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BAUDRILLARD, Jean. O sistema dos objetos. 4. Edio.

So Paulo: Editora
Perspectiva, 2002.

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Se utilizo o refrigerador com o fim de refrigerao, trata-se de uma mediao prtica:
no se trata de um objeto, mas de um refrigerador. Nesta medida no o possuo. A posse
jamais a de um utenslio, pois este me devolve ao mundo, sempre a de um objeto
abstrado de sua funo e relacionado ao indivduo. Neste nvel todos os objetos
abstrados participam da mesma abstrao e remetem uns aos outros na medida em que
somente remetem ao indivduo. Constituem-se pois em sistema graas ao qual o
indivduo tenta reconstituir um mundo, uma totalidade privada.
Todo objeto tem desta forma duas funes: uma que a de ser utilizado, a outra a de ser
possudo. A primeira depende do campo de totalizao prtica do mundo pelo indivduo,
a outra um empreendimento de totalizao abstrata realizada pelo indivduo sem a
participao do mundo. Estas duas funes acham-se em razo inversa uma da outra.
Em ltima instncia, o objeto estritamente prtico toma o estatuto social: a mquina.
Ao contrrio, o objeto puro, privado de funo ou abstrado de seu uso, toma um
estatuto estritamente subjetivo: torna-se objeto de coleo. Cessa de ser tapete, mesa,
bssola ou bibel para se tornar objeto. Um belo objeto dir o colecionador e no
uma bela estatueta. Quando o objeto no mais especificado por sua funo,
qualificado pelo indivduo: mas nesse caso todos os objetos equivalem-se na posse, esta
abstrao apaixonada. Um apenas no lhe basta: trata-se sempre de uma sucesso de
objetos, num grau extremo, de uma srie total que constitui seu projeto realizado. Por
isso a posse de um objeto qualquer que

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seja, sempre a um s tempo to satisfatria e to decepcionante: toda uma serie a
prolonga e a perturba. D-se mais ou menos a mesma coisa no plano sexual: se a relao
amorosa visa o ser na sua singularidade, a posse amorosa enquanto tal satisfaz-se
somente em uma sucesso de objetos ou na repetio do mesmo ou ainda na suposio
de todos. S uma organizao mais ou menos complexa de objetos que se relacionem
uns com os outros constitui cada objeto em uma abstrao suficiente para que possa ele
ser recuperado pelo indivduo na abstrao vivida que o sentimento de posse.
Esta organizao a coleo. O meio habitual conserva um estatuto ambguo: nele o
funcional desfaz-se continuamente no subjetivo, a posse mistura-se ao uso, em um
empreendimento sempre carente de total integrao. A coleo, ao contrrio, pode nos
servir de modelo pois nela que triunfa este empreendimento apaixonado de posse, nela
que a prosa cotidiana dos objetos se torna poesia, discurso inconsciente e triunfal.

O gosto pela coleo, diz Maurice Rheims, uma espcie de jogo passional (La vie
trange des objets, p.28). Com a criana o modo mais rudimentar de domnio do
mundo exterior: arranjo, classificao, manipulao. A fase ativa de colecionamento
parece-se situar-se entre sete e doze anos, no perodo de latncia entre a pr-puberdade e
a puberdade. O gosto pela coleo tende a desaparecer com a ecloso pubertria para
ressurgir algumas vezes logo depois. Mais tarde, so os homens de mais de quarenta
anos que frequentemente so tomados por esta paixo. Enfim, uma relao com a
conjuntura sexual visvel por toda a parte; a coleo aparece como uma compensao
poderosa por ocasio das fases crticas da evoluo sexual. sempre prpria de uma
sexualidade genital ativa mas no a substitui pura e simplesmente. Constitui, em relao
a esta, uma regresso ao estado anal que se traduz por condutas de acumulao, ordem,
reteno agressiva etc. A conduta de colecionamento no

