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Este livro um clssico do DeYoung... impiedosamente bblico!

John Piper , Pastor da Bethelem Baptist Church ,


Twin Cities, Minnesota

Meu corao se identificou profundamente ao ouvir Kevin falar sobre esse assunto. A mensagem dele um despertar de conscincia
para o povo de Deus oportuno, proftico, profundamente necessrio nos dias em que vivemos. Como telogo e escritor talentoso
que , Kevin lida com muitas das dificuldades e nuanas bblicas da verdadeira santidade. Como pastor, demonstra genuna
compaixo e preocupao com a condio do rebanho. Como colega peregrino, ele consegue atingir o mago das formas de pensar e
viver que nos atrapalham de espelhar um Deus Santo neste mundo de trevas. Como servo que ama a Cristo profundamente, ele
descortina claramente a viso da beleza e do poder da santidade pessoal.
Nancy Leigh DeMoss , autora,
apresentadora do programa de rdio Revive Our Hearts

Santidade j foi, certa feita, componente central do seguir a Cristo. Mas para muitos, hoje, a vida crist pouco passa da celebrao
de uma graa barata e de uma pseudo-liberdade, com alta tolerncia ao pecado. Neste livro to necessrio e bem escrito, Kevin
DeYoung aponta cuidadosamente para a verdade to impopular quanto necessria hoje em dia: que Deus santo e espera que ns
sejamos santos. Sem qualquer cacoete de farisasmo e sem ser enfadonho, Kevin apresenta-nos uma bem equilibrada e atraente viso
da lei e da graa. Kevin DeYoung um de meus escritores preferidos, e este livro mostra bem o porqu. Vrias foram as vezes que
concordei enfaticamente com ele ao virar as pginas do livro. Creio que os seguidores de Cristo precisam muito ler, debater e
vivenciar a mensagem oportuna e que exalta a Deus nas pginas deste livro
Randy Alcorn , fundador e diretor do Ministrio
Eternal Perspective ; autor de Se Deus Bom e O Cu.

A graa maravilhosa demais para nos salvar da culpa do pecado para to somente deixar-nos debaixo de sua cruel tirania. Neste
livro, Kevin DeYoung relembra-nos que o evangelho o solo de nossa justificao e santificao. Ao mesmo tempo, ele nos relembra
das muitas exortaes das Escrituras para perseguirmos a piedade como fruto de nossa unio com Cristo no poder do Esprito. A
Brecha em nossa Santidade oferece-nos importante reflexo nesse assunto to importante, na constante conversa acerca das alegrias
e lutas da vida crist.
Michael Horton , Professor de Teologia,
Westminster Seminary e autor de A F Crist: Uma Teologia Sistemtica para Peregrinos em Percurso

de se esperar que um livro a respeito de santidade seja acusador, tendente ao legalismo e vergonhosamente distante do dia-a-dia.
Mas este livro no nada disso. Ao contrrio, Kevin DeYoung vai direto ao cerne do que o empenho rumo santidade infundido
pelo Esprito e norteado pelo Evangelho. Ultrapassando o costumeiro tente mais intensamente e creia com mais f, este livro
transmite aos leitores no apenas um anelo por ser santo, mas uma verdadeira esperana de que isso pode se tornar realidade.
Nancy Guthrie , autora do livro Antes de Partir.

J.C. Ryle escreveu seu clssico Santidade movido pela preocupao de que os cristos de nosso pas no do a devida ateno
santidade prtica e toda a questo de consagrao a Deus. com a mesma preocupao presciente e com a mesma perspiccia
pastoral que meu amigo Kevin DeYoung escreveu o que eu considero ser um equivalente moderno (ao livro de Ryle), instando com a
atual gerao de cristos para que obedea a ordem de Deus sede santos, porque eu sou santo. Que este livro faa por nossos dias
o que Santidade realizou numa era passada: promover a santidade focada no evangelho nos cristos e igrejas ao redor do mundo.
C. J. Mahaney , Sovereign Grace Ministries

A fora deste livro repousa sobre a compreenso bblica que ele exala, de que todo significativo renovar alicera-se sobre o
conhecimento da bondade e da santidade de Deus. Temos o mandamento para sermos santos porque ele santo, e somente em
Cristo podemos ser devidamente adestrados: Porquanto a graa de Deus se manifestou salvadora a todos os homens, educando-nos
para que, renegadas a impiedade e as paixes mundanas, vivamos, no presente sculo, sensata, justa e piedosamente (Tito 2.11-12).
Minha orao no sentido de que as palavras de Kevin sejam lidas por muitos, e que a igreja acabe sendo conhecida como um povo
zeloso de boas obras, ao contemplar a santidade do Pai e a obra regeneradora de Cristo.
John M. Perkins , Presidente do ministrio John M. Perkins Foundation for Reconciliation and Development.

Gostei muito de estar debaixo do ensino de Kevin, durante meus anos de faculdade, especialmente nessa questo de santidade. Este
livro indispensvel para todos os que desejam uma vida de piedade. Embora sejamos cados, Kevin destaca nosso potencial para a
piedade e como nosso progresso nessa rea de suma importncia. Prepare seu marca-textos!
Kirk Cousins , ex-quarterback iniciante da
Michigan State University , atual quarterback reserva dos Washington Redskins.
A Brecha em Nossa Santidade
Traduzido do original em ingls
The Hole in Our Holiness: Filling the Gap between Gospel Passion and the Pursuit of Godliness
por Kevin DeYoung
Copyright 2012 por Kevin DeYoung

Publicado por Crossway Books,


Um ministrio de publicaes de
Good News Publishers
1300 Crescent Street
Wheaton, Illinois 60187, USA.

Copyright 2012 Editora Fiel


Primeira Edio em Portugus: 2013

Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por Editora Fiel da Misso Evanglica Literria

PROIBIDA A REPRODUO DESTE LIVRO POR QUAISQUER MEIOS , SEMA PERMISSO ESCRITA DOS EDITORES , SALVO EMBREVES CITAES , COMINDICAO DA FONTE .

Presidente: James Richard Denham III


Presidente Emrito: James Richard Denham Jr.
Editor: Tiago J. Santos Filho
Traduo: Eros Pasquini Jnior
Reviso: Tiago J. Santos Filho
Diagramao: Rubner Durais
Capa: Rubner Durais
Ebook: Yuri Freire

ISBN: 978-85-8132-146-2

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

DeYoung, Kevin
Brecha em nossa santidade / Kevin DeYoung ; [traduo Eros
Pasquini Jnior]. -- So Jos dos Campos, SP : Editora Fiel, 2015.
2Mb ; ePUB
Ttulo original: The hole in our holiness
ISBN 978-85-8132-146-2
1. Santidade - Cristianismo 2. Vida crist
I. Ttulo.
13-01903 CDD-248.8

Caixa Postal, 1601


CEP 12230-971
So Jos dos Campos-SP
PABX.: (12) 3919-9999
www.editorafiel.com.br
Aos presbteros e pastores da
University Reformed Church,
com gratido pelo rduo trabalho que realizam
e pela busca da santidade.
ndice

1 Preocupe-se Com o Vazio


2 O Que Motivou a Redeno

3 O Padro da Piedade

4 Impetuosidade para com os Imperativos

5 O Prazer de Deus e a Possibilidade de Piedade


6 Empenho Energizado Pelo Esprito, Impelido Pelo Evangelho, e Abastecido Pela F

7 Seja Quem Voc

8 Os Santos e a Imoralidade Sexual

9 Permanecer e Obedecer

10 Que Todos Vejam o Seu Progresso


Captulo Um
PREOCUPE-SE COM O VAZIO

J amais consegui entender bem o atrativo do camping. Embora tenha muitos amigos e parentes que so praticantes vidos do
camping, me parece estranho que algum trabalhe arduamente o ano inteiro de forma a poder viver uma semana ao relento. Entendo
essa questo de se estar junto, mas por que fazer isso em barracas e com banheiros comunitrios? Como aventura, eu at que
entendo o camping. Coloca-se uma mochila nas costas e faz-se uma caminhada pela criao de Deus. Legal. Mas carregar sua Van
numa reedio de Arca de No e ir rumo a um camping infestado de pernilongos onde voc tenta reconstituir uma verso de sua
cozinha e quarto de dormir para mim no faz sentido. Quem que resolveu que frias deveriam ser parecidas com o cotidiano, s que
numa verso mais complicada?
A cada ano que passa, nossa igreja divulga o acampamento da famlia. E a cada ano minha esposa quer participar, e anualmente
acabamos em outro estado, na semana reservada para nossa igreja. E na minha tica, o atrativo para o acampamento de famlia que
as crianas, sem contarem com a interferncia dos pais, esto livres para correr e se sujar do nascer ao por do sol numa espcie de
Senhor das Moscas para ns, naturais do estado de Michigan. Mas por mais atraente que seja a ideia da ausncia de prole e de uma
parada para estar com os amigos, deve haver uma forma mais limpa, menos mida de se exportar os filhos durante uma semana (no
para isso que existe acampamento bblico de frias?). E mesmo que os filhos se divirtam, e que o tempo coopere, mesmo que
ningum acabe precisando levar pontos, e mesmo que o dcimo stimo cachorro quente seja to gostoso quanto o primeiro, ser
difcil remover toda a sujeira acumulada em meus livros.
Sei que existem muitos aficionados do camping ao redor do mundo. E eu no lhes condeno pelo hobby que escolheram. S que
no a minha praia. Eu no cresci praticando camping. Minha famlia no era muito chegada em ar-livre. No ramos contra o ar-
livre ou coisa parecida. Frequentemente vamos essa cena pela janela e participvamos de sua realidade a caminho das compras. Mas
nenhuma vez sequer fomos acampar. Jamais possumos uma barraca, um veculo tipo trailer, ou um reboque. Ningum caava na
famlia. Ningum pescava. At nosso churrasco era feito dentro de casa (com uma churrasqueira adaptada - acredite se quiser!).
Passei a maior parte da minha vida como um ignorante do camping. E para mim isso no se constitui problema. uma coisa a
mais com a qual no preciso esquentar minha cabea. Camping pode ser timo para outras pessoas, mas me contento em jamais falar
do assunto, nem pensar nele, e nem pratic-lo. Ao ler isso voc pode at cair da cadeira espreguiadeira, mas camping no faz parte
da minha vida, e lido muito bem com isso.

SANTIDADE O NOVO CAMPING


possvel voc encarar a santidade como eu encaro o camping? boa para os outros. como se voc respeitasse aqueles que
tornam a vida deles mais difcil do que precisa ser. Mas no bem a sua praia. Voc no cresceu preocupado com santidade. No
era assunto tratado em sua casa. No era algo pelo qual sua famlia orava ou que sua igreja enfatizava. Por isso, at este momento,
no sua paixo. A busca da santidade parece ser mais uma coisa para esquentar a cabea em sua vida j to atribulada. claro que
voc at gostaria de ser uma pessoa melhor, e espera poder evitar os pecados verdadeiramente srios. Mas voc raciocina que, j
que foi salvo pela graa, santidade no algo necessrio a voc e, com toda franqueza, sua vida at que parece boa sem ela.
A brecha em sua santidade que voc no se importa muito com ela. Dificilmente encontramos nas igrejas de hoje exortao
apaixonada para se buscar santidade movida ao evangelho. No que no falemos acerca de pecado ou que no encorajemos um
comportamento digno. A maioria dos sermes so basicamente palestras de autoajuda em como se tornar uma pessoa melhor. Isso
moralismo, e no ajuda nem um pouco. Qualquer evangelho que prega o que voc precisa fazer, mas no anuncia o que Cristo j fez
no evangelho coisa nenhuma. Por isso mesmo, eu no estou falando em ficar cansado todo domingo por assistir SportCenter e por
dirigir um utilitrio. Estou falando nos fracassos como cristo, especialmente as geraes mais jovens e especialmente os que mais
desdenham religio e legalismo, levarem a srio um dos grandes objetivos de nossa redeno e uma das evidncias necessrias
vida eterna nossa santidade.
J. C. Ryle, um Bispo em Liverpool, do sculo XIX, estava certo: Precisamos ser santos, porque esse um supremo fim e
propsito pelo qual Cristo veio ao mundo... Jesus um Salvador completo. Ele no retira, meramente, a culpa do pecado do que cr,
ele vai alm... rompe o seu poder (1 Pe 1.2; Rm 8.29; Ef 1.4; 2 Tm 1.9; Hb 12.10). 1 Meu medo que conforme ns corretamente
celebramos - e em alguns ambientes redescobrimos - tudo do que Cristo nos salvou, temos parado pouco para pensar e
consequentemente concentramos poucos esforos em tudo para o que Cristo nos salvou. Ser que os mais apaixonados acerca do
Evangelho e pela glria de Deus no deveriam ser os mais dedicados na busca por santidade? Preocupa-me que haja um vazio de
entusiasmo, e ningum parece se importar.

QUEM DIZ?
Como que eu sei haver uma brecha em nossa santidade? Bom, eu no sei. Quem poderia fazer o diagnstico do estado em que
se encontra a igreja evanglica, ou que se encontra a igreja na Amrica do Norte, e mais difcil ainda, o estado em que se encontra a
igreja ao redor do globo? Eu poderia fornecer estatstica acerca de desastres morais de pastores ou dados acerca do mundanismo no
frequentador de igreja mediano. Com estatstica, possvel dizer-se tudo. Setenta e trs por cento dos eleitores registrados sabem
disso.
Portanto, eu no fao qualquer reivindicao de haver comprovado cientificamente que os cristos esto negligenciando a busca
da santidade. Mas no sou o primeiro e pensar que est faltando alguma coisa no cenrio atual da igreja contempornea. Em seu livro
A Redescoberta da Santidade, J. I. Packer afirma que o crente dos dias de hoje enxerga a santidade como algo obsoleto 2 . Ele cita
trs evidncias diferentes: (1) No ouvimos mais falar de santidade em pregaes e nos livros; (2) No insistimos que nossos lderes
devam ser santos; (3) No tocamos na necessidade de santidade pessoal em nossa evangelizao. Essas observaes me soam
coerentes.
Mas se no quisermos acreditar no que diz Packer, pense nas seguintes trs perguntas de diagnstico, com base em trs textos
das Escrituras:

1. A Nossa Obedincia Conhecida por Todos?


Na maioria de suas cartas, Paulo fornece bastante encorajamento s igrejas que fundou. Ele, via de regra, comea dizendo algo
assim: Sou to grato por vocs. Vocs so demais. Penso em vocs o tempo todo e quando o fao, isso me faz louvar a Deus. Ele
um papai espiritual orgulhoso dos filhos. Mas ele no distribua adesivos de para-choque que diziam: Meu cristo um santo do
hall dos melhores alunos na Escola Apostlica dos Dotados. No precisava disso. Os outros percebiam sem que ele o dissesse. Em
Romanos 16.19, por exemplo, Paulo declara: a vossa obedincia conhecida por todos. Mas reconheamos, reputaes podem
no corresponder verdade (Ap 3.1), e os crentes de Roma tinham sua prpria cota de problemas a resolver. Mas essa
recomendao ao final da carta exige que faamos a seguinte pergunta: Nossa igreja conhecida pela obedincia? o que outros
cristos pensam quando contemplam sua vida? aquilo pelo que voc gostaria de ser conhecido? Criativo, relevante ou
transformador de mundo talvez soe melhor do que a velha obedincia, que parece to sem graa.
Os Puritanos me desafiam nessa questo. Sei que o termo puritano pode sugerir um eterno estraga prazeres que tem uma
furtiva desconfiana de que algum, em algum lugar, est se divertindo. 3 Mas os verdadeiros Puritanos no eram assim. Eles
desfrutavam das boas ddivas de Deus enquanto, ao mesmo tempo, buscavam a santidade dentre os dons mais especiais de Deus.
por isso que um telogo descreveu o Puritanismo como movimento Reformado de santidade. 4 Eles eram falveis, mas cristos que
criam nas Escrituras, apaixonados em sua busca de Deus e de santidade. A espiritualidade Puritana no se alicerava em dons
espirituais, em experincia de per si, ou em se perder no mistrio do desconhecido. A espiritualidade Puritana dizia respeito a crescer
em santidade. Tratava-se de cristos tornando-se visivelmente santos. por isso que definiram teologia como sendo a doutrina do
Deus vivo (William Ames) ou a cincia do viver de modo bem-aventurado para sempre (William Perkins). 5 A paixo e as oraes
deles diziam respeito santidade. Ser que podemos afirmar que nossa vida e a vida de nossas igrejas so marcadas pelo mesmo
desejo?

2. O Nosso Cu um Lugar Santo?


Em Apocalipse 21 temos um vislumbre estarrecedor dos novos cus e nova terra. Enquanto a maioria dos cristos se mostra
naturalmente curiosa acerca desse mundo recriado, a Bblia no nos presenteia com detalhes especficos. Mas o que sabemos aquilo
que precisamos, de fato, saber. A nova Jerusalm gloriosa ela brilha com o esplendor da presena de Deus. A nova Jerusalm
est segura no h mais sofrimento, no h mais mar catico, no h mais portais fechados (porque no h mais inimigos). E, o mais
importante, para fins do que estamos tratando, a nova Jerusalm santa no apenas a noiva foi purificada, mas as dimenses da
cidade sugerem que o cu reconstitui o Santo dos Santos.
Em alguns conceitos populares da vida ps-morte, o amor de Deus se reduz a uma aprovao incondicional. Mas na verdade, o
amor de Deus sempre um amor santo e seu cu sempre um lugar totalmente santo. O cu para aqueles que conquistam, que
vencem a tentao de abandonar a Jesus Cristo e a comprometerem sua f (Ap 21.7; ver tambm Ap 2-3). Quanto, porm,
Apocalipse 21.8 continua, aos covardes, aos incrdulos, aos abominveis, aos assassinos, aos impuros, aos feiticeiros, aos idlatras
e a todos os mentirosos, a parte que lhes cabe ser no lago que arde com fogo e enxofre, a saber, a segunda morte. No importa o
que voc professe, se voc mostra desprezo por Cristo, entregando-se ao pecado impenitente e habitualmente o cu no seu
lar.
Sabe por que tantos cristos esto cedendo na questo da homossexualidade? Certamente que as presses culturais
desempenham um papel potente nessa questo. Mas nosso fracasso em compreender corretamente a santidade do cu outro fator
significativo. Se o cu um lugar de aceitao universal para gente relativamente boazinha, por que que se deveria fazer do
homossexualismo uma tempestade em copo dgua aqui na terra? Muitos cristos jamais aprenderam que feiticeiros, e assassinos, e
idlatras, e todos que amam e praticam a falsidade sero deixados fora dos portais eternos (Ap 22.15). Por isso, eles no tm a
coragem (ou a compaixo) de afirmar que o impenitente sexualmente imoral tambm no ser ali bem-vindo, que precisamente o
que Apocalipse 21-22 ensina.
J que o novo mundo de Deus livre de qualquer mancha ou sinal de pecado, difcil imaginar como poderamos nos regozijar no
cu sem possuir santidade. Conforme J. C. Ryle nos relembra, o cu um lugar santo. O Senhor do cu Deus santo. Os anjos so
criaturas santas. Os habitantes do cu so santos que so santos. Santidade est presente em tudo no cu. E nada que no seja
santo pode adentrar o cu (Ap 21.27; Hb 12.14). Mesmo que voc pudesse entrar no cu sem possuir santidade, o que haveria de
fazer? Que tipo de gozo voc sentiria num lugar assim? Com que homem ou mulher santo de Deus voc poderia se assentar para ter
comunho? Os prazeres dessas pessoas no seriam os seus prazeres. O carter delas no seria o seu carter. O que eles amam voc
no ama. Se voc desgosta de um Deus santo agora, porque voc haveria de querer passar a eternidade com ele? Se a adorao no
lhe fascina agora, o que lhe faz pensar que lhe fascinar em algum futuro celestial? Se a impiedade o seu deleite aqui na terra, o que
lhe agradar no cu, onde tudo limpo e puro? Voc no seria feliz l se voc no santo aqui. Ou, como disse Spurgeon, seria
mais fcil um peixe viver numa rvore que um mpio no Paraso. 6

3. Somos Cristos da Grande Comisso?


Faamos um rpido teste: resuma a Grande Comisso que Jesus apresenta ao final de Mateus 28. Se no souber o que , pode
abrir no texto para ver. Mas se voc sabe do que estou falando, pense numa frase-resumo de duas linhas. No cite os versculos;
coloque-os em suas prprias palavras. O que Jesus nos comissiona a fazer na Grande Comisso?
Voc talvez tenha dito: Ele nos envia ao mundo para evangelizar. Ou, quem sabe: Ele quer que preguemos o Evangelho s
naes. Ou quem sabe, ainda, voc mencionou algo a respeito de fazer discpulos. Essas respostas no esto erradas. Mas voc se
recorda das instrues precisas de Jesus? Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai, e do
Filho, e do Esprito Santo; ensinando-os a guardar todas as coisas que vos tenho ordenado (Mt 28.19-20a). A palavra
guardar significa mais que tomar conhecimento de. Significa obedecer. No estamos pedindo s naes que olhem para os
mandamentos de Jesus como se fora uma interessante tela de Rembrandt. Estamos ensinando as naes a seguirem seus
mandamentos. A Grande Comisso diz respeito a santidade. Deus quer que o mundo conhea Jesus, creia em Jesus, e lhe obedea.
No estamos levando a Grande Comisso a srio se no estivermos nos ajudando mutuamente a crescer em obedincia.
Mesmo assim, quantos de ns costumamos pensar em santidade quando pensamos em trabalho missionrio? Como fcil nos
contentarmos em conduzir pessoas a tomarem uma deciso por Cristo em lugar de concentrarmos ateno em fazer discpulos de
Cristo. claro que isso no significa que estamos simplesmente tentando fazer pessoas boas que vivem como Jesus. A Grande
Comisso nada significaria e nada realizaria se no fosse pelo fato de que aquele que a proferiu tem toda autoridade no cu e na
terra (Mt 28.18). apenas e to somente por confiarmos nele e por sermos perdoados por seu sacrifcio substitutivo que somos
capazes de trilhar os caminhos dele. No h como fazer bons frutos brotarem de rvores ruins. As ordenanas de Jesus no podem
vir separadas de sua pessoa e obra. Qualquer que seja a santidade que ele requer, ela como o fruto de sua obra redentora, e existe
para ser vitrine de sua glria pessoal. 7 Mas em toda essa nuana necessria, no perca de vista aquilo pelo qual muitas igrejas
passaram batidas: Jesus espera obedincia de seus discpulos. Repassarmos os imperativos de Cristo constitui o cerne da Grande
Comisso.

POR QUE TO CHEIO DE BRECHAS?


Tudo at aqui pede que se responda a pergunta Por qu? Ou, melhor ainda, Onde? Onde viemos a permitir essa brecha em
nossa santidade? Se a misso de Deus neste mundo salvar gente mpia e santificar os que ele salva, se Deus justifica os incrdulos
atravs da f somente e a promete a esses fieis torn-los piedosos, se o Santo de Israel est no ramo de criar um povo santo para si
mesmo porque , ento, que parece improvvel que qualquer um de ns faa parte de uma denominao ou rede de ministrios ou
de afiliao de amigos que recentemente foi descrita como participante de qualquer espcie de movimento de santidade? Lembre-
se, os Puritanos (nome que sugere algum que busca ser Puro) no inventaram esse nome para si. Os seus oponentes cunharam o
termo porque viam sempre os Puritanos to focados em serem... puros. A busca da santidade no ocupa em nosso corao o lugar
que ocupava no deles. Pior, a preocupao com santidade no to bvia em nossa vida quanto bvia nas pginas da Escritura
Sagrada. Por qu? De onde vem essa brecha?
Para comeo de conversa, era bastante comum no passado equacionar-se santidade com a abstinncia de algumas prticas tabu
daquela poca, tais como beber, fumar e danar. Piedade significava evitar a lista dos itens proibidos. Geraes mais jovens possuem
pouca pacincia ao lidar com tais normas. Em alguns casos eles no concordam com as regras (p. ex. acerca de cinema, danar,
jogar). Em outros casos, essas regras parecem fceis de com elas se lidar. De minha parte sei que, enquanto crescia, parecia que
santidade tinha ligao com no beber, no fumar, no se praticar sexo fora do casamento. Eu no sabia como obter drogas, se
estivesse atrs delas. Cerveja tinha um aroma ruim. E, com toda certeza, no havia uma fila de garotas doidas para se aproximarem de
mim. Por isso, eu me sa bem.
Ligado a esta primeira razo reside o temor de que uma paixo por santidade nos torna uma espcie de estranhos remanescentes
de uma era longnqua. Logo que voc partilha sua preocupao acerca de falar palavres ou de evitar certos filmes, ou acerca de um
vestir modesto, ou de pureza moral, ou de domnio prprio ou mesmo acerca, simplesmente, de piedade, as pessoas olham para seu
rosto como se houvesse um pedacinho moralista de sorvete remanescente dos idos de 1950. Os crentes se sentem mal com a
possibilidade de serem taxados por seus amigos de legalistas, pudicos, mente fechada, atrasados, mais santos que os demais ou pior
ainda, fundamentalistas.
Outro motivo para a brecha que nossas igrejas possuem em seu meio pessoas no regeneradas. Enquanto, por um lado, no
desejo que cristos verdadeiros terminem de ler este livro questionando sua segurana de salvao, eu antevejo (e espero) que alguns
crentes professos cheguem concluso que ainda no colocaram, de verdade, sua confiana em Cristo. Um dos motivos pelos quais
o povo santo de Deus no busca a santidade porque ainda no nasceram de novo pelo Esprito Santo. Alguns peritos em sondar a
opinio pblica e alguns eruditos olham para o mundanismo na igreja e concluem que ser algum que se diz nascido de novo no faz
qualquer diferena em como a pessoa vive. Deveramos chegar concluso oposta; ou seja, muitos frequentadores de igreja ainda
no nasceram de novo. 8 Conforme afirmou A. W. Tozer, o simples bom senso h de nos dizer que qualquer coisa que no gere
mudana na pessoa que a professa, tambm no faz qualquer diferena para Deus, e um fato plenamente observvel que para
inmeras pessoas a mudana de no ter uma f para ter uma f no faz real diferena na vida. 9
Nossa cultura da indiferena tambm parcialmente culpada pela brecha. Ser indiferente significa diferenciar-se dos demais. Isso,
via de regra, significa ser tolerante com o linguajar, com o entretenimento, com bebida alcolica e com a moda. claro que santidade
muito mais que tudo isso, mas num esforo para serem modernos, muitos cristos concluram que santidade nada tem a ver com
essas coisas. Abraaram a liberdade crist de forma determinada sem uma busca igualmente comprometida pelas virtudes crists.
Entre os cristos mais liberais, a busca da santidade pode ser suspeita, porque taxar-se qualquer comportamento como mpio
soa como atitude condenatria e intolerante. Se tivermos de ser (igreja) sem mcula, nem ruga (veja Ef 5.27), precisaremos saber
discernir que tipo de atitude, ao e hbitos so puros e quais so impuros. Esse classificar propcio para nos deixar encrencados
diante dos defensores do pluralismo.
Entre os cristos conservadores existe, por vezes, uma concepo equivocada de que se formos verdadeiramente centrados no
Evangelho, no teremos de falar em regras, imperativos ou empenho moral. Somos to determinados em no confundir indicadores (o
que Deus j fez) com imperativos (o que ns deveramos fazer) que acabamos desconfiados quanto a permitir que mandamentos
bblicos nos conduzam, de forma constrangedora, convico de pecado. Tememos palavras como diligncia, esforo, e dever.
Pastores de hoje j no sabem pregar as boas novas em seus sermes, e ao mesmo tempo, exortar vigorosamente os frequentadores
das igrejas a se purificarem de toda corrupo do corpo e do esprito (2 Co 7.1). Sabemos que o legalismo (salvao por meio da
guarda da lei) e o antinomianismo (salvao sem a necessidade de se guardar os mandamentos) esto ambos errados, mas o
antinomianismo soa como um perigo mais seguro de se correr.
Existe, igualmente, a realidade que santidade tarefa rdua, e to comum sermos preguiosos. Gostamos de nossos pecados, e
morrer para eles to doloroso. Praticamente tudo mais fcil que o crescer em santidade. Por isso, tentamos e fracassamos,
tentamos e fracassamos, e acabamos desistindo. mais fcil assinarmos um abaixo-assinado queixando-nos da desumanidade do
homem que amarmos o prximo como a ns mesmos. Uma coisa sairmos da faculdade prontos para transformar o mundo. outra
completamente diferente sermos resolutos na orao para que Deus nos transforme.
Por fim, muitos cristos simplesmente abriram mo da santificao. comum eu ouvir crentes dizerem que duvidam que a
santificao seja uma possibilidade. E no somente porque o processo difcil. Se nossos melhores esforos no passam de trapos
de imundcia (Is 64.6), porque devemos esquentar? Somos todos pecadores incorrigveis. Nada fazemos que agrade a Deus.
Ningum realmente humilde, ou puro, ou obediente. A busca da santidade s nos deixar sentindo mais culpados. A conclumos
que tudo que podemos, de fato, fazer, nos apegar a Cristo. Somos amados graas justia imputada de Cristo, mas obedincia
pessoal que agrada a Deus, essa simplesmente impossvel. Os verdadeiros super-espirituais no buscam santidade; eles celebram
seus fracassos como oportunidades para exaltar a graa de Deus.

MAS ELE (TALVEZ) TENHA ISSO CONTRA VOC


Encontro um nmero crescente de cristos hoje dispostos a pensar em maneiras criativas de se cativar a cultura. No difcil
encontrarmos cristos entusiasmados acerca do plantar igrejas e do servio do reino. possvel at encontrarmos muitos cristos
apaixonados por teologia precisa. Sim e amm a tudo isso. Falando srio. No h necessidade de acabarmos com tudo que bom e
verdadeiro s porque algo mais que tambm bom e verdadeiro esteja faltando. Nas igrejas do Apocalipse, Jesus elogiou as igrejas
naquilo que se mostravam fiis e a as desafiou naquilo em que corriam perigo espiritual. No me sinto vocacionado em fazer com que
qualquer pessoa apaixonada por Bach, por pesca de gua doce, ou por Herman Bavinck se sinta mal por isso. H uma centena de
coisas boas que voc poder se sentir, como cristo, chamado a buscar. Mas o que estou, sim, dizendo, que de acordo com a
Bblia, santidade, para todo cristo, deveria ser o item nmero 1 da lista. Precisamos de mais cristos em nossos ambientes
universitrios, em nossas cidades, em nossas igrejas e em nossos seminrios que se disponham a dizer, junto com Paulo, Vede
prudentemente como andais (Ef 5.15).
Seria possvel, com todos os sinais positivos de vida espiritual em sua igreja ou em seu corao, ainda assim haver um triste pouco
caso para com sua santificao pessoal? Quando foi a ltima vez que pegamos um texto como entre vocs no deve haver...
obscenidade, nem conversas tolas, nem gracejos imorais, que so inconvenientes, mas, ao invs disso, aes de graas (Ef 5.3-4) e
tentamos comear a aplicar nossa conversa, aos filmes que assistimos no cinema, aos clipes de YouTube, aos seriados de televiso
ou aos comerciais que nos permitimos assistir? O quer dizer que no deve sequer haver meno de imoralidade entre os santos (v. 3)?
Tem de ter um significado. Em nossa cultura saturada com sexo, eu me surpreenderia se em nossos textos e tuitar e mesmo piadas
mais reservadas, no houvesse alguma meno de imoralidade. E o que dizer de nossa roupa, nossa msica, nosso flertar, e nossa
forma de falar sobre pessoas que no se encontram no recinto? Se a batalha contra a pobreza digna de ser travada, quanto mais a
batalha contra nosso prprio pecado? Fato que, se lermos as instrues dadas s igrejas do Novo Testamento, encontraremos
pouqussimos mandamentos explcitos para cuidarmos dos carentes de nossas comunidades e nenhum mandamento explcito para
cuidarmos da natureza, mas dezenas e dezenas de versculos que prescrevem, de uma forma ou de outra, que sejamos santos como
Deus santo (p. ex. 1 Pe 1.13-16).
Vou repetir: no minha inteno denegrir quaisquer outras nfases bblicas que estejam prendendo a ateno de igrejas e cristos
nos dias de hoje. Sei que o livro seria mais interessante se dissesse que todos perderam o bonde da histria (em termos espirituais).
Mas esse no o caso. Os cus no esto caindo, e nem cairo antes que Jesus de l venha, primeiro. Mas no precisamos fazer de
conta que tudo est errado se simplesmente reconhecermos que nem tudo est aprumado em nossa vida com Deus. Existe um vazio
entre nosso amor ao Evangelho e nosso amor pela piedade. Isso precisa mudar. No pietismo, legalismo ou fundamentalismo levar
santidade a srio. o curso normal para aqueles que foram chamados a um santo chamamento por um Deus santo.

1. J.C. Ryle, Santidade: Sem a Qual Ningum Ver o Senhor (So Jos dos Campos, SP: Ed. FIEL, 2010). (nfase adicionada)
2. J. I. Packer, A Redescoberta da Santidade (So Paulo, SP: Cultura Crist, 2002).
3. Atribuda a H. L. Mencken
4. Richard Lovelace, Afterword: The Puritans and Spiritual Renewal, em The Devoted Life: An Invitation to the Puritan Classics, editado por Kelly M. Kapic e
Ronald C. Gleason (Downers Grove, IL: Intervarsity Press, 2004, pg. 301.
5. Ibid.
6. Esta citao vem de um comentrio de Spurgeon no Salmo 1.5 em The Treasury of David, que pode ser encontrado on-line em inmeros lugares, incluindo
HTTP://www.spurgeon.org/psoo1.htm.
7. Estas ltimas duas frases parafraseiam John Piper, What Jesus Demands from the World (Wheaton, IL: Crossway, 2006), pg. 23
8. Ver John Piper, Finalmente Vivos (So Jos dos Campos, SP: Editora Fiel, 2011).
9. A. W. Tozer, The Best of A. W. Tozer, Volume 1 (Grand Rapids, MI: Baker, 1978), pg. 168.
Captulo Dois
O QUE MOTIVOU A REDENO

P or que que Deus me salvou? No uma m pergunta, se voc pensar bem. Afinal, voc estava morto em delitos e pecados (Ef.
2.1). Como descendente do primeiro homem, Ado, voc partilha da culpa e da corrupo do primeiro pecado dele (Rm 5.12-21).
Voc era inimigo de Deus (v. 10), um pecador concebido em iniquidade (Sl 51.5), e, por natureza, merecedor da ira de Deus (Ef
2.3). Voc era um pecador que pecou e merecia morrer (Rm 6.23). Mas observe as boas notcias para todo cristo que l estas
palavras: a Bblia afirma que, no momento propcio, Jesus Cristo morreu por voc (Rm 5.8). O Bom Pastor deu sua vida por suas
ovelhas (Jo 10.15). Jesus bebeu o clice da ira de Deus em seu lugar (veja Mc 10.45). A morte dele na cruz implica em que Deus
agora por voc e no contra voc (Rm 3.25; 8.31-39). Pela f, atravs da vida, morte e ressurreio de Cristo, voc um filho de
Deus com ele reconciliado, por ele justificado e adotado. Que tremenda boa notcia!
Mas... por qu?
Talvez voc j parou para pensar em como Deus nos salva, ou o que preciso fazer para ser salvo, ou quando voc foi salvo.
Mas voc j parou para considerar por que Deus te salvou?
H mais de uma nica resposta correta a essa pergunta. A Bblia diz que Deus nos salvou porque nos ama (Jo 3.16). Tambm
afirma que Deus nos salvou para o louvor de seu prprio nome (Ef 1.6, 12, 14). Essas so as duas melhores respostas pergunta
por qu?.
Mas h outra resposta to boa quanto, to bblica quanto, e to importante quanto. Deus te salvou para que voc pudesse ser
santo. Preste ateno afirmao de propsito contida nesta passagem de Efsios:

Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que nos tem abenoado com toda sorte de bno espiritual nas regies
celestiais em Cristo, assim como nos escolheu, nele... para sermos santos e irrepreensveis perante ele (Ef. 1.3-4).

