se
quisermos filhos espirituais que
caminhem em verdade, precisamos estar
preparados para influenciar suas vidas
com o nosso exemplo. Um processo
custoso envolvendo orao, instruo,
encorajamento, aconselhamento e
correo.
31 de Outubro

O filho sbio
alegra a seu pai, mas
o filho insensato a
tristeza de sua me
(Provrbios 10.1).
O que determina se um filho se
tornar sbio ou insensato? Quais so os
fatores que determinam se ele se tornar
um Joo ou um Judas?
Instruo paterna , certamente,
algo importante a considerar. Isto inclui
um fundamento cuidadoso baseado nas
Escrituras Sagradas. A influncia
santificadora da Palavra jamais pode ser
exageradamente enfatizada.
Outro fator a incluir um lar
fortalecido pela orao. A me de um
pregador evanglico brilhante atribuiu
sua preservao contra o mal moral e
doutrinrio ao fato de que ela
desgastou os joelhos em orao por
ele.
Significa usar de disciplina firme
para que a criana aprenda a obedecer e
a submeter-se autoridade. Ouvimos
grandes protestos hoje em dia contra a
disciplina rigorosa, mas foram
destrudas mais vidas pela indulgncia
do que pelo uso da vara (Provrbios
13.24; 23.13,14).
Significa dar criana a segurana
de saber que ela amada. A disciplina
deve ser administrada como um ato de
amor e no de raiva.
Significa que os pais precisam dar
um exemplo vivo do que professam.
Hipocrisia na religio tem comprovado
ser uma pedra de tropeo para muitos
filhos de pais cristos.
Porm, a vontade da criana
tambm est envolvida. Quando ela sai
de casa, est livre para tomar suas
prprias decises. Muitas vezes,
crianas criadas na mesma casa e sob as
mesmas condies acabam sendo bem
diferentes.
Dois fatos da vida precisam ser
encarados: um que a maioria das
pessoas precisa experimentar um pouco
do mundo por si s. A outra que a
maioria das pessoas prefere aprender
atravs da vergonha e da desgraa ao
invs de bons conselhos.
Pais sbios no pressionam seus
filhos quanto a professarem sua f. Se os
filhos querem chegar ao Senhor, devem
ser encorajados. Mas se forem forados
a uma falsa profisso de f e ento
abandonam essa profisso alguns anos
depois, torna-se mais difcil ganh-los
para Cristo.
Ainda, se pais cristos deram o seu
melhor tentando criar filhos no temor e
na admoestao do Senhor, somente para
ver seu filho naufragar depois e a? Pra
comear, eles precisam lembrar-se de
que o ltimo captulo ainda no foi
escrito. Nenhum caso difcil demais
para o Senhor. Ao perseverar
continuamente em orao e manter os
canais de comunicao abertos, muitos
viveram para ver seus filhos prdigos
voltarem. Em outros casos, as oraes
dos pais foram respondidas depois que
eles mesmos j tinham ido para casa,
para estar com o Senhor.
1 de Novembro