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Equivale a uma prtica sexual, no visa a uma satisfao pulsional (como o fetichismo),
contudo pode chegar a uma satisfao reacional igualmente intensa. No caso o objeto
toma inteiramente o sentido do objeto amado. A paixo pelo objeto leva a consider-lo
como algo criado por Deus: um colecionador de ovos de porcelana acha que Deus
jamais criou forma to bela nem mais singular e que a imaginou unicamente para alegria
dos colecionadores... (M. Rheims, p. 33.) Sou louco por este objeto, declaram e
todos, sem exceo, ainda que no intervenha a perverso fetichista, conservam volta
de sua coleo um ambiente de clandestinidade, de seqestro, de segredo e de mentira
que apresenta todas as caractersticas de uma relao culposa. este jogo apaixonado
que constitui o sublime desta conduta regressiva e justifica a opinio segundo a qual
todo indivduo que no coleciona alguma coisa no passa de um cretino e um pobre
destroo humano (M. Fauron, presidente dos colecionadores de anis de charutos).
O colecionador no sublime portanto pela natureza dos objetos que coleciona
(variando este com a idade, a profisso, o meio social), mas pelo seu fanatismo.
Fanatismo idntico tanto no rico amador de miniaturas persas como no colecionador de
caixas de fsforos. Nesta qualidade , a distino que se faz entre o amador e o
colecionador, o ltimo amando os objetos em funo de sua ordem em uma srie, e o
outro por seu encanto diverso e singular, no decisiva. O prazer, tanto em um como no
outro, vem do fato de a posse jogar, de um lado com a singularidade absoluta de cada
elemento, que nela representa o equivalente de um ser e no fundo do prprio indivduo
de outro, com a possibilidade da srie, e portanto da substituio indefinida e do jogo.
Quintessncia qualitativa, manipulao quantitativa. Se a posse feita na confuso dos
sentidos, (mo, olho), de intimidade com um objeto privilegiado, igualmente toda feita
de procura, de ordem, de jogo e de agrupamento. Para se falar claro, existe a um
perfume de arem em que todo o encanto o da srie na intimidade (todavia com um
termo privilegiado) e o da intimidade na srie.

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Dono de um serralho secreto, o homem por excelncia senhor no seio de seus objetos.
Nunca a relao humana, que o campo do nico e do conflituoso, permite esta fuso
da singularidade absoluta e da srie indefinida: da ser ela fonte contnua de angstia. O
campo dos objetos, ao contrrio, que o dos termos sucessivos e homlogos,
tranqilizador. A preo, bem entendido, de uma astcia irreal, de abstrao e regresso,
mas que interessa. O objeto, diz Maurice Rheims, para o homem como uma
espcie de cachorro insensvel que recebe as carcias e as restitui sua maneira, ou antes
as devolve como espelho fiel, no s imagens reais, mas s desejadas (p. 50).

A imagem do cachorro adequada: os animais caseiros constituem uma espcie


intermediria entre os seres e os objetos. Cachorros, gatos, pssaros, tartaruga ou
canrio, sua presena pattica o indcio do fracasso da relao humana e do recurso a
um universo domstico narcisista em que a subjetividade ento se realiza na maior
quietude. Observemos de passagem que tais animais no so sexuados (muitas vezes
castrados para uso domstico), so to privados de sexo, apesar de vivos, quanto os
objetos; a esse preo que eles podem ser efetivamente tranqilizadores, ao preo de
uma castrao real ou simblica que podem desempenhar junto ao proprietrio o papel
de regulador da angstia de castrao, - papel que desempenham eminentemente
tambm todos os objetos que nos rodeiam, pois o objeto o animal domstico perfeito.
o nico ser cujas qualidades exaltam minha pessoa ao invs de a restringir. No
plural os objetos so os nicos existentes cuja coexistncia verdadeiramente possvel,
pois suas diferenas no os dirigem uns contra os outros, como o caso nos seres vivos,
mas convergem docilmente para mim e se adicionam sem dificuldades conscincia. O
objeto aquilo que melhor se deixa personalizare contabilizar de uma s vez. E para
uma contabilidade subjetiva dessa natureza no existe nada de exclusivo, qualquer um
pode

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ser possudo, investido, ou, dentro do jogo colecionador, ordenado, classificado,
distribudo. O objeto assim, no seu sentido estrito, realmente um espelho: as imagens
que devolve podem apenas suceder sem se contradizer. um espelho perfeito j que no
emite imagens reais, mas aquelas desejadas. Enfim, trata-se de um cachorro do qual
restaria apenas a fidelidade. E posso v-lo sem que me veja. Eis por que os objetos so
investidos de tudo aquilo que no pde s-lo na relao humana. Eis por que o homem
a eles regressa de to bom grado para neles se recolher. Mas no nos deixemos
enganar por esse recolhimento e por toda uma literatura enternecida com objetos
inanimados. Este recolhimento regresso, esta paixo, fuga apaixonada. Sem dvida
os objetos desempenham um papel regulador na vida cotidiana, neles so abolidas
muitas neuroses, anuladas muitas tenses e aflies, isto que lhes d alma, isto que
os torna nossos, mas tambm isto que faz deles o cenrio de uma mitologia tenaz,
cenrio ideal de um equilbrio neurtico.