Deus nos escolheu para a salvao na eternidade passada, e enviou Cristo para nos salvar na histria e nos deu o dom da f pelo
operar do Esprito Santo em nosso tempo de vida para que pudssemos ser santos.
E repare que Paulo no est falando da justia de Cristo computada a nosso favor quando cremos em Cristo. Terei muito a dizer
a esse respeito nas pginas que seguiro, mas quero que voc perceba desde o incio que Efsios 1.4 (e h muitos textos como este)
est falando de uma santidade pessoal que precisa caracterizar a vida do crente no ltimo dia, e na era presente. 10 Paulo est
elaborando a intimao para nos despojarmos do velho homem e nos revestirmos do novo homem (Ef 4.22-24). Ele tem em mente o
sermos purificados pelo lavar com gua pela palavra (5.26). Quando Deus nos salva pela justia de Cristo, ele nos salva de forma que
ns tambm venhamos a ser caracterizados por justia. Conforme bem colocou J. I. Packer, Na verdade, santidade o objetivo de
nossa redeno. Assim como Cristo morreu para que pudssemos ser justificados, de forma decorrente, somos justificados para que
possamos ser santificados tornados santos. 11
Santidade evidente o plano de Deus para seu povo, expresso no Antigo e no Novo Testamentos:

Tendes visto o que fiz aos egpcios, como vos levei sobre asas de guia e vos cheguei a mim. Agora, pois, se diligentemente
ouvirdes a minha voz e guardardes a minha aliana, ento, sereis a minha propriedade peculiar dentre todos os povos; porque
toda a terra minha; vs me sereis reino de sacerdotes e nao santa (Ex 19.4-6a).

Percebe, mais uma vez, o motivo de nossa libertao? Deus salvou os israelitas para a santidade. Deus os libertou da escravido
egpcia para que fossem livres para trilhar os caminhos dele. Eles deveriam ser uma nao de pessoas separadas, to santas que bem
podiam ser sacerdotes cada um deles. Cada cristo em cada igreja deveria viver a mesma identidade sacerdotal (1 Pe 2.9). por
isso que Deus nos resgatou:
No te envergonhes, portanto, do testemunho de nosso Senhor, nem do seu encarcerado, que sou eu; pelo contrrio, participa
comigo dos sofrimentos, a favor do evangelho, segundo o poder de Deus, que nos salvou e nos chamou com santa vocao
; no segundo as nossas obras, mas conforme a sua prpria determinao e graa que nos foi dada em Cristo Jesus, antes dos
tempos eternos (2 Tm 1.8-9).
Porquanto Deus no nos chamou para a impureza, e sim para a santificao (1 Ts 4.7).
Pois somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos
nelas (Ef 2.10).
Maridos, amai vossa mulher, como tambm Cristo amou a igreja e a si mesmo se entregou por ela, para que a santificasse ,
tendo-a purificado por meio da lavagem de gua pela palavra, para a apresentar a si mesmo igreja gloriosa , sem mcula,
nem ruga, nem coisa semelhante, porm santa e sem defeito (Ef 5.25-27).
A Bblia no poderia ser mais clara. O que motivou a nossa salvao, o design por trs de nossa libertao, o propsito pelo qual
Deus lhe escolheu, em primeiro lugar, foi a santificao.

UM BEM NECESSRIO
A santidade no apenas o objetivo de nossa redeno; ela necessria nossa redeno. Agora, antes que voc soe o alarme
contra legalistas, antes de me amarrar com o cadaro moral de sua botina, e alimentar minha carcaa aos Glatas, vejamos o que
dizem as Escrituras:
De acordo com Jesus, Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de
meu Pai, que est nos cus (Mt 7.21). possvel professar as coisas certas e ainda no estar salvo. Somente os que fazem a
vontade do Pai entraro no reino. E isso implica em ouvir as palavras de Jesus e pratic-las (v. 26).
Muitos textos como 1 Corntios 6.9-10 ensinam que os injustos no herdaro o reino de Deus. Encontramos essa mesma
nfase em Glatas 5.19-21. O ensino constante e frequente da Bblia que aqueles cuja vida marcada por impiedade
habitual no iro para o cu. Sermos absolvidos por Deus no ltimo dia implica em que haja evidncia fluindo de ns assim
como a graa fluiu para dentro de ns.
1 Joo, em especial, delineia vrios critrios para que determinemos se verdadeiramente pertencemos a Deus. 12 Os que
nasceram de Deus no apenas confessaro o Filho (1 Jo 2.23; 5.15) e crero que Jesus o Cristo (5.1), mas tambm
guardaro os mandamentos de Deus (2.3-4), andaro como Cristo andou (2.5-6), praticaro a justia (2.29) e vencero o
mundo (5.5). Sabemos que todo aquele que nascido de Deus no vive em pecado; antes, Aquele que nasceu de Deus o
guarda, e o Maligno no lhe toca (5.18).
De forma semelhante, a carta de Tiago deixa claro que f sem as obras que a acompanham no f salvadora (Tiago 2.14).
Assim, tambm a f, se no tiver obras, por si s est morta(v. 17). Muitos cristos tm tido problemas em conciliar a
nfase em obras em Tiago com a nfase em f independentemente das obras nos escritos de Paulo. Na realidade, no existe
conflito. Paulo quer que vejamos que a f o meio instrumental para estar-se reto diante de Deus. Nada contribui para a
nossa salvao. A nica base a justia de Cristo. Tiago, por outro lado, quer que vejamos que evidncias de piedade
precisam necessariamente acompanhar a f genuna. Somos justificados pela f somente, mas a f que justifica nunca est
desacompanhada. Paulo descreve a f verdadeira e viva; Tiago argumenta contra a f falsa que consiste de nada alm de
assentimento intelectual morto (vs. 17, 19, 20, 26).
E a temos Hebreus 12.14: Segui a paz com todos e a santificao, sem a qual ningum ver o Senhor. Em outras palavras,
santidade no uma opo. Alguns de vocs leitores podem estar pensando: Sim, isso est absolutamente certo. Precisamos
ser santos, e somos contados como santos por causa de Cristo. verdade. E, alis, em outros textos de Hebreus, vemos que
a santidade um dom que recebemos atravs do Evangelho (10.10,14). Mas Hebreus 12 diz respeito ao desdobrar prtico
dessa santidade posicional. 13 A santidade de Hebreus 12.14 no uma santidade que recebemos, mas uma santidade que por
ela ns nos esforamos por obter. Isso faz sentido se levarmos em conta o contexto de disciplina na primeira metade do
captulo 12. Os Hebreus eram cristos professos que estavam sofrendo por seu cristianismo, e correndo o risco de naufragar
na f (10.39). Por isso, Deus, o Pai, os disciplinou, de forma que fossem treinados por ela para a justia (12.11). Deus foi
aplicado em tornar seus filhos santos, porque a santidade precisa destacar aqueles que tm comunho com um Deus santo.

H literalmente centenas de versculos como os citados. Em 1990 John Piper escreveu uma longa carta que todos deveriam ler.
Chama-se Uma Carta a um Amigo Relativa Assim Chamada Salvao pelo Senhorio 14 Naquela poca havia um debate
razovel acerca de poder-se ou no ter a Jesus como Salvador, sem t-lo como Senhor. John MacArthur escreveu O Evangelho
Segundo Jesus para ajudar as pessoas a enxergarem que a nica forma de se seguir Jesus de verdade seguindo-o como Salvador e
Senhor. 15 Depois que outro pastor questionou o apoio de Piper a esse livro, ele escreveu Carta a um Amigo. Seguindo-se carta,
encontra-se um Apndice que relaciona Textos Que Apontam para a Necessidade de Render-se a Cristo como Senhor Para Herdar
a Vida Eterna. uma lista longa. Piper cita seis passagens que falam da necessidade de fazer-se bem para a vida eterna, treze
passagens que falam da necessidade de obedincia, duas que falam da necessidade de santidade, duas que lidam com a necessidade
de se perdoar o prximo, quatro sobre a necessidade de no se viver de acordo com a carne, duas que falam da necessidade de
estarmos livres do amor ao dinheiro, catorze que falam da necessidade de se amar a Cristo e a Deus, e seis acerca da necessidade de
se amar o prximo. H dezenas de outros versculos acerca da necessidade de amar a verdade, ser como uma criana, refrear a
lngua, perseverar, andar na luz, arrepender-se, combater o bom combate. Em outras palavras, o filho de Deus tem de ser santo.

UMA EXPLICAO QUE SE FAZ NECESSRIA


preciso deixar clara uma coisa do princpio: enfatizar a necessidade de santidade pessoal no deveria minar, de forma alguma,
nossa confiana na justificao pela f somente. Os melhores telogos e as afirmativas teolgicas de maior peso sempre enfatizaram
natureza escandalosa do evangelho da graa e a necessidade indispensvel de santidade pessoal. F e boas obras so ambas
necessrias. Mas uma a raiz e outra o fruto. Deus nos declara justos exclusivamente por causa da justia de Cristo a ns creditada
(imputada 2 Co 5.21). Nossa inocncia aos olhos de Deus no de forma alguma alicerada em obras de amor ou atos de
caridade. Enquanto um Catlico Romano possa responder pergunta O que preciso fazer para ser salvo? afirmando, Arrependa-
se, creia e viva em caridade 16 , o apstolo Paulo responde mesmssima pergunta com um Cr no Senhor Jesus e sers salvo, tu e
tua casa (At 16.31). Acertar as contas com Deus depende exclusiva e somente da f. 17
Mas h mais a ser dito acerca dessa f. A f que lhe liga a Cristo e o torna reto diante de Deus uma f que opera pelo amor (Gl
5.6). No ltimo dia, Deus no nos absolver com base em nossas boas obras terem sido boas o suficiente, mas procurar evidncia
de que nossa boa confisso no foi falsa. nesse sentido que precisamos ser santos.
No h qualquer elemento no-Protestante no enfatizar a necessidade de santidade pessoal. Por exemplo, a Confisso Belga
(1561) declara: no baseamos nossa salvao nas [boas obras]. Somos justificados por f somente, independentemente das obras.
Mas a Confisso tambm declara que impossvel que essa f santa seja infrutfera num ser humano, uma vez que no falamos de
uma f vazia, mas sim daquilo que a Escritura chama de f que opera pelo amor. 18 Semelhantemente, o Catecismo de Heidelberg
(1563) ensina que somente a verdadeira f em Jesus Cristo pode nos tornar retos diante de Deus. Tudo que precisamos fazer
aceitar esse dom de Deus com um corao que cr. E ainda assim, no h hesitao ao salientar, posteriormente, a necessidade de
santidade: Podem os que no se voltam para Deus, de seu corao ingrato e caminhar impenitente, ser salvos? De forma alguma. A
Escritura nos fala que nenhuma pessoa incasta, nenhum idlatra, nenhum adltero, nenhum ladro, nenhuma pessoa cobiosa, nenhum
beberro, caluniador, assaltante, ou coisa semelhante haver de herdar o reino de Deus. 19 Afirmaes assim poderiam facilmente ser
multiplicadas praticamente de qualquer declarao doutrinria que brotou da Reforma. 20
Em tudo isso, vale repetir que Deus quem est operando em ns, dando-nos o desejo e a capacidade de obedecer. Ns nada
ganhamos por merecimento. Tudo nos prometido. Mas no fique com tanto medo da justia por meio de obras de forma a
empalidecer aquilo que a Bblia retrata em cores to vivas. Somos salvos pela graa mediante a f (Ef 2.8). E ns fomos criados em
Cristo Jesus para as boas obras (Ef 2.10). Qualquer evangelho que tem o sentido de salvar as pessoas sem tambm as transformar
um convite crena fcil. Se voc acha que ser um cristo nada mais do que fazer uma orao ou filiar-se a uma igreja, ento voc
j confundiu a graa genuna com a graa barata. Os que so justificados sero santificados. 21
No h como negar ou duvidar daquilo que Deus disse. claro em praticamente cada pgina da Bblia: somos ordenados a ser
santos, fomos salvos para ser santos, e , alis, precisamos ser santos se quisermos herdar a vida eterna.

10. Peter T. OBrien, aps argumentar que Efsios 1.4 antecipa a absolvio final no ltimo dia, acrescenta: Mas isso no visa sugerir que, consequentemente, no
devemos nos preocupar com santidade e inculpabilidade no aqui e agora. A santidade sem a qual ningum ver o Senhor (Hb 12.14) operada progressivamente em
nossa vida de crentes neste mundo, pelo Esprito, e ser consumada em glria na parousia, o momento da redeno antevista em Ef 1.4; 4.30). E a implicao clara para
os crentes que mesmo agora eles devem viver de acordo com a inteno divina(The Letter to the Ephesians [Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1999], pg. 100).
11. J. I. Packer, Rediscovering Holiness: Know the Fullness of Life with God (Ventura, CA: Regal, 2009), pg. 33.
12. John Piper encontra onze evidncias para o novo nascimento em 1 Joo. Inclui algumas delas na sentena seguinte. Consulte Finalmente Vivos (So Jos dos
Campos, SP: Editora Fiel, 2011), pgs. 122-124.
13. Veja Jerry Bridges, The Pursuit of Holiness. Semelhantemente, Peter OBrien escreve: Como que podemos buscar aquilo que consiste em dom de Deus para ns?
A resposta adequada que tais coisas deveriam ser operadas concretamente em nossa vida como crentes (The Letter to the Hebreus [Grand Rapids, MI: Eerdmans,
2010], pg. 472). Posteriormente ele diz: Todos os crentes precisam ir em frente at a consumao, a santificao aperfeioada, que indispensvel para se ver a
Deus(pg. 473).
14. http://www.desiringgod.org/resource-library/articles/letter-to-a-friend-concerning-the-so-called-lorship-salvation . Acessada em 25 de junho de 2011.
15. John MacArthur, O Evangelho Segundo Jesus: 2 edio (So Jos dos Campos, SP: FIEL, 2008).
16. Peter J. Kreeft, Catholic Christianity (San Francisco: Ignatius, 2001) pg. 130.
17. Isto no significa que f a boa obra que nos salva. F apenas a causa instrumental de nossa salvao. o meio pelo qual somos unidos a Cristo e nos tornamos
participantes de todos os seus benefcios (Ef 1.3; 2.8-9).
18. Confisso Belga, artigo 24.
19. Veja o Catecismo de Heidelberg, P/R 60, 61, 87.
20. Veja, por exemplo, A Eptome da Frmula de Concrdia 4.1 (Luteranos); A Confisso de F de Westminster 13.1 (Presbiterianos/Reformados); e Artigo 13 dos
Trinta e Nove Artigos (Anglicanos).
21. No prximo captulo, eu falo acerca da diferena entre a santificao definitiva e a progressiva. Em certo sentido, os que foram justificado, de certa forma, j foram
santificados (definitivamente). Mas tambm correto dizer-se que aqueles que so justificados sero santificados (progressivamente).
Captulo Trs
O PADRO DA PIEDADE

N o resta dvida que santidade um dos temas centrais da Bblia. A palavra santo ocorre mais de 600 vezes na Bblia, e mais de
700 quando inclumos palavras dela derivadas como santidade, santificar e santificao. No h como compreender a Bblia sem
entender que Deus santo e que esse Deus santo est determinado a criar um povo santo para viver com ele eternamente num santo
cu. Todo o sistema de culto de Israel revolvia ao redor da santidade. por isso que existia um povo santo (os sacerdotes), com
roupas santas, numa terra santa (Cana), num santo lugar (tabernculo/templo), utilizando utenslios e objetos santos, celebrando dias
santos, vivendo norteado por uma lei santa, de forma que pudessem ser um reino de sacerdotes e uma nao santa.
Em seu sentido mais bsico, santidade significa separao. 22 Trata-se de um termo relativo a espao. Quando algo ou algum
santo, posto em separado. No Discurso de Gettysburg (1863), Abraham Lincoln declarou o campo de batalha da Guerra Civil na
Pensilvnia solo santificado. Graas a eventos significativos que ocorreram em Gettysburg, Cemetery Ridge e Little Round Top
seriam para sempre separados, jamais sendo lugares comuns, mas de significado consagrado a comemorao especial. O campo de
batalha de Gettysburg seria solo sagrado, um lugar separado.
De forma semelhante, Deus santo porque transcendente e diferente de tudo que ele mesmo criou. Ele separado e distinto, e
no ordinrio ou comum. Ele Deus, e no h outro (Is 45.22). Somos chamados a ser santos porque Deus santo (Lv 11.44, 45;
19.2; 1 Pe 1.15-16). Nosso Deus santo nos separou para vivermos de forma a refletir, embora de forma imperfeita, sua santidade.

J, MAS AINDA CRESCENDO


importante perceber-se bem cedo neste livro e veremos isto reiteradas vezes nos captulos seguintes que, num certo sentido,
ns, os cristos, j somos santos em Cristo. Quando o cristo fala de santificao, geralmente quer dizer alguma coisa parecida com
o processo de crescer em piedade. Por sculos a fio, telogos tm feito a distino entre justificao a declarao num momento
da histria de que somos justos e santificao o processo contnuo de nos tornarmos retos, justos. Trata-se de uma forma clara de
se falar, e assim que usarei santificao nas pginas que se seguem. Mas quando o Novo Testamento utiliza o verbo santificar ou
o substantivo santificao, constantemente isso se refere obra salvadora de Deus j realizada em ns que pertencemos a Cristo.
23 De acordo com Hebreus 10.10, fomos santificados de uma vez para sempre atravs da oferta do corpo de Jesus Cristo (na cruz).
Em Atos 20.32 e em 26.18, os santificados aparentam ser sinnimo de verdadeiros cristos. Em outros lugares, santos so
aqueles que foram santificados em Cristo Jesus (1 Co 1.2). Assim sendo, Paulo pode equacionar ser santificado com o ser lavado e
ser justificado (6.11). Quando somos unidos a Cristo pela f, ele se torna para ns nossa sabedoria, justia, santificao e redeno
(1.30).
Nessa forma de pensar, todo cristo santificado. J fomos separados, no somos mais comuns, profanos. Alguns telogos
chamam esse dom de santidade atravs de nossa unio com Cristo, de nossa santificao definitiva. 24 Mas essa santificao
definitiva no elimina a necessidade de santificao progressiva. Em Cristo, cada crente possui a de-uma-vez-para-sempre
santidade posicional , e por meio dessa nova identidade cada cristo recebe a ordem de crescer no processo de santidade contnuo-
pela-vida-toda (Fl 2.12-13). Conforme explicou David Peterson, Os crentes esto definitivamente consagrados a Deus de forma a
viverem vida dedicada e santa, para a glria Dele. 25 Em outras palavras, santificados o que somos e o que devemos nos tornar.

IMITAO BARATA
Mas o que, exatamente, estamos procurando nos tornar? Deus nos salvou para sermos santos entendi. Precisamos ser santos
como Deus santo confere. Fomos separados para servir a Deus gostei. Mas com o que a santidade se parece? Vamos procurar
retirar isso da estratosfera teolgica e traz-la no nvel do cho onde ns adoramos, trabalhamos e nos divertimos. Vou comear com
vrios exemplos do que santidade no .

Santidade No Mero Obedecer a Regras


A palavra mero, aqui, de extrema importncia. Santidade no menos do que obedecer mandamentos. Afinal, Jesus no disse
Se vocs me amarem, vocs desistiro de obedecer a regras e religio e faro o que bem entenderem. Ele disse: Se me amais,
guardareis os meus mandamentos (Joo 14.15). Assim sendo, gente santa obedece, mas isto no um simples guardar de normas.
Piedade mais que simples moralidade e escrupulosidade. Os fariseus eram externamente morais, mas o corao deles,
frequentemente, estava longe de Deus (Marcos 7.7). Neville Chamberlain foi escrupuloso ao praticar a chamada poltica de
apaziguamento com Hitler, mas dificilmente algum consideraria Chamberlain um dos heris da histria. No me entenda mal,
levando tudo em conta, prefiro ser uma pessoa educada, que planta rvores, paga seus impostos, assiste filmes proibidos a menores
de 14 anos quando chegam nos cinemas, a ser um eremita beberro que aposta em briga de galo e se veste como se estivesse
antiquado para as tpicas 26 Feiras da Renascena. Mas santidade vai alm de valores de famlia tpicos da classe mdia.
simples demais transformar a batalha de f numa santificao-por-lista-a-ser-ticada. Livrar-se de alguns maus hbitos,
desenvolver alguns bons hbitos, e est tudo resolvido. Mas uma lista de checagem moral no leva em conta os dolos do corao.
Talvez nem sequer tenha o Evangelho como parte da equao. E, inevitavelmente, espiritualidade baseada em lista de checagem
costuma ser altamente seletiva. Por isso voc acaba se sentindo bem sucedido quanto santificao porque conseguiu se manter longe
das drogas, perdeu peso, trabalhou no sopo distribudo pela igreja, e deixou de usar produtos feitos de isopor. Mas acabou
negligenciando a bondade, humildade, alegria e pureza sexual. Deus nem chegou perto de seu corao. Eu provavelmente poderia
vender muitos livros se exigisse dos cristos que lessem a Bblia duas horas por dia, jogassem fora a televiso, vendessem o que
possuem, adotassem trs rfos e fossem viver em comunidade. Ns gostamos dessas listas. Alguns at gostam de ser surrados por
coisas assim e a serem informados o que precisam fazer para se tornarem verdadeiros gigantes espirituais. Esse tipo de exortao
pode, a princpio, soar promissora, mas com o tempo se mostram ineficazes. O simples guardar de normas no a resposta porque
santidade no pode ser reduzida a uma simples e pequena restaurao tica.

Santidade No Imitao Geracional


J que sou uma pessoa jovem escrevendo (tipo) de forma que desafia gente jovem (entre outros), seria tentador para cristos
mais velhos presumir que este livro diz respeito a quo melhor as coisas costumavam ser. Mas, como Billy Joel cantou (viram s, no
sou to jovem!): Os bons e velhos tempos no eram sempre bons e o amanh no to ruim como parece. A busca da santidade
no um esforo quixotesco para recriar os idos dos anos 50, para no dizer os idos de 1590.
claro que h muito que podemos aprender de geraes que nos antecederam. comum eu procurar exemplos teolgicos ou
ticos dentre os Puritanos, os Reformadores ou mesmo na gerao de meus avs. Mas aprender dos Puritanos no implica em que
tenhamos de falar como eles, vestir como eles, ou abolir o Natal como alguns deles fizeram. No h atalhos para a santificao ao
tentarmos reviver os anos dourados de alguma era longnqua. Se to somente as coisas pudessem ser como costumavam ser. Bom,
talvez isso ajude se o padro de decncia sexual for o padro da sociedade, o padro pblico, mas os anos dourados no foram to
dourados assim no que diz respeito ao relacionamento entre as raas. Toda gerao tem seus pontos altos como tem seus pontos
cegos. Aprender do que foi bom e evitar o que foi ruim requer sabedoria. Mas sim, eu penso que cristos em geral costumavam estar
mais preocupados com santidade pessoal, em certas reas. Mas ser que Deus quer que recriemos o mundo deles ou reintroduzamos
toda a restrio acerca do jogar cartas ou de proibies etlicas? Duvido.

Santidade No Espiritualidade Genrica


Ser que j surgiu uma frase mais competente no contrabandear de confuso doutrinria e frouxido moral que o chavo
espiritual, no religioso? Dando o desconto, para alguns isso significa eu desejo um relacionamento pessoal, transformador de vida
com Deus, e no me satisfazer com simples presena igreja. Mas com grande frequncia a expresso implica em um desgostar de
padres teolgicos, absolutos morais, e religio organizada. Ser espiritual no jargo moderno significa estar aberto a mistrio e ter
interesse em coisas espirituais como orao, cura, paz interior e um sentido abstrato de amor.
Verdadeira espiritualidade significa ser transformado pelo Esprito atravs da comunho com o Pai e com o Filho. Se voc se
interessa por espiritualidade, sua prioridade deveria ser crescer em santidade que procede do Esprito. Justia o alvo do discipulado
cristo. No mundo cristo contemporneo, tal afirmativa poder soar radical, observa R. C. Sproul. Muitos tm me abordado
acerca de serem ticos, morais, espirituais e at piedosos. Mas ningum parece estar interessando em falar de justia. 27 Ser salvo
pela graa convertedora do Esprito, ser selado com a garantia absoluta do Esprito, e ser santificado pelo poder interior do Esprito
isso que significa ser espiritual.

Santidade No Encontrar Meu Verdadeiro Eu


Na sociedade ocidental secular, a pessoa verdadeiramente boa a que aprendeu a ser genuna consigo mesma. Anna Quindlen,
por exemplo (que j escreveu para o New York Times e para a revista Newsweek ), disse o seguinte a um grupo de formandos:

Cada um de vocs to diferente quanto suas digitais. Porque seguirem os outros sem pensar? Nosso apego a esse seguir os
outros sem pensar nossa maior maldio, a fonte de tudo que nos atormenta. a fonte de toda homofobia, xenofobia, racismo,
sexismo, terrorismo, intolerncia de toda espcie e matiz, porque nos diz que h uma nica forma certa de se fazer as coisas, de
se olhar, de se comportar, de sentir, quando a nica forma correta de sentir seu corao reclamando e parar para ouvir o que
seus timbales tm a dizer. 28

Parece que a Da. Quindlen est dando bastante crdito a meu pequeno timbale interior. E se seu timbale for homofbico,
xenofbico, racista ou sexista? Ou ser que todos os seus vcios podem ser atribudos a seguir os outros sem pensar afinal, toda
gente ruim no segue os outros e toda gente boa no faz o que lhe d na telha? E se voc seguir o conselho de Quindlen e rejeitar a
lista de intolerncias que ela menciona? Ser que isso faz de voc um perdedor que segue os outros? Voc consegue ouvir seus
timbales e a paraninfa da turma ao mesmo tempo? Penso ser um credo central do ps-modernismo que voc pode marchar ao ritmo
de seu prprio timbale, desde que ele toque no compasso do meu.
Mas e se seu bong estiver em descompasso com o Deus do universo? Esto nos dizendo que existe um lado bom em todos ns.
Milhares de filmes tm procurado retratar que o propsito da vida encontrar seu verdadeiro eu. Aprendemos de incontveis
programas de televiso que nosso mais alto chamamento acreditar em nossas possibilidades. O mundo insiste em santidade. No
permita que lhe convenam do contrrio. Mas a santidade do mundo no se encontra em ser fiel a Deus; encontra-se no ser fiel a si
mesmo. E ser fiel a si mesmo invariavelmente significa ser fiel definio de tolerncia e diversidade de outra pessoa.

Santidade No O Jeito do Mundo


Jamais progrediremos em nossa santidade se estivermos aguardando que o mundo festeje nossa piedade. Com certeza, de vez em
quando valores culturais iro se sobrepor a valores bblicos. No ocidente, racismo explcito no tolerado. Em pases muulmanos,
franze-se a sobrancelha diante do homossexualismo. No chamado Bible Belt norte americano, encoraja-se a frequncia igreja. Mas
mundo no outra forma de referir-se s pessoas que nos rodeiam. O padro do mundo o defender tudo que se ope
vontade de Deus. Na forma mais simples, isso equivale ao texto que fala sobre a cobia da carne, a cobia dos olhos e a ostentao
dos bens(1 Joo 2.16). Ou, em outras palavras, mundanismo aquilo que faz o pecado parecer normal e o que correto parecer
estranho. 29 Algumas naes e culturas so melhores que outras, mas em toda sociedade h um princpio de Babilnia que guerreia
contra os filhos de Deus (Apocalipse 17-18).
Mundanismo problema srio. A Bblia declara que Se algum amar o mundo, o amor do Pai no est nele (1 Joo 2.15). Os
cristos costumavam falar sobre mundanismo e temer sua influncia rastejadora. Hoje, entretanto, se voc fala em se vestir de maneira
mundana, ou gastar dinheiro de forma mundana ou buscar entretenimento mundano, tudo que provvel que voc oua uma risada
contida. Mundanismo aquilo que incomodava nossos avs. Temos um planeta a salvar e no temos tempo para nos preocupar com
trivialidades. Ns simplesmente no acreditamos mais que amizade com o mundo inimizade contra Deus (Tiago 4.4).
Muitos cristos tm a noo equivocada de que se simplesmente formos cristos melhores, todos nos aplaudiro. No percebem
que santidade paga um certo pedgio. claro que podemos nos concentrar nas virtudes que o mundo aprecia. Mas se voc levar a
srio a verdadeira religio que cuida dos rfos e promove pureza (Tiago 1.27), voc perder amigos que lutou tanto para conquistar.
Tornar-se sacrifcio vivo, santo e aceitvel a Deus, exige que voc resista ao mundo que deseja conform-lo a seu molde (Rm 12.1-
2). Guardar-se puro para o casamento, ficar sbrio numa 6. feira noite, abrir mo de uma promoo s para poder continuar
frequentando a igreja, recusar-se a dizer palavras parecidas com palavres, desligar a televiso esse o tipo de coisa que o mundo
no entende. No espere que entendam. O mundo no fornece incentivadoras de torcida no caminho da santidade.

A COISA AUTNTICA
Vimos cinco exemplos do que santidade no . Vejamos, agora, o lado positivo com que a santidade se parece.

A Santidade se Parece com um Renovar da Imagem de Deus em Ns


Ado e Eva foram criados imagem e semelhana de Deus (Gn 1.26). Mas no pecado de Ado, a raa humana foi entregue
corrupo (Rm 5.12-21). Ainda carregamos a imagem de Deus (Gn 9.6; Tiago 3.9), mas a imagem foi distorcida (Gn 6.5; Ec 7.29).
O objetivo da santificao o restabelecimento dessa imagem. A pessoa santa est sendo renovada no conhecimento segundo a
imagem do Criador (Cl 3.10), o que significa crescer em justia e santidade (Ef 4.24). Isso no acontece de repente, mas somos
transformados na imagem de Deus em um grau de glria a outro (2 Co 3.18). Deus santo, portanto, em linguagem simples, ser santo
significa ser como Deus. Por isso to importante que cristos conheam o carter e a obra daquele a quem cultuam. Se voc quer
saber com que se parece a santidade, olhe para Deus.

A Santidade se Parece com uma Vida Marcada por Virtude e no por Vcio
Mas com o que se parece o carter semelhante a Deus, no povo de Deus? Uma forma de se responder a essa pergunta olhando
para cada mandamento e exemplo contidos na Bblia. Mas uma abordagem mais rpida examinar a lista de vcios e virtudes do
Novo Testamento. Eles nos fornecem um resumo bastante til da impiedade e da santidade.
Vejamos alguns vcios que caracterizam os mpios, o tipo de gente que no entrar no reino:
Marcos 7.21-22: maus pensamentos, imoralidades sexuais, roubos, homicdios, adultrios, cobias, maldades, engano,
devassido, inveja, calnia, arrogncia e insensatez.
Romanos1.24-31: impureza sexual, relaes homossexuais, toda sorte de injustia, maldade, ganncia, depravao, inveja,
homicdio, rivalidades, engano, malcia, calunia, inimizade contra Deus, desobedincia a pais, insensatez, deslealdade,
insensibilidade, desumanidade.
Romanos 13.13: orgias, bebedeiras, imoralidade sexual, depravao, desavenas, inveja.
1 Corntios 6.9-10: imorais, idlatras, adlteros, homens que praticam a homossexualidade, ladres, avarentos, alcolatras,
caluniadores, trapaceiros.
Glatas 5.19-21: imoralidade sexual, impureza, libertinagem, idolatria, feitiaria, dio, discrdia, cimes, ira, egosmo,
dissenses, faces, inveja, embriaguez, orgias e coisas semelhantes.
Colossenses 3.5-9: imoralidade sexual, impureza, paixo, desejos maus, ganncia (que idolatria), ira, indignao, maldade,
maledicncia, linguagem obcena, mentira.
1 Timteo 1.9-10: mpios, profanos, que matam pai e me, homicidas, que praticam imoralidade sexual, homens que praticam a
homossexualidade, sequestradores, mentirosos, juram falsamente, todo aquele que se ope s doutrina.
Apocalipse 21.8: covardes, incrdulos, depravados, assassinos, os sexualmente imorais, feiticeiros, idlatras, e todos os
mentirosos.

Do outro lado da moeda encontramos as virtudes encontradas no povo de Deus:


Romanos 12:9-21: amor sincero, dio pelo mal; apegados ao que bom, amor fraternal, excedendo em dar honra, zelo, fervor
de esprito, servio ao Senhor, alegres na esperana, pacientes na tribulao, perseverantes na orao, generosos,
hospitaleiros, que abenoam os inimigos, que se alegram com os que se alegram; choram com os que choram, harmoniosos,
humildes, no orgulhosos, que se associam com pessoas de posio inferior, no sbios aos prprios olhos, no retribuidores de
mal por mal, que vencem o mal com o bem.
1 Corntios 13.4-7: amorosos, pacientes, bondosos, no invejosos, que no se vangloriam, que no se orgulham, que no
maltratam, que no procuram seus interesses, no se iram facilmente, no guardam rancor, que no se alegram com a
injustia, mas se alegram com a verdade, tudo sofrem, tudo creem, tudo esperam, tudo suportam.
Glatas 5.22-23: amor, alegria, paz, pacincia, amabilidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio.
Colossenses 3.12-15: coraes compassivos, bondade, humildade, mansido, pacincia, que suportam uns aos outros, que
perdoam uns aos outros, paz, gratido.
2 Pedro 1.5-7: virtude, conhecimento, domnio prprio, perseverana, piedade, fraternidade, e amor.