Semeia pela
manh a tua semente
e tarde no
repouses a mo,
porque no sabes
qual prosperar; se
esta, se aquela ou se
ambas igualmente
sero boas
(Eclesiastes 11.6).
Nossa ignorncia quanto a como e
quando o Senhor usar nossos servios
deveria nos levar a buscar
oportunidades, incansavelmente. O
Senhor muitas vezes trabalha quando
menos esperamos e trabalha em um
nmero infinito de novas maneiras.
Um marinheiro, cristo situado em
uma base area naval, estava parado em
um canto de um hangar testemunhando a
um colega. Um terceiro marinheiro, fora
de vista e em outro canto, ouviu o
Evangelho, arrependeu-se dos seus
pecados e se converteu completamente.
O colega, a quem o marinheiro cristo
estava falando, no reagiu.
Um pregador, testando a acstica
de um novo auditrio, declarou as
palavras de Joo 1.29: Eis o Cordeiro
de Deus, que tira o pecado do mundo!
At onde ele sabia, ningum estava
ouvindo. Mais uma vez ele proclamou as
palavras eternas de Joo 1.29: Eis o
Cordeiro de Deus, que tira o pecado do
mundo! O andar trreo estava vazio,
mas um operrio na primeira galeria foi
tocado pela mensagem e voltou-se ao
Cordeiro de Deus, pedindo perdo e
uma nova vida.
Um professor de teologia
americano conversou com um jovem
turista americano, em uma estao de
trem em Paris. (Ambos vinham da
mesma cidade nos Estados Unidos e do
mesmo bairro). O jovem ficou irritado
com a confrontao. Disse: Voc acha
que vai me salvar em uma estao de
trem de Paris? O professor respondeu:
No, eu no tenho como salv-lo. Mas
nada acontece por acaso na vida. No
um acidente que tenhamos nos conhecido
aqui. Creio que Deus est falando com
voc e melhor voc ouvir. Nos dias
seguintes, um cristo deu uma carona ao
viajante para Viena, testemunhando a ele
no caminho. De volta nos Estados
Unidos, aquele mesmo cristo convidou-
o para ir a uma fazenda crist no estado
do Colorado. No ltimo dia de sua
estada na fazenda, o jovem estava
sozinho na piscina. Logo outro hspede
juntou-se a ele e falou-lhe calmamente
sobre o Senhor e teve a grande alegria
de lev-lo ao Salvador. Anos depois
aquele professor foi apresentado a um
jovem e sedento discpulo, ao final de
uma reunio. Seu nome lhe soou
familiar. Ento ele se lembrou. Era o
turista com quem ele havia conversado
na estao de trem de Paris.
A lio clara que devemos ser
diligentes por Cristo dia e noite e em
todo tempo. Nunca saberemos que golpe
quebrar a parede ou que palavra dar
vida.
2 de Novembro

Portanto, meus
amados irmos, sede
firmes, inabalveis e
sempre abundantes
na obra do Senhor,
sabendo que, no
Senhor, o vosso
trabalho no vo (1
Corntios 15.58).
No incomum algum desanimar
em seu servio para o Senhor e desistir.
Suponho que a maioria de ns tenha
enfrentado esta tentao em algum
momento. Portanto, na leitura de hoje eu
gostaria de compartilhar quatro
passagens que tem sido um
encorajamento tremendo para mim e que
tem me impedido de desistir. A primeira
Isaas 49.4: Eu mesmo disse:
debalde tenho trabalhado, intil e
vmente gastei as minhas foras;
todavia, o meu direito est perante o
Senhor, a minha recompensa, perante o
meu Deus. H momentos (felizmente
raros) em que anos de servio para o
Senhor parecem evaporar at sumir.
Todo o nosso trabalho parece ter sido
um esforo desperdiado. Parece ser
outro caso de obra de amor perdida.
Mas no assim! Nosso versculo
declara que a justia de Deus garantir
que sejamos majestosamente
recompensados. Nada que tenha sido
feito para Ele jamais em vo.
A segunda passagem Isaas
55.10-11: Porque, assim como descem
a chuva e a neve dos cus e para l no
tornam, sem que primeiro reguem a
terra, e a fecundem e a faam brotar,
para dar semente ao semeador e po ao
que come, assim ser a palavra que
sair da minha boca; no voltar para
mim vazia, mas far o que me apraz e
prosperar naquilo para que a
designei. Os que esto comprometidos
com a distribuio da Palavra viva de
Deus tm a garantia do sucesso. Os
resultados so certos. Sua Palavra
irresistvel. Assim como os exrcitos do
mundo so impotentes para impedir que
a chuva ou a neve caiam, tambm todas
as legies de demnios e de homens so
incapazes de impedir que a Palavra de
Deus avance e produza revolues em
vidas humanas. Estamos do lado
vencedor.
H ento o incrvel encorajamento
de Mateus 10.40: Quem vos recebe a
mim me recebe; e quem me recebe,
recebe aquele que me enviou. Voc j
foi desprezado por causa de seu
testemunho cristo? Ou rejeitado? Ou
zombado? Ou abu