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BLOM, Philipp - Ter e manter. Uma histria ntima de colees e colecionadores.

Rio
de Janeiro: Record, 2003.

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Esse novo esprito de indagao renascentista era estimulado por estudiosos e amadores,
e no por padres e filsofos antigos, e pela primeira vez aceitou-se a idia de que o
mercado de peixes era um lugar melhor para adquirir conhecimentos do que uma
biblioteca. Era mais provvel que pescadores capturassem em suas redes espcimes
raros e maravilhosos, e soubessem discorrer sobre seus hbitos e nomes, do que
qualquer quantidade de manuscritos latinos. J no bastava sentar-se mesa de um
mosteiro. O prprio Aldrovandi percorria os mercados de peixes, em busca de
descobertas, e conversava com pescadores, assim como Descartes faria observaes
sobre anatomia animal em um aougue em Paris, um sculo mais tarde.
Um sculo antes ainda teria sido uma maldio para os colecionadores procurar objetos
em lugares como esses, pois at o sculo XVI colecionar fora privilgio de prncipes,
cujos interesses se concentravam em objetos ao mesmo tempo belos e preciosos, que
aumentavam sua fortuna e seu poder. Tutankamon colecionara cermicas finas, e o fara
Amenhotep III era conhecido

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por sua paixo por esmaltes azuis; e santurios, do Templo de Salomo Acrpole,
assim como as cortes nobres, sempre guardaram famosos tesouros. A Roma antiga
assistiu ao fugaz desabrochar de uma cultura de colecionador, sobretudo de obras de
arte gregas, mas isso desapareceu com o imprio.
Durante a Idade Mdia, prncipes da Igreja e governantes seculares acumularam
tesouros de relquias, vasos de luxo, jias e objetos como chifres de unicrnio (narval)
ou outras criaturas lendrias. Desses tesouros, surgiu uma forma mais privada de
apreciao, o studiolo, um estdio especialmente construdo para abrigar objetos
antigos, pedras preciosas e esculturas, popular na Itlia entre homens de recursos e
conhecimentos, a partir do sculo XIV. Oliviero Forza, em Treviso, foi dono do
primeiro studiolo de que h registro, em 1335. Colecionar obras de arte e objetos
esculpidos em pedras e metais preciosos tornou-se passatempo de prncipes, diverso
que s vezes beirava a paixo avassaladora.

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Junto com o crescente esprito cientfico do Renascimento na segunda metade do sculo
XVI, veio uma grande quantidade de colees que procuravam explorar e representar o
mundo como ele parecia quela altura. O studiolo j no correspondia necessidade de
compreender a simples exuberncia do novo em todas as suas formas estranhas. Seria
vergonhoso, escreveu Francis Bacon em seu Novum Organum em 1620 para a
Humanidade se, depois que essas reas do mundo material foram abertas, desconhecidas
que eram em tempos anteriores tantos mares navegados tantos pases explorados
tantas estrelas descobertas a filosofia, ou o mundo inteligvel, continuasse limitado
pelas fronteiras de antigamente.

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Por que ter sido no sculo XVI que a Europa viveu seu primeiro surto de atividade
colecionadora, na verdade a primeira atividade colecionadora que no se restringia a um
punhado de pessoas desde os tempos de Roma?
A resposta, aparentemente, est um pouco neste mundo e um pouco no outro. A
explicao mundana que a expanso do conhecimento no sculo XVI exigia novas
respostas, novas abordagens para os novos fenmenos. Estudiosos em toda a Europa
exploraram o macrocosmo atravs do telescpio, e as pequenas coisas pelo microscpio.
Inovaes tecnolgicas, como a imprensa, e progressos na construo naval e na
navegao facilitaram o comrcio em todo o mundo e trouxeram artigos mais baratos
para a Europa. No continente, um sistema bancrio mais sofisticado acelerou a troca de
bens. Com o s imprios comerciais como as repblicas holandesa e veneziana, surgiu
uma riqueza sem precedentes, outro fator crucial para uma florescente cultura de
colecionador. Para tirar objetos de circulao, ou para se dedicar procura de coisas
inteis, era preciso dispor de