Conforme podemos notar, h bastante sobreposio e um bom nmero de temas comuns que nos fornecem um bom quadro da
aparncia da piedade. No h diretrizes sobre quanto tempo devemos passar em orao por dia, ou quanto dinheiro devemos dar aos
pobres. Os cristos, via de regra, equacionam santidade com ativismo e disciplinas espirituais. E enquanto fato de que o ativismo
frequentemente o fruto da santidade e as disciplinas espirituais so necessrias ao cultivo da santidade, o padro de piedade
externado pelas Escrituras diz respeito, mais explicitamente, a carter. Ns nos despimos do pecado e nos revestimos da justia. Ns
mortificamos os feitos da carne e nos revestimos de Cristo. Para usar linguagem mais antiga, ns buscamos a mortificao do velho
homem e a vivificao do novo homem.
Empregando uma metfora, possvel pensarmos em santidade como a santificao do nosso corpo. A mente cheia do
conhecimento de Deus e est focada no que bom. Os olhos se desviam da sensualidade e estremecem ao contemplarem o mal. A
boca fala a verdade e se recusa a fofocar, maldizer, ou falar o que vulgar ou obsceno. O esprito determinado, constante, e gentil.
O corao est repleto de alegria em lugar de desesperana, pacincia em lugar de irritabilidade, bondade em lugar de ira, humildade
em lugar de orgulho, e gratido em lugar de inveja. Os rgos sexuais so puros, estando reservados para a privacidade do
casamento entre um homem e uma mulher. Os ps andam rumo aos menos afortunados e fogem do conflito sem sentido, das divises
e das festas imorais. As mos esto prontas a ajudar os que tm necessidades e prontas a se juntar para orar. Esta a anatomia da
santidade.

A Santidade se Parece com uma Conscincia Limpa


No pensamos na conscincia tanto quanto deveramos. Mas a Bblia tem muito mais a dizer acerca da pequena voz em sua
cabea do que imaginamos. Umas das bnos da justificao uma conscincia limpa diante de Deus. As acusaes do Diabo
podem ser silenciadas pelo sangue do Cordeiro (Ap 12.10-11; conf. Rm 8.1; Zc 3.2). Mas mesmo depois de reconciliados com
Deus precisamos dar ateno nossa conscincia. De acordo com Rm 2.15, todos temos a lei escrita em nossos coraes de forma
que nossa conscincia ou nos acusa ou nos defende. Deus nos fala atravs da conscincia, e quando negligenciamos sua voz nos
colocamos numa posio muito perigosa.
claro que a conscincia no infalvel. Podemos ter uma conscincia m que no volta as costas para o pecado (Hb 10.22).
Podemos ter uma conscincia cauterizada que j no se sente mal com o pecado (1 Tm 4.2). Podemos ter uma conscincia fraca que
se sente mal com coisas que, na realidade, no so erradas (1 Co 8.7-12). E tambm podemos ter uma conscincia corrompida que
perde a capacidade de discernar o certo do errado (Tt 1.15). 30 A conscincia no substituta para a Bblia e jamais deve estar em
oposio a ela. Mas uma boa conscincia um presente de Deus. medida que buscamos a santidade, sempre precisamos ficar
atentos voz de Deus falando-nos atravs de uma conscincia sensvel, informada que pela Palavra de Deus. Ela no nos conduzir
tentao, mas nos livrar do mal.
importantssimo que a conscincia do cristo esteja limpa. por isso que Paulo declarou: Por isso, tambm me esforo para ter
sempre conscincia pura diante de Deus e dos homens (At 24.16). Ele frequentemente se referiu ao testemunho de sua conscincia
como sua glriae como indicao de sua retido moral (Rm 9.1; 2 Co 1.12; 4.2). Paulo reconheceu que poderia estar equivocado
em sua auto-avaliao, mas era importante para ele no estar informado de nada contra si mesmo (1 Co 4.4). Quando violamos
nosso senso de certo e errado, mesmo se nossa ao em si no seja pecaminosa, somos culpados de pecar. Tudo que no provm
de f pecado (Rm 14.23). Ou seja, se voc no cr que o que est fazendo seja aceitvel, ento no aceitavel que voc o
pratique. Voc no pode ignorar sua conscincia.
Suponhamos que voc tenha crescido pensando que ingerir bebida alcolica errado. Ou seja, sempre errado, ao ponto de
preferir ingerir soda custica a ingerir Bud Light. Mas agora voc frequenta uma igreja que diz que ingerir bebida alcolica no algo
pecaminoso, desde que voc tenha idade para isso e no beba em excesso. O que voc deveria fazer? Se estiver convicto de que a
Bblia aprova a ingesto de lcool com moderao, nesse caso voc est livre para beber (1 Tm 5.23; conf. Jo 2.1-11). 31 Mas se
ainda lhe causa averso, voc deveria se abster. Mesmo que a Bblia lhe d farol verde, o farol vermelho de sua conscincia no
deveria ser transgredido. por isso que passagens como 1 Corntios 8 e 10 e Romanos 14 repreendem cristos possuidores de
conscincia forte que lideram cristos de conscincia fraca quanto a fazerem coisas que seriam erradas para os tais. O perigo
que, se voc violar sua conscincia nesse pormenor (mesmo que a ao em si no seja proibida), voc aprender a desobedecer sua
conscincia em outras questes.
Deixe-me fornecer dois exemplos de minha prpria vida em que procurei (e por vezes falhei em) ouvir minha conscincia. A
primeira diz respeito a cinema, e a segunda, a namoro.
Eu no sou fantico por filmes. Sinto que j assisti o suficiente, tanto que se hoje tiver uma noite livre, prefiro ler um livro, jogar um
jogo, assistir a um jogo desportivo a assistir um filme. J minha esposa, por outro lado, gosta de filmes, em especial dramas
produzidos pela BBC e outros filmes bastante inocentes. Mas por vezes surgem cenas que me inquietam. So geralmente sensuais ou
sexuais em natureza. No preciso muito para que me sinta culpado. Ser que isso porque sou mais sujeito a tentao visual? Com
certeza, isso faz parte. A sensibilidade de minha conscincia sinal de que estou progredindo em satificao? No tenho certeza.
Preciso tomar cuidado (especialmente com filmes) para que no pressuponha que minhas dores de conscincia significam que todos
os demais que esto assistindo esto cometendo pecado. Mas quando minha conscincia aguilhoada, eu no deveria continuar
assistindo. Uma conscincia sensvel no l coisa para se jogar fora.
Casualmente, com o passar dos anos aprendi que a maneira mais simples de julgar essas reas cinzentas como filmes, televiso,
msica, fazer uma pergunta bastante simples: posso agradecer a Deus por isso? 32 (Devemos dar graas em todas as circunstncias,
certo?) H no muito tempo, minha esposa e eu fomos ao cinema para assistir um dos lanamentos do vero. Era um filme cmico,
proibido para menores de 13 anos e provavelmente poderamos dizer que no tinha nenhum trecho ruim. Mas em vrios momentos
era relativamente sensual e sugestivo. Cheguei no cinema (sim, eu assisti ele inteiro) e pensei: Posso realmente agradecera Deus por
isto? Veja bem, eu no sou um estraga prazeres dos piores. Gosto de rir e curtir a vida. Consigo agradecer a Deus pelo Chicago
Bears 33 , Hot N Readys 34 e Brian Regan. 35 Mas sinceramente me pergunto se aps a maior parte do entretenimento em que nos
regalamos, poderamos sinceramente ajoelhar e dizer: Grato, Senhor, por este presente. Algo para pensarmos.
O outro exemplo diz respeito a namoro. Quando minha esposa e eu namorvamos, tnhamos nossas dificuldade com onde colocar
os limites para nosso relacionamento fsico. Como no caso de muitos casais (at mesmo os cristos, e os que esto se preparando
para o ministrio pastoral), a luta s se acirrou depois que ficamos noivos. Procurei conselho com vrios cristos que respeitava
muito, alguns casados, outros noivos como eu. Me passaram conselhos conflitantes sobre quo longe longe demais. claro, o
sexo estava fora de questo, assim como vrias outras coisas a caminho do sexo. Mas onde que cristos deveram estipular o limite?
O que sei que, mesmo que tenhamos parado bem longe do ato sexual em si, no ajudou em nosso relacionamento fsico. Se no
fizemos outra coisa, pelo menos minha esposa e eu pecamos contra nossa conscincia, mesmo que alguns amigos pudessem ir mais
longe e ainda assim no se sentirem culpados. Foi somente depois de casados que vimos claramente o nosso pecado e eu pedi
perdo minha esposa e a Deus.
Quando o assunto intimidade fsica antes do casamento, penso que muitos cristos esto, objetivamente falando, pecando,
mesmo que sintam que no esto. Mas falarei mais a respeito disso posteriormente. O que desejo que voc veja neste momento que
escolhas questionveis, at mesmo as aceitveis, so pecaminosas quando voc no se sente bem. Cristos no deveriam violar, e
nem pressionar outros a vialarem, o que suas conscincias acusam como sendo errado.

A Santidade se Parece com Obedincia aos Mandamentos de Deus


Soa bastante espiritual dizer que Deus est interessado em relacionamentos, no em regras. Mas isso no bblico. Do incio ao
fim, a Bblia est repleta de mandamentos. Eles no visam sufocar o relacionamento com Deus, mas sim proteg-lo, sel-lo e defin-lo.
Jamais se esquea: primeiro Deus livrou os israelitas do Egito, depois lhes deu a lei. O povo de Deus no foi redimido pelo observar
da lei, mas foram redimidos para que pudessem observar a lei. Ora, sabemos que o temos conhecido por isto: se guardarmos os
seus mandamentos(1 Jo 2.3). Podemos passar o dia falando de nosso amor por Deus, mas se no obedecermos os seus
mandamentos somos mentirosos e a verdade no est em ns (v. 4). Se amarmos a Jesus, obedeceremos a sua Palavra (Joo 14.23).
Semelhantemente, se voc ama sua esposa, voc manter seu voto de fidelidade a ela enquanto ambos forem vivos. A exigncia de
fidelidade sexual no perverte o relacionamento matrimonial; antes, o promove e o reala. Da mesma forma, os mandamentos de
Deus nos so dados como meios da graa de forma que possamos crescer em piedade de demonstrar amor a ele.
A norma para a santidade a lei, em especial, os Dez Mandamentos. Os cristos nem sempre concordam em como enxergar a lei
(algo que tratarei em maior detalhe no prximo captulo), mas historicamente a igreja colocou os Dez Mandamentos de suas
instrues para o povo de Deus, especialmente para os filhos e novos crentes. Durante sculos a fio, a instruo de discipulado
(catequese) tem se baseado em trs coisas: o Credo Apostlico, o Pai Nosso, e os Dez Mandamentos. Se seu desejo conhecer o
be-a-b da f crist, essas so as trs coisas a serem aprendidas. E se voc quer aprender a viver vida santa, voc seguir a lei de
Deus resumida nos Dez Mandamentos.
possvel que voc encare os Dez Mandamentos como um exerccio doloroso de memorizao para quem tem cinco anos de
idade, mas as Dez Palavras (ou Declogo) de xodo 20 so centrais tica do Novo Testamento. Para Jesus tanto quanto para os
apstolos, os Dez Mandamentos se constituiam num resumo bsico para as intenes ticas para todos, em todo lugar. 36 Quando o
jovem rico perguntou a Jesus o que precisaria fazer para herdar a vida eterna, Jesus respondeu: Sabes os mandamentos. E a Jesus
relacionou os mandamentos da chamada segunda tbua da lei (Mc 10.19) O nico mandamento horizontal que ele no mencionou
foi no cobiars. E isso porque Jesus quis expor a ganncia daquele jovem. Convenhamos, Jesus se utilizou da lei naquele
momento mais por causa de seu poder de trazer convico do que por qualquer outro motivo, mas ainda assim mostra o lugar dos
Dez Mandamentos tido como resumo da vontade de Deus (conf. 1 Tm 1.8-11).
Encontramos a mesma coisa em Romanos 13.9, onde Paulo repete de memria quatro mandamentos e faz referncia a qualquer
outro mandamento. O que surpreendente que no versculo 8 Paulo diz: A ningum fiqueis devendo coisa alguma, exceto o amor
com que vois ameis uns aos outros; pois quem ama o prximo tem cumprido a lei. A ele vai para os Dez Mandamentos. Obedecer
aos mandamentos a maneira como cumprimos a lei do amor, e o amor est no cerne da santidade (v. 10). Se voc se importa em
relao ao amor, voc amar obedecer os Dez Mandamentos.

A Santidade se Parece com Semelhana a Cristo


Se a santidade se parece com o restaurar da imagem de Deus em ns, nesse caso no deveria nos surprender que a santidade
tambm se parece com semelhana a Cristo, pois Jesus Cristo a imagem do Deus invisvel (Cl 1.15), a expresso exata do seu ser
(Hb 1.3). O objetivo completo da nossa salvao que sejamos conformados imagem do Filho de Deus (Rm 8.29).
Vemos em Jesus o melhor, mais prtico e mais humano exemplo do que significa ser santo. Ele o nosso modelo de amor (Jo
13.34), nosso modelo de humildade (Fl 2.5-8), nosso modelo para enfrentarmos a tentao (Hb 4.15), nosso modelo de firmeza em
meio ao sofrimento (1 Pe 4.1-2), e nosso modelo de obedincia ao Pai (Jo 6.38; 14.31). Vemos todas as virtudes da santidade
perfeitamente alinhadas em Cristo. Ele sempre foi gentil, mas no frouxo. Foi ousado, mas jamais atrevido. Ele foi puro, mas jamais
pudico. Foi cheio de misericrdia, mas jamais s custas da justia. Foi cheio de verdade mas no s custas da graa. Em tudo ele foi
submisso a seu Pai celeste, e deu tudo por suas ovelhas. Jamais desejou, jamais cobiou, jamais mentiu. Em tudo que Jesus Cristo fez,
durante toda sua vida e em especial quando ela caminhava para seu fim, ele amou a Deus com todo o seu ser e amou a seu prximo
como a si mesmo.
Se em algum momento voc no conseguir se lembrar dos Dez Mandamentos, ou no se lembrar do fruto do Esprito, ou no
conseguir se lembrar dos atributos de Deus, voc ser capaz de se lembrar o que santidade simplesmente ao lembrar-se do nome
dele.

22. David Peterson, Possessed by God: A New Testament Theology of Santification and Holiness (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1995), pg. 17.
23. Ibid, pg. 27.
24. John Murray, Definitive Santification, em Collected Writings of John Murray, 4 vol. (Edinurgh: Banner of Truth, 1977), 2:277-284.
25. Peterson, Possessed by God: A New Testament Theology of Santification and Holiness
26. N.E: Essas feiras temticas so bem comuns nos Estados Unidos da Amrica.
27. R. C. Sproul, A Santidade de Deus A grandeza, a majestade e a glria de Deus (So Paulo, SP: Cultura Crist, 1997).
28. Citado em First Things (Agosto/Setembro, 2002): pg. 95
29. David F. Wells, God in the Wasteland: The Reality of Truth in a World of Fading Dreams (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1994), pg. 29.
30. Ver Jerry White, Honestidade, Moralidade e Conscincia ( Rio de Janeiro, RJ: Junta de Educao Religiosa e Publicaes da Conveno Batista Brasileira, 1984).
31. Embora eu ratifique que cristos podem ingerir bebida alcolica, eu pessoalmente no o fao. Em certo sentido, jamais dei bebida alcolica muita chance, porque
tenho uma conscincia fraca. Mas principalmente, porque, para mim, no cheira bem, no possui aparncia atrativa, e nem tem gosto bom. Pergunte a meus amigos e eles
lhe diro que me sinto assim acerca de muitas coisas normais que pessoas consomem. Eu possuo o que se pode chamar de um paladar sensvel.
32. Compare com 1 Corntios 10.23-33. Jerry Bridges sugere quatro perguntas para discernirmos questes de liberdade crist: Isso ajuda? Me traz debaixo de seu
domnio? Agride a outros? Glorifica a Deus? (A Busca da Santidade ). Veja tambm 1 Timteo 4.4-5: Pois tudo que Deus criou bom, e , recebido com aes de graas,
nada recusvel, porque, pela palavra de Deus e pela orao, santificado.
33. NT: time de futebol americano.
34. Rede de pizzarias.
35. Comediante em alta nos Estados Unidos.
36. Mesmo entre os cristos que ratificam a importncia dos Dez Mandamentos, h divergncias sobre a duradoura importncia do mandamento do Sabbath. No o
foco deste livro entrar nessa discusso. Tudo que desejo salientar que mesmo se uma observncia literal do Sabbath tiver sido abolida, isso no significa que estejamos
livres para desobedecer o 4. Mandamento. O que isso significa, sim, que o quarto mandamento foi transformado por Cristo. Por isso, agora ns observamos o
mandamento do Sabbath, no por guardarmos o Sbado, mas por descansarmos em Cristo (sem obras) para a salvao (Hb 4.9-10). Veja Christopher John Donato, ed.,
Perspectives on the Sabbath: Four Views (Nashville: B&H Academic, 2011).
Captulo Quatro
IMPETUOSIDADE PARA COM OS IMPERATIVOS

M uitas luas atrs, quando eu era um pouco mais esbelto, e os msculos de contrao rpida se contraam um pouco mais
rapidamente, eu praticava atletismo e cross-country. Eu era to bom ou to ruim que tentei todas as modalidades do atletismo pelo
menos uma vez. O que mais apreciava era corrida de longa distncia. Hoje em dia, longa-distncia significa correr trinta minutos sem
parar e, no processo, no ter que recorrer ao meu aparelho de inalao. Mas quando cursava o nvel mdio e a faculdade, eu
conseguia correr treze, dezesseis ou vinte quilmetros, enquanto conversava o tempo todo.
Um dos assuntos de nossas conversas, confesso, era como poderamos podar a cota de exerccio dirio s um tiquinho. Eu
pertencia escola de atletismo Malaquias sem crise o podar aqui e ali (Ml 1.6-8, 13). Eu me especializava em linhas retas
atravs de estacionamentos arredondados. Alguns de meus colegas, entretanto, aderiram teoria de atalhos de Martinho Lutero
peque fortemente. Certa vez eles mutilaram uma longa corrida quase pela metade ao cruzarem alguns campos pantanosos. A
princpio, parecia uma boa ideia: eliminar a parte central do roteiro, virando esquerda numa plantao de aipo. Mas infelizmente,
existem dois problemas em se correr atravs do lodo. Primeiro, ele adere s suas pernas, deixando bvio o atalho escolhido. E,
segundo, quase impossvel correr no lodo. Ao final, o atalho se provou um encompridamento e meus amigos nada tiveram a
apresentar quanto a seu crime, exceto seus tnis imundos.
Vale para a vida, assim como vale para correr atravs de campos lodacentos, que a rota correta a ser seguida sempre a melhor
rota. Quando Deus nos d mandamentos, ele tenciona nos ajudar a correr a carreira at o fim, e no diminuir nossa marcha. Em seu
livro Reflections on the Psalms (Reflexo nos Salmos), C. S. Lewis pondera em como seria possvel algum se deleitar na lei do
Senhor. Respeitar, quem sabe. Consentir, talvez. Mas como que algum poderia enxergar a lei assim to revigorante? E ainda assim,
quanto mais pensou no assunto, tanto mais Lewis veio a compreender como o deleite do salmista fazia sentido. O deleite deles na
lei, Lewis observou, era o deleite de haver tocado a firmeza; como o deleite de um pedestre ao sentir o asfalto debaixo de seus ps
aps um falso atalho que o enredou nos campos lamacentos. 37 A lei boa porque a firmeza boa. Deus se preocupa o suficiente
conosco a ponto de nos mostrar seus caminhos e dirigir nosso caminhar. Como seria terrvel habitar este planeta, ter-se uma vaga
ideia de que existe um Deus, e ainda assim no conhecer o que ele deseja para ns. 38 Os estatutos divinos nos so um presente.
Deus nos deu a lei porque nos ama.

O QUE RESTOU PARA A LEI?


De todas as espinhosas questes teolgicas contidas na Bblia, a mais difcil, na minha tica, o papel da lei na vida do cristo.
Por um lado, o cristo no mais se encontra debaixo da lei, mas sob a graa (Rm 6.14; 7.6). A lei de Moiss foi apenas um tutor
temporrio, conduzindo-nos a Cristo (Gl 3.23-26). Por outro lado, sabemos que a lei santa, justa e boa (Rm 7.12) e que Deus
ainda espera que obedeamos a sua lei perfeita e rgia (Tg 1.25; 2.8). O mesmo Paulo que declara que no estamos debaixo da
lei(1 Co 9.20), tambm se diz debaixo da lei de Cristo (v. 21). frequente os cristos falarem de trs usos da lei. O primeiro
para nos conduzir a Cristo, trazendo-nos a convico de pecado. O segundo restringir a impiedade no mundo. E um terceiro uso
nos ajudar a aprender a natureza da vontade de Deus, agindo como uma espcie de planta para a santidade. Cristos em geral
concordam com os primeiros dois. A controvrsia surge quanto ao se o terceiro uso legtimo, ou mesmo se um dos propsitos
primordiais da lei.
Sou pastor da University Reformed Church (Igreja Universitria Reformada ), o que implica que eu defendo o terceiro uso da lei,
ao enxergar como essa viso calvinista da lei venerada em cada confisso e catecismo Reformado. Mas no h necessidade de se
pertencer ao crculo de igrejas Reformadas confessionais para crer na importncia da lei na vida do crente. Alguns cristos pensam
que a lei continua sendo a ferramenta de Deus para promover santidade. Outros cristos acham que a lei no mais se aplica
diretamente aos crentes do Novo Testamento. Os dois lados no esto to distantes como aparenta ser. Os que reiteram a
importncia contnua da lei geralmente distinguem entre as partes da lei que se aplicam diretamente e as partes da lei que s podem ser
aplicadas indiretamente. Habitualmente, isto tem significado que a lei moral (p. ex. os Dez Mandamentos) so diretamente normativos,
mas os aspectos civil e jurdico da lei apontam para o que vale para todos os povos, em todas as pocas. 39 Por outro lado, os que
argumentam que no esto obrigados a guardar a lei so geralmente rpidos para esclarecer que pensam que a lei ainda possui
princpios morais universais verdadeiros. 40 Ambos os lados reconhecem que a lei foi dada num certo contexto, num momento
especfico da histria redentora. E ambos os lados reconhecem que a lei ainda tem algo a dizer sobre como devemos viver como
cristos. 41
Parte da confuso em tudo isto diz respeito ao fato de que lei, na Bblia, significa coisas distintas. Pode referir-se s Escrituras
do Antigo Testamento, o Tor (i.e. os primeiros cinco livros da Bblia), a Lei Mosaica, ou simplesmente o que Deus requer que o seu
povo faa. 42 Portanto, enquanto estamos debaixo da lei no sentido que estamos condenados pela lei ou presos Velha Aliana de
Moiss) 2 Co 3.6; Hb 8.13), estamos sob lei na medida em que ainda estamos obrigados a obedecer nosso Senhor e toda
expresso de sua vontade para nossa vida (1 Co 9.21). A lei de Deus incapaz de salvar isso legalismo. Mas tudo na Bblia existe
para nossa edificao, de forma que sejamos habilitados para boas obras (2 Tm 3.16-17). Assim sendo, seja o que a Bblia ensinar,
devemos nisso crer. E o que quer que ordene por preceito, exemplo, estria ou cntico devemos praticar. 43

A GRAA DA LEI
A ltima frase acima que devemos fazer o que a Bblia ordena que pratiquemos bvia para a maioria dos cristos. Mas
desejo ir um passo adiante. Gostaria que voc, sem qualquer vergonha, ame os [no tenha qualquer receio de aterrisar nos]
imperativos das Escrituras. Conheo o risco relativo aos imperativos, ou seja, de acabarmos ficando com toda a lei e nenhum
evangelho. Mas sejamos criteriosos. No h nada sub-cristo em falarmos a respeito da obedincia aos mandamentos de Deus. No
h nada inerentemente anti-evangelho em ser exortado pelos imperativos das Escrituras. No h nada descorts nas exigncias
divinas. Alis, exatamente o contrrio: h graa no receber a lei.
Geralmente pensamos na lei nos conduzindo ao evangelho. E isso verdade vemos os padres de Deus, enxergamos o nosso
pecado, a contemplamos nossa necessidade de um Salvador. Mas to verdadeiro quanto o evangelho conduzir lei. Em xodo,
Deus primeiramente liberta seu povo do Egito, a lhes d os Dez Mandamentos. Em Romanos, Paulo expe acerca da graa livre e
soberana e acerca da obra expiatria de Cristo nos captulos 1 a 11, e a, nos captulos 12-16, ele nos mostra como viver luz dessas
misericrdias. Em Joo 4, Cristo conta mulher Samaritana acerca da gua viva desembocando na vida eterna, e a expe o pecado
dela e a instrui a adorar a Deus em esprito e em verdade. No estou aqui sugerindo qualquer tipo de frmula rgida de se evangelizar.
Desejo simplesmente mostrar que as boas novas do evangelho conduzem s graciosas instrues de se obedecer a Deus.

A LEI DO AMOR E O AMOR DA LEI


Alguns cristos cometem o erro de atiar o amor contra a lei, como se ambos fossem mutuamente excludentes. Ou se tem uma
religio de amor ou uma religio de lei. Mas tal equao absolutamente anti-bblica. Para princpio de conversa, amar um
mandamento da lei (Dt 6.5; Lv 19.18; Mt 22.36-40). Se ordenarmos as pessoas que amem, estamos criando lei para elas.
Contrariamente, se dissermos a elas que a lei no faz diferena, ento o amor tambm no faz, pois ele o resumo da lei.
Alm disso, considere a ntima ligao que Jesus faz entre amor e lei. J vimos que para Jesus no h amor por ele desassociado
do guardar da lei (Jo 14.15). Mas ele vai alm. Jesus equaciona comunho com Deus com o observar os mandamentos. Quando
guardamos os mandamentos de Cristo, ns o amamos. E quando amamos a Cristo, o Pai nos ama. E quem quer que o Pai ame,
Cristo a esse ama e se revela (Jo 14.21). Portanto, no existe o permanecer no amor de Cristo desassociado com o guardar dos
mandamentos de Cristo (Jo 15.10). O que implica em no haver plenitude de alegria desassociada da busca por santidade (v. 11).
A lei de Deus uma expresso de sua graa porque tambm uma expresso de seu carter. Os mandamentos nos mostram
quem Deus , o que ele preza, o que ele detesta, o que significa ser santo como Deus santo. Odiar todas as regras equivale a odiar
o prprio Deus, que foi quem ordenou as regras para refletir sua prpria natureza. A lei o plano de Deus para que seu povo
santificado desfrute de comunho com ele. por isso que os Salmos esto repletos de declaraes de deleite relativas aos
mandamentos de Deus. Mesmo com o passar da aliana Mosaica, certo que os Salmos nos do exemplo. O homem feliz se deleita
na lei do Senhor e medita nela dia e noite (Sl 1.2). Os preceitos e normas do Senhor so mais doces que o mel e devem ser mais
desejados que o ouro (Sl 19.10). Sim, sabemos que a lei pode incitar o homem rumo ao pecado (Rm 7.7-11). Mas o povo de Deus
se regozija nos seus estatutos e contempla maravilhas vindas da lei (Sl 119.18). Anela por ser firme no guardar de seus estatutos (v.
5). Aos olhos do crente, a lei ainda verdadeira e boa; ela nossa esperana, nosso consolo, e nosso cntico.
No tenhamos receio de aterrizar na lei jamais como meio de se merecer justificao, mas como a expresso adequada de
hav-la recebido. No errado um sermo terminar com algo que devemos fazer. No inapropriado que nosso aconselhamento
exorte mutuamente obedincia. Legalismo um problema na igreja, tanto quanto o antinomianismo. Dando-se o devido desconto,
no ouo pessoas dizerem: continuemos no pecado para que a graa seja mais abundante (veja Rm 6.1). a forma mais repugnante
de antinomianismo. Mas, em termos absolutos, antinomianismo simplesmente quer dizer nada de lei, e alguns cristos concedem
pouqussimo espao lei em sua busca por santidade. Certo erudito disse, falando de um pastor antinomiano da Inglaterra do sculo
XVII: Ele cria que a lei serviu o seu propsito de convencer os homens de sua necessidade de um Salvador; no obstante, ele
concedeu pouco ou nenhum espao a ela na vida do cristo, j que defendia a ideia de que livre graa o professor das boas
obras. 44 Enfatizando, livre graa no o problema. O problema reside em se pressupor que boas obras iro, inevitavelmente, fluir
de nada alm de uma nfase diligente no evangelho. Muitos cristos, incluindo-se pastores, no sabem o que fazer com os
mandamentos e esto temerosos de falar abertamente acerca da obedincia. O mundo pode pensar que somos homofbicos, mas
nomophilia (medo da lei), quem sabe, seja nosso maior problema.
A ironia que, se tornarmos todo imperativo num mandamento, de forma a crermos no evangelho de forma mais robusta,
transformamos o evangelho em mais uma coisa que precisamos acertar, e a f se torna mais uma coisa em que precisamos melhorar.
Se apenas consegussemos crer de verdade, a obedincia aconteceria por si mesma. No haveria necessidade de mandamentos ou
empenho. Mas a Bblia no raciocina dessa forma. Ela no tem problema com a palavra portanto. Graa, graa, graa, portanto,
pare de fazer isso, comece a fazer aquilo, e obedea aos mandamentos de Deus. Boas obras deveriam sempre estar arraigadas na
boa nova da morte e ressurreio de Cristo, mas penso que temos experimentado muito do deixar-se levar e no temos ensinado o
suficiente que obedincia lei a partir de um esprito disposto, conforme possibilitado pelo Esprito Santo a resposta apropriada
para a livre graa.
Apesar do tanto que Lutero zombou do mau uso da lei, ele no rejeitou o papel positivo da lei na vida do crente. A Frmula
Luterana de Concrdia est absolutamente certa ao dizer: Cremos, ensinamos e confessamos que a pregao da Lei deve ser instada
com diligncia, no apenas para o incrdulo e impenitente, mas tambm sobre os verdadeiros crentes, que so verdadeiramente
convertidos, regenerados, e justificados pela f (Eptome 6.2). Os pregadores devem pregar a lei sem disso se envergonharem. Pais
precisam insistir na obedincia sem que isso gere vergonha. A lei pode, e deve, ser recomendada com insistncia aos crentes no
para condenar, mas para corrigir e nos levar a sermos mais semelhantes a Cristo. Tanto os indicativos quanto os imperativos das
Escrituras procedem de Deus, e so para nosso bem, alm de terem sido dados pela graa.

O MEDICAMENTO PARA NOSSA MOTIVAO


Um dos motivos pelos quais penso que os cristos se cansam de ouvir falar na lei porque eles jamais ouvem por que deveriam
obedecer lei. Os imperativos nos atingem gerando grande fardo porque no nos dada a motivao para obedecer aos
mandamentos de Deus. Tudo se resume em Deus disse, faa! Ou, do lado oposto do espectro, alguns cristos fazem parecer que a
nica legtima motivao para obedincia a gratido: Veja tudo que Cristo fez por voc. Portanto, seja grato e permita que as boas
obras fluam. Ambas so motivaes legtimas para a santidade, mas no so as nicas. 45
Jesus o Grande Mdico, e como todo bom mdico ele prescreve receitas diferentes para doenas diferentes. O Evangelho
sempre o remdio para a culpa do pecado, mas quando se trata de vencer a presena do pecado, Jesus tem vrios tnicos sua
disposio. Ele sabe que personalidades, pecados e situaes variam. Portanto, o que pode ser uma boa motivao para a santidade
em certa situao enfrentada por certa pessoa em um pecado especfico pode no se constituir na melhor receita para outra pessoa
em circunstncias diferentes. Jesus tem muitos remdios para nossa motivao. Ele no como o tcnico de atletismo da escola que
diz a todos que coloquem gelo e tomem dois comprimidos de ibuprofeno. Ele no um charlato que sempre prescreve sangria.
Colesterol em alta? Tenho um depurador para isso. Bexiga hiperativa? Tenho outro depurador para isso. Gota? Alguns depuradores
que iro resolver. A boa nova que a Bblia um livro grande, diverso e sbio, e nele encontramos uma variedade de depuradores
ou tnicos para encorajar a obedincia aos mandamentos de Deus. 46
A seguir encontram-se algumas formas da Bblia nos motivar rumo busca de santidade:
1. Dever. De tudo o que se tem ouvido, a suma : Teme a Deus e guarda os seus mandamentos; porque isto o dever de todo
homem(Ec 12.13).
2. Deus tudo sabe e tudo v. Porque Deus h de trazer a juzo todas as obras, at as que esto escondidas, quer sejam boas,
quer sejam ms (Ec 12.14).
3. correto. Filhos, obedecei a vossos pais no Senhor, pois isto justo(Ef 6.1).
4. para o nosso bem. Guarda e cumpre todas estas palavras que te ordeno, para que bem te suceda a ti e a teus filhos, depois
de ti, para sempre, quando fizeres o que bom e reto aos olhos do SENHOR, teu Deus (Dt 12.28).
5. O exemplo de Deus. Antes, sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como
tambm Deus, em Cristo, vos perdoou (Ef 4.32).
6. O exemplo de Cristo. e andai em amor, como tambm Cristo nos amou e se entregou a si mesmo por ns, como oferta e
sacrifcio a Deus, em aroma suave (Ef 5.2).
7. Segurana. Por isso, irmos, procurai, com diligncia cada vez maior, confirmar a vossa vocao e eleio; porquanto,
procedendo assim, no tropeareis em tempo algum (2 Pe 1.10).
8. Sermos Eficazes como Cristos. Porque estas coisas, existindo em vs e em vs aumentando, fazem com que no sejais
nem inativos, nem infrutuosos no pleno conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo (2 Pe 1.8).
9. A Volta de Cristo. Visto que todas essas coisas ho de ser assim desfeitas, deveis ser tais como os que vivem em santo
procedimento e piedade, esperando e apressando a vinda do Dia de Deus, por causa do qual os cus, incendiados, sero
desfeitos, e os elementos abrasados se derretero (2 Pe 3.11-12).
10. O mundo no nosso lar. Amados, exorto-vos, como peregrinos e forasteiros que sois, a vos absterdes das paixes
carnais, que fazem guerra contra a alma (1 Pe 2.11).
11. Ganhar nosso prximo. Mantendo exemplar o vosso procedimento no meio dos gentios, para que, naquilo que falam contra
vs outros como de malfeitores, observando-vos em vossas boas obras, glorifiquem a Deus no dia da visitao (1 Pe 2.12).
12. Para elevar a nao. A justia exalta as naes, mas o pecado o oprbrio dos povos (Pv 14.34).
13. Para o bem pblico. Vs sois o sal da terra; ora, se o sal vier a ser inspido, como lhe restaurar o sabor? (Mt 5.13a).
14. Para o bem de nossas oraes. Maridos, vs, igualmente, vivei a vida comum do lar, com discernimento; e, tendo
considerao para com a vossa mulher como parte mais frgil, tratai-a com dignidade, porque sois, juntamente, herdeiros da
mesma graa de vida, para que no se interrompam as vossas oraes (1 Pe 3.7).
15. A futilidade do pecado. Qual de vs, por ansioso que esteja, pode acrescentar um cvado ao curso da sua vida? (Mt
6.27).
16. A tolice do pecado. E todo aquele que ouve estas minhas palavras e no as pratica ser comparado a um homem insensato
que edificou a sua casa sobre a areia; e caiu a chuva, transbordaram os rios, sopraram os ventos e deram com mpeto contra
aquela casa, e ela desabou, sendo grande a sua runa (Mt 7.26-27).
17. A promessa de graa futura. Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas vos sero
acrescentadas(Mt 6.33).
18. A promessa de juzo futuro. No vos vingueis a vs mesmos, amados, mas dai lugar ira; porque est escrito: A mim me
pertence a vingana; eu que retribuirei, diz o Senhor (Rm 12.19).
19. O temor do juzo futuro. Porque, se vivermos deliberadamente em pecado, depois de termos recebido o pleno conhecimento
da verdade, j no resta sacrifcio pelos pecados; pelo contrrio, certa expectao horrvel de juzo e fogo vingador prestes a
consumir os adversrios(Hb 10.26-27).
20. A certeza de nossa herana. Porque no somente vos compadecestes dos encarcerados, como tambm aceitastes com
alegria o esplio dos vossos bens, tendo cincia de possuirdes vs mesmos patrimnio superior e durvel (Hb 10.34).
21. A comunho dos santos. Portanto, tambm ns, visto que temos a rodear-nos to grande nuvem de testemunhas,
desembaraando-nos de todo peso e do pecado que tenazmente nos assedia, corramos, com perseverana, a carreira que nos
est proposta (Hb 12.1).
22. O bom exemplo de outros. Lembrai-vos dos vossos guias, os quais vos pregaram a palavra de Deus; e, considerando
atentamente o fim da sua vida, imitai a f que tiveram (Hb 13.7).
23. O mau exemplo de outros. Ora, estas coisas se tornaram exemplos para ns, a fim de que no cobicemos as coisas ms,
como eles cobiaram (1 Co 10.6).
24. Fomos criados para as boas obras. Pois somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de
antemo preparou para que andssemos nelas (Ef 2.10).
25. Deus o Senhor e nos os servos. Assim tambm vs, depois de haverdes feito quanto vos foi ordenado, dizei: Somos
servos inteis, porque fizemos apenas o que devamos fazer (Lc 17.10).
26. O temor do Senhor. E assim, conhecendo o temor do Senhor, persuadimos os homens... (2 Co 5.11a).
27. O amor do Senhor. Amados, se Deus de tal maneira nos amou, devemos ns tambm amar uns aos outros (1 Jo 4.11).
28. Para tornar Deus manifesto. Ningum jamais viu a Deus; se amarmos uns aos outros, Deus permanece em ns, e o seu
amor , em ns, aperfeioado (1 Jo 4.12).
29. Em gratido pela graa. Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus, que apresenteis o vosso corpo por sacrifcio
vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional (Rm 12.1).
30. Para a glria de Deus. caso, no sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito Santo, que est em vs, o qual tendes da
parte de Deus, e que no sois de vs mesmos? Porque fostes comprados por preo. Agora, pois, glorificai a Deus no vosso
corpo (1 Co 6.19-20).
31. O carter de Deus. Eu sou o SENHOR, vosso Deus; portanto, vs vos consagrareis e sereis santos, porque eu sou santo; e
no vos contaminareis por nenhum enxame de criaturas que se arrastam sobre a terra (Lv 11.44a).
32. O operar de Deus. Eu sou o SENHOR, teu Deus, que te tirei da terra do Egito, da casa da servido. No ters outros
deuses diante de mim (Ex 20.2-3).
33. Agradar a Deus. No negligencieis, igualmente, a prtica do bem e a mtua cooperao; pois, com tais sacrifcios, Deus se
compraz (Hb 13.16).
34. Para evitar as ciladas do diabo. Irai-vos e no pequeis; no se ponha o sol sobre a vossa ira, nem deis lugar ao diabo (Ef
4.26-27).
35. Visando galardo eterno. que pratiquem o bem, sejam ricos de boas obras, generosos em dar e prontos a repartir; que
acumulem para si mesmos tesouros, slido fundamento para o futuro, a fim de se apoderarem da verdadeira vida (1 Tm 6.18-
19).
36. Por amor a Cristo. Se me amais, guardareis os meus mandamentos (Jo 14.15).
37. Plenitude de alegria. Se guardardes os meus mandamentos, permanecereis no meu amor; assim como tambm eu tenho
guardado os mandamentos de meu Pai e no seu amor permaneo. Tenho-vos dito estas coisas para que o meu gozo esteja em
vs, e o vosso gozo seja completo (Jo 15.10-11).
38. Para experimentar o favor de Deus. O homem de bem alcana o favor do SENHOR, mas ao homem de perversos
desgnios, ele o condena (Pv 12.2).
39. Nossa unio com Cristo. Porque, se fomos unidos com ele na semelhana da sua morte, certamente, o seremos tambm na
semelhana da sua ressurreio, sabendo isto: que foi crucificado com ele o nosso velho homem, para que o corpo do pecado
seja destrudo, e no sirvamos o pecado como escravos (Rm 6.5-6).

