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BENJAMIN, Walter. Sobre o conceito da histria.

In: Magia e Tcnica, Arte e


Poltica: ensaios sobre literatura e histria da cultura. Obras escolhidas Vol. I.
Traduo: Srgio Paulo Rouanet. 7. Edio. So Paulo: Brasiliense, 1994. p.
222-232.

Bens culturais como despojos dos vencidos da Histria

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Pensa na escurido e no grande frio


Que reinam nesse vale, onde soam lamentos.
Brecht, pera dos trs vintns
Fustel de Coulanges recomenda ao historiador interessado em ressuscitar uma
poca que esquea tudo o que sabe sobre fases posteriores da histria. Impossvel
caracterizar melhor o mtodo com o qual rompeu o materialismo histrico. Esse
mtodo o da empatia. Sua origem a inrcia do corao, a acedia, que desespera
de apropriar-se da verdadeira imagem histrica, em seu relampejar fugaz. Para os
telogos medievais, a acedia era o primeiro fundamento da tris-teza. Flaubert, que
a
conhecia, escreveu: Peu de gens devi-neront combien il a fallu tre triste pour
ressusciter Carthage. A natureza dessa tristeza se tomar mais clara se nos
perguntarmos com quem o investigador historicista estabelece uma relao de
empatia. A resposta inequvoca: com o ven-cedor. Ora, os que num momento
dado
dominam so os herdeiros de todos os que venceram antes. A empatia com o
vencedor beneficia sempre, portanto, esses dominadores. Isso diz tudo para o
materialista histrico. Todos os que at hoje venceram participam do cortejo
triunfal, em que os dominadores de hoje espezinham os corpos dos que esto
prostrados no cho. Os despojos so carregados no cortejo, como de praxe. Esses
despojos so o que chamamos bens culturais. O materialista histrico os contempla
com distanciamento. Pois todos os bens culturais que ele v tm uma origem sobre
a
qual ele no pode refletir sem horror. Devem sua existncia no somente ao esforo
dos grandes gnios que os criaram, como corvia annima dos seus
contemporneos. Nunca houve um monumento da cultura que no fosse tambm
um monumento da barbrie. E, assim como a cultura no isenta de barbrie, no
o
, tampouco, o processo de transmisso da cultura. Por isso, na medida do possvel,
o materialista histrico se desvia dela. Considera sua tarefa escovar a histria a
contrapelo.

O calendrio como monumento

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A conscincia de fazer explodir o continuum da histria prpria s classes
revolucionrias no momento da ao. A Grande Revoluo introduziu um novo
calendrio. O dia com o qual comea um novo calendrio funciona como um
acelerador
histrico. No fundo, o mesmo dia que retorna sempre sob a forma dos dias
feriados, que so os dias da reminiscn-cia. Assim, os calendrios no marcam o
tempo do mesmo modo que os relgios. Eles so monumentos de uma cons-cincia
histrica da qual no parece mais haver na Europa, h cem anos, o mnimo
vestgio.
A Revoluo de julho registrou ainda um incidente em que essa conscincia se
manifestou. Terminado o primeiro dia de combate, verificou-se que em vrios
bairros de Paris, independentes uns dos outros e na mesma hora, foram disparados
tiros contra os relgios locali-zados nas torres. Uma testemunha ocular, que talvez
deva rima a sua intuio proftica, escreveu:
Qui le croirait! on dit quirrits contre lheure
De nouveaux Josus, au pied de chaque tour,
Tiraient sur les cadrans pour arrter le jour.