a posse do objeto raro, nico, evidentemente o fim ideal da apropriao; mas de


um lado a prova de que tal objeto nico jamais ser dada em um mundo real, de outro,
a subjetividade sai-se muito bem sem isso. A qualidade especfica do objeto, seu valor
de troca, depende do domnio cultural e social. Sua singularidade absoluta ao contrrio
lhe vem do fato de ser possudo por mim o que constitui toda a densidade da relao
com os objetos, sua facilidade derrisria, sua ilusria mas intensa gratificao. Melhor
ainda: esse circuito fechado pode reger tambm a

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relao humana (embora menos facilmente) mas aquilo que impossvel a um nvel
intersubjetivo possvel aqui: tal objeto jamais se ope multiplicao do mesmo
processo de projeo narcisista em um nmero indefinido de objetos, ele ao contrrio a
impe, consentindo por este meio em um envolvimento total, em uma totalizao de
imagens de si, que vem a ser exatamente o milagre da coleo. Pois colecionamos
sempre a ns mesmos.
Compreendemos melhor assim a estrutura do sistema possessivo: a coleo feita de
uma sucesso de termos, mas seu termo final a pessoa do colecionador.
Reciprocamente, este se constitui como tal somente ao ser sucessivamente substitudo
por cada termo da coleo. Ns encontramos uma estrutura homloga, no plano
sociolgico, no sistema do modelo e da srie. Aqui como l constatamos que srie ou
coleo so constitutivos da posse do objeto, vale dizer, da integrao recproca do
objeto e da pessoa.

Poder-se-ia a essa hiptese a paixo precisa do amador por este ou aquele objeto. Mas
claro que o objeto nico precisamente o termo final em que se resume toda a espcie,
o termo privilegiado de todo um paradigma (virtual, encoberto, subentendido, pouco
importa) que em suma o emblema da srie.
La Bruyre, nos seus retratos em que ilustra a curiosidade como paixo, descreve-nos
um colecionador de gravuras: Tenho, diz este, uma grande mgoa que me obrigar a
renunciar s gravuras pelo resto de meus dias: possuo todo Callot, exceto um, que, na
verdade,

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no uma de suas melhores obras. Ao contrrio, uma das menores, mas que me
completaria Callot. Trabalho h vinte anos para recuperar esta gravura e comeo a
perder as esperanas de vir a possu-la: muito duro!. Sente-se aqui com uma
evidncia aritmtica a equivalncia vivida entre toda a srie menos um e o seu ltimo
termo ausente. Este, sem o qual a srie nada seria, a resume simbolicamente: adquire
ento uma qualidade estranha, quintessncia de todo o escalonamento quantitativo.
Trata-se de um objeto nico, determinado por sua posio final e dando assim a iluso
de uma finalidade particular. assim mesmo alis, mas vemos que no cessou de atingir
a qualidade pela quantidade e que o valor concentrado neste nico significante vem a
ser de fato aquele que corre ao longo da cadeia dos significantes intermedirios do
paradigma. a que se poderia falar de simbolismo do objeto, no sentido etimolgico
(symbolein) quando se resume a uma cadeia de significaes em um s de seus termos.
O objeto smbolo, no de qualquer instncia ou valor exterior mas antes de tudo, da
srie completa de objetos da qual o termo (ao mesmo tempo que da pessoa da qual o
objeto).
O exemplo de La Bruyre faz aparecer ainda uma regra que a de que o objeto somente
se reveste de valor excepcional na ausncia. No se trata apenas de um efeito resultante
da cobia. preciso se perguntar se a coleo foi feita para ser completada, e se a
ausncia no desempenha um papel essencial, positivo alis, j que a ausncia aquilo
pelo qual o indivduo adquire objetivamente o controle de si: enquanto a presena do
objeto final significaria no fundo a morte do indivduo, a ausncia deste termo lhe
permite apenas desempenhar sua prpria morte figurando-a em um objeto, vale dizer,
conjurando-a. Esta ausncia vivida como sofrimento mas tambm a ruptura que
permite escapar ao arremate da coleo que significaria a eliso definitiva da realidade.
Felicitemos pois o amador de La Bruyre por no ter encontrado seu ltimo Callot pelo
qual teria deixado de ser o homem vivo e apaixonado que em suma ainda era. E
acrescentamos que o delrio comea

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a onde a coleo se torna a fechar e deixa de ser orientada por este termo ausente.