Por mais exaustiva que essa lista possa ser, poderia certamente ser duplicada ou triplicada em tamanho. Deus no ordena nossa
obedincia porque sim, uai!, ele nos fornece dezenas de motivos especficos para sermos santos. Deus consegue receitar muitos
tnicos para a nossa motivao. Se voc luta com pornografia, ele talvez lhe relembre de sua identidade com Cristo ou lhe admoeste
que os sexualmente imorais no herdaro o reino de Deus. Se voc luta com orgulho, Deus, quem sabe, possa assegur-lo que
concede graa aos humildes, ou relembr-lo de que voc segue um Messias crucificado. Ele talvez destaque sua adoo, justificao,
reconciliao ou unio com Cristo. Deus capaz de provocar seu amor e boas obras com advertncias e promessas, ou sua prpria
glria. Voc provavelmente poderia descobrir uma centena de motivos porque ser santo. E quanto mais cedo explorarmos e
aplicarmos esses motivos, melhores aparelhados seremos para lutar contra o pecado, tanto mais desejosos de fazer todo esforo
possvel para sermos mais parecidos com Cristo, e mais prontos a dizer, junto com o apstolo Joo: os seus mandamentos no so
penosos(1 Jo 5.3).

37. C. S. Lewis, Reflections on the Psalms (New York: Harcourt Brace Jovanovich, 1958), pg. 62.
38. Esta frase vem de um amigo e pastor da PCA (Presbyterian Church in America Igreja Presbiteriana na Amrica ), Pr. Janson Helopolous.
39. Veja a Confisso de Westminster 19:2-4, que usa a frase depravao generalizada para descrever aquilo que chamo de apontador. De forma semelhante, o
sistema cultual todo da Lei, se considerado em si, nem contenha sombras e figuras a que corresponda a verdade, ser cousa inteiramente risvel (Institutas 2.7.1 ).
40. Veja Thomas R. Schreiner, 40 Questions about Christians and Biblical Law (Grand Rapids, MI: Kregel, 2010), pg. 99: Em sentido estrito, o conceito de que
crentes esto debaixo do terceiro uso da lei equivocado, pois vimos que toda a lei [Mosaica] foi abolida para os crentes. Ainda assim, a concepo no est inteiramente
errada, j que o ensino de Paulo est repleto de exortaes que conclamam os crentes a viver de forma que agrade a Deus... Mesmo que a lei do Antigo Testamento no
fosse literalmente vinculativa sobre os crentes, vemos princpios e padres e normas morais que ainda se aplicam a ns hoje, j que o Antigo Testamento a palavra de
Deus. Veja tambm Douglas J. Moo, The Espistle to the Romans (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1996), pgs. 415-416.
41. Veja, por exemplo, a rplica de Willem VanGemeren a Douglas Moo em Five Views on Law and Gospel (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1999), pgs. 378-379.
42. Schreiner, 40 Questions , pgs. 19-23.
43. Veja John M. Frame, The Doctrine of the Christian Life (Phillipsburg, NJ: P&R, 2008), pg. 178. claro que para compreendermos o que a Bblia ordena para ns
hoje, precisamos estar atentos ao fluir da histria redentora, o contexto cultural, e a diferena entre descrio e prescrio.
44. Peter Toon, The Emergence of Hyper-Calvinism in English Nonconformity 1689-1765 (Eugene, OR: Wipf & Stock, 1967) pg. 54. A frase dita em relao a Tobias
Crisp (1600-1643).
45. Direi mais a respeito do tpico no captulo 6, em particular, quando Deus usa o evangelho e suas promessas para nos capacitar na busca por santidade.
46. Por exemplo, o Catecismo de Heidelberg apresenta quatro razes para faz-lo: para mostrarmos gratido pelo que Deus fez, de forma que ele possa ser por ns
louvado, de forma que obtenhamos segurana de nossa f por meio dos frutos, e de forma que pelo nosso viver piedoso nosso prximo possa ser ganho para Cristo (Q/A
86). Semelhantemente, John Owen cita vrias bases do evangelho para nossa obedincia: boas obras se fazem necessrias porque foi Deus que as designou; nossa
santidade um fim especial do amor de Deus, que visa redundar em glria para ele; nossa obedincia confere honra e glria a Deus; confere-nos honra e paz, e nos torna
teis para Deus; traz benefcio ao mundo, ao trazer convico aos pecadores, convertendo outros, trazendo benefcio sociedade; testifica que fomos justificados e se
trata de uma promessa de nossa adoo; um meio de nossa gratido (Communion with the Triune God, ed. Kelly M. Kapic e Justin Taylor [Wheaton, IL: Crossway,
2007], pgs. 303-309). Francis Turretin relaciona cinco principais estmulos santificao, todos vindos da morte de Cristo: a vileza do pecado, o dio de Deus pelo
pecado, o indescritvel amor de Cristo, o direito que Cristo tem sobre ns, e para que estando mortos ao pecado possamos viver para a justia (Institutes of Electic
Theology, trad. George Musgrave Giber, ed. James T. Dennison Jr., 3 vol. [Phillipsburg, NJ: P&R, 1994], 2:692).
Captulo Cinco
O PRAZER DE DEUS E A POSSIBILIDADE DE
PIEDADE

U ma das maiores alegrias que tenho no ministrio servir ao lado de meus colegas presbteros. Os lderes com quem tenho o
privilgio de trabalhar so excelentes exemplos de graa e maturidade piedosa. Mesmo quando temos coisa difcil a tratar na agenda
(o que frequente), eu sempre aguardo com expectativa nossas reunies. O trabalho bom, as tratativas so estimulantes, a
comunho adocicada.
E ainda temos doces e salgados!
Uma vez que tais homens so piedosos, eles so humildes. Tal humildade se mostra, inevitavelmente, quando falamos das
qualificaes para liderana espiritual em 1 Timteo 3 e Tito 1. frequente os presbteros, ou aqueles em treinamento para serem
presbteros, se sentirem inadequados quando comparados aos padres do Novo Testamento. Os requisitos parecem boas metas a
alcanar, mas por outro lado, ideais elevados que jamais alcanaremos.
Quando tais objees surgem, procuro dizer aos homens que eu mais ou menos concordo com eles, s que no. correto que
admitamos: nem sempre sou amvel. Eu j fui no moderado. No sou to hospitaleiro quanto gostaria de ser. No sinto que sempre
governo bem minha prpria famlia. Ningum perfeito. Nesse sentido, portanto, nenhum de ns consegue viver aquilo que a Bblia
retrata como santidade nem os presbitrios, nem o pastor, nem John MacArthur, nem Billy Graham. Mas por que que achamos
que as qualificaes para liderana espiritual requerem perfeio absoluta? Certamente Paulo forneceu tais instrues porque
entendeu que alguns homens seriam vistos como quem preencheria os requisitos. Ele no estava sugerindo uns messias sem pecado,
mas esperava que alguns homens seriam exemplos das qualidades ali delineadas.
Imagino que todos conheamos pessoas que achamos nos rotulariam de santos mesmo que ns no ousemos nos conferir tal
rtulo. Em certo sentido, trata-se de humildade admirvel. Nunca bom sinal encontrar algum vido por regalar-nos com histrias de
sua eminente santidade. Mas esse tipo de cautela pode facilmente nos conduzir concluso nada bblica de que a santidade algo, na
verdade, impossvel que no temos como guardar a lei no sentido que for. Uma coisa sermos humildes quanto nossa piedade.
Outra achar que a piedade impossvel. A verdade que o povo de Deus pode ser reto no perfeitamente, mas verdadeiramente,
e de uma forma que agrada genuinamente a Deus.

UMA PANQUECA CENTRADA NO EVANGELHO


Com a melhor das intenes, temos a tendncia de achatar a viso bblica de santidade at que conseguimos arrancar dela a
natureza dinmica de vida com Deus. Numa tentativa de confessar francamente nossa prpria pecaminosidade residente, e destacar o
evangelho da livre graa, ns removemos qualquer noo de que podemos obedecer a Deus e que ele pode se deleitar nas nossas
boas obras. Por isso, acabamos crendo algo mais ou menos assim:

Sou um fracasso espiritual, mas, louvado seja Deus, Jesus veio para salvar fracassos espirituais como eu! No consigo obedecer
aos mandamentos de Deus por um nano segundo sequer. Eu jamais amo a Deus de todo meu corao ou o meu prximo como
a mim mesmo. Mesmo os meus feitos de justia no passam de trapos de imundcia. Seu voc pudesse contemplar meu
corao, veria que meus pecados so to graves quanto os de qualquer outra pessoa, ou piores! Eu sou reiteradamente um
estraga-tudo, infiel ao meu Deus fiel. Mas a boa nova que Deus me salvou por causa da morte e da ressurreio de Cristo.
Ele me adotou como filho, perdoado e limpo. Nada que eu puder fazer far com que Deus me ame mais ou menos do que
ele j me ama em Cristo. Embora eu continue pecando, jamais conseguirei desapontar meu Pai celestial, pois ao me contemplar
ele enxerga a justia de seu Filho amado. Que boas novas indescritveis!

E o que h de errado com isso?, voc talvez pergunte com incredulidade. Bom, como uma declarao genrica sobre confisso
de pecado e apego justia de Cristo, est absolutamente correta e simplesmente linda. Se ouvisse um pargrafo assim, minha
primeira reao seria de louvar a Deus por to poderoso lembrete da graa do evangelho. Mas se me fosse pedido que investigasse
mais fundo, eu advertiria que essa afirmao no muito cautelosa. E onde nossa teologia no cautelosa, nossa vida crist
invariavelmente influenciada de forma adversa. Nesse caso especfico, a confuso teolgica pode gerar um curto em nossa busca
apaixonada por santidade pessoal.

IMAGINE AS POSSIBILIDADES
Se devemos ser apaixonados em nossa busca por santidade pessoal, a primeira coisa que precisamos estabelecer que santidade
algo possvel. Soa humilde dizer: No consigo obedecer aos mandamentos de Deus por um nano segundo sequer, mas isso no
verdade. Agir como se santidade estivesse fora do alcance de cristos comuns no faz justia a Zacarias e Isabel, que eram [ambos]
justos aos olhos de Deus, obedecendo de modo irrepreensvel a todos os mandamentos e preceitos do Senhor(Lucas 1.6). No leva
a srio o elogio de Deus a J como sendo irrepreensvel, ntegro, homem que teme a Deus e evita o mal(J 1.8). E tambm temos
Paulo, que frequentemente enaltece suas igrejas e companheiros de ministrio pela obedincia e pelo exemplo de piedade. Sem
dvida, parece que a santidade uma possibilidade para o povo de Deus.
De forma semelhante, Jesus ensinou que a pessoa sbia ouve as palavras dele e as pratica (Mt 7.24). Tiago diz a mesma coisa (Tg
2.22-25). No temos qualquer dica de que praticar a Palavra de Deus algo que reside apenas no nvel hipottico. Bem ao contrrio,
somos ordenados a fazer discpulos de todas as naes para que estes possam obedecer tudo que Jesus ordenou (Mt 28.19-20).
Deus espera que o crente traga as marcas de virtudes como o amor, a alegria e a paz (Gl 5.22-23), em lugar de ser conhecido
pela imoralidade sexual, idolatria, roubo e avareza (1 Co 6.9-11). O crente no deveria mais ser presa da rebeldia habitual (1 Joo
3.4). Nisto so manifestos os filhos de Deus e os filhos do diabo: todo aquele que no pratica justia no procede de Deus, nem
aquele que no ama a seu irmo (1 Joo 3.10). Deus espera que sejamos santos e nos confere graa para sermos santos. Afinal, ele
nos criou para as boas obras (Ef 2.10), e efetua em ns tanto o querer quanto o realizar, de acordo com a boa vontade dele (Fl
2.13). O cristo pode, sim, ser rico em boas obras (1 Tm 6.18; At 9.36). Podemos, sim, caminhar de forma digna de nossa vocao
(Ef 4.1). Podemos, sim, sermos treinados para viver de forma santa e agradvel a Deus (Rm 12.1-2).

UMA PERFEITA TEMPESTADE


Se a possibilidade de santidade to clara na Bblia, porque achamos to difcil crer nisso? Isso, em grande probabilidade, se
deve ao fato de equacionarmos santidade com perfeio. Se andar de forma digna significa nunca perder a pacincia, nunca cobiar,
nunca ser preguioso, e nunca fazer qualquer coisa boa com motivao dividida, bem, a santidade ser, sim, impossvel. Da mesma
forma, se santidade que agrada a Deus significa estar absolutamente repleto de todas as virtudes, sem margem para crescimento,
estarei perdendo o meu tempo no simples tentar ser santo. Esperar perfeio de ns mesmos ou dos outros nada tem a ver com
santidade.
Voc sente como se o dia no tivesse horas suficientes para voc obedecer a Deus? Eu invariavelmente me sinto assim. Eu no
tenho problema com os mandamentos do tipo no. Para mim, soam razoveis. Eu no preciso alocar tempo no meu dia para no
matar algum. Mas eu fico obcecado em tudo que necessrio para que eu seja um tremendo pai, um super marido, um fabuloso
guerreiro de orao, um espetacular evangelista e um dedicado ativista social. Sempre sinto que poderia orar mais; poderia
evangelizar mais, poderia partilhar os meus recursos de forma mais liberal. Mas Deus no espera que sejamos os melhores em tudo
para nos vermos livres da culpa paralizadora. Conforme vimos no captulo 2, nosso carter de semelhantes a Cristo que conta.
Soa bonito, talvez voc diga, mas voc j deu uma olhada no meu carter? Ele tem algumas espinhas. Sei bem o que isso.
Nunca tive um dia na vida que me senti bondoso o suficiente, alegre o suficiente ou amvel o suficiente. E se chegar a ter um dia em
que sinta que cumpri tudo da frase anterior, isso provavelmente ser um bom sinal de que estou extremamente distante da santidade...
ou que j estou no cu.
Fato que Deus no espera que nossas boas obras sejam perfeitas para que sejam boas. Se tudo que Deus esperasse de seus
filhos fosse obedincia perfeita, a Bblia nada teria a dizer sobre J, Davi ou Isabel, ou sobre qualquer outra pessoa que no Jesus.
Gosto do que a Confisso de F de Westminster diz acerca de boas obras. Por um lado, a santificao ser sempre imperfeita nesta
vida. Sempre haver resqucios de corrupo em ns. Mas pelo poder do Esprito santificador de Cristo, o verdadeiro crente haver
de genuinamente crescer em graa. Nossas boas obras so aceitas por Deus, no como se fossem perfeitamente intocveis e
incensurveis vista de Deus, mas porque Deus se agrada atravs de Cristo a aceitar nossa sincera obedincia, embora contenha
muitas fraquezas e imperfeies. 47 Deus no apenas opera a obedincia em ns por meio de sua graa, mas tambm atravs de sua
graa que nossa obedincia imperfeita aceita a seus olhos. E at mesmo o menor ato de obedincia um evento que merece
celebrao. Quem sabe sejamos tardios em enxergar qualquer bem em ns porque no compreendemos quo ruins ns fomos. Sua
pequenina vida espiritual pode parecer menos insignificante quando voc leva em conta que ela brota de um corao que costumava
estar espiritualmente morto. O fato de hoje termos qualquer disposio de permanecer na lei e de at cumpri-la, um milagre da
graa de Deus.

TRAPOS IMUNDOS OU [ALGO] COMPLETAMENTE AGRADVEL?


Muitos so os cristos que creem que todos os seus atos justos no passam de trapos imundos. Afinal, o que Isaias 64.6 parece
dizer: at mesmo nossos melhores feitos so imundos e destitudos de valor. Mas no penso ser isso que Isaas quis dizer. Os atos de
justia que Isaas tinha em mente eram, muito provavelmente, os rituais superficiais oferecidos por Israel, desprovidos de uma f e de
uma obedincia sinceras. Em Isaas 65.1-7, o Senhor rejeita os sacrifcios pecaminosos de Israel. Eles so um insulto ao Senhor,
fumaa para seu nariz, assim como a obedincia ritualista de Isaas 58 no impressionou ao Senhor porque seu povo continuava
oprimindo o pobre. Os atos de justia eram trapos imundos porque no eram nem um pouco justos. Tinham aparncia boa, mas
no passavam de farsa, literalmente uma cortina de fumaa para acobertar a incredulidade e a desobedincia deles.
Por isso, no deveramos pensar que todo ato de justia nosso como trapos imundos aos olhos de Deus. Alis, no versculo
anterior, Isaas 64.5, Isaas declara: Vens ajudar aqueles que praticam a justia com alegria, que se lembram de ti e dos teus
caminhos. No impossvel o povo de Deus praticar atos de justia que agradam a Deus. John Piper explica:

s vezes as pessoas so descuidadas e falam de forma negligente sobre toda a justia humana, como se no houvesse nada
que agradasse a Deus. Muitas vezes elas citam Isaas 64.6 que diz que nossa justia como trapo de imundcia. verdadeiro
gloriosamente verdadeiro que ningum do povo de Deus, antes ou depois da cruz, seria aceito pelo Deus imaculadamente
santo se a justia perfeita de Cristo no nos fosse imputada (Romanos 5.19; 1 Corntios 1.30; 2 Corntios 5.21). Mas isso no
quer dizer que Deus no produza nessas pessoas justificadas(antes e depois da cruz) uma justia experiencial que no trapo
de imundcia. Ao contrrio, ele o faz; e essa justia preciosa a Deus e exigida, no como fundamento da justificao (que
a justia de Cristo somente) mas como evidncia de sermos filhos verdadeiramente justificados de Deus. 48

perigoso ignorar-se a suposio, e expectativa, da Bblia, de que a justia possvel. claro que nossa justia jamais capaz
de aplacar a ira de Deus. Precisamos da justia imputada de Cristo para isso. Tem mais: no temos como produzir justia em nossa
prpria fora. Mas como crentes nascidos de novo, possvel agradarmos a Deus por meio de sua graa. Os que geram fruto em
cada boa obra e crescem no conhecimento de Deus so totalmente agradveis a Deus (Cl 1.10). Apresentar nosso corpo como
sacrifcio vivo agrada a Deus (Rm 12.1). Cuidarmos de nosso irmo mais fraco agrada a Deus (Rm 14.18). Obedecer nossos pais
agrada a Deus (Cl 3.20). Ensinar a Palavra de forma autntica agrada a Deus (1 Ts 2.4). Orar por autoridades de governo agrada a
Deus (1 Tm 2.1-3). Sustentar familiares em necessidade agrada a Deus (1 Tm 5.4). Partilhar recursos financeiros com outros agrada a
Deus (Hb 13.16). Agrada a Deus quando guardamos os seus mandamentos (1 Joo 3.22). Em linhas gerais, sempre que voc confia
em Deus e o obedece, ele se agrada disso. 49
Pensamos ser marca de sensibilidade espiritual considerar tudo que fazemos como moralmente suspeito. Mas essa no a forma
da Bblia pensar acerca da justia. Ainda mais importante, tal tipo de resignao no retrata a verdade acerca de Deus. A. W. Tozer
est correto:
Um mundo de infelicidade sobrevm a bons cristos at mesmo hoje, a partir de um falso entendimento de quem Deus . Pensa-
se na vida crist como algo lgubre, um carregar de cruz cuja monotonia no sofre soluo de continuidade, sob os olhos de um Pai
rgido que espera muito e nada desculpa. Ele austero, rabugento, tremendamente temperamental e extremamente difcil de agradar.
50

Mas esta no a forma de se enxergar o Deus da Bblia. Nosso Deus no um capataz caprichoso. No hipersensvel nem
inclinado a ataques de raiva por causa da menor ofensa. Ele tardio em irar-se e cheio de amor (Ex 34.6). Ele no difcil de
agradar, relembra-nos Tozer, embora possa ser difcil de satisfazer. 51
Por que que imaginamos um Deus to indiferente diante de nossas sinceras tentativas de obedecer? Ele , afinal de contas nosso
Pai celeste. Que pai seria capaz de olhar para o carto de aniversrio feito pela filha e reclamar porque no gostou das cores? Que
me haveria de dizer ao filho, depois deste limpar a garagem, mas colocar as latas de tinta nas prateleiras errada: Isso tudo nada vale
aos meus olhos? Que tipo de pai ou me reage com impacincia diante do primeiro tombo do filho ao aprender a andar de bicicleta?
No h justia que nos torne retos diante de Deus exceto pela justia de Cristo. Mas para os que foram feitos retos diante de Deus
exclusivamente pela graa mediante a f, tendo, portanto, sido adotados na famlia de Deus, muitos de nossos atos de justia no s
no so imundos aos olhos de Deus, eles so doces, preciosos e agradveis a ele.

O PERIGO DA EQUIVALNCIA MORAL


H dois outros tipos de confuso acerca de santificao que precisamos esclarecer neste captulo. A primeira a noo
equivocada de que todo pecado igual aos olhos de Deus. Tal sentimento bastante comum para muitos cristos. Para uns, sinal de
verdadeira humildade Eu tambm sou merecedor da ira de Deus. Ser que posso julgar seus erros?. Para outros, uma forma de
se esquivar dos ataques que vm quando ousamos falar contra certos outros pecados Sim, eu penso que a homossexualidade
coisa errada, mas no pior que qualquer outro pecado. E ainda para outros, trata-se de uma forma suavizada de relativismo
Veja bem! Quem tem telhado de vidro no deveria atirar pedras nos outros.
Conforme muitos ditados populares, este acerca de todos os pecados serem iguais diante de Deus no est totalmente errado.
Todo pecado um violar da santa lei de Deus. E qualquer um que tropea em apenas um ponto da lei culpado de quebr-la
inteiramente (Tiago 2.10). E, pecados cometidos contra um Deus infinito merecem ser punidos. Todos nascemos pecadores. Todos
pecamos. Todo pecado merece a morte. por isso que esse trusmo meia-verdade.
Mas tambm bastante no verdadeiro. Conforme expressa R. C. Sproul, A ideia de uma gradao de pecado importante
para termos em mente, de forma a compreendermos a diferena entre pecado e pecado grosseiro . 52 Todos os nossos pecados
so ofensivos a Deus e requerem perdo. Mas reiteradas vezes a Bblia ensina que alguns pecados so piores que outros.
Deus aguardou quatrocentos anos antes de dar aos Israelitas a Terra Prometida, porque a iniquidade dos amorreus ainda no
havia atingido a medida completa (Gn 15.16). Sempre foram pecadores, mas chegou um ponto que seus pecados mereceram
punio drstica.
A legislao Mosaica prescreve penas diferentes para infraes diferentes, e requer sacrifcios diferentes e pagamentos para
haver restituio.
Nmeros 15 reconhece a diferena entre pecados no intencionais e os cometidos com atitude desafiadora (Nmeros
15.29-30). Soltar um palavro quando atingimos o dedo com o martelo no to perverso quanto dirigir a Deus um sinal
obsceno (embora nenhum dos dois seja algo recomendvel).
Alguns pecados da histria de Israel foram mais notrios que outros. A julgar pela reao de Deus, sacrificar os filhos a
Moloque era, em grande probabilidade, pior que perder a pacincia com os filhos (Jr 32.35).
Jesus infere que alguns sero julgados com maior rigor no dia do juzo porque tiveram mais motivos para crer (Mt 10.15).
Seremos julgados de acordo com a luz que temos.
Embora no salvo por suas boas obras, Cornlio, no obstante, foi piedoso e temente a Deus (Atos 10.2). Mesmo entre os
no cristos existe diferena entre ser um ser humano decente e ser um canalha sujo e corrompido.

O problema o seguinte: quando todo pecado visto como igual, somos menos propensos a lutar contra qualquer pecado. Por
que eu deveria parar de dormir com minha namorada se meu corao haver de continuar cheio de cobia? Porque buscar a
santidade quando apenas um nico pecado me torna um Osama bin Hitler aos olhos de Deus? Repito: soa humilde agir como se
nenhum pecado fosse pior que o outro, mas perdemos o mpeto do batalhar contra, perdemos a capacidade de nos vermos
mutuamente responsveis quando tropeamos no ambiente escorregadio de equivalentes morais. De repente um presbtero que luta
contra a tentao de dar uma segunda olhada nas pginas picantes de catlogos de lingerie no deveria ousar disciplinar o jovem que
fornicou sem estar nem a. Quando perdemos a capacidade de enxergar as diferentes gradaes entre pecados e pecadores e
naes pecaminosas, no nos samos bem em respeitar nossa prpria maldade; ns barateamos a bondade de Deus. Se o sistema
judicirio no trata todos os delitos de forma uniforme, com certeza Deus sabe que alguns pecados so mais hediondos que outros.
Se soubermos detectar a diferena, estaremos especialmente determinados a mortificar os pecados que so mais ofensivos a Deus.

FILHOS, NO BASTARDOS
A segunda confuso que carece de esclarecimento se crentes nascidos de novo perdoados, justificados, adotados
conseguem desagradar a Deus. A lgica soa correta: Estou vestido com a justia de Cristo. Nada pode me separar do amor de
Deus. Por isso, faa eu o que fizer, Deus me enxerga como filho puro, imaculado. fato que j no resta condenao para os que
esto em Cristo (Rm 8.1), mas isso no significa que Deus haver de aprovar todos os nossos pensamentos, cada comportamento
nosso. Embora em Cristo ele deixe passar nossos pecados no sentido forense, ele no est cego para os mesmos. 53
As Escrituras so claras em mostrar que Deus fica descontente como seu povo peca. Podemos entristecer o Esprito Santo de
Deus (Ef 4.30). Embora Deus seja sempre por ns em Cristo (Rm 8.31-34), Cristo ainda assim pode ter coisas contra ns (Ap 2.4).
O fato de Deus disciplinar seus filhos (Hb 12.7) significa que por vezes ele est descontente com eles. Mas existe o outro lado da
moeda. O falto de Deus disciplinar seus filhos significa que ele nos ama o suficiente para nos corrigir. Se Deus jamais reparasse no
nosso pecado, ele no haveria de nos disciplinar. E se ele nos deixasse sem disciplina, seramos bastardos e no filhos verdadeiros (v.
8). Amor no implica em aprovao incondicional. Amor requer a implacvel busca do que bom para ns. E nosso bem sempre o
crescer em santidade. Repreendo e disciplino, disse Jesus igreja em Laodicia, aqueles a quem amo. Por isso, seja diligente e
arrependa-se (Ap 3.19).
Quem sabe a seguinte distino teolgica possa ajudar. Pela f somos juntados a Cristo e desfrutamos de unio com ele. Tal elo
inviolvel. Nossa unio com Cristo fato estabelecido, garantido por toda eternidade pelo habitar do Esprito. Quando pecamos,
nossa unio com Cristo no corre risco. Mas nossa comunho sim. possvel aos crentes desfrutarem de maior ou menor favor de
Deus. possvel desfrutarmos de doce comunho com Deus, e possvel experimentarmos seu franzir de sombrancelhas no uma
carranca de juzo, mais um franzir de sombrancelhas a nosso favor, que nos esporeia rumo ao amor e s boas obras (Hb 10.24).
54 Gosto muito da frase de Calvino que diz que Deus, enquanto no cessando de amar seus filhos, ainda pode estar

maravilhosamente furioso com eles. Deus jamais nos odiar, mas ele pode nos amedrontar misericordiosamente com sua ira, de
forma que possamos nos desvencilhar de nossa preguia. 55 Deus nos disciplina para nosso bem, para que partilhemos de sua
santidade (Hb 12.10). Conforme a Confisso de F de Westminster expressa, os completa e irrevogavelmente justificados podero,
contudo, em decorrncia de seus pecados, cair no desprazer paternal de Deus e privar-se da luz de seu rosto, at que se humilhem,
confessem seus pecados, supliquem o perdo e renovem sua f e seu arrependimento. (Confisso de F de Westminster 11.5).
Uma das principais motivaes para nossa obedincia o prazer de Deus. Se ns, num bom intencionado esforo de celebrarmos
inatacvel natureza de nossa justificao, acabarmos passando a ideia de que Deus no mais se preocupa com nossos pecados,
acabaremos afogando nosso motor em nosso acelerar intenso rumo santidade. Deus nosso Pai celeste. Ele nos adotou por sua
graa. Ele sempre amar seus verdadeiros filhos. Mas se somos seus filhos verdadeiros, tambm teremos paixo por agrad-lo. Ser
para ns um deleite nos deleitarmos nele e saber que ele se deleita em ns.

SENTINDO-OS LIMPOS
Quem sabe voc tenha comeado a leitura deste captulo encorajado de que a santidade , na prtica, possvel. E quem sabe
tenha sido um alvio bastante bem vindo aprender que muitos de nossos atos de justia no so, na realidade, nem um pouco imundos.
Mas quem sabe agora voc est de volta ao modo Bisonho 56 , preocupado que toda sua vida de justificado ser uma decepo
para Deus (e que voc nunca encontrar sua cauda). No meu desejo deix-lo desanimado convicto, quem sabe, mas no
desesperanado. Sim, podemos entristecer o Esprito (Ef 4.30), mas o estado normal do cristo deve ser o de beno e do desfrutar
do favor de Deus (que, por sinal, no equivalente a sade, riqueza e prosperidade).
Utilizo muitas citaes dos Puritanos neste livro porque os vejo como impactantes exemplos de busca de santidade. Por outro
lado, tenho de admitir que o Puritanismo, em seu aspecto mais negativo, poderia ser demasiadamente introspectivo e
desnecessariamente penoso para a conscincia. Se procurarmos o suficiente, encontraremos dolos do corao buscando nos
emboscar em cada boa ao praticada. Alguns cristos tm a tendncia de empreenderem safris busca de dolos do corao, e
no se sentem bem enquanto no se sentem mal em relao alguma coisa. por isso que, de vez em quando, digo minha
congregao: No h porque sarem daqui convictos de pecado a cada sermo. Alguns de vocs so, de fato, obedientes e fiis na
rea que est sendo enfocada. No perfeitamente, claro, mas verdadeira e sinceramente.
Ao final de 2 Corntios, Paulo desafia seus leitores: Examinem-se para ver se vocs esto na f (2 Co 13.5). Alguns de ns
olhamos para essa frase como uma dura advertncia para que averiguemos se realmente somos crentes de verdade. E, no restam
dvidas, alguns bem que precisam desse puxo de orelha. Mas veja o que Paulo diz a seguir nesse mesmo versculo: No percebem
que Cristo Jesus est em vocs? Entenda que o que ocorria era que os chamados superapstolos estavam aoitando Paulo, dizendo
aos Corntios que ele era um ministro desajustado (vejam 2 Co 11.1-15). Como resposta, Paulo pede que olhem para si mesmos.
galera! Sou ministro de vocs, correto? Examinem-se. Vero que vocs esto na f e eu tenho sido fiel. Paulo desafiou os corntios
porque a expectativa dele que eles fossem aprovados no teste proposto.
De tanta coisa maluca que Paulo falou, 1 Corntios 4.4 talvez seja a mais chocante. L est o apstolo Paulo o Sr. Miservel
Homem Que Sou, Sr. No h Um Justo Nem Um Sequer, e ele diz aos corntios: Em nada minha conscincia me acusa. T
brincando! No d para pensar em nada, mesmo? Nenhum idolozinho sepultado debaixo de dez camadas de seu subconsciente? Mas
no percamos de vista a prxima frase: nem por isso justifico a mim mesmo. O Senhor quem me julga. Ento Paulo no est
reivindicando estar OK s porque se sente OK. Mas ele est dizendo que tem conscincia limpa. Ele obedece a Deus e se mantm na
linha de acordo com a Palavra de Deus. Isso no significa que ele seja perfeito. No h dvida que ele est trazendo seus pecados
diariamente diante de Deus para ser purificado de toda injustia (1 Joo 1.8-9; Mt 6.12). Mas nem por isso ele est andando com o
rabinho entre as pernas, sentindo-se espiritualmente um derrotado. Ele no vive a merc de uma constante culpa nvel-mnimo s
porque no vem fazendo o suficiente ou porque, durante seu almoo, detectou uma quantia mdica de orgulho.
Qual o segredo de tal liberdade? Paulo no est invocando o poder do pensamento positivo ou se sentindo bem porque possui
um Deus que no julga ningum. No. A razo da confiana de Paulo est diretamente relacionada a seu carter. Em linhas gerais,
santidade o estilo de vida de Paulo. E como homem piedoso, ele vem se dando bem com Deus. Penso ser isso que diz 1
Tessalonicenses 3.13 quando ele diz que Deus fortalea o corao de vocs para serem irrepreensveis em santidade diante de nosso
Deus e Pai, na vinda de nosso Senhor Jesus com todos os seus santos. Paulo no est falando em santidade posicional nesse texto,
mas sim de santidade progressiva, que o motivo do versculo 12 falar do Senhor nos fazer crescer e transbordar o amor que vocs
tm uns para com os outros e para com todos. Os filhos de Deus jamais sero imaculada e infalivelmente santos como Deus, mas
devemos ser santos. O cristo deve exibir um padro consistente de obedincia, junto com o hbito de correr rpido para Deus
busca de purificao em caso de desobedincia. assim que podemos estar firmados irrepreensveis em santidade, e termos a
mesma confiana que Paulo demonstrou ter em 1 Corntios 4.
A Bblia ensina claramente que a santidade possvel. So boas notcias e no ms notcias. A voc permitido enxergar
evidncias da graa em sua prpria vida. Voc tem a permisso para ser (e espera-se que voc seja) obediente. Voc jamais ser
perfeito nesta vida. No h nada que voc possa fazer para merecer o amor de Deus. Mas como filho redimido e regenerado de
Deus, no h porque voc ser um fracasso espiritual. Pelas misericrdias de Deus, voc pode apresentar seu corpo como sacrifcio
vivo, santo e agradvel a Deus, que o seu culto racional (Rm 12.1).

47. Estes pontos destas trs ltimas frases correspondem Confisso de F de Westminster, 23.3 e 26.6, respectivamente.
48. John Piper, Graa Futura (So Paulo, SP: Shedd Publicaes, 2009), pg. 148
49. Veja Wayne Grudem, Pleasing God by Our Obedience, em For the Fame of Gods Name: Essays in Honor of John Piper, ed. Sam Storms and Justin Taykir
(Wheaton, IL: Crossway, 2010), pg. 277.
50. A. W. Tozer, The Best of A. W. Tozer, Volume 1 (Grand Rapids, MI: Baker, 1978), pg. 121.
51. Ibid.
52. Sproul, A Santidade de Deus, (nfase do autor).
53. Veja, por exemplo, A Blow at the Root of Antinomianism (1691), de John Flavel. Flavel relaciona dez erros cometidos pelos homens que eram contra a lei, em seus
dias. Eles incluem: Que Deus no enxerga pecado nos crentes, independentemente do pecado que cometerem(Erro 5); Que Deus no est furioso com o eleito, nem os
golpeia por seus pecados(Erro 6); e Que os crentes no precisam temer nem pelos seus pecados, nem os dos outros(Erro 8). Descoberto on-line em
http://www.truecovenanter.com/gospel/flavel_blow_a_the_root.html (acessado em 11 de julho de 2011).
54. Veja Grudem, Pleasing God, pgs. 283-292.
55. Institutas 3.2.12.
56. NT. Personagem da turma do Ursinho Puff, tambm conhecido como I ou Igor - Bisonho um burro cinzento... Por algum motivo ele no tem uma cauda de
verdade, em troca usa uma falsa presa por um prego e com um lao rosa na ponta. conhecido por ser muito pessimista e resmungo. Ele quase nunca fica contente nem
entusiasmado com nada e quando acontece algo bom costuma dizer surpreso algo como: incrvel, nunca achei que fosse dar certo . Tambm costuma dizer coisas um
tanto filosficas como: fim da linha nada a fazer sem esperana das coisas melhorarem parece at sbado a noite, l em casa . Fonte: Wikipdia.
Captulo Seis
EMPENHO ENERGIZADO PELO ESPRITO,
IMPELIDO PELO EVANGELHO, E ABASTECIDO
PELA F

P oucas coisas na vida so menos esclarecedoras do que as entrevistas coletivas aps os jogos. No me leve a mal, nem sempre elas
so ruins. Alguns tcnicos e jogadores podem ser perspicazes. J vi verdadeira postura e humildade presente em tais coletivas. Mas,
via de regra, no se espera ouvir nenhuma luz nova minutos aps o encerramento de um jogo. O que geralmente se ouve que
nunca desistimos, sempre acreditamos em nosso potencial, que demos 110% de ns mesmos, e como os jogadores merecem todo o
crdito do mundo (Srio? Todo o crdito? Do mundo? Nenhum crdito para mais ningum?). Parte do problema que as entrevistas
geralmente permitem perguntas vazias: Voc foi lanado na intermediria, driblou o zagueiro e tocou na sada do goleiro ajude-nos a
entender o que voc pensou naqueles instantes. Que tipo de pensamento voc imaginaria que o centro-avante teria naqueles
momentos? Quem sabe, arranque mais rpido. A coisa no chega s raias do centro-avante desconstruir Dostoievsky.
As entrevistas do pr-jogo no so muito melhores. quando ouvimos bastante sobre o trabalho em equipe que vem sendo feito,
do vencer batalha a batalha, jogo a jogo, e outras estratgias esportivas revolucionrias. No que qualquer desses comentrios
esteja errado. De vez em quando, at que surge um lampejo de inteligncia. Mas com o passar do tempo, e com a repetitividade,
clichs do tipo mantenha o foco no jogo e no deixe as vitrias subirem cabea, se tornam to comuns e genricas que acabam
no dizendo praticamente nada. Ser que j foi estratgia de algum time jogar com a cabea nas nuvens e deixar a vitria subir
cabea vontade?
Infelizmente, ns cristos podemos ser culpados das mesmas generalizaes. Veja bem, no estou dizendo que (geralmente)
dizemos mentiras. O que no estamos fazendo sendo suficientemente meticulosos para tornar um conselho prtico a ponto de ser
til. Entregue a coisa toda a Deus, pode ser um sbio conselho, mas o que queremos dizer com isso? Como , precisamente, que
entregamos algo para Deus? Ou, se uma pessoa nos disser creia nas promessas de Deus. Certamente verdade, mas que
promessas? E como que tais promessas me ajudam a agir de forma correta, agora?
possvel, portanto, ser absolutamente bblico, mas ainda assim no ajudar os outros especialmente se o assunto a busca da
santidade. A maioria dos cristos sabe que santificao diz respeito a Deus operando em ns na medida em que colocamos a nossa
salvao em ao com temor e tremor (Fl 2.12-13). Espero que todos concordem com John Owen, que tentar ser santo a partir de
fora pessoal, levada a efeito por meios pessoalmente concebidos, visando o fim de auto-justia, a prpria alma, o prprio cerne de
toda falsa religio no mundo. 57 Seria um grande erro pensar que justificao diz respeito somente a Deus e santificao diz respeito
somente a ns. Ns queremos trabalhar, servir e falar, no na nossa prpria fora, mas na fora que Deus supre (1 Pe 4.11).
Mas mesmo assim, no fica imediatamente claro em que toda essa praticidade implica. Como que Deus opera em ns na
medida em que ns colocamos nossa salvao em ao. Como podemos servir na fora suprida por Deus, e no em nossa prpria
fora? Ou, mais especificamente quanto ao assunto deste captulo, o que significa que nosso empenho rumo santidade deve ser
energizado pelo esprito, impelido pelo evangelho, e abastecido pela f? Uma coisa sugerir que a santidade brota quando
permitimos ao Esprito operar em ns, ou por deixarmos o Evangelho se apoderar de nosso corao, ou por dar sangue quanto a
crer nos Evangelho da graa de Deus, ou ainda, correr para Jesus- mas como que qualquer uma dessas coisas funciona na
prtica? Como que Deus usa seu Esprito, o Evangelho, e a f para tornar a possibilidade de santidade em realidade?

SANTIDADE PELO PODER DO ESPRITO


Faz todo sentido pensarmos que o Esprito Santo desempenhe papel primordial em nos tornar santos. De acordo com 1 Pedro
1.2, somos salvos de acordo com o pr-conhecimento de Deus Pai, pela obra santificadora do Esprito, para que sejamos
obedientes a Jesus Cristo e borrifados por seu sangue. A santificao, nesse versculo, possui dois sentidos. O Esprito nos separa em
Cristo para que sejamos purificados por seu sangue (santificao definitiva), e ele opera em ns para que possamos ser obedientes a
Jesus Cristo (santificao progressiva). Atravs do Esprito recebemos uma nova posio e somos infundidos com novo poder. Ou,
para utilizar a linguagem paulina, j que no estamos mais na carne e sim no Esprito, pelo mesmo Esprito devemos mortificar os feitos
da carne (Romanos 8.9-13). 58
Mas voltando pergunta prtica: como que o Esprito, de fato , opera em ns, tornando-nos santos? Uma das formas nos
fortalecendo com poder em o ntimo de nosso ser(Ef 3.16). A obra do Esprito est frequentemente associada a poder (Atos 1.8;
Rm 15.19; 1 Co 2.4; 1 Ts 1.5). Esse poder pode se manifestar em sinais e maravilhas, em dons espirituais para edificar o corpo, e na
capacidade de gerar fruto espiritual. O mesmo Esprito que esteve presente na criao e fez com que voc nascesse de novo, est
agindo para capacitar o ntimo de seu ser (ou seja, sua vontade ou corao) para que voc possa resistir aos pecados que no
conseguia resistir anteriormente e para fazer coisas boas que, de outra sorte, seriam impossveis a voc. Cristos derrotistas no lutam
contra os pecados porque concluem que nasceram assim, ou jamais mudaro, ou no possuem f suficiente, e, por isso, no
esto sendo humildes. Eles desonram o Esprito Santo que nos capacita com poder sobrenatural.
Mas isso no tudo que o Esprito faz para nos santificar. O Esprito poder, mas tambm uma luz. Ele brilha nas trevas de
nosso corao e nos traz convico de pecado (Joo 16.7-11). Ele uma lmpada a iluminar a Palavra de Deus, ensinando-nos o
que verdade, fazendo com que isso nos salte aos olhos como precioso (1 Co 2.6-16). E o Esprito acende os refletores sobre
Cristo, para que possamos enxergar a glria Dele e sermos transformados (Joo 16.14). por isso que 2 Corntios 3.18 afirma: E
todos ns, que com a face descoberta contemplamos a glria do Senhor, segundo a sua imagem estamos sendo transformados com
glria cada vez maior, a qual vem do Senhor, que o Esprito. Assim como Moiss teve sua face transformada quando contemplou a
glria do Senhor no Monte Sinai (Ex 34.29; conf. 2 Co 3.7), assim seremos transformados quando, pelo Esprito, contemplarmos a
glria de Deus na face de Cristo.
Resumindo, ento, o Esprito para ns uma luz de trs formas diferentes: (1) Ele expe o pecado para que possamos reconhec-
lo e voltar-lhe as costas; (2) ele ilumina a Palavra para que consigamos entender seu significado e captar suas implicaes; (3) ele
remove o vu para que possamos contemplar a glria de Cristo e nos ternarmos semelhantes quele a quem contemplamos. Ou, em
outras palavras, o Esprito santifica ao revelar o pecado, revelar a verdade e revelar a glria. Quando fechamos os olhos para essa luz,
a Bblia chama essa ao de resistir (At 7.51), ou apagar (1 Ts 5.19) ou entristecer o Esprito (Ef 4.30). Pode haver pequenas
nuanas entre estes trs termos, mas todos fazem aluso a situaes onde no aceitamos a obra santificadora do Esprito em nossa
vida. Se cedermos ao pecado ou desistirmos da justia, a culpa no do poder do Esprito, mas sim de nossa preferncia pelas trevas
do mal e no pela luz do Esprito (Joo 3.19-20).

BOAS OBRAS COM BASE NAS BOAS NOVAS


Parece que todo cristo com que trombo hoje em dia insiste que a santidade pessoal fluir de uma genuna compreenso do
Evangelho. Isso , com certeza, correto. Mas a coisa no para por a. Precisamos ser mais especficos. Como, exatamente, que as
boas obras brotam das boas novas?
Deixe-me sugerir duas maneiras.
Primeira, o Evangelho nos encoraja rumo santidade por causa de nosso senso de gratido. isso que est por trs de Romanos
12.1-2. Em virtude das misericrdias de Deus descortinadas em Romanos 1-11 (p. ex. justificao, adoo, predestinao, expiao,
reconciliao, preservao, glorificao), nossa grata resposta deve ser a obedincia aos imperativos dos captulos 12 a 16.
Conforme afirma John Stott, no por acaso que no Grego um e o mesmo substantivo (charis) substitui bem tanto graa como
gratido. 59
claro que precisamos nos certificar de que no pensamos em gratido como se fosse uma espcie de tica de devedor, como se
Deus nos mostrasse misericrdia e agora espera que compensemos por ela com uma obedincia toma l, d c para o resto da
vida. No temos como repagar o que quer que seja a Deus (Rm 11.35). Mas se entendermos tudo que Deus fez por ns em Cristo,
sentir-nos-emos felizes e vidos por agrad-lo. Como marido, eu dou bastante furos, mas consegui dar alguns bons presentes minha
esposa. Geralmente envolvem uma combinao de um tempo longe dos filhos mais uma viagem de frias para a sogra, para que
recobremos nossa razo. Quando minha esposa recebe um presente atencioso assim (comparado, digamos, a uma inscrio em uma
academia), eu geralmente fico bem na foto por algum tempo. No por isso que dou o presente (acredite-me, querida, no !), mas o
resultado tpico natural disso para minha esposa um (bom) tempo de alegre gratido. E, alm disso, quando somos gratos, no
ficamos apenas vidos por agradar a Deus; tornamo-nos menos propensos a nos atolarmos na impiedade. A humildade e felicidade
que brotam da gratido tm a tendncia de impedir a entrada por falta de lugar daquilo que vulgar, inconveniente ou mau (Ef
5.4). 60
Segundo, o Evangelho auxilia nossa busca pela santidade dizendo-nos a verdade a nosso respeito. 61 Certos pecados se tornam
mais difceis quando entendemos nossa nova posio em Cristo. Se somos o tesouro pessoal de Deus, porque sermos invejosos? Se
Deus nosso Pai, porque temer? Se estamos mortos para o pecado, por que viver nele? Se fomos ressuscitados com Cristo, por que
permanecermos em nossos velhos caminhos pecaminosos? Se estamos assentados nos lugares celestiais, por que agir como o diabo?
Se somos amados com amor eterno, por que tentarmos provar nosso amor ao mundo? Se Cristo tudo em todos, por que me
preocupo tanto comigo mesmo?
Este ltimo pargrafo, Martyn Lloyd-Jones chamou de falar consigo mesmo em lugar de ouvir a si mesmo. 62 fcil nos deixarmos
convencer que jamais poderemos mudar ou que Deus est prestes a se livrar de ns depois de termos pisado na bola pela milionsima
vez. Mas no d ouvidos a si mesmo; pregue para si mesmo. Volte para o Evangelho. Lembre-se de que j no resta condenao
para os que esto em Cristo Jesus (Rm 8.1). Lembre-se que o Esprito que ressuscitou Jesus dentre os mortos habita em seu corao
(v. 11). Lembre-se de que voc filho de Deus, e se filho, tambm herdeiro (vs. 16-17). Lembre-se de que nada pode nos
separar do amor de Deus que est em Cristo Jesus (vs. 38-39). Deus concede graa maior (Tiago 4.6). Aproxime-se dele, reconhea
quem voc nele, e continue batalhando por ter mos limpas e corao puro (v. 8).

FIRME-SE NAS PROMESSAS


A f central ao cristianismo. Todos sabemos disso. A justificao vem pela f, independentemente das obras da lei (Rm 3.28).
Mas qual o papel reservado f, uma vez que nos convertemos? A rdua luta do crescer em santidade removida do exerccio da
f?
Que jamais seja assim!
Somos justificados pela f. E pela f que nos empenhamos para sermos santificados. A f opera em ambos confiar no
Evangelho e crer naquilo que a Bblia diz ser nossa posio em Cristo. Mas na busca por santidade precisamos contemplar mais do
que os atos passados de redeno. Precisamos olhar adiante e confiar na graa futura. 63
Justificao no o nico remdio para o pecado. Compreender o que Deus fez por ns no esmagar todos os dolos. H
anelos em nossa alma que s sero satisfeitos atravs da promessa de bno futura. De que outra forma podemos explicar o
conceito de esperana de glria? Deus vive a fazer promessas na Bblia, e tais promessas visam alimentar o motor da obedincia.
Permita-me demonstrar o que tenho em mente olhando rapidamente para um texto bem conhecido das Escrituras o Sermo do
Monte. Os trs captulos Mateus 5 a 7 esto carregados de mandamentos. Mas tambm esto repletos de promessas algumas
delas promessas de juzo, mas muitas delas de graa futura. Comecemos com as Bem-aventuranas. Todas elas prometem bno de
alguma espcie. Os mansos herdaro a terra (Mt 5.5). Os perseguidos tero o Reino dos cus (v. 10). Os insultados recebero
grande recompensa (v. 12). Na minha experincia pessoal, Mateus 5.8 Bem-aventurados os puros de corao, pois vero a
Deus- tem sido o versculo de maior ajuda na Bblia em minha luta contra a tentao da luxria. A chave aqui que Jesus combate
prazer com prazer. A impureza sexual pode ser agradvel (no momento). Mas Jesus promete uma bno maior para os puros de
corao: eles vero a Deus.
Anos atrs, havia uma casa em nossa vizinhana pela qual eu passava frequentemente em minha ida para o trabalho. Jamais
conheci quem ali residia, nem fao ideia quem seria. Mas frequentemente, durante o vero, uma jovem mulher costumava lavar o carro
na entrada da garagem, trajando um mai indecente. Mateus 5.8 costumava ser a espada que eu utilizava para matar a tentao de me
virar e olhar para ela. Pensava comigo mesmo: Eu quero ver a Deus. Eu quero conhecer a Deus. No quero me sentir longe dele o
resto do dia. Sei que a comunho com Deus melhor que uma olhadela de trs segundos. Eu estava buscando a santidade pela f
nas promessas de Deus.
E as promessas continuam atravs desse que o sermo mais famoso do mundo. Muitas so advertncias. Se voc matar, ser
sujeito a juzo (Mt 5.21), e quem disser Louco a seu irmo, ser ru do inferno (v.22). Se voc no frear sua luxria, pode acabar l
tambm (vs. 29-30). No perdoe, e voc no ser perdoado (6.15). Caminhe pelo caminho largo, e voc se deparar com a
destruio (7.13). Construa sua casa sobre a areia, ignorando as palavras de Jesus, e sua casa cair (7.26-27). Todas so promessas
embora promessas negativas tencionadas a energizar nossa obedincia.
Mas Jesus tambm prometeu bnos. Se voc preservar os mandamentos, voc ser grandioso no Reino dos cus (Mt 5.19). Se
voc entrar pela porta estreita e caminhar pelo caminho difcil, achar vida (7.14). Se ouvir as palavras de Jesus e as praticar, ter
verdadeira segurana (7.24-25). Jesus quer nos motivar pelo pensarmos em recompensa real, eterna, duradoura (6.1,2, 4, 5, 6, 16,
18, 19-20). Ele sabe que a luta contra o pecado a luta para confiar em nosso Pai celeste. por isso que preocupao no apenas
uma esquisitice da personalidade, mas sim um sinal de incredulidade (v. 30). Se tivermos f na graa futura de Deus, ns buscaremos
primeiramente o reino de Deus e confiaremos que Deus nos dar tudo de que precisamos (v.33). Nosso Pai promete dar coisas boas
a todos os que lhe pedirem (7.11)
Como nosso Deus da aliana, ele nos garante bnos quando obedecemos e ameaa com maldies por conta de
desobedincia. As bnos podem no ser as esperadas e podem no vir at a prxima vida (Hb 11.39-40), mas elas sempre so
boas e sempre cooperam para o objetivo ltimo de nos tornarmos mais semelhantes a Cristo (Rm 8.28-29). A vida santa sempre ser
uma vida de f, crendo do fundo de nosso corao que Deus far o que prometeu.
Um ltimo detalhe: meu discurso tem sido acerca de f no Evangelho, ou f nas promessas de Deus, especialmente nas promessas
de graa futura. Mas poderamos falar, de forma mais ampla, acerca de f na Palavra de Deus. Isso o que, em essncia, batalha
espiritual: crer na verdade de Deus em lugar de crer nas mentiras do diabo. Satans o pai da mentira e sua arma primordial o
engano. Ele mente acerca de Deus. Ele mente acerca do pecado. Ele mente acerca de seu perdo. Ele mente acerca da Bblia.
Resistir ao diabo nada tem a ver com casas mal assombradas ou cabeas girando. Tem a ver com f, confiar na verdade e no em
mentiras. disso que trata Efsios 6. Cinja-se com o cinto da verdade. Use o escudo da f. Empunhe a espada do Esprito. Na
batalha espiritual voc fica firme contra as ciladas do Diabo ficando firme na Palavra de Deus. 64

EMPENHO
Eu seria negligente se no encerrasse este captulo falando algo sobre a ltima expresso do ttulo do captulo. Sim, o Esprito nos
capacita em nossa busca por santidade. Sem dvida, o Evangelho nos impele rumo semelhana de Cristo. No restam dvidas que
a f abastece nossa obedincia. Mas ainda assim, ns temos de nos empenhar para que isso ocorra. As misericrdias de Deus no
geram obedincia automaticamente. preciso que sejamos ordenados a faz-lo e a saiamos a campo. 65 Deus o agente de nossa
santificao (1 Ts 5.23). Ele quem vai nos fazendo santos. Mas precisamos perseguir o dom de Deus para ns. Ou, conforme John
Piper diz, quando a questo a mortificao de meu pecado, eu no espero passivamente pelo milagre do mata-pecado ser
operado dentro de mim; eu ajo o milagre. 66
O Novo Testamento testemunha de forma consistente que o crescer na piedade requer empenho da parte do cristo. Romanos
8.13 afirma que pelo Esprito ns precisamos mortificar os atos da carne. Efsios 4.22-24 nos instrui a nos despir do velho homem e
nos revestir do novo homem. Colossenses 3.5 ordena que faamos morrer o que pertence natureza terrena em ns. 1 Timteo 6.12
insta conosco a combatermos o bom combate. Lucas 13.24 nos exorta a nos esforarmos por entrar pela porta estreita. 1 Corntios
9.24-27 fala de corrermos a corrida e disciplinarmos o corpo. Filipenses 3.12-14 fala a respeito de prosseguir, de avanar para o
alvo. 2 Pedro 1.5 ordena indubitavelmente a que nos empenhemos. Sua parcela como crente nascido de novo se afadigar,
esforando-se o mais possvel, segundo a sua eficcia, na medida em que Cristo poderosamente opera em ns (Cl 1.29). Jamais
podemos nos esquecer que, de acordo com Jesus, a recompensa da vida eterna vai para os que vencem (Apocalipse 2-3).
O cristo luta luta para matar o pecado e luta para viver no Esprito. Descansa no Evangelho, mas jamais descansa na batalha
contra a carne e contra o Diabo. O filho de Deus possui duas grandes marcas: ele conhecido por sua luta interior e por sua paz
interior. 67 Como cristos do Evangelho, no deveramos temer o fato de nos esforarmos, lutarmos e labutarmos. So belas palavras
da Bblia. Ningum consegue atingir qualquer grau de santidade sem Deus atuar em sua vida, escreve Jerry Bridges, mas, com a
mesma certeza, ningum a obtm sem empenho de sua prpria parte. Deus tornou possvel andarmos em santidade. Mas ele nos deu
a responsabilidade do andar em si. 68 Nos despojarmos da corrupo da carne, conforme disse Calvino, uma obra rdua e de
imenso labor. Portanto, Deus ordena que nos empenhemos e faamos todo esforo possvel para esse fim. Ele nos intima a que
nenhum lugar seja dado, neste caso, preguia. 69 Quando o assunto santificao, ns no simplesmente voltamos os olhos para o
Senhor. Ns no apenas nos fascinamos com o Evangelho. Ns tambm damos duro para sermos santos.
No nos enganemos com a velha teologia de Keswick com viso de santidade do tipo abrir mo e deixar Deus agir. 70 No livro
The Christians Secret of a Happy Life [O Segredo do Cristo para Uma Vida Feliz] (um infeliz clssico do movimento Vida
Superior), Hannah Whitall Smith argumenta: Tudo que defendemos nessa vida de santificao que por um passo de f ns nos
colocamos nas mos do Senhor, para que ele opere em ns todo o propsito de sua vontade; e que pelo contnuo exerccio da f, nos
mantemos l... Nossa parte confiar, e a parte dele efetuar os resultados. 71 Isto talvez soe super-espiritual, mas no bblico.
Santificao no acontece por meio de um render-se, mas sim por um empenho e labor possibilitado por Deus.
Oua o que diz Martyn Lloyd-Jones:

O Novo Testamento nos convoca ao; ele no diz que a obra da santificao ser feita por ns... Ns estamos no bom
combate da f, e somos ns que combatemos. Mas, graas a Deus, somos capacitados a faz-lo; pois no momento em que
cremos, e somos justificados pela f, e somos nascidos de novo do Esprito de Deus, passamos a ter a capacitao. Portanto, o
mtodo de santificao do Novo Testamento nos relembrar disso; e tendo nos relembrado, ele diz: Agora, portanto, v e
faa. 72

por isso que quando um velho telogo Holands relacionou suas Razes pelas Quais Crentes No Crescem Tanto Quanto
Deveriam, ele cita no apenas as razes ligadas ao Evangelho, como o duvidar da converso, ou o encostar-se irresponsavelmente
na graa, ele tambm incluiu a velha e simples preguia: Ns certamente desejamos nos encontrar num nvel espiritual alto, crescendo
como uma palmeira, mas no estamos dispostos a nos esforar e por isso no chegamos l. 73 O que, em outras palavras, expressa
que na busca pelo sermos semelhantes a Cristo, no h lugar para o quietismo.
Essas questes so importantes porque alguns cristos esto empacados em sua santificao por simples falta de empenho. Eles
precisam conhecer o poder do Esprito. Eles precisam estar arraigados na graa do Evangelho. Eles precisam confiar nas promessas
de Deus. E eles precisam lutar, se esforar e se empenhar de toda forma possvel para colocar em prtica tudo que Deus est
operando neles. Digamos junto com Paulo, Trabalhei mais que todos eles; contudo, no eu, mas a graa de Deus comigo (1 Co
15.10). Sem esta nfase bblica, ficamos confusos, nos perguntando porque a santificao no flui automaticamente a partir de um
compromisso do fundo do corao para uma justificao encharcada com o evangelho. Estaremos esperando por f suficiente para
realmente obtermos o evangelho quando Deus quer que nos levantemos e arregacemos as mangas para trabalhar (Fl 2.12-13). Isso
porque, quando o assunto crescer em piedade, confiar no coloca um ponto final no tentar.

57. John Owen, A Mortificao do Pecado (So Paulo, SP: Editora Vida, 2005).
58. Veja Kevin DeYoung, The Holy Spirit, The Gospel Coalition Booklets, editado por D. A. Carson e Timothy Keller (Wheaton, IL: Crossway, 2010) pgs. 18-19.
Esta parte sobre o Esprito repete alguns dos pontos e algumas das mesmas frases desta obra anterior.
59. John Stott, Romans: Gods Good News for the World (Downers Grove, IL: Intervarsity Press, 1994), pg. 321.
60. John Piper, Graa Futura (So Paulo, SP: Shedd Publicaes Ltda., 2009), pg. 49
61. Direi mais a esse respeito no captulo 8.
62. Veja, por exemplo, a obra Depresso Espiritual, de Martyn Lloyd-Jones (So Paulo, SP: PES, 1987), pg. 8
63. Se voc desejar uma exposio mais bem feita e mais completa do que estou procurando dizer nestes pargrafos, leia Graa Futura de John Piper. Veja tambm a
verso menor de Battling Unbelief: Defeating Sin with Superior Pleasure ( Colorado Springs: Multinomah, 2007).
64. O melhor livro que conheo sobre batalha espiritual conforme a Bblia a compreende um velho clssico puritano escrito por Thomas Brooks, Precious Remedies
against Satans Devices (Edinburgh: Banner of Truth, 1997 [1652]).
65. Veja Douglas J. Moo, The Epistle to the Romans (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1996), pgs. 749-750.
66. http://www.desiringgod.org/blog/posts/i-act-the-miracle . Acessado dia 15 de julho de 2011.
67. Isto uma parfrase de uma frase de J. C. Ryle, Santidade: Sem a Qual Ningum Ver o Senhor (So Jos dos Campos, SP: Ed. FIEL, 2009).
68. Jerry Bridges, A Busca da Santidade.
69. O comentrio de Calvino sobre 2 Pedro 1.5. Veja Calvins Commentaries Volume XXII, editado por John Owen (Grande Rapids, MI: Baker, 1993), pg. 372.
70. Essa teologia recebe esse nome por ter sido promovida inicialmente em conferncias havidas em Keswick, Inglaterra, no final do sculo XIX. As conferncias
continuam at os dias atuais, mas ningum deve pressupor que a teologia a mesma. No momento, a conferncia prossegue com bases slidas. Para um excelente exame
do velho movimento de Keswick e seus problemas teolgicos, veja Andrew David Naseli, Let Go and Let God? A Survay and Analysis of Keswick Theology
(Bellingham, WA: Logos Bible Software, 2010).
71. Hannah W. Smith, The Christian Secret of a Happy Life (Gloucestershire, UK: Dodo Press, 2008 [1875]), pg. 7
72. D. Martyn Lloyd-Jones, Romans: Exposition of Chapter 6: The New Man (Edinburgh: Banner of Truth, 1972), pg. 178 (nfase adicionada)
73. Wilhelmus A Brakel, The Christians Reasonable Service, trad. Bartel Elshout, editado por Joel R. Beeke, 4 vols. (Grand Rapids, MI: Reformation Heritage Books,
1994), 4:154.
Captulo Sete
SEJA QUEM VOC

E ra um perfeito dia de outono em Michigan para um bate-bola no quintal. Um pouco de frio, mas o suficiente para ser gostoso
correr. Eu jogava futebol com meus dois filhos mais velhos. Jacob, o mais novo dos dois, estava no meu time contra Ian, seu irmo
mais velho. Depois de defender o chute de Ian no gol, fiz meno de lanar a bola na corrida para Jacob, j comeando a correr
rumo ao outro gol. Chutei a bola de chapa de p e ela passou pelos dois e continuou... continuou... continuou, at cair dentro do gol
do outro lado do quintal. Ian ficou um tanto quanto frustrado. Jacob, por outro lado, com cinco anos de idade na poca, ficou
impressionado. Com um olhar de admirao ele se voltou para mim e disse, com toda seriedade: Wow! Pai, s o senhor e Jesus
conseguem fazer isso.
Confesso no poder falar sobre as habilidades futebolsticas de Jesus. Procurei na Wikipedia, mas havia poucos detalhes. Mas
posso dizer que a frase de meu filho se tornaria TNT teolgica se ele tivesse modificado apenas uma palavra. No fundo, todos
sabemos que devemos ser parecidos com Jesus. Em nossos dias mais favorveis, ns at queremos ser como Jesus. Gostaramos que
outros pudessem olhar para nossa vida, contemplar nossa piedade, e dizer: Wow! S voc e Jesus conseguem fazer isso.
No se trata de um sentimento ruim. Mas o problema reside na palavrinha e. Essa conjuno deveria ser uma preposio.
Somente voc em Jesus consegue fazer isso. Ser semelhante a Cristo possvel, mas no se simplesmente operarmos junto com
Jesus ou simplesmente imitando seu exemplo. Ns s podemos viver como Jesus a partir do conhecimento de nossa posio em
Jesus.

UNIO COM JESUS CRISTO


O termo teolgico para expressar o estar em Jesus unio com Cristo. Como isto est ligado questo de santidade ficar mais
claro logo mais, mas primeiro precisamos colocar alguma carne teolgica nesse esqueleto, porque a grande maioria, nesse
particular, bastante rasa quanto a esse ponto da teologia. Unio com Cristo pode ser a doutrina mais importante de que voc jamais
ouviu falar. Como cristos, sabemos que fomos salvos por Cristo, que deveramos nos parecer com ele, e que temos um
relacionamento com ele. Mas dificilmente consideramos como tudo isso depende de nossa unio com Cristo.
A totalidade de nossa salvao pode ser resumida em relao a essa realidade. Unio com Cristo no uma bno especfica
que recebemos em nossa salvao. Na realidade, constitui-se em todas as bnos da salvao, quer na eternidade passada
(eleio), na histria (redeno), no presente (chamado eficaz, justificao e santificao), ou no futuro (glorificao). 74
Toda bno recebida em Cristo (Ef 1.3). Nenhum aspecto de nossa salvao pode ser excludo de nossa unio com ele. Esse
o alicerce e a base de todos os dons dele. Portanto, enquanto adequado telogos falarem de a ordem da salvao (ordo
salutis) , por meio da qual somos chamados pelo Esprito, nascidos de novo, levados f e ao arrependimento, justificados,
adotados, santificados, preservados e glorificados, jamais devemos isolar esses benefcios do Benfeitor. Toda bno na ordem da
salvao flui de nossa unio com Cristo. Conforme declarou John Murray, no se trata de um simples passo na aplicao da
redeno; quando vista de acordo com o ensinamento das Escrituras, seus aspectos mais amplos sustentam cada passo da aplicao
da redeno. Unio com Cristo , na realidade, a verdade central de toda a doutrina da salvao, no apenas em sua aplicao,
mas tambm em sua realizao uma-vez-para-sempre da obra consumada de Cristo. 75
A doutrina da unio com Cristo to comum no Novo Testamento que voc bem pode ter passado batido por ela. Mais de
duzentas vezes nas cartas de Paulo e mais de duas dezenas de vezes nos escritos de Joo, encontramos expresses do tipo em
Cristo, no Senhor ou nele. 76 Somos encontrados em Cristo (Fl 3.9), preservados em Cristo (Rm 8.39), salvos e santificados em
Cristo (2 Tm 1.9; 1 Co 1.30). Vivemos em Cristo (Cl 2.6), labutamos em Cristo (1 Co 15.58), e obedecemos em Cristo (Ef 6.1).
Ns morremos em Cristo (Ap 14.13), vivemos em Cristo (Gl 2.20), e vencemos em Cristo (Rm 8.37) s para citar alguns
exemplos. Outras trinta e duas vezes Paulo fala de crentes participando juntamente com Cristo em algum aspecto da redeno, sejam
serem crucificados com Cristo, sepultados com Cristo, ressuscitados com Cristo ou estarem assentados com Cristo. 77 Fora esse tipo
de unio, todas as bnos de Cristo no nos atingiriam. somente quando o Esprito nos une com Cristo e somos enxertados em seu
corpo que podemos participar, no meramente dos benefcios inerentes a Cristo, mas do prprio Cristo. 78 A vida crist inteira, da
eleio justificao santificao at a glorificao final, torna-se possvel por meio da e uma expresso da nossa unio com
Cristo. por isso que o pedido final na Orao Sacerdotal de Jesus e eu neles esteja (Joo 17.26), e tambm porque Paulo
afirma que Cristo em vocs a esperana da glria (Cl 1.27).

CONFUSO DE UNIO
A doutrina da unio com Cristo no tem lugar central no pensamento popular do Cristianismo recente. Tal negligncia
provavelmente devida a dois fatores. Primeiro, pode ser complicado embrulhar sua mente com essa doutrina. Afinal, o que significa,
exatamente, que estamos unidos com Cristo ou que ele est em ns ou que ns estamos nele? Pensar numa dimenso espacial no
ajuda. Cristo no est grampeado a ns. Ele no se deixa encolher por um raio de forma a poder viver como um organismo
microscpico em nosso ventrculo esquerdo. A unio no fsica, mas teolgica. Unio com Cristo implica simplesmente em trs
coisas: solidariedade (Cristo como o segundo Ado nosso representante), transformao (Cristo, por meio do Esprito Santo, nos
transforma de dentro para fora), e comunho (Cristo habita conosco como nosso Deus). 79 Unio com Cristo como o matrimnio,
onde somos unidos com Cristo numa aliana de amor. como um corpo onde ns, como membros, somos unidos Cabea viva. Ou
podemos dizer que a unio com Cristo como um edifcio, onde ns somos a casa e Cristo habita dentro de ns. Essas analogias
bblicas so formas terrenas para se descrever realidades celestiais de nossa unio com Cristo.
O segundo fator que leva a maioria dos cristos a se manterem distantes desta doutrina que ela facilmente incompreendida. No
nvel mais bsico, no devemos equacionar unio com fuso. O ensino bblico que nossa pessoa unida pessoa de Cristo de
forma que Deus nosso Deus e ns somos seu povo. Mas esse relacionamento de aliana no a mesma coisa que a fuso de
naturezas. Nossa pessoa no se dissolve na Pessoa de Cristo numa unio ontolgica por meio da qual a distino entre Deus e o seu
povo eliminada.
Ontologia uma palavra incrementada para ser. Portanto, uma unio ontolgica implicaria em que ns, na realidade,
partilhssemos da essncia do prprio Deus. Por exemplo, o mstico medieval Meister Eckhart declarou: Ele que um com Deus,
um esprito com Deus, a mesma existncia. 80 Com certeza, esta no a linguagem correta. Em certos ramos do misticismo, isso
sem se falar nas religies Orientais, unio com Deus uma Unidade Absoluta onde dois seres distintos no so mais distintos. No
isso que a Bblia ensina acerca da unio com Cristo. Assim como as trs Pessoas da Trindade partilham de unio, mas so trs
Pessoas distintas, e as duas naturezas de Cristo esto unidas enquanto permanecem naturezas distintas, assim Cristo possui unio
conosco sem obliterar nossa prpria pessoalidade peculiar. Ns no nos tornamos deuses.
Podemos, entretanto em certo sentido ser deificados. 2 Pedro 1.4 fala de crentes se tornando participantes da natureza
divina. Tal linguagem soa estranha mente ocidental. Ainda assim, a deificao (tambm chamada de theosis ) sempre foi
fundamental a uma compreenso Crist Ortodoxa de salvao. 81 Entretanto, a teologia Ortodoxa tem sido cuidadosa ao distinguir
entre essncia de Deus e suas energias. 82 Ns participamos na vida ativa de Deus, no da natureza inefvel de Deus. At Calvino
disse que o propsito do Evangelho de nos tornar, mais cedo ou mais tarde, como Deus; sem dvida, trata-se, por assim dizer, de
um tipo de deificao. 83 Mas ele deixa claro que deificao no significa nos perdermos em Deus. Tornarmo-nos como Deus
significa crescer nas qualidades e virtudes de Deus. No h uma mistura do humano com o divino. Nossa humanidade
completamente retida, mas ela tambm inserida num processo de ser plenamente restaurada. Ns no podemos nos tornar Deus;
mas podemos nos tornar semelhantes a ele.
O ponto importante no pensarmos em espiritualidade como se fosse, em essncia, um exerccio de separao de nossa prpria
alma de forma a voarmos para o cu e sermos absorvidos para dentro de algum Absoluto Divino. Sempre precisamos nos lembrar de
que unio com Cristo possvel graas ao descer do Filho ao mundo, e no devida ao nosso ascender ao cu. O ingrediente principal
de nossa unio com Cristo a unio de Cristo conosco na encarnao. Ele se tornou um de ns para que pudssemos ser um com
ele. Espiritualidade crist no se apoia no misticismo; repousa sobre um Mediador.

DE ESTARMOS COM CRISTO A SERMOS COMO CRISTO


Reconheo que este captulo tem sido mais tcnico que os demais, mas o explorar teolgico por um bom motivo. Unio com
Cristo mais que um conceito doutrinrio fascinante para ratos de livros e viciados em termos difceis. Sua importncia diz respeito a
como voc vive sua vida. Diz respeito sua sade espiritual. importante para sua santidade.
H vrias maneiras em que a unio com Cristo norteia nosso crescimento na piedade. Para comeo de conversa, relembra-nos de
que a busca por santidade uma busca por Cristo. No estamos interessados em sermos virtuosos apenas para sermos pessoas
boas. Nosso primeiro amor Jesus. Santidade no , em ltima anlise, viver altura de um bom padro moral. Diz respeito a viver
em Cristo e viver a partir de nossa unio real e vital com ele.
Semelhantemente, a unio com Cristo nos ajuda a colocar a justificao e a santificao na relao adequada, uma coisa com
outra. Existe uma tendncia na teologia e na vida crist de contemplar-se a justificao e a santificao isoladas uma da outra. Isso faz
com que alguns cristos enfatizem a f custa das obras e, de modo inverso, outros cristos se focam na busca da justia de forma
independente da justia imputada de Cristo. Mas tanto a justificao quanto a santificao so ambas dons em Cristo(1 Co 1.30;
6.11).
Telogos, por vezes, chamam isso de a graa dupla (duplex gratia) da unio com Cristo. H dois lados de uma mesma moeda,
distintos, mas unidos. Calvino est certo quando diz a respeito de justificao e santificao: Tais dons da graa caminham juntos
como se atados por um vnculo inseparvel, de sorte que se algum tentar separ-los estar, em certo sentido, fazendo Cristo em
pedaos. 84 Santificao no flui simplesmente da justificao, de sorte que uma gere a outra. Ambas vm da mesma fonte. Cristo
no justifica a ningum que ele tambm no santifique. Em virtude de nossa unio com Cristo, ele outorga os dois dons, um jamais sem
o outro. Assim sendo, fica claro que no somos justificados sem obras , e que, no obstante, no somos justificados por elas ,
uma vez que em nosso partilhar de Cristo, que nos justifica, a santificao [progressiva] est to includa quanto a justia [imputada].
85

TORNANDO A REALIDADE VIVA


To importante quanto estes pontos so no conectar da unio com Cristo com a santidade pessoal, h outra conexo ainda mais
proeminente na Bblia. Nosso progresso na busca de santidade advm, em grande parte, de nossa compreenso e em nos
apropriarmos de nossa unio com Cristo. Conforme afirma John Murray, Nada mais relevante santificao progressiva que nosso
reconhecimento de estarmos mortos para o pecado e vivos para Deus em Jesus Cristo (conf. Rm 6.11). 86 No considerando nossa
unio com Cristo, qualquer esforo para imitar a Cristo, no importa quo nobre e inspirado a princpio, inevitavelmente conduzir ao
legalismo e derrota espiritual. Mas uma vez que entendemos a doutrina da unio com Cristo, perceberemos que Deus no nos pede
que nos atenhamos quilo que no somos. Ele s nos convoca a realizar o que j . A busca por santidade no um esforo
quixotesco para fazer o que Jesus fez. a luta para vivenciarmos a vida que j foi feita ativa em Cristo.
Se eu tivesse de resumir a tica do Novo Testamento em uma frase, eis como eu o diria: seja quem voc . Isso pode soar
estranho, quase hertico, devido nfase de nossa cultura em sermos fiis a ns mesmos. Mas como a maioria dos piores erros do
mundo, esse representa uma verdade que foi vigorosamente pervertida. Quando as pessoas dizem relaxe, voc nasceu assim, ou
pare de tentar ser alguma coisa que voc no e seja voc mesmo, elas esto tropeando em algo verdadeiramente bblico. Deus
quer, sim, que voc seja seu verdadeiro ser. Ele quer, sim, que voc seja fiel a voc mesmo. Mas o voc a que ele se refere o
voc que voc pela graa, no por natureza. Talvez voc queira reler esta ltima frase, uma vez que a diferena entre viver em
pecado e viver em justia depende de entender bem essa frase. Deus no diz: Relaxe, voc nasceu assim. Mas ele de fato diz:
Boas notcias, voc foi renascido diferente.
Como crente voc pertence a Cristo. E mais que isso, voc est unido com ele. Pela f, atravs do Esprito Santo, temos unio
com ele. Cristo vive em voc e voc nele. Voc um com Cristo, portanto viva como Cristo. Seja quem voc . Essa a mensagem
constante do Novo Testamento:
Em Cristo, estamos mortos para o pecado e vivos para a justia. Portanto, fomos sepultados com ele na morte por meio
do batismo, a fim de que, assim como Cristo foi ressuscitado dos mortos mediante a glria do Pai, tambm ns vivamos uma
vida nova (Rm 6.4; conf. Cl 3.1-3).
Em Cristo, somos nova criao de forma que possamos viver para ele e no para ns mesmos. E ele morreu por todos
para que aqueles que vivem j no vivam mais para si mesmos, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou... Portanto,
se algum est em Cristo, nova criao. As coisas antigas j passaram; eis que surgiram coisas novas! (2 Co 5.15, 17).
Em Cristo, nossa carne pecaminosa morta e um novo tipo de vida (uma nova pessoa, na realidade) agora opera em
ns. Fui crucificado com Cristo. Assim, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim. A vida que agora vivo no corpo,
vivo-a pela f no filho de Deus, que me amou e se entregou por mim(Gl 2.20).
Em Cristo, no mais somos filhos da desobedincia e filhos da ira, mas sim vivos com Cristo e aptos para fazer as
boas obras preparadas para ns. Todavia, Deus, que rico em misericrdia, pelo grande amor com que nos amou, deu-
nos vida juntamente com Cristo, quando ainda estvamos mortos em transgresses pela graa sois salvos. Deus nos
ressuscitou com Cristo e com ele nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus, porque somos criao de Deus
realizada em Cristo Jesus para fazermos boas obras, as quais Deus preparou de antemo para que ns as praticssemos (Ef
2.4-6, 10).
Em Cristo, podemos andar como ele andou. Ora, como recebestes a Cristo Jesus, o Senhor, assim andai nele(Cl 2.6).
Em Cristo, somos santos e preciosos e chamados a assim viver. Portanto, como povo escolhido de Deus, santo e amado,
revistam-se de profunda compaixo, bondade, humildade, mansido e pacincia. Suportem-se uns aos outros e perdoem as
queixas que tiverem uns contra os outros. Perdoem como o Senhor lhes perdoou. Acima de tudo, porm, revistam-se do amor,
que o elo perfeito (Cl 3.12-14).

Reiteradamente, a Bblia nos relembra de nossa identidade em Cristo de forma a nos conclamar obedincia a Cristo. No corra
atrs de santidade porque voc se retrai no medo de Deus. Lute por santidade porque voc est confiante de j pertencer a Deus.

A OUTRA ESTRADA DE ROMANOS


Em nenhum outro texto das Escrituras a conexo entre unio com Cristo e santificao fica mais clara que em Romanos 6. Nessa
passagem, Paulo est procurando responder pergunta devemos permanecer no pecado para que a graa seja mais abundante? Ele
acaba de exaltar a justificao pela f somente, atravs da graa somente, em Cristo somente. Agora ele antev uma objeo: j que a
graa to estupenda, ento todos podemos continuar pecando (Rm 6.1). Gente, que tal termos o melhor de dois mundos? Pecado
nesta vida e glria no porvir! Mas claro que isto no lgica que brota do Evangelho. Judas verso 4 nos alerta acerca de homens
mpios que transformam em libertinagem a graa de nosso Deus e negam o nosso nico Soberano e Senhor, Jesus Cristo.
Sem dvida, a graa no desculpa para licenciosidade. Paulo gosta muito de falar do escndalo da graa livre. Alis, ele jamais
abandona essa mensagem. No como se Paulo batesse duro no assunto graa durante algum tempo e, de repente, dissesse: Tudo
bem, pessoal, chega de graa. Mos obra vamos falar sobre vrias coisas que precisamos fazer agora que estamos justificados.
No, Paulo jamais abandona o assunto graa. Mas e isso de suma importncia ele est vido para exaltar a graa na justificao
e exaltar a graa na santificao. Graas a essa graa, Paulo diz, e no poder dessa graa, vejam como vocs sero diferentes agora
que so cristos.
Algumas pessoas pensam que todas as religies so iguais. Toda religio, eles dizem, ensina voc a amar o prximo, ajudar os
pobres, negar-se a si mesmo, e falar a verdade. Bem, mesmo que fosse verdade que todas as religies possuem, basicamente, a
mesma tica (e isso certamente no verdade), ainda haveria a questo da motivao. Por que fazer essas coisas boas? Por quer ser
uma pessoa boa? para ganhar entrada no cu? para defender valores de famlia e a civilizao ocidental? para obter um
karma melhor? para encontrar iluminao ou livrar-se de desejos ou atingir o Nirvana? Ou para ser liberto de um ciclo de nascer e
renascer? As religies do mundo no concordam quanto lgica de nosso comportamento tico.
Para Paulo, a motivao comea (mas no termina) com nossa identidade em Cristo. Observe Romanos 6 e repare o que
objetiva, definitiva e irreversivelmente verdade a seu respeito como cristo. Voc foi batizado em Cristo Jesus (v. 3). Voc foi
crucificado com Cristo (v. 6). Voc morreu com Cristo (v. 8). Voc foi sepultado com Cristo (v. 4). Voc foi ressuscitado com
Cristo (vs. 4, 5). Quando 1 Corntios 10.2 diz que os Israelitas foram em Moiss batizados na nuvem e no mar, no significa que
eles foram literalmente imersos ou aspergidos com ele. Significa que eles foram juntados a ele. Eles participaram como Moiss do
xodo eles como povo de Moiss e ele como representante e cabea deles. No mesmo sentido, fomos batizados em Cristo. Quer
nosso batismo fsico ocorra como beb 87 e mais tarde apropriado pela f, ou ocorre j como adulto com uma profisso de f no
prprio momento, devemos ver no sacramento um sinal de nossa unio com Cristo.
Como cristos nem sempre nos sentimos perto de Jesus. Mas isso no muda a realidade de nossa unio com ele. Somos instados:
Considerem-se mortos para o pecado, mas vivos para Deus em Cristo Jesus (Rm 6.11). Isso porque essa a realidade a nosso
respeito. Precisamos reconhecer que estamos em Jesus mortos para o pecado e vivos para a justia. Certa vez li uma histria
acerca de um homem que lutava com atrao sexual pelo mesmo gnero, e que admitiu a seu mentor que estaria voltando quele bar
gay naquela noite especfica. O pastor voltou-se para ele e disse: Eu acho que no, porque esse no quem voc . Bom conselho.
Bastante bblico.
Unio com Cristo modifica, fundamental e irrevogavelmente, nosso relacionamento com o pecado. Nosso velho homem foi
crucificado (Rm 6.6), o pecado no tem domnio sobre ns (v. 14). Isto no significa que uma parte nossa chamada velha natureza
foi substituda com outra substncia chamada nova natureza. Paulo no est falando de partes. Ele est falando de posio. O
velho homem o que ramos em Ado (conf. 5.12-21). Morte, pecado, castigo, transgresso tudo isso faz parte do time em
Ado. Agora ns vestimos a camisa do em Cristo. Unio com Cristo semelhante a ser colocado numa equipe de futebol de
primeira diviso sem qualquer talento seu que o merea. Embora voc no tenha obtido sua entrada no time por merecimento, agora
voc veste a camisa e voc deseja jogar como um verdadeiro jogador de futebol.
Ou, para me valer de outras analogias:
Unio com Cristo como ser libertado de uma priso asquerosa. Voc costumava se encolher em sua cama porque quando
algum passava voc no queria apanhar. Voc repassava revistas masculinas pelas grades para outras celas. Voc
ameaava e intimidava outros para ser o primeiro a comer o grude. Mas uma vez fora, voc no age mais assim. Voc se
encontra num mundo diferente.
Unio com Cristo como um menino de dez anos de idade se recusando ser chamado de garotinho por seus amigos. Ele
sabe que no mais um garotinho. um menino. Por isso comea a agir como adulto.
Unio com Cristo como um aluno chegar faculdade a cavalo, descarregar a pena e o vidro de tinta, ascender vrias velas,
procurar se comunicar por cdigo Morse, apenas para perceber que est no sculo errado. Todos ns ficaramos assustados
em conhecer um aluno de faculdade assim. Ele precisa comear a viver na era adequada.

claro que as analogias so imperfeitas. No levam em conta a forma que Jesus nos transforma de dentro para fora, mas mesmo
como exemplos imperfeitos eles captam o argumento de Paulo em Romanos 6. Paulo no est usando a unio com Cristo para
promover pegadinhas mentais tipo Jedi com a igreja de Roma (estes no so os pecados que vocs tm buscado). Em lugar disso,
ele queria que eles soubessem e considerassem tudo que era verdadeiro a respeito deles em Cristo (Rm 6.9, 11). A identidade deles,
assim como a sua, foi alterada. Voc agora joga num time diferente. Voc vive numa era diferente. Voc pertence a uma realidade
diferente. Voc chamado por um novo nome. Portanto, no deixe que o pecado reine em seu corpo mortal (v. 12). No apresente
os membros de seu corpo como instrumentos de injustia (v. 13). Em lugar disso, oferea-se a Deus como escravo da justia,
rumando para a santificao (v. 19).
A Bblia realista quanto santificao. No pense que todo esse papo glorioso sobre morrer para o pecado e viver para Deus
significa que no h mais luta e que o pecado jamais voltar vida do crente. A vida crist ainda requer obedincia. Ainda envolve
uma batalha. Mas uma batalha que venceremos. Voc tem o Esprito de Cristo em seu corner , massageando seus ombros,
segurando o balde, colocando seu brao em seu ombro e dizendo que em seu prximo round contra o pecado voc vai lev-lo
lona, rapaz. O pecado talvez consiga uns bons jabs . Pode at emparelhar a luta de vez em quando. Talvez chegue a conseguir que
voc ajoelhe. Mas se voc est em Cristo ele nunca haver de nocaute-lo. Voc j no seu escravo, voc est livre. O pecado no
tem mais domnio sobre voc. No tem como. No haver de conseguir. Um novo Rei est assentado sobre o trono. Voc serve a
um Mestre diferente, agora. Voc bate continncia a um novo Senhor.
Com efeito, Deus diz para voc: J que voc cr em Cristo, pelo Esprito Santo eu te uni a Cristo. Quando ele morreu, voc
morreu. Quando ele ressuscitou, voc ressuscitou. Ele est no cu, portanto, voc est no cu. Ele santo, portanto, voc tambm
santo. Sua posio agora, falando objetiva e efetivamente, de filho santo e amado de Deus, morto para o pecado, vivo para a
justia, e assentado num santo cu portanto, viva altura disso tudo. assim que os indicativos e imperativos cooperam em unio
com Cristo. uma longa forma de dizer seja quem voc .

74. Michael Horton, The Christian Faith: A Systematic Theology for Pilgrims On the Way (Grand Rapids, MI: Zondervan, 2011), pg. 587
75. John Murray, Redemption- Accomplished and Applied (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1955), pg. 161 (nfase acrescentada). Consulte tambm Robert Lethanm, The
Work of Christ (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1993), pgs. 80-81; Sinclair Ferguson, The Holy Spirit (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1997), pgs.
100, 106. Semelhantemente, o Catecismo Maior de Westminster entende a ordem da salvao (ordo salutis) como sendo a realizao de nossa unio com Cristo
(66,69).
76. Bruce Demarest, The Cross and Salvation: The Doctrine of Salvation (Wheaton, IL: Crossway, 2006) pg. 313. De acordo com Demarest, existem 216 ocorrncias
de em Cristo (e construes similares) em Paulo e vinte e seis em Joo. Sinclair Ferguson coloca o primeiro nmero como sendo 160 (Holy Spirit, pg. 100).
77. Consulte Douglas J. Moo, The Epistle to the Romans (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1996), pg. 392. Consulte tambm Lane Tipton, Union with Christ and
Justification, em Justified in Christ: Gods Plan for Us in Justification, editado por K. Scott Oliphint (Feran, Ross-shire, UK: Mentor, 2007), pg. 25. Tanto Moo
quanto Tipton incluem numerosas referncias relativas s expresses relativas a em Cristoe a com Cristo.
78. comum telogos falarem de justia externa em nossa justificao. O conceito que fomos salvos por uma justia no pertencente a ns. Enquanto isso ,
certamente, verdadeiro, a palavra externa pode ser enganosa. Pois Cristo no externo a ns, mas habita em ns.
79. Consulte Letham, Work of Christ, pgs 82-83.
80. Meister Eckhart, The Essential Sermons, Commentaries, Tratises, and Defense, transcrito e editado por Edmund Colledge e Bernard McGinn (Mahwah, NJ: Paulist
Press, 1981) , pg. 56.
81. A Ortodoxia como ramo do cristianismo no deve ser confundida com o termo ortodoxo, que se refere teologia bblica, histrica. A ESV Study Bible supre-nos
com uma boa definio de Ortodoxia: Ortodoxia engloba uma gama de igrejas autocfalas e autnomas, sento a Russa e a Grega as mais proeminentes. Durante o
primeiro milnio depois de Cristo, o Ocidente de fala latina e o Oriente de fala grega se alienaram lingustica, cultural e teolgicamente. A reivindicao de Roma de
jurisdio universal e sua aceitao da clusula filioque do credo Niceno-Constantinopolitano redundou em relaes cortadas.
82. Consulte, por exemplo, Kallistos Ware, The Orthodox Way (Crestwood, NY: St. Vladimirs Seminary Press, 1979), pgs. 21-23.
83. Calvins Commentary, 2 Pedro 1.4. Consulte Calvins Commentaries Volume XXII, editado por John Owen (Grand Rapids, MI: Baker, 1993), pg. 371.
84. O comentrio de Calvino em 1 Corntios 1.30. Consulte Calvins Commentaries Volume XX, editado por John Pringle (Grand Rapids, MI: Baker, 1993), pg. 93.
85. Institutas 3.16.1 (nfase acrescentada). Para mais sobre a doutrina de Calvino referente unio com Cristo, consulte William B. Evans, Imputation and Impartation:
Union with Christ in American Reformed Theology (Eugene, OR: Wipf & Stock, 2008); Mark A. Garcia, Life in Christ: Union with Christ and Twofold Grace in
Calvins Theology (Eugene, OR: Wipf & Stock, 2008); J. Todd Billings, Calvin, Participation, and the Gift: The Activity of Believer in Union with Christ (Oxford: Oxford
University Press, 2007); Richard B Gaffin Jr., Union with Christ: Some Biblical and Theological Reflections, em Always Reforming: Explorations in Systematic
Theology, editado por A. T. B. McGrowan (Downers Grove, IL: IVP Academic, 2007), pgs. 271-288.
86. John Murray, The Pattern of Sanctification, em Collected Writtings of John Murray, 4 vol. (Edinburgh: Banner of Truth, 1977), 2:311. Consulte tambm Walter
Marshall, The Gospel Mystery of Sanctification: Growing in Holiness by Living in Union with Christ (Eugene, OR: Wipf & Stock, 2005).
87. N.E. Conquanto respeitemos a viso do autor quanto ao sacramento do batismo, entendemos, todavia, que o batismo conforme ensinado nas Escrituras deve ser
oferecido somente queles que so discpulos de Cristo e que professam f nele.
Captulo Oito
OS SANTOS E A IMORALIDADE SEXUAL

T enho procurado com todo empenho evitar o tipo de constante humilhao que as pessoas esperam, quando se fala sobre santidade.
muito fcil chicotear as pessoas por no orarem o suficiente, por no memorizarem versculos suficientes ou por no se importarem
suficientemente com os pobres. comum quem prega ser bastante apto para transformar cada mensagem num discurso a respeito de
quo distante da santidade de Deus voc se encontra. Mas escrevi este livro para acender suas esperanas quanto santidade, no
para deix-lo de cabea baixa.
E ainda assim, quando existe comprometimento com o mundo, preciso que haja convices. Precisamos passar pela rdua
tarefa de analisar nossa vida e enxergar que podemos estar em descompasso com as Escrituras. Este o objetivo deste captulo. O
propsito, entretanto, no para lhe afundar, mas para lhe encorajar no caminho de Deus, de forma que voc possa seguir a vontade
de Deus e viver de acordo com sua Palavra.
Este captulo diz respeito imoralidade sexual. D para se concluir isso do ttulo. E voc bem sabe, por viver neste mundo, que a
imoralidade sexual um problema pra l de grande! No preciso lhe convencer de que vivemos numa cultura mergulhada em sexo.
Vemos isso nas lojas, na msica, nos esportes, nos outdoors, na praia, na tela do cinema, no You Tube, na TV a cabo, em seu
iPhone, no shopping, nos catlogos de compras, nas revistas automotivas, em praticamente todo lado para onde nos voltamos. Mas
este captulo no visa falar sobre a cultura l fora. Diz respeito a ns aqui trata de como ns cristos estamos nos saindo, o que
estamos vendo, e o que nem sabemos que estamos fazendo ou vendo.
No Antigo Testamento, quando um bom rei assumia o trono de Israel ou Jud, ele se livrava dos dolos da terra e das falsas
religies. E Deus se comprazia. Mas com frequncia, mesmo entre os bons reis, a despeito de muito progresso, os altares idlatras
no foram removidos (1 Re 15.14; 22.43; 2 Re 12.3; 14.4; 15.4, 35). Esses eram os vrios locais em Israel onde se oferecia
sacrifcios e rituais do tipo que outras naes praticavam. Os altares idlatras (ou lugares altos) eram um smbolo do
comprometimento de Israel. Os altares idlatras estavam to encravados na cultura, que pareciam coisa normal, a ponto de at os
bons reis nem pensarem em remov-los. Ou se o pensassem, ainda assim no exibiam a coragem para agir conforme suas convices.
Os altares idlatras eram pontos cegos. O povo no conseguia enxergar o que representavam. Eram to comuns, to presentes, to
de acordo com o manter as coisas do jeito que estavam e fazer vistas grossas, que os reis no os derrubaram e as pessoas no
pararam de prestar seu culto neles.
Imoralidade sexual um de nossos altares idlatras. Temo que ns e existe um eu nesse ns no temos olhos para
enxergar o quanto o mundo j nos fez encaixar no seu molde.
Se pudssemos transportar cristos de qualquer outro sculo que nos antecedeu para ver os pases cristos do Ocidente de
hoje, penso que o que mais os surpreenderia (alm de nossa fenomenal fartura) seria como os cristos se portam em casa quanto
impureza sexual. Ela no nos choca mais. No nos deixa perturbados. No ofende nossa conscincia. Alis, a menos que seja algo
realmente ruim, a impureza sexual parece normal, apenas um estilo de vida, e, frequentemente simples entretenimento.
Isso se distancia bem de como a Bblia encara o pecado sexual. Se voc voltar para a lista de vcios, ver que cada uma delas cita
a imoralidade sexual. Via de regra, quando o apstolo Paulo relaciona comportamentos no convenientes para cristos, a imoralidade
sexual encabea a lista (Rm 1.12; 1 Co 6.9; Gl 5.19; Ef 5.3; Cl 3.5). Ao mudar das trevas para a luz, uma das primeiras coisas que
os convertidos gentios precisavam acatar era uma tica sexual radicalmente diferente.
Mas o que tudo isso tem de ligao com o captulo anterior e a unio com Cristo? Vamos nos concentrar em duas passagens
bblicas e verificar como os padres de Deus para a pureza sexual podem ser mais elevados que voc imagina, e como a doutrina de
unio com Cristo pode ser mais til que voc possa imaginar.

FUJA, MEU, FUJA!


Vamos comear com 1 Corntios 6.12-20:
12 Tudo me permitido, mas nem tudo convm. Tudo me permitido, mas eu no deixarei que nada domine. 13 Os
alimentos foram feitos para o estmago e o estmago para os alimentos, mas Deus destruir ambos. O corpo, porm, no
para a imoralidade, mas para o Senhor, e o Senhor para o corpo. 14 Por seu poder, Deus ressuscitou o Senhor e tambm nos
ressuscitar. 15 Vocs no sabem que os seus corpos so membros de Cristo? Tomarei eu os membros de Cristo e os unirei a
uma prostituta? De modo nenhum! 16 Vocs no sabem que aquele que se une a uma prostituta um corpo com ela? Pois,
como est escrito: Os dois sero uma s carne. 17 Mas aquele que se une ao Senhor um esprito com ele.
18
Fujam da imoralidade sexual. Todos os outros pecados que algum comete, fora do corpo os comete; mas quem peca
sexualmente, peca contra o seu prprio corpo. 19 Acaso no sabem que o corpo de vocs santurio do Esprito Santo que
habita em vocs, que lhes foi dado por Deus, e que vocs no so de si mesmos? 20 Vocs foram comprados por alto preo.
Portanto, glorifiquem a Deus com o corpo de vocs.
A ideia central deste trecho encontra-se no v. 18: fujam da imoralidade sexual. O que pede a pergunta: o que, exatamente,
imoralidade sexual? A palavra que Paulo usa para pecado sexual o termo comum no Novo Testamento. a palavra grega porneia.
Refere-se categoria mais ampla de pecados sexuais e abrange mais do que simplesmente adultrio (conf. Mt 5.32, onde Jesus se
utiliza de moicheia para retratar adultrio e porneia para uma categoria mais ampla de imoralidade sexual). Conforme observa um
comentarista, o termo pode ser encontrado na literatura grega referindo-se a uma variedade de prticas sexuais ilcitas, incluindo
adultrio, fornicao, prostituio e homossexualidade. No Antigo Testamento, ela ocorre para descrever qualquer prtica sexual fora
do casamento entre um homem e uma mulher, prtica esta proibida pelo Torah. 88 Semelhantemente, o principal lxico Grego define
porneia como sendo relao sexual ilcita, prostituio, falta de castidade, fornicao. 89
A forma mais simples de se entender porneia pensar acerca das coisas que lhe deixariam furioso(a) e emocionalmente
arrasado(a), caso descobrisse que algum as estivesse praticando com sua esposa ou com seu marido. Se algum apertasse a mo de
sua esposa num cumprimento, voc no ficaria arrasado. Se algum desse um abrao no de corpo inteiro em seu marido, voc
provavelmente no se deixaria grilar. Um beijo na bochecha e at uma bicota nos lbios, em algumas culturas, pode at ser
apropriado. Mas se voc descobrisse que algum teve relaes sexuais com sua esposa, ou a viu nua ou tocou certas partes de seu
corpo, voc subiria a serra! Se voc descobrisse que algum ficou com seu marido, ou falou sobre atividades sexuais, ou esboou
certos gestos, voc se sentiria devastada. Por qu? Porque todas as atividades descritas que so prprias para um casal casado so
inadequadas quando praticadas fora de um relacionamento lcito entre um homem e uma mulher no casamento. Qualquer atividade
sexual entre quem no est casado, ou entre dois homens, ou entre duas mulheres, ou entre mais de duas pessoas casadas, ou entre
membros da mesma famlia, ou entre pessoas casadas com outros - qualquer atividade sexual nesses contextos pecado e pode estar
includa nas proibies contra a porneia. Em linguagem simplificada, imoralidade sexual, conforme Jesus e Paulo e todos os escritores
bblicos a entenderam, atividade sexual fora do casamento.
com relao a tudo isso que Paulo diz fujam. No arrazoe com pecado sexual, simplesmente fuja. No se aventure. No
examine. No se encontre. No ponha prova sua determinao. No brinque. S fuja. Devemos evitar os erros do homem
insensato de Provrbios 7 que passou o tempo ao redor da imoralidade sexual, ouviu sua melodia cativante, seguiu-a pela cidade, e
acabou perdendo sua vida. Deus no nos pede que nos familiarizemos com a imoralidade sexual no telo, na TV, na tela do smart
phone para poder se dedicar cultura. Ele ordena que caiamos fora.

MEMBROS DE CRISTO
Em 1 Corntios 6.12 ns encontramos Paulo respondendo a um dos chaves prediletos dos Corntios. Aparentemente, eles
gostavam de declarar que todas as coisas me so lcitas. Tinham orgulho de sua liberdade crist. Ainda assim, Paulo explica que
mesmo as coisas lcitas no so lcitas se nos escravizarem. Ao examinarmos as reas cinzentas de nossa vida crist, precisamos ir
alm do simples procurar por um versculo que condene explicitamente a prtica em questo. Precisamos nos utilizar de
questionamentos mais abrangentes, como o do versculo 12. Precisamos perguntar, por exemplo, se a masturbao nos ajuda a
glorificarmos a Deus (1 Co 10.31) ou se ela nos escraviza a hbitos que no conseguimos romper.
O que particularmente instrutivo (e desafiador, alm de conferir esperana) nesse texto a nfase que Paulo coloca sobre nossa
identidade com Cristo. Hoje em dia popular pensar que nosso corpo pertence a ns mesmos: Ningum pode me dizer o que fao
com o meu corpo! Alis, nada em nossa cultura mais essencial nossa identidade como seres humanos que a liberdade de nos
expressarmos sexualmente e usarmos nossos corpos como bem entendemos. Mas Deus diz que o corpo pertence a ele, no a ns.
Somos templos do Esprito Santo (1 Co 6.19) e membros de Cristo (v. 15). O corpo no mais existe para autogratificao, mas
glorificar a Deus (v. 20). Fomos comprados por preo e pertencemos a Cristo.
Isso pode soar como servido Agora tenho de fazer o que Deus quer. E fato que amar a Deus significa viver conforme seus
mandamentos. Mas pertencer a Cristo significa liberdade, no escravido. No pense em cristianismo como sinnimo de ter de fazer
o que um Deus rabugento deseja. Pense no cristianismo como agora sendo capaz de fazer o que um Deus bom exige. Atravs da
unio com Cristo somos capacitados para a santidade. O mesmo Deus que ressuscitou Jesus dentre os mortos haver de nos
ressuscitar para vivermos para o Senhor e no para o nosso corpo (vs. 13-14). Esse um dos presentes de estarmos unidos com
Cristo. Unio com Cristo significa o poder de Deus existente para ns, operando em e atravs de ns.
Unio com Cristo tambm significa responsabilidade moral. Veja 1 Corntios 6.15. A linguagem de Paulo cautelosa, mas seu
argumento um tanto quanto indecoroso. J que pertencemos a Cristo, somos membros de seu corpo. Portanto, quando nos
envolvemos com imoralidade sexual seja prostituio, como Paulo cita, ou adultrio, ou sexo antes do casamento, ou qualquer outro
tipo de pecado sexual como se os membros de Cristo estivessem se envolvendo em pecado sexual. Dizendo isso com todas as
letras, se voc sair com uma prostituta, como se voc estivesse arrastando Cristo para a cama com ela, tambm. Quando voc
coloca sua f em Cristo, voc se torna um s esprito com ele (v.17). Portanto, quando voc coloca seus rgos sexuais onde no
fazem parte, voc est colocando o Senhor Jesus onde ele no faz parte.
Pecado sexual terrvel porque um pecado contra seu prprio corpo e pecado contra o corpo de Cristo do qual voc
membro. Se voc no consegue conceber Jesus com uma prostituta ou curtindo pornografia, ou galinhando, ento voc no deve se
imaginar em circunstncias assim. Voc pertence a Cristo. Mais do que isso, voc foi unido com ele. Se o corpo dele puro, o seu
tambm deveria ser.

SANTIDADE NUM MUNDO DE SEXO CASUAL


Antes de entrarmos no segundo texto, voltemos definio de porneia e procuremos aplic-la a uma rea bastante questionada
da vida crist: a do relacionamento de namoro 90 . Eu desejo entrar de cabea em terreno que anjos temem pisar e tentar responder
antiqussima pergunta at onde podemos chegar?
Conforme citei no captulo 3, minha esposa e eu tivemos dificuldades em estabelecer limites para nosso relacionamento fsico
enquanto namorvamos, e depois, durante o noivado. Procuramos conselho de muitos cristos a quem respeitvamos e recebemos
uma gama de opinies diferentes sobre o assunto tudo desde no faa nada at tente quase tudo. Em geral, o que basicamente
nos diziam era no faam sexo e estabeleam limites, mas o que esses limites devem ser fica entre vocs dois e o Senhor.
Conseguimos estabelecer uma verdadeira mirade de limites. E viol-los tambm. Parte do problema era nosso domnio-prprio
(principalmente o meu). Mas francamente, outra parte do problema era conseguir saber o que deveramos controlar, especialmente
quando estvamos no estranho limbo do noivado. Sabamos que fazer sexo estava fora de cogitao, assim como estavam uma srie
de passos que iriam levar prtica do sexo. Mas ainda assim, isso deixava vrias reas cinzentas como sendo dentro dos limites. Pela
graa de Deus ramos ambos virgens quando nos casamos. Mas preciso admitir que nem sempre fomos fiis aos prprios padres
que estipulamos. E ainda assim, a questo toda ia alm de simplesmente ter uma conscincia castigada. Olhando para trs, tambm
no chego a pensar que conseguimos nos manter nos limites do Senhor. Como o homem no relacionamento e como quem deve ser
inteiramente culpado pelo esticar dos limites, assumo responsabilidade por aqueles pecados. Ns os confessamos a Deus h muito
tempo.
Partilho tudo isso para que jovens que estejam lendo este livro saibam que eu me lembro bem de como essa luta. Lembro-me da
confuso e da vontade de vencer, e tambm da culpa. Certamente no sou modelo para ser seguido nesse sentido. Portanto, o que
estou prestes a dizer talvez soe extremamente restritivo, especialmente vindo de algum que j passou da poca de seguir tal conselho.
Mas eu bem que gostaria que algum tivesse me dito que no precisa ser assim to complicado. Quem sabe tenham at tentado, mas
eu no dei ouvido.
Sei que no existe um versculo na Bblia que trata da questo at onde podemos chegar. Se tal versculo existisse, garanto que
voc j teria ouvido um estudo bblico a respeito dele a esta altura. No h como simplesmente abrir em Ezequiel captulo 4 e ali
encontrar um versculo para resolver a questo de uma vez por todas. Mas fato que a Bblia nos diz tudo que precisamos saber
sobre a vida e a piedade. H princpios que nos ajudam nessa tratativa.
Primeiro, o alvo principal em todos os relacionamentos glorificar a Deus, e no nos achegarmos o mximo possvel perto do
limite do pecar. No somos minimalistas da salvao, interessados em nos safar para fazer algo de nosso interesse. Queremos saber
como agradar a Deus ao mximo, antes de nos casarmos.
Segundo, no despertem o amor antes da hora apropriada (Ct 2.7; 3.5; 8.4). Esses desejos de que estamos falando so intensos
e, no contexto errado, constituem-se em forte tentao. Muitas pessoas piedosas acabaram envolvidas em toda sorte de coisas que
jamais imaginaram que fariam. Voc tem uma vida toda diante de voc para entender as coisas, portanto, seja cuidadoso para no
despertar paixes que ainda no possam ser legitimamente satisfeitas. melhor errar por excesso de cautela. Jamais ouvi falar de um
casal cristo se lamentando por tudo que no fizeram antes de se casarem.
Terceiro - e aqui que as coisas parecero uma contra-cultura radical a muitos crentes voc deveria tratar todos os cristos
com quem voc no est casado(a) como seus irmos e irms em Cristo. Esse o argumento em cima do qual trabalham Gerald
Hiestand e Jay Thomas em seu livro bastante til Sex, Dating, and Relationships (Sexo, Namoro e Relacionamentos). 91 Eles
argumentam que at nos casarmos deveramos encarar os membros do sexo oposto no contexto do relacionamento em famlia. Sem
dvida, essa foi a abordagem de Paulo: No repreenda asperamente ao homem idoso, mas exorte-o como se ele fosse seu pai; trate
os jovens como a irmos; as mulheres idosas, como a mes; e as moas, como a irms, com toda a pureza (1 Tm 5.1-2). Portanto,
jovens solteiros, qual a aparncia de pureza, pensando na sua irm? Voc seria capaz de ficar com ela? Beij-la ardentemente? Ir
para a cama com ela? De forma alguma! Ela sua irm!! Bom, ento isso: voc tem nisso um padro para com suas irms
espirituais que lhe cercam. Cristos no casados, a regra geral a seguinte: no faa com outro rapaz ou garota o que voc no faria
com seu irmo ou irm.
O que isto significa, portanto, quando o assunto namoro? Para comeo de conversa, no sou contra a palavra em si.
Certamente no sou contra homens solteiros tomando a iniciativa de conhecer moas solteiras e de rumarem, com elas, de forma
respeitosa, num caminho que aponta para o casamento. Sou totalmente a favor. No se deixe perturbar por nomenclatura. Chame-o
de fazer a corte, namoro, amizade intencional. O rtulo no importante. Importante entender que a Bblia no possui o tipo de
namoro em que as pessoas que no so casadas podem tipo agir de certa maneira como se fossem. Hiestand e Thomas esto
certos quando dizem:
Qualquer e todo tipo de atividade sexual [fora do casamento], mesmo quando pare antes de se tornar a expresso sexual mais
intensa, est fora dos limites da tica sexual da Bblia. Trata-se (temos como diz-lo to ousadamente?) de pecado. E tal tipo de
atividade no apenas pecaminosa em si; ela inevitavelmente conduz a uma frustrao sexual e emocional, o que, por sua vez, gera
mais tentao sexual. Trata-se de uma tempestade perfeita em que oferecemos os membros de nosso corpo em escravido
impureza e maldade que leva maldade (Rm 6.19). Esta uma realidade que, sem sombra de dvida, vrios de vocs podem
atestar por experincia prpria, e realidade que j vimos ocorrer tanto em nossas igrejas entre adolescentes e adultos solteiros que
no mais nos surpreende. 92
Pense na definio que demos de porneia. Imoralidade sexual atividade sexual fora do casamento entre um homem e uma
mulher. o tipo da coisa que nos tiraria do srio se surpreendssemos nosso cnjuge ou pais fazendo com outra pessoa. E ainda
assim, muitos cristos no veem problema em fazer metade dessas coisas com algum com quem no se encontram casados. No se
fica com quem totalmente estranho. No se fica com quem amigo. Mas existe a disposio de ficar com quem se est
namorando. Qual a diferena? Bom, que existe compromisso de um para com o outro, voc me responde. Mas no fundo no
existe compromisso. Casais de namorados podem terminar o namoro a qualquer momento at mesmo durante o noivado, em nossa
cultura sem condies. O compromisso do namoro pode ser de exclusividade, mas certamente no compromisso de permanncia.
E sem a promessa ou permanncia, no bem o que chamamos de compromisso.
Em suma, voc no est casado at estar casado. E at estar casado, penso haver inferncia suficiente vinda dos princpios
bblicos de que devemos nos manter afastados de toda atividade sexual mesmo aquela que para antes de haver o ato em si. Buscar
a santidade no mundo de interaes sexuais casuais de hoje, no mundo de namoro barato, requer muita coragem e uma atitude nada
terrena. Longos momentos de ficar (e mais) no so a forma de jovens rapazes tratarem jovens moas como irms, em toda
pureza (1 Tm 5.2). Se for possvel que voc no se case com a mulher que est namorando, por que fazer com ela toda sorte de
coisa com a futura esposa de outro homem, coisas que voc ter dificuldade de esquecer uma vez que estiver casado? E se voc est
indo rumo ao casamento, em lugar de agir mais como casado que como solteiro, considere casar mais cedo para no ter que agir
como solteiro por muito mais tempo.

NEM SEQUER MENO


A segunda passagem a analisar est em Efsios 5.3-12 e to confrontadora quanto a primeira:
3
Entre vocs no deve haver nem sequer meno de imoralidade sexual nem de qualquer espcie de impureza nem de cobia;
pois estas coisas no so prprias para os santos. 4 No haja obscenidade nem conversas tolas nem gracejos imorais, que so
inconvenientes, mas, ao invs disso, ao de graas. 5 Porque vocs podem estar certos disto: nenhum imoral nem impuro nem
ganancioso, que idlatra, tem herana no Reino de Cristo e de Deus. 6 Ningum os engane com palavras tolas, pois por
causa dessas coisas que a ira de Deus vem sobre os que vivem na desobedincia. 7 Portanto, no participem com eles dessas
coisas.
8
Porque outrora vocs eram trevas, mas agora so luz no Senhor. Vivam como filhos da luz, 9 pois o fruto da luz consiste em
toda bondade, justia e verdade; 10 e aprendam a discernir o que agradvel ao Senhor. 11 No participem das obras infrutferas
das trevas; antes, exponham-nas luz. 12 Porque aquilo que eles fazem em oculto, at mencionar vergonhoso.

De forma mais bsica possvel, vemos nesta passagem que imoralidade sexual incompatvel com vida de reino(v. 5). Pessoas
que se entregam sem reservas e sem arrependimento a pecado sexual (e cobia, se esse o assunto), no iro para o cu. Mas
repare que Paulo no para com os simples afirmar que no devemos praticar essas coisas. O padro da Palavra de Deus mais alto.
Imoralidade sexual, impureza, cobia (especialmente, neste contexto, o desejo insacivel pelo corpo de outra pessoa) no devem nem
ser mencionado entre vocs. A NVI usa a frase nem sequer meno. H no muito tempo atrs eu dirigia rumo ao meu trabalho,
ouvindo um programa de entrevistas no rdio. O anfitrio do programa comeou a dar as ltimas notcias quanto uma de nossas
celebridades mais ordinrias. Enquanto ele ria acerca dessas revelaes fresquinhas de depravao moral, encontrei-me curioso e
enojado ao mesmo tempo. Graas a Deus, eu trabalhava neste captulo naqueles dias, portanto o enojar triunfou e eu mudei de
estao. Nem sequer meno no nos permite nos divertirmos nas coisas que so escandalosamente no dignas de meno.
Da mesma maneira, o v. 4 fala contra obscenidade, conversas tolas, gracejos imorais, que so inconvenientes. Lembro-me, por
volta da stima srie, quando certos colegas desenvolveram a capacidade de transformar qualquer coisa que era dita em algo ligado a
sexo. Se a professora fizesse algum comentrio sobre o giz no quadro-negro, a ltima fileira de garotos de doze anos dava risadinhas
como um bando de bobalhes que morrem de ccegas. Era coisa to ridcula, e eu ainda no fao ideia do que eles estavam
pensando. Alguns adultos jamais se afastam desse tipo de gracejos imorais. possvel encontr-los no vestirio, ou num barzinho, ou
num retiro de jovens: mentes sujas despejando conversa vulgar com subentendidos, insinuaes e duplos sentidos.
Estes versculos nos chamam s falas. O que eles tm em mente ao falarem de gracejos imorais? Que recado eles nos passam
quanto maneira de nos vestirmos? O que eles tm a dizer quanto aos programas de televiso que resolvemos assistir ou os filmes
que vemos apenas para curtir ou os comerciais de cerveja que permeiam todos os eventos esportivos? Ser que conseguimos
justificar todas as insinuaes, todas as coisas vergonhosamente secretas trazidas a plena luz, todo pecado sexual transformado em
coisa corriqueira, atraente e divertida?
Uma coisa descrever o mal ou at represent-lo. Eu jamais diria que a arte do escrever habilidoso ou de se fazer um filme bem
feito deveria evitar o assunto de pecado. H muitos filmes bem feitos, de bom gosto, at seriados de TV, peas teatrais, musicais e
livros por a e os melhores geralmente lidam com o pecado. O pecado em si no o problema. A prpria Bblia est repleta de
imoralidade malcheirosa. Seria simplista e moralmente insustentvel at mesmo no bblico sugerir que no podemos observar o
pecado ou ler acerca do pecado sem pecar. Mas a Bblia jamais provoca sexualmente em sua descrio do pecado. Jamais pinta o
vcio com cores de virtude. Jamais chega a se entreter com o mal (exceto para dele ridicularizar). A Bblia no cauteriza a conscincia
fazendo com que o pecado nos parea normal e a justia parea coisa esquisita. E no h imagens de decotes indecentes.
Precisamos escolher bem as coisas que optamos por colocar diante de nossos olhos. Se houvesse um casal em plena atividade
sexual num sof na sua frente, voc puxaria uma cadeira para se assentar e assistir? No, porque seria perverso, voyeurismo. Ento,
por que isso diferente quando as pessoas gravam primeiro e voc assiste depois? O que aconteceria se um rapaz bem apanhado ou
uma garota vistosa se aproximasse de voc na praia e dissesse: Por que voc no coloca sua toalha aqui do meu lado e fica me
desejando durante algum tempo? Voc faria isso? No, porque seria repugnante. Por que aceitvel, porm, quando as mesmas
imagens so ampliadas no telo do tamanho de um prdio de trs andares?
Se formos honestos, comum procurar estarmos expostos imoralidade sexual e tentao impureza e chamarmos isso de
divertimento inocente. Comentando acerca de Efsios 5.3, Peter OBrien observa que, como cristos, deveramos no apenas nos
afastar de todas as formas de imoralidade sexual, deveramos tambm evitar pensar e falar nessas coisas. 93 Se, conforme OBrien
observa, falar e pensar em pecados sexuais cria uma atmosfera em que eles so tolerados e que pode... promover sua prtica, 94
como que podemos pagar, gastar dinheiro para ver, saborear e rir de pecado sexual? Como que podemos fitar a sensualidade que
visa nos entreter e excitar, enfraquecendo nossa conscincia e atenuando nosso senso de coisas espirituais (mesmo que esteja
passando na TV a cabo e seja apenas classificada PG-13 95 )? Precisamos considerar a possibilidade de que muito do que gente que
frequenta igreja faz para relaxar no passaria numa revista do apstolo Paulo. Isso sem falar em Deus.
Lembro-me certa noite no seminrio em que vrios de ns alunos nos reunimos para assistir ao terceiro filme de Indiana Jones,
aquele sobre o Santo Graal. Se voc assistiu, h de se lembrar de que, nesse episdio, Indiana Jones (Harrison Ford) luta contra
homens perversos junto com seu pai (Sean Connery). A certa altura h uma fala surpreendente do Dr. Jones (pai) que revela que ele e
seu filho haviam acabado de dormir com a mesma mulher, uma oficial nazista. A coisa tinha a inteno soar como algo engraado, e a
maioria dos seminaristas naquele recinto homens e mulheres deu boas gargalhadas. Mas um deles, mais velho e bastante
respeitado (no era eu!) puxou a orelha da galera. Gente, eles esto falando de fornicao e incesto. Na verdade, no engraado.
Penso que a maioria ficou contrariada com esse tipo de puxo de orelha. Mas quanto mais me lembro daquele incidente, com o
passar dos anos, mais dou razo quele colega mais velho. Um homem e seu filho fornicando com a mesma mulher? Esse tipo de
imoralidade no era nem tolerada entre os pagos dos dias de Paulo (1 Co 5.1). Ele disse que os corntios deveriam se entristecer
muito, lamentar o que estava acontecendo na igreja de Corinto (v. 2). Mas ns rimos.
Queridos irmos e irms, precisamos ser mais vigilantes. Com nossos filhos, nossas famlias, com nossas contas de Facebook,
com nossos textos, nosso tuitar, com nossos olhos e corao. Ser que somos diferentes do que a cultura ao nosso redor? Ser que
no fizemos uma falsa paz conosco mesmos, por meio da qual dissemos ns no faremos as coisas que vocs fazem nem seremos
sensuais como vocs so, mas de bom grado assistiremos vocs fazendo essas coisas em nosso lugar? O tipo de coisa que Paulo
nem ousava mencionar, o tipo de coisas sobre as quais no ousava fazer piadas, os comportamentos vergonhosos demais para serem
sequer citados - ns ouvimos isso tudo nos enlatados estrangeiros, seriados de TV, novelas e assistimos isso no telo do cinema.
Estamos diante de um mundanismo como tantos outros na vida crist. Tente desligar a televiso e ficar distante de filmes, seriados e
novelas durante um ms e veja que novas coisas boas voc ver surgindo de volta. Sinto que muitos de ns ficamos entorpecidos ao
veneno que estamos bebendo. Quando o assunto imoralidade sexual, o pecado parece ser coisa normal e a justia (em termos de
valor espiritual) parece algo um tanto quanto aliengena, e acabamos nos parecendo com todos os demais nossa volta.

DIGNOS DE UM REI
Esta outra faceta de nossa santificao em que vale a pena conhecer nossa verdadeira identidade em Cristo. O contraste em
Efsios 5.3-12 claro. Os que vivem nas trevas e filhos da desobedincia meditam e vivem ocupados com a imoralidade sexual.
Andam na impureza porque so impuros. Por natureza, filhos das trevas fazem coisas vergonhosas s escondidas. Mas como cristos,
somos filhos da luz. Pertencemos ao reino de Cristo e de Deus. Somos santos, assim declarados em Cristo, e tornando-nos
gradativamente [mais] santos por seu Esprito. Imoralidade sexual no apenas algo errado para ns. Ela no nos serve. imprpria.
Em certo momento da vida, talvez tenhamos sido das trevas, mas agora somos luz no Senhor (v. 8). Portanto, por que voltar para as
sombras da sensualidade, perverso e porneia insensata? Isso simplesmente no quem ns somos.
Sei que fcil ser excessivamente dogmtico acerca de coisas que a Bblia no trata diretamente, como filmes e msica, namoro e
forma de vestir. Precisamos permitir que bons cristos tomem decises diferenciadas para si mesmos. No quero minimizar a
realidade da liberdade crist e o papel da conscincia. Mas se voc est em Cristo, considere, por favor, se sua conscincia est
funcionando to bem quanto deveria. O mundo no nos amistoso em nossa luta busca de pureza sexual. Ns inalamos diariamente
um ar sexualizado, somos bombardeados com imagens sexuais, e somos levados a crer que a sexualidade define quem somos. O sexo
vende, e mesmo os cristos que esperam at o casamento e confessam suas lutas para parceiros de prestao de contas esto
propensos a comprar as guerras mundiais de sexo na Internet, numa bilheteria de cinema, no shopping, e atravs de milhares de outros
meios. A imoralidade sexual est por toda parte para vermos, e pouqussimos de ns, com a mente de Cristo, estamos nos
preocupando em fechar os olhos.

UM PS-ESCRITO PASTORAL
Este captulo pegou pesado na exortao e fez pouco para consolar. E isso foi intencional. Penso que estamos confortveis demais
na sensualidade e no pecado sexual. Muitos cristos precisam de grito de alerta.
Mas sou pastor h tempo suficiente para saber que irmos e irms, ao lerem este captulo, devem estar se sentindo bem mal com
relao a seus pecados sexuais. Eles odeiam a pornografia que amam. Eles abominam a masturbao de que no conseguem se livrar.
Lamentam todas as coisas que fizeram e viram com o passar dos anos. Quando o assunto sexo, alguns cristos se sentem
imediatamente sujos, podres e sem esperana. Se minhas palavras ferem, apenas porque meu desejo maior seja o de curar. No
importa quo arraigados os padres do pecado, eu lhe digo na autoridade da Palavra de Deus: sua situao no de desesperana.
Com o Evangelho h sempre esperana de purificao. Com o Esprito sempre existe esperana de poder. Com a Palavra de Deus
sempre reside esperana de santidade.
Se voc morreu com Cristo, ser que no ser ressuscitado com Cristo (Rm 6.4-8)? Se voc foi crucificado com Cristo, no a
pessoa de Cristo com todo seu poder purificador que habita em vocs (Gl 2.20)? E se Deus no poupou seu prprio Filho, mas o
entregou em seu lugar, quo mais graciosamente ele no lhe entregar todas as demais coisas (Rm 8.32)? Deus pode lhe perdoar
(novamente). Deus pode lhe capacitar (mais). E Deus pode lhe transformar, mesmo que seja lentamente, hesitantemente, e
dolorosamente de um pequenino grau de glria at o prximo.

88. James R. Edwards, The Gospel according to Mark (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 2002), pg. 213.
89. Walter Bauer et al., Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature, 3a. edio (Chicago: University of Chicago Press, 2000).
90. NT: bom termos em mente que o autor, ao falar em namoro (traduo utilizada na falta de uma palavra melhor) est descrevendo um costume norte-americano de
sair com uma pessoa. Diferentemente do costume mais brasileiro do namoro pensando em termos de dcadas atrs o americano tinha o costume de convidar a
garota por quem se interessava para sair e jantar, talvez ir a um cinema, com o intuito de ver se dava liga, mas no com o interesse sexual hoje existente. Com o passar
do tempo e a relativizao dos conceitos isso foi se transformando em uma prtica em que rapazes e moas chegam a interaes sexuais casuais, antes mesmo se
conhecerem.
91. Gerald Hiestand e Jay Thomas, Sex, Dating, and Relationships: A Fresh Approach (Wheaton, IL: Crossway, 2012).
92. Ibid, pg. 41
93. Peter T. OBrien, The Letter to the Ephesians (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1999), pg. 360.
94. Ibid., pg. 361.
95. NT: Nomemclatura em Ingls de Discrio Paterna, no sugerido para menores de 13 anos.
Captulo Nove
PERMANECER E OBEDECER

V imos no captulo 3 que santidade ser como Cristo. Vimos no captulo 7 que ser como Cristo possvel apenas para aqueles que
esto em Cristo. Agora eu gostaria de voltar o diamante da santificao para outra faceta e argumentar que aqueles que esto em
Cristo deveriam fazer seu alvo ser o crescer em comunho com Cristo. Precisamos sempre nos lembrar de que ao buscarmos
santidade, no estamos tanto atrs de uma coisa quanto estamos busca de uma Pessoa. As bnos do Evangelho eleio,
justificao, santificao, glorificao, e tudo mais foram depositadas em nenhum outro tesouro seno Cristo. 96 No queremos
apenas santidade. Queremos o Santo em quem fomos considerados santos e em quem agora estamos sendo tornados santos. Correr
suando pesado atrs de santidade outra forma de correr suando pesado atrs de Deus. Assim como a justificao objetiva e de
uma-vez-por-todas conduz a um crescimento lento e a uma santificao subjetiva, da mesma forma nossa unio imutvel com Cristo
conduz-nos a uma comunho sempre crescente com Cristo.

UNIO E COMUNHO
Vrios anos atrs nossa igreja adotou uma nova Declarao de F. Em um dos artigos falamos acerca da unio e da
comunho com Cristo. Um membro astuto nos perguntou se os conceitos no eram redundantes unio e comunho, na
verdade no dizem a mesma coisa? Sim, so correlatos; mas no so sinnimos. Unio com Cristo a obra irrevogvel do Esprito.
Uma vez unidos, nada pode nos separar de Cristo. Nada pode nos fazer um pouco mais ou um pouco menos unidos. Unio com
Cristo algo inaltervel. Comunho com Cristo, por outro lado, pode ser afetada pelo pecado e por nossa apatia graa de Cristo.
como no casamento: no h como estar mais ou menos casado (unio), mas h como se ter um matrimnio mais forte ou fraco
(comunho). Nosso relacionamento com Cristo tambm pode se aprofundar quando atendemos aos meios da graa divinamente
designados. Ou, colocando o assunto de forma, digamos, paradoxal, ns que desfrutamos de comunho salvadora em Cristo
devemos cultivar uma comunho crescente com Cristo. Conforme disse Calvino, No apenas [Cristo] apega-se a ns por um elo
indivisvel de comunho, mas com uma maravilhosa comunho, dia a dia, ele cresce mais e mais em um nico corpo conosco, at que
se torne completamente um conosco. 97
No desejo repisar este ponto, mas importante que entendamos que a comunho com Cristo atribuda unio com Cristo e
no ao contrrio. Algumas tradies msticas e contemplativas enfatizam comunho com Cristo sem darem a devida ateno a como
fomos primeiramente unidos a Cristo pela f. O chamado do Evangelho no comea com um convite para meditarmos em Cristo ou
nos lanarmos aos braos de Deus. O Evangelho anuncia a Cristo e a nos diz para confiar em sua pessoa e obra. Conforme destaca
Sinclair Ferguson, Contemplao no meio de salvao; expiao sim. 98 No podemos contornar as categorias apostlicas
centrais da encarnao, redeno, substituio, propiciao, reconciliao, e justificao e irmos diretamente para a comunho com
Deus. A intimao do Evangelho no para que meditemos ou contemplemos, mas para nos arrependermos e crer. Apenas atravs
desse exerccio de f que temos unio com Cristo. E a partir dessa unio privilgio e responsabilidade nossa buscar comunho
mais profunda com Cristo.
Em sua brilhante obra, Comunho com Deus (1657), John Owen emprega quatrocentas pginas para desembrulhar o assunto de
como podemos ter comunho com cada pessoa da Trindade. A comunho especial do Pai conosco amor; a comunho do Filho
graa; e a comunho do Esprito a consolao. O livro demonstra exaustivamente que comunho um tema bastante abrangente e
complicado. Mas graas a Deus, por trs da densa prosa de Owen encontra-se a tese central e relativamente simples de que
comunho com Deus consiste em relaes mtuas entre Deus e ns. 99 Portanto, quando falo de comunho com Cristo, quero dizer
um fortalecimento de nosso relacionamento com ele. medida que nossa comunho se aprofunda, desfrutamos de mais doce
comunho e interao com ele. Crescemos no conhecimento dele e em afeio por ele, e experimentamos o seu amor e afeio por
ns de forma mais rica. E mais significativamente (isto , para ns), medida que aprofundamos a comunho com Cristo
enxergando e saboreando de sua graa mais e mais a cada dia tambm obedecemos a Cristo mais completa e livremente.

OBEDECENDO AOS MANDAMENTOS, SEGUINDO EM AMOR


tentador enxergarmos a comunho com Cristo e a busca da santidade como abordagens opostas na vida crist. D at para
imaginarmos um grupo de cristos batendo na tecla do relacionamento pessoal com Jesus e outro grupo respondendo: No, no! A
coisa toda diz respeito a obedecer a Jesus. Um grupo dir que o outro legalista, enquanto o outro bando de cristos dir que o
primeiro grupo est enredado em besteira subjetiva.
Mas fato que a Bblia no nos permite tal diviso entre comunho com Cristo e obedincia a Cristo. Alis, difcil diferenciar
uma ao da outra. Em Joo 15, Jesus diz aos discpulos: Permaneam em mim, e eu permanecerei em vocs (Joo 15.4). Eu sou
a videira Jesus declara, e vocs so os ramos. Se algum permanecer em mim e eu nele, esse dar muito fruto; pois sem mim vocs
no podem fazer coisa alguma (v. 5). Cristo permanece em ns, e ns precisamos permanecer nele. Mas como que permanecemos
em Cristo? Os vs. 9-11 explicam que permanecemos nele, obedecendo-o. Se obedecemos aos mandamentos de Cristo,
permaneceremos em seu amor (v. 10). Este habitar mtuo Cristo em ns e ns em Cristo no pode ser desconectado de
santidade pessoal. D. A. Carson coloca o assunto muito bem: Deus permanece entre seu povo e nele ao renov-los com sua vida,
com seu Esprito, e ao fazer sua presena conhecida neles e entre eles (conf. 14.16, 23); eles permanecem nele por obedecer a seus
mandamentos. 100
claro que devemos tomar cuidado em no impor uma ordem estritamente temporal entre permanecer e obedecer. Se o fizermos,
cometeremos o erro de pensar que precisamos obedecer antes de podermos permanecer. Ou, to complicado quanto, nos
enredaremos completamente procurando permanecer de todo nosso corao antes de comearmos a obedecer. A realidade que as
duas coisas so, na prtica, sinnimas. Obedecemos enquanto permanecemos e permanecemos enquanto obedecemos. Crentes
frustrados com a vida crist precisam ser relembrados que s daro fruto quando conectados Videira. Sem Jesus, nada podem fazer
(vs. 5-6). De forma semelhante, crentes preguiosos precisam ser relembrados de que se quiserem levar a srio o permanecer no
amor de Cristo e experimentar a tal da vida abundante, precisam levar a srio a obedincia aos mandamentos do Pai (vs. 10-11).
Comunho com Cristo no existe sem que haja fidelidade a Cristo.
Vemos tal conexo to claramente nas cartas de Joo quanto a vemos no seu Evangelho. Se permanecermos em Cristo
precisamos andar da mesma forma que ele andou (1 Joo 2.6). Ningum que permanece em Cristo segue pecando (3.6). Quem no
ama no tem vida eterna presente nele (3.15). Quem obedece aos mandamentos permanece em Deus e Deus nele (3.24). Se nos
amarmos mutuamente, Deus permanece em ns e ns nele (4.12, 16). Conforme j vimos, Joo no est dizendo que precisamos ser
moralmente impecveis. H um Advogado a quem podemos correr busca de perdo (1.9; 2.1).Mas ter segurana em Cristo no
desculpa para sermos arrogantes quando nossa vida marcada por desobedincia aptica (ou insolente!). O verbo permanecer
ocorre mais nos escritos de Joo que em todo o restante do Novo Testamento. Ele deseja que vejamos que comunho com Cristo
maravilhosamente possvel nesta vida e na prxima. Mas essa comunho precisa ser comprovada na prtica. 101 Uma completa
indiferena pela santidade sinal de que no temos comunho com Cristo e no estamos nele. De modo inverso, caminhar com Cristo
e desfrutar comunho com ele implica em caminharmos como Cristo andou e em guardar seus mandamentos.

QUATRO PRTICAS VISANDO A UNIDADE COM CRISTO


Se a comunho com Cristo essencial santidade, deve resultar em santidade, e por vezes parece virtualmente idntica
santidade, faremos bem em considerar como aprofundar essa comunho. Ou, em outras palavras, se a unio com Cristo significa ser
nosso privilgio e responsabilidade buscar a comunho com Cristo, o que podemos, na prtica, fazer para enriquecer essa comunho?
Parte da resposta nada. No fazemos nada. Mas Deus realiza muito para ns, em ns e atravs de ns. Nossos sentimentos
variam, ora l em cima, ora l em baixo. Nosso senso de proximidade de Deus varia. Mas Deus sempre est l. Ele tem uma forma de
nos santificar independentemente de nosso esforo consciente. Ele, sem alarde, traz eventos e condies para dentro de nossa vida
que nos humilham, purificam, e nos atraem a Cristo. Frequentemente Deus se utiliza do sofrimento para aparar nossas arestas e
romper nossa veia de independncia. Talvez no estejamos cnscios de quaisquer padres em especial que nos conduziram a Cristo,
mas no decorrer dos anos podemos de fato constatar que nosso amor por Jesus est mais forte, nosso relacionamento com ele mais
firme, e nosso senso de sua presena mais firme. At mesmo em momentos tenebrosos e pocas ridas, descobrimos que Deus
esteve trabalhando o tempo todo. Ao pensarmos em nossa comunho com Cristo, jamais podemos imaginar que Cristo esteja
escondido num cantinho, aguardando que rompamos sua casca grossa, esperanoso que prestemos ateno nele. Ele est
constantemente se aproximando, nos cortejando, falando, suplicando, movendo-se em nossa direo, batendo porta (Ap 3.20).
Se parte da resposta nada, a outra parte da resposta deve ser alguma coisa. Verdade, Cristo opera, geralmente de forma
imperceptvel, sem nossa participao consciente, para nos atrair a si. Mas tambm temos um papel a desempenhar. Como em
qualquer relacionamento, h certas prticas que devemos desenvolver e trabalhar nelas arduamente se quisermos crescer na
comunho com Cristo.