Outra anedota pode servir de exemplo a este respeito (narrada por Maurice Rheims).
Um biblifilo possuidor de exemplares nicos tem um dia conhecimento de que uma
livraria ps venda em New York exemplar idntico quele que possui. Corre e adquire
o livro, convoca um porteiro para queimar na sua presena o segundo exemplar e faz
constar por escrito a destruio. Isso feito, insere o pronunciamento no volume tornado
nico e adormece tranqilo. H portanto aqui a negao da srie? S aparentemente pois
em verdade o exemplar nico achava-se impregnado com o valor de todos os
exemplares virtuais e o biblifilo, ao destruir o outro, nada mais fez que reestabelecer a
integridade do smbolo comprometido. Negada, esquecida, destruda, virtual, a srie
acha-se sempre a. No menos importante dos objetos cotidianos como no mais
transcendente dos objetos raros, ela alimenta a propriedade e o jogo passional. Sem ela
no haveria jogo possvel, nem posse e tampouco, rigorosamente falando, objeto. O
objeto verdadeiramente nico, absoluto, de tal forma que se apresente sem antecedente,
sem disperso em qualquer srie, impensvel. No existe tal como no existe som
puro. E da mesma forma que as sries harmnicas conduzem o som sua qualidade
percebida, assim tambm as sries paradigmticas mais ou menos complexas conduzem
os objetos sua qualidade simblica ao mesmo tempo que no campo da relao humana
de domnio e de jogo.

Cada objeto est a meio caminho entre uma especificidade prtica, sua funo, que
como seu discurso manifesto, e a absoro em uma srie/coleo, onde se torna termo
de um discurso latente, repetitivo, o mais elementar e o mais tenaz dos discursos. Este
sistema discursivo dos objetos homlogo quele dos hbitos.

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O hbito descontinuidade e repetio (e no continuidade como o emprego sugere).
pela diviso do tempo em nossos esquemas habituais que solucionamos o que pode
ter de angustiante sua continuidade e a singularidade absoluta dos eventos. Da mesma
forma pela integrao descontnua nas sries que dispomos dos objetos, que os
possumos. Este o prprio discurso da subjetividade e os objetos so um seu registro
privilegiado interpondo entre o devir irreversvel do mundo e ns uma tela
descontnua, classificvel, reversvel, repetitiva, rea do mundo que nos pertence, dcil
mo e ao esprito, fazendo cessar a angstia. Os objetos no nos auxiliam apenas a
dominar o mundo por sua insero nas sries instrumentais auxiliam-nos tambm, por
sua inteno nas sries mentais, a dominar o tempo, tornando-o descontnuo,
classificando-o do mesmo modo que os hbitos, submetendo-o s mesmas foras de
associao que regem o arranjo no espao.
O relgio de pulso um bom exemplo desta funo descontnua e habitual. Resume o
duplo modo pelo qual vivemos os objetos. De uma parte nos informa sobre o tempo
objetivo: ora, a exatido cronomtrica a prpria dimenso das presses de ordem
prtica, da exterioridade social e da morte. Mas ao mesmo tempo que nos submete a
uma temporalidade irredutvel, o relgio de pulso enquanto objeto nos auxilia a nos
apropriarmos do tempo. Assim como o veculo devora os quilmetros, o objeto-
relgio devora o tempo. Substantivando-o e dividindo-o, faz dele um objeto consumido.
No mais esta dimenso perigosa da praxis: uma quantidade domesticada. No
somente o fato de se saber a hora, mas o fato de, atravs de um objeto que seu,
possu-la, t-la continuamente registrada perante si, tornou-se um alimento
fundamental do civilizado: uma segurana. O tempo no se acha

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mais na casa, no corao pulstil do relgio de parede, acha-se todavia, no relgio de
pulso, registrado com a mesma satisfao orgnica da regularidade de uma vscera.
Atravs do relgio de pulso o tempo destaca-se como a prpria dimenso de minha
objetivao e ao mesmo tempo como bem domstico. No importa alis qual objeto
suportaria esta anlise da recuperao da prpria dimenso da presso objetiva: o
relgio de pulso com a sua relao direta com o tempo vem a ser simplesmente o
exemplo mais objetivo disso.
A problemtica temporal essencial coleo. Um fenmeno que acompanha
freqentemente a paixo do colecionador, diz M. Rheims, a perda do sentido do tempo
atual (p. 42). Mas trata-se unicamente de uma evaso nostlgica? Aquele que se
identifica com Lus XVI at nos ps de suas poltronas ou se toma de paixo pelas
tabaqueiras do sculo XVI, escapa certamente ao tempo presente por uma referncia
histrica. Mas esta referncia aqui secundria em relao sistemtica vivida da
coleo. O profundo poder dos objetos colecionados no lhes vm com efeito nem de
sua singularidade nem de sua historicidade diversa, no por este meio que o tempo da
coleo deixa de ser o tempo real, pelo fato de a prpria coleo substituir o tempo.
Sem dvida acha-se a a funo fundamental da coleo: solucionar o tempo real
em uma dimenso sistemtica. O gosto, a curiosidade, o prestgio, o discurso social
podem lev-la a uma relao maior (que jamais ultrapassar um grupo de iniciados), de
qualquer forma ela primeiro, no sentido literal do termo, um passatempo pois que
simplesmente o abole. Ou antes: inventariando o tempo em termos fixos com os quais
pode jogar reversivelmente, a coleo representa o perptuo reincio de um ciclo
dirigido onde o homem se entrega a cada instante e com absoluta segurana partindo
no importa de que termo e seguro de a ele voltar ao jogo do nascimento e da morte.

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Ns no podemos viver na singularidade absoluta, na irreversibilidade cujo momento do
nascimento o signo. esta irreversibilidade do nascimento para a morte que os objetos
nos auxiliam a resolver.

Deixemos de lado aqui a mitologia espontnea que quer que o homem se prolongue ou
sobreviva nos seus objetos. O processo-refgio no o de imortalidade, de
perpetuidade, de sobrevivncia em um objeto-reflexo (no qual o homem essencialmente
nunca acreditou), mas sim um jogo mais complexo de reciclagem do nascimento e da
morte em um sistema de objetos. O que o homem encontra nos objetos no a garantia
de sobreviver, a de viver a partir de ento continuamente numa forma cclica e
controlada o processo de sua existncia e de ultrapassar assim simbolicamente esta
existncia real cujo acontecimento irreversvel lhe escapa.

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Praticamos a partir de ento na vida cotidiana, graas aos objetos, este trabalho de luto
sobre ns mesmos e isso nos permite viver, de forma regressiva certamente, mas viver.
O homem que coleciona est morto, mas sobrevive literalmente em uma coleo que, a
partir desta vida, repete-o indefinidamente para alm da morte, ao integrar a prpria
morte na srie e no ciclo.

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Primeiro preciso constatar que o conceito de coleo (colligere: escolher e reunir)
distingue-se do de acumulao. O estado inferior o de acumulao de materiais:
amontoamento de velhos papis, armazenamento de alimento a meio caminho entre a
introjeo oral e a reteno anal depois a acumulao serial de objetos idnticos. A
coleo emerge para a cultura: visa objetos diferenciados que tm a freqentemente
valor de troca, que so tambm objetos de conservao, de comrcio, de ritual social,
de exibio, talvez mesmo fonte de benefcios. Estes objetos so acompanhados de
projetos. Sem cessar de se remeterem uns aos outros, incluem neste jogo uma
exterioridade social de relaes humanas.
Contudo, mesmo quando a motivao externa forte, a coleo jamais escapa
sistemtica interna, constitui da melhor maneira possvel um compromisso entre os dois:
mesmo se a coleo se faz discurso aos outros sempre primeiro discurso a si mesma. A
motivao serial visvel a toda parte. As pesquisas mostram que os clientes das
colees de livros [...] uma vez presos na esteira da coleo, continuam a comprar este
ou aquele ttulo que no os interessa: a diferena na srie basta para criar um interesse
formal que substitui o real.

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Tanto quanto por sua complexidade cultural, pela falta, pelo inacabado que a coleo
se separa da pura acumulao. A falta com efeito sempre exigncia definida deste ou
daquele objeto ausente e esta exigncia ao se introduzir como procura, paixo,
mensagem aos outros, basta para quebrar o encantamento mortal da coleo onde o
indivduo se abisma em pura fascinao.

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Se o colecionador jamais um manaco sem esperana, justamente porque coleciona
objetos que o impedem sempre de certa maneira de regressar at a abstrao total (ou o
delrio), o discurso que com eles realiza tampouco pode, pela mesma razo, ultrapassar
uma certa indigncia e uma certa infantilidade. A coleo sempre um processo
limitado, recorrente, seu prprio material, os objetos, muito concreto, muito
descontnuo para que possa se articular em uma real estrutura dialtica. Se aquele que
no coleciona nada um cretino o que coleciona tem sempre algo de pobre e inumano.