1. Buscamos comunho com Cristo atravs da orao. simples demonstrar atravs da Bblia que precisamos orar. Jesus
tornou o orar uma prioridade em sua vida (Mc 1.35). Ele ensinou seus discpulos como orar (Mt 6.5-13). Somos admoestados a
dedicar-nos orao (Cl 4.2) e at a orarmos continuamente (1 Ts 5.17). Se existe algo em que todos os cristos concordam,
que Deus quer que oremos.
E se existe outra coisa em que os cristos concordam que se sentem culpados por no orarem mais. Eu duvido que tenha havido
um cristo que chegou ao final de sua vida e pensou: Gente, estou feliz por no ter gasto mais tempo em orao. Todos sabemos
que devemos orar e todos ns queremos orar ou, pelo menos, queremos querer orar. Mas todos tambm sabemos, por
experincia, que deveramos no suficiente para fazer com que oremos com maior frequncia. O que falta esse elemento da
comunho. No basta bagunar nossa resoluo, colocar o despertador para quinze minutos mais cedo, e balbuciar atravs de alguns
minutinhos de orao para podermos nos sentir bem em relao s nossas disciplinas espirituais. Precisamos entender que tempo
empregado em orao tempo investido com nosso Criador, Defensor, Redentor e Amigo. Comunho o objetivo, e no riscar um
item de nossa lista diria de coisas a fazer.
Considere duas exortaes diferentes orao. A primeira vem de William Law (1686-1781) em A Serious Call to a Devout
and Holy Life (Uma Convocao Grave a uma Vida Devotada e Santa):

Eu pressuponho que todo cristo que est saudvel, acorda cedo toda manh; pois muito mais razovel pensar-se que uma
pessoa acorde cedo, pois ele um cristo, e porque ele um trabalhador, um comerciante, ou um empregado, ou possui um
negcio que requer sua presena...
Que isso nos ensine, portanto, a imaginar quo odiosa seja nossa aparncia diante dos Cus, se estivermos na cama,
aprisionados no sono e nas trevas, quando deveramos estar louvando a Deus; e tais so escravos da sonolncia, pois
negligenciam sua devoo a ele.
Pois se ele deve ser responsabilizado como escravo preguioso, que escolhe a lenta indulgncia do sono, em lugar de realizar
sua parcela de trabalho terreno; quanto mais no deve ele ser repreendido, ele que prefere permanecer encolhido na cama, a
estar elevando seu corao a Deus em atos de louvor e adorao!...
O sono um estado to enfadonho e idiota de existncia, que mesmo entre simples animais, ns desprezamos os mais
sonolentos.
Ele, portanto, que opta por alargar a preguiosa indulgencia do sono, em lugar de madrugar em sua devoo a Deus, escolhe o
mais enfadonho refazer do corpo; diante do emprego mais nobre, mais elevado da alma; ele opta pelo estado que repreenso
para o simples animal, em lugar do exerccio que se consiste na glria dos Anjos. 102

Essa uma forma de incitar o crente a orar. Eis uma outra, esta vinda de Thomas Goodwin (1600-1680):

Comunho mtua a alma de toda verdadeira amizade; e uma conversa chegada com um amigo possui em si verdadeira
doura... (portanto) alm do tributo comum de adorao diria que devemos a (Deus), aproveite para chegar presena Dele
com o propsito de com ele ter comunho. Isso algo verdadeiramente amigo, pois amizade mantida principalmente e
renovada por visitas; e estas, quanto mais livres e menos motivadas por negcios urgentes, ou solenidade... tanto mais amigas
so... Costumvamos checar nossos amigos com essa reprimenda. Voc ainda (sempre) vem quando tem algum negcio a
tratar, quando voc vir para me ver? . . . Quando compareces na presena dele, diga-lhe o quanto tu o amas; empenhe-se para
gerar uma abundncia de expresses assim, que dizem ... nada melhor haver do que uma conversa com um corao de qualquer
amigo. 103

Que abordagem melhor se encaixa com voc no longo prazo? William Law me deixa extremamente temeroso da teclinha soneca
do celular. Thomas Goodwin me faz desejar orar. Quem no haveria de gostar da alegria de se aproximar de Deus? Quem no tem
prazer de contar segredos, de conversar com um(a) amigo(a)? A orao, nesta vida, sempre ser algo difcil e sempre exigir
disciplina, mas quando a vejo como meio de comunho com Deus, a coisa est mais para chegar a do que um ter que.

2. Buscamos comunho com Cristo atravs da Palavra da Verdade. Anteriormente ns vimos em Joo 15 que permanecer
em Cristo envolve obedincia a Cristo. Na mesma passagem Jesus tambm faz a conexo de suas palavras com o permanecer. Se
vocs permanecerem em mim, e as minhas palavras permanecerem em vocs, pediro o que quiserem, e lhes ser concedido(Joo
15.7). Reparem como as palavras de Cristo so sinnimas de sua Pessoa. Ns nos apoderamos de Cristo na medida em que suas
Palavras se apoderam de ns. Habitao mtua requer mais que simples obedincia. Tambm envolve uma absoro crescente dos
ensinamentos de Jesus em nossa mente e nosso corao. 104
lamentvel que alguns lderes de igreja e estudiosos gostem de envergonhar cristos que tm a Bblia em alta conta. Ns
adoramos a Jesus, no as palavras numa pgina como a ladainha geralmente se manifesta. Bom, claro que no nos curvamos a
tinta e papel. Mas no pense por um s instante que valorizar muito a Bblia de alguma forma antitico comunho sincera com
Cristo. Um dos temas recorrentes de 1 Joo que permanecermos em Cristo permitindo que o depsito de verdade apostlica
permanea em ns. somente quando confessamos que Jesus o Filho de Deus, que Deus permanece em ns (1 Joo 4.15). Se no
tivermos a verdade com relao ao Filho, no temos vida (2.23; 5.12). Os que verdadeiramente pertencem a Deus ouvem seus
mensageiros inspirados, apostlicos (4.6). Doutrina no algo que desvia nossa ateno de Cristo. Alis, ns no temos comunho
com Cristo em separado da verdade acerca de Cristo e vinda de Cristo. Somos santificados na verdade, e a Palavra de Deus
verdade (Joo 17.17).

3. Buscamos comunho com Cristo atravs da comunho com outros cristos. J que a igreja o corpo de Cristo, no h
como termos comunho com Cristo sem termos comunho, tambm, com nossos irmos cristos. Comunho entre irmos uma
expresso de comunho com Cristo. Joo diz: Ns lhes proclamamos o que vimos e ouvimos para que a vocs tambm tenham
comunho conosco. Nossa comunho com o Pai e com seu Filho Jesus Cristo (1 Joo 1.3). Essa uma afirmao e tanto. No
importa quo sem aparente importncia ou insignificante sua igreja possa parecer, comunho nesse corpo de cristos comunho
com Deus. 105 Os que forem srios quanto a ter comunho com Cristo sero diligentes a partilhar da comunho com outros cristos
(At 2.42; Hb 10.24-25). Em mais de uma dcada de ministrio pastoral eu jamais encontrei um cristo mais saudvel, mais maduro e
mais ativo no ministrio por viver afastado da igreja. Os cristos mais fracos sos os menos em contato com o corpo. E quanto menos
envolvido voc estiver, mais desconectados do mesmo corpo sero aqueles que seguem seus passos. A pessoa que tenta viver o
cristianismo sem igreja est dando tiro no prprio p, dando tiro na perna de seus filhos, e dando tiro no corao de seus netos.

4. Buscamos comunho com Cristo atravs do participar da Ceia do Senhor. No de se estranhar que ao pensar em
comunho com Cristo, eu fale de orao e da Palavra de Deus. So expectativas bsicas da vida crist. Mas alguns podem se
surpreender, ou at ficar preocupados, que coloque a Ceia do Senhor nesta lista. No deveriam. Afinal, no nos referimos a este
sacramento ou ordenana como comunho? Paulo disse o clice da bno que abenoamos a participao no sangue de
Cristo e o po que partimos a participao no corpo de Cristo(1 Co 10.16). A palavra participao (comunho na
Almeida do Sc. XXI) uma palavra grega com a qual voc est familiarizado: koinonia. De acordo com a Bblia, quando nos
aproximamos da Ceia do Senhor em f, temos koinonia com Cristo. Voc tem comunho com ele e participa de seu corpo e sangue.
A Ceia do Senhor no apenas um lembrete visvel do Evangelho; uma festa espiritual onde Cristo est presente tanto como
anfitrio, como a refeio. A presena dele no fsica, mas real. Na Ceia, Cristo nos alimenta, fortalece, nos assegura de seu amor.
Ns no celebramos um Cristo ausente da Ceia, mas desfrutamos de comunho com o Cristo vivo. Conforme Richard Baxter disse,
em nenhum outro lugar Deus est mais prximo do homem que em Jesus Cristo; e em nenhum outro lugar Cristo est to
familiarmente representado a ns, que em seu santo sacramento. 106

SANTIDADE EXTRAORDINRIA ATRAVS DE MEIOS ORDINRIOS


Sendo honestos, comunho com Deus no prioridade para muitos. No mximo, soa como algo irreal. Na pior das hipteses,
soa irrelevante. Comunho com Deus caf pequeno para ns. Ns no nos maravilhamos, para comeo de conversa, que possamos
ter comunho com Deus. Na realidade, estamos acostumados a isso e no valorizamos o fato. Conclumos que Deus est com todos
e tem todos os motivos do mundo para vibrar em poder estar conosco. Mas nenhuma dessas afirmaes verdade. Deus pode estar
em toda parte, mas ele est apenas com - num sentido de aliana aqueles que creem no seu Filho. Comunho com Deus s
possvel por causa de nossa unio com Cristo. E que senhora possibilidade! O objetivo do Jardim era comunho ininterrupta com
Deus. E o alvo desde ento tem sido a restaurao da comunho com Deus. Como diz J. I. Packer, a comunho entre Deus e o
homem o fim para o qual criao e redeno so os meios; o alvo para o qual a teologia e a pregao devem sempre apontar;
essncia da verdadeira religio; , sem sombra de dvida, a definio de cristianismo. 107 O fato de pecadores terem comunho com
um Deus sem pecado assombroso. O fato que Deus fez com que seu Filho que no conheceu pecado se tornasse pecado por ns
para que ns fssemos reconciliados com Deus ainda mais surpreendente (2 Co 5,21). E que ns, com o rosto desvendado,
possamos olhar para a glria de Deus na face de Cristo e sermos transformados de um grau de glria para o prximo outra bno
no merecida (3.18). Voc pode conhecer a Deus. Voc pode ter comunho com Deus. Voc pode ser mais santo do que pensa.
E o processo mais mundano que voc poderia imaginar. Se voc est completamente no impressionado com meus quatro
pontos de se buscar comunho com Cristo, eu no peo desculpas. Pode soar um tanto enfadonho e desatualizado, mas acontece
que verdade: a forma de crescer em seu relacionamento com Jesus orando, lendo sua Bblia, frequentando uma igreja onde voc
bem alimentado na Palavra, tem boa comunho e receber os sacramentos. No estou dizendo que cristianismo pode ser resumido em
alguns requisitos exteriores. No estou dizendo isso, mesmo! Estou argumentando que se voc deseja se parecer com Cristo,
necessrio que voc tenha comunho com Cristo, e se voc deseja ter comunho com Cristo voc precisa buscar isso nos termos que
Jesus estabelece e atravs dos canais de graa que ele providenciou para ns. E isso significa que o nico caminho para a santidade
extraordinria via meios ordinrios, comuns.

96. Joo Calvino escreve, em um de seus melhores captulos que voc jamais ler, Portanto, visto que nossa salvao inteira, em todas as suas vrias partes,
compreendida em Cristo [Atos 4.12], tomemos cuidado para no esperar a mnima partcula dela de qualquer outra fonte. Se procuramos a salvao, o prprio nome de
Jesus nos lembra que a salvao vem dele [1 Co 1.30]; se quais dons do Esprito, eles fluem da sua uno; se fora, achada no seu governo; se pureza, em sua
concepo; se gentileza, brota de seu nascimento. Pois por seu nascimento, ele foi feito semelhante a ns em todas as coisas [Hb 2.17] a fim de que se compadecesse de
ns [Hb 5.2]. Se [buscamos] redeno, achada em sua paixo; se absolvio, na sua condenao; se livramento da maldio, na sua cruz [Gl 3.13]; se satisfao, em seu
sacrifcio; se purificao, em seu sangue; se reconciliao, em sua descida ao inferno; se mortificao da carne, no seu sepultamento; se novidade de vida, em sua
ressurreio; se imortalidade, na mesma; se herana no Reino Celestial, em sua entrada no cu; se proteo, segurana, suprimento abundante de toda bno, em seu
Reino; se expectativa confiante de no juzo, no poder dado a ele para julgar. Em suma, j que todo estoque de toda espcie de coisa boa sobeja nele, bebamos nossa
poro de sua fonte e de nenhuma outra (Institutas 2.16.19).
97. Institutas 3.2.24
98. Sinclair Ferguson, The Reforme View, em Christian Spirituality: Five Views of Sanctification , editado por Donal L. Alexander (Downers Grove, IL: IVP Academic,
1988), pg. 195.
99. Kelly M. Kapic, Worshiping the Triune God: The Shape of John Owens Trinitarian Spirituality, em Communion with the Triune God, editado por Kelly M.
Kapic e Justin Taylor (Wheaton, IL: Crossway, 2007), pg. 20.
100. D. A. Carson, O Comentrio de Joo (So Paulo, SP: Shedd Publicaes Ltda., 2007), pg. 517.
101. Veja Rudolf Schnackengurg, The Johannine Epistles: A Commentary (New York: Crossroad, 1992), pg. 103.
102. William Law, A Serious Call to a Devout and Holy Life (ReadaClassic, 2010), pgs 141-142.
103. Citado por J. I. Packer, The Puritan Idea of Communion with God, em Puritan Papers, Volume 2, 1960-1962 (Phillipsburg, NJ: P&R, 2001), pgs. 114-115
(nfases de Packer).
104. Andreas J Kstenberger, John (Grand Rapids, MI: Baker Academic, 2004), pg. 455.
105. John Owen comea sua densa obra Communion with the Triune God (89-90) ao citar 1 Joo 1.3: A aparncia exterior e condio dos santos naqueles dias sendo
bastante abjeta e desprezvel seus lderes sendo considerados o lixo deste mundo e como escria de todas as coisas e o convidar [de] outros comunho com eles e
uma participao das coisas preciosas que eles costumavam apreciar, pareciam estar expostas a muito arrazoar contrrio e a objees: Que benefcios pode haver na
comunho com eles? Seria outra coisa seno partilhar de dificuldades, repreenses, zombarias, e toda espcie de males? Para evitar a estes ou para remove-los e as
semelhantes excees, o apstolo deixou claro queles a quem escreveu ... no obstante todas as desvantagens que a comunho deles estava debaixo, vista por uma viso
carnal, ainda sim sendo a verdade que era, e que seria confirmada como tal... muito honrosa, gloriosa, desejvel. Pois verdadeiramente, ele diz, nossa comunho com o
Pai e com o seu Filho Jesus Cristo.
106. Citado por Packer, Puritan Idea of Communion with God, pg. 116.
107. Ibid, pg. 104. Consulte tambm a pg. 105 para ler a acusao que Packer faz do cristianismo contemporneo por fazer pouco da comunho com Deus. O que
expresso aqui o fao sentindo-me a ele devedor.
Captulo Dez
QUE TODOS VEJAM O SEU PROGRESSO

V rios anos atrs, no muito depois de minha ordenao ao ministrio pastoral, tropecei, por assim dizer, em 1 Timteo 4.5 e
descobri que o texto tanto uma fonte de grande consolo como de leve desnimo. No foi a primeira vez que li o versculo. Mas foi a
primeira vez que Deus abriu meus olhos para o versculo, de forma a enxergar o que significava para minha vida e ministrio.
A maior parte dos pastores conhece bem 1 Timteo 4.16 Atente bem para a sua prpria vida e para a doutrina. Esse o
mapa da mina para nosso ministrio: cuidar de perto de nossa vida, e de nossa doutrina. Conhecia o versculo 16, mas nunca havia
dado muita ateno para o v. 15: Seja diligente nessas coisas; dedique-se inteiramente a elas, para que todos vejam o seu
progresso. Foi essa ltima frase sobre o progresso que chamou minha ateno. Antes no texto, em 1 Timteo 3, Paulo delineia o que
parecem ser elevados requisitos para presbteros e diconos. A, em 1 Timteo 4, alguns versculos antes desse texto, ele diz a
Timteo para ser exemplo para os fiis na palavra, no procedimento, no amor, na f e na pureza (v. 12). Ser que isso soa um tanto
intenso para voc? , Timteo, meu filho, sei que voc acaba de sair do seminrio e eu quero que voc seja exemplar em
praticamente todas as reas de sua vida. Capice? Soa alarmante. Mas a vem essa parte sobre progresso no v. 15. Aparentemente,
Paulo no pensou que seja exemplo deveria significar faa tudo certinho desde o primeiro momento.
possvel encararmos o v. 15 como um revigorante ou um depressivo. Meu desnimo veio do fato que pessoas me veriam daqui
a cinco anos e perceberiam que eu costumava ser menos maduro, menos capaz, e menos piedoso. Ser uma experincia de certa
forma ruim perceber que mais adiante olharei para trs, para o eu que agora sou e ficarei feliz em no ser completamente igual ou que
fui. Mas o v. 15 tem sido principalmente fator de encorajamento. Significa que posso me qualificar para ser um presbtero e para ser
exemplo com minha vida mesmo que ainda no tenha chegado l. Eu posso crescer. Posso amadurecer. Posso me tornar mais santo
do que agora sou. Meu comportamento e meu ensino podem melhorar. Progresso no apenas aquilo que Deus espera de mim, mas
aquilo que ele concede que acontea comigo.
O que nos traz a um dos mais importantes axiomas a respeito de santidade: quando o assunto santificao, mais importante em
que direo voc est seguindo, do que onde voc se encontra. Direo mais importante do que posio. Seu progresso futuro fala
mais alto que sua colocao presente. Anime-se! Se voc no to santo quanto gostaria de ser a esta altura, Deus ainda pode se
contentar com voc porque voc est indo no rumo certo. Mas considere-se avisado: se voc no to santo quanto costumava ser,
Deus provavelmente no anda muito impressionado com os triunfos de ontem quando nos ltimos meses voc no vez nada alm de
atirar a toalha.
Mas devo me apressar em acrescentar que medir seu progresso na busca por santidade algo mais fcil dito do que feito. Para
incio de conversa, voc no deveria colocar o termmetro espiritual todo dia. preciso aferir o progresso ao longo de meses e anos,
e no com base em minutos e horas. Conforme David Powlison gosta de dizer, santificao semelhante a um homem subindo uma
escada com um i-i. H muito sobe e desce, mas em ltima anlise, h progresso. Portanto, no se deixe enredar, preocupado se na
3. Feira voc foi mais santo que na 4. feira. Visualize sua trajetria nos ltimos cinco meses, ou, melhor ainda, nos ltimos cinco
anos. E isso serve para avaliar outros tambm. No se precipite em criticar o progresso dos outros sem saber de onde vieram e em
qual direo esto seguindo.
O que nos trs a um ponto a isso ligado: no tenha receio de entregar termmetro de medir espiritualidade a outra pessoa. A
pressuposio do v. 15 que outros cristos vejam seu progresso. Um amigo honesto, com discernimento, geralmente mais
preciso no avaliar de nossa sade espiritual do que ns mesmos somos. Ele pode enxergar sua disposio geral enquanto sua
tendncia ser de enxergar apenas e to somente o fracasso de hoje. Lembre-se que testemunho de quase todos os santos de que,
na medida em que se aproximam de Deus, enxergam mais de sua impiedade. normal sentir-se menos santo quanto mais santo voc
se torna. Estar mais cnscio do pecado em sua vida geralmente sinal da obra santificadora do Esprito, e no de Seu afastamento de
ns. Tudo isso para dizer que, quando se trata de enxergarmos nossa prpria santificao, nossa prpria avaliao no tende a ser a
melhor. Pergunte a sua esposa, seu colega de classe ou dormitrio, seu pai, pergunte a seu pastor, pergunte a seu melhor amigo: voc
consegue identificar progresso na minha caminhada?

ARREPENDIMENTO COMO MEIO DE VIDA


Se a busca de santidade acarreta progresso aos trancos e barrancos, com vitrias e derrotas, com dois passos para frente e um
para trs ento ela tambm requer arrependimento. Na primeira das 95 teses de Martinho Lutero, ele disse: Nosso Senhor e
Mestre Jesus Cristo... quis que a vida inteira dos crentes fosse de arrependimento. Santificao, portanto, ser marcada por mais
arrependimento que por perfeio. claro que perfeio no precisa ser, necessariamente, uma palavra ruim. A palavra grega
traduzida por perfeito (teleios ou teleioo) significa simplesmente qualificado, maduro ou completo (Cl 1.28; 4.12; Hb 2.10; Tg 1.4).
Em certo sentido, portanto, os crentes devem ser perfeitos. Mas biblicamente falando isso jamais significar completa ausncia de
pecado em pensamento ou ao. Seja l como voc enxerga Romanos 7 (eu, particularmente, penso que Paulo est escrevendo
acerca de sua prpria luta com o pecado, como cristo), inquestionvel que at mesmo os melhores crentes, por vezes, fazem
coisas que no desejam fazer e deixam de fazer o que gostariam de fazer. A Bblia clara exceto por Jesus, ningum ser sem
pecado em sua vida (Hb 4.15). Todavia, no h um s justo na terra, ningum que pratique o bem e nunca peque (Ec 7.20). Se
afirmarmos que estamos sem pecado, enganamos a ns mesmos, e a verdade no est em ns (1 Jo 1.8). Dada essa cruel realidade,
santidade na terra tem de incluir arrependimento.
Isso especialmente verdade porque os mais vidos por serem santos so, frequentemente, os mais susceptveis a critica e
arrogncia. Todos envolvidos com o desejo de santidade pessoal (sem falar nos audaciosos o suficiente para escrever um livro sobre
o assunto!) devem dar ateno s palavras de Andrew Murray: No h orgulho to perigoso, nenhum to sutil e traioeiro, quanto o
orgulho de santidade. 108 No que eles anunciariam isso aos quatro ventos, mas fato que dentro de alguns cristos cresce aquele
sentimento de superioridade em relao a quanto conseguiram progredir em comparao com outros. bem possvel buscar a
santidade movido a orgulho. Tambm possvel buscar santidade movido a humildade, e ser bem sucedido, e a tornar-se orgulhoso.
No toa que Jesus espera que seus seguidores peam perdo como parte integrante de suas oraes (Mt 6.12). Arrependimento
um meio de vida para o santo filho de Deus.
Dar o lao final num livro sobre santidade com uma poro discorrendo sobre arrependimento pode parecer descabido. Um tanto
fraco e um pouco derrotista. Semelhante a dizer ao alcolatra em recuperao o que beber para sua prxima ressaca. Mas se
arrependimento tem a aparncia de concesso ao pecado e no uma marca de santidade, isso apenas porque enxergamos o
arrependimento com algo bem light. Uma coisa pecar a dar com pau, balbuciar relutantemente um foi mal, e continuar em frente.
outra coisa bem diferente odiar seu pecado, clamar a Deus, e fazer uma volta de 180 graus. A verdadeira contrio tarefa difcil,
dolorosa. Conforme explica Thomas Brooks de forma bem vvida, arrependimento o vmito da alma. 109 Imagine, s por um
momento, que voc est vomitando. No h nada de agradvel nisso. No consigo lembrar de uma sensao fsica que mais abomino.
No costumo fazer uso do vmito como plano B, como uma soluo que posso usar se outras coisas no funcionarem. Quando
vomito, isso me diz que estou com uma virose, enxaqueca, ou comi muito no Gordo Lanches. Algo est tremendamente errado.
O arrependimento genuno semelhante. No se trata de uma sada de emergncia depois de um final de semana ou vida leviana.
Significa admitir erros especficos, reconhecer quo afrontosos fomos para com Deus, mudar de curso, voltar-se para Cristo, e
desejando de todo corao nunca ter cometido aquele erro que agora voc tanto abomina. Ou, usando a linguagem de Calvino,
[arrependimento] o verdadeiro voltar de nossa vida para Deus, um voltar que brota de um temor puro e sincero de Deus; e
consiste em mortificar nossa carne e o velho homem, e no vivificar do Esprito. 110 Vomitar no fcil. E nem o arrepender-se. Mas
um bem mais doce que o outro.

QUE TIPO DE DOR?


Se quisermos entender a verdadeira natureza do arrependimento, precisamos estar familiarizados com a distino feita por Paulo
em 2 Corntios 7.9-11 entre tristeza segundo o mundo e tristeza segundo Deus:
9Agora, porm, me alegro, no porque vocs foram entristecidos, mas porque a tristeza os levou ao arrependimento. Pois vocs
se entristeceram como Deus desejava, e de forma alguma foram prejudicados por nossa causa. 10 A tristeza segundo Deus
produz um arrependimento que leva salvao e no remorso, mas a tristeza segundo o mundo produz morte. 11 Vejam o que
esta tristeza segundo Deus produziu em vocs: que dedicao, que desculpas, que indignao, que temor, que saudade, que
preocupao, que desejo de ver a justia feita! Em tudo vocs se mostraram inocentes a esse respeito.

Tenho certeza que todos ns sintamos tristeza. Mesmo os no-cristos com quem converso facilmente admitem que no so
perfeitos. As pessoas podem no achar que so ms o suficiente para merecer a ira de Deus, mas sabem que cometeram erros.
Sentem remorso por algumas coisas que fizeram. Isso tristeza. Mas nem toda tristeza igual. Certo tipo de tristeza mundana. A
maioria sente que se sentir pesaroso por algo cometido um sentimento moralmente neutro. No existe uma forma certa e uma forma
errada de se sentir mal; ns simplesmente sentimos. Alis, na realidade, consideramos a tristeza com relao a alguma ao ou atitude
nossa como um bem automtico. Eu posso ter pisado feio na bola, mas agora me sinto verdadeiramente mal com tudo que
aconteceu. Pelo menos eu lamento o que fiz, pensamos.
Mas conforme a Bblia, possvel nos sentirmos mal com algo que fizemos de forma mundana. Tristeza mundana uma expresso
de remorso em relao a oportunidades perdidas, circunstncias presentes difceis, ou vergonha pessoal. Ficamos com remorso de
encher a cara no final de semana e estragarmos com a 2. feira. Ficamos com remorso de termos perdido R$ 20.000 numa jogatina
clandestina. Sentimos que puxaram nosso tapete quando nosso e-mail nada elogioso foi encaminhado para a pessoal errada. Embora
nos sintamos mal nas trs situaes acima, o remorso talvez no contenha qualquer dimenso espiritual. Talvez estejamos
arrependidos de ter sido pegos, de nos machucarmos, de nos passarmos por tolos.
Tristeza segundo o mundo no boa tristeza; conduz morte (2 Co 7.10). J que a tristeza segundo o mundo no nos permite ver
o quo ofensivos somos a Deus, ns no lidamos com o nosso pecado na dimenso vertical. E quando no nos arrependemos na
direo de Deus, no obtemos o perdo dele, e a falta disso redunda em morte. Tristeza segundo o mundo lida com os sintomas, no
com o problema. Gera desespero, amargura e depresso porque concentra ateno no remorso pelo passado (que no pode ser
mudado), em lugar de concentrar ateno na pecaminosidade pessoal (que sempre pode ser perdoada).
Ironicamente, se voc disser eu no posso lhe perdoar, isso provavelmente sinal de tristeza segundo o mundo ou
incredulidade nas promessas de Deus e na suficincia da obra de Jesus sobre a cruz, ou remorso que simplesmente se concentra na
sua perda de estima e sua perda de oportunidade.
Tristeza segundo Deus diferente. Usando as palavras do Catecismo de Heidelberg, tristeza segundo Deus significa estar
verdadeiramente arrependido pelo pecado, odiar o pecado mais e mais, e voltar s costas para ele (P/R 89). O filho prdigo viu que
ele no apenas fizera um caos de sua vida, mas que ele havia pecado contra seu pai, aquele que o amava completamente e lhe havia
dado tudo. Isto exemplar. muito comum nos sentirmos mal porque fomos pegos. Arrependidos que agora temos de viver com as
consequncias. Tristes porque camos alguns pontinhos na avaliao de outra pessoa. Tristeza segundo Deus no culpa os pais, a
escola, o governo, os amigos ou a igreja. Tristeza segundo Deus diz: Tem misericrdia de mim, Deus, por teu amor; por tua grande
compaixo apaga as minhas transgresses. Lava-me de toda a minha culpa e purifica-me do meu pecado (Salmo 51.1-2).
Tristeza segundo Deus reconhece a completa pecaminosidade do pecado e o odeia mais e mais. Os corntios estavam indignados
que haviam sido implicados nesse ataque contra o apstolo Paulo (2 Co 7.11). Queriam limpar a barra deles e aprumar as coisas.
Eles estavam sendo zelosos contra seus prprios erros. A tristeza deles levou ao arrependimento (v. 9) o que significa que sentir-se
mal por alguma coisa no a mesma coisa que arrependimento, mas pode ajudar a chegar l.
H uma tremenda diferena entre remorso e arrependimento. O remorso se sente mal com nossos pecados passados.
Arrependimento volta s costas aos pecados passados. O remorso se concentra na nossa convenincia. Arrependimento olha para
Deus. Geralmente nos contentamos com remorso. Queremos nos sentir mal durante algum tempo, chorar gostoso, desfrutar de uma
experincia catrtica, lamentar nosso pecado, e falar de quo tristes estamos. Mas no queremos mudar. No queremos lidar com
Deus. Tristeza segundo Deus uma emoo frutfera e eficaz. O Esprito a usa para nos esporear rumo ao, para nos tornar
zelosos de boas obras, e nos ajudar a fugir do pecado e comear a caminhar na direo oposta. Tristeza segundo o mundo nos torna
ociosos e estagnados. Leva-nos a nos chafurdar em autocomiserao e remorso que no leva a parte alguma. Ns no mudamos.
Ns no crescemos. No lutamos contra as obras da carne. Em lugar disso, s ruminamos nos erros cometidos, ficamos obcecados
com o que os outros pensam, ponderando como tudo poderia ter sido diferente. Qualquer um pode se sentir mal. Mas ser
transformado outra coisa completamente diferente. Arrependimento bblico sincero tanto obra da graa quanto o no pecar
quando vem a tentao. Errar humano, mas fazer progresso divino.

CRESCER PARA SE TORNAR UM CRISTO ATRAENTE


Quando fazia a faculdade, tive uma conversa com um homem mais velho acerca de meus planos de entrar no ministrio pastoral.
Durante nossa conversa, ele citou um pensamento que jamais me esqueci. Ele vem de Robert Murray MCheyne, um pregador
escocs do sculo XIX. Alis, de todas as frases no contidas na Bblia, eu provavelmente repeti esta mais que qualquer outra: a
maior necessidade do meu povo minha prpria santidade. Em certo sentido, creio que o Evangelho mais importante que a
santidade, porque as boas novas da morte de Cristo e sua ressurreio so boas mesmo que a pessoa que o esteja partilhando seja
um patife. Portanto, quem sabe MCheyne deveria ter dito: a segunda maior necessidade. Mas seja qual for o caso, ele est
absolutamente certo acerca da importncia da santidade. Ele compreendeu o indispensvel carter do carter. Pensamos que
relevncia e capacidade de nos relacionarmos sejam os segredos do sucesso espiritual. Mas mesmo assim, na verdade, um mundo
moribundo precisa que voc esteja com Deus mais do que precisa que voc esteja com ele. Isso vale para mim como pastor, tanto
quanto vale para voc como me, lder, irmo, irm, filho, neto, amigo, lder de estudo bblico, programador de computador, caixa de
banco, barista, ou diretor executivo. Seus amigos e famlia, seus colegas e filhos eles no precisam que voc faa milagres ou
transforme a civilizao. Eles precisam que voc seja santo. Conforme Horatius Bonar (outro pregador escocs e amigo de
MCheyne) nos relembra, a santidade no medida por um ato heroico ou um portentoso martrio.... de coisas pequenas que uma
vida poderosa composta. 111
Santidade e a soma de um milho de pequenas coisas o evitar de pequenos males e pequenas fraquezas, o colocar de lado de
pequeninas pores de mundanismo e pequenos atos de comprometimento, o mortificar de pequenas incoerncias e pequenas
indiscries, a ateno dada a pequenos deveres e lidares menores, a rdua obra de pequenos nos dito a si mesmo algumas
pequenas autorrestries, o cultivo de pequenas benevolncias e pequenas abstenes. Voc digno de confiana? gentil?
Paciente? Alegre? Voc ama? Tais qualidades, permeando todas as circunstancias da vida, determinaro se voc ser maldio ou
bno aos que o rodeiam, se uma horrvel monstruosidade espiritual ou se est crescendo para se tornar um cristo atraente.
Vivemos num mundo obcecado com beleza superficial. Seja no noticirio da TV a cabo ou no Canal do Tempo, o mundo espera
ver certa beleza. A mensagem que nos cerca que voc no bom se no tiver boa aparncia. Por causa disso, todos ns de
meninas com dez anos usando maquilagem, a alunas de faculdade numa irnica vestimenta de cintura baixa, a mames que no
trabalham fora iniciando uma nova dieta, a pais de meia idade se readaptando rotina de academia, a sexagenrios apelando para
Botox - todos estamos interessados em beleza. Mas o que verdadeira beleza? O que digno de ser visto? Quem tem aparncia
digna de ser imitada? Paulo responde: Irmos, sigam unidos o meu exemplo e observem os que vivem de acordo com o padro que
lhes apresentamos (Fl 3.17). Deus est procura de piedade. O cristo com a melhor aparncia o que est crescendo pelo
Esprito semelhana de Cristo. comum se pensar em santidade como algum tipo de fazer-certinho esnobe, um moralismo pudico,
ou um legalismo feioso. Mas tais ismos so lamentveis caricaturas, devedoras a nossos pecados, a nossas desconfianas, e s
mentiras do diabo. Verdadeira santidade a ornamentao mais extraordinria e a beleza mais magnfica que podemos encontrar
num ser humano. 112 Contemple-a em Cristo e torne-se semelhante a Ele em glria (2 Co 3.18).
Deus quer que sejamos santos. Por meio da f ele j o tem como santo em Cristo. Agora ele tenciona torn-lo(a) santo(a) com
Cristo. Isto no Plano B, no caf pequeno. Deus lhe salvou para santific-lo. Deus est na indstria do embelezamento,
limpando-nos de manchas e alisando nossas rugas. Ele ter uma noiva sem mcula. Ele promete operar em sua vida; e ele tambm lhe
convoca a malhar. A beleza da santidade primeiramente do Senhor (Sl 29.2). Mas pela graa Dele, ela tambm pode ser sua.
108. Andrew Murray, Humility (New Kensington, PA: Whitaker, 1982), pg. 56.
109. Thomas Brooks, Precious Remedies against Satans Devices (Edimburgh: Banner of Truth, 1997 [1652], pg. 63.
110. Institutas 3.3.5.
111. Horatius Bonar, Gods Way of Holiness (Lexington, KY: Legacy Publications), pgs 82-83. Meu prximo pargrafo um outro resumo da descrio de Bonar de
santidade em pequenas coisas.
112. Wilhelmus A Brakel, The Christians Reasonable Service, traduzido por Bertel Elshout, editado por Joel R. Beeke, 4 vols. (Grand Rapids, MI: Reformation
Heritage Books, 1994), 3:17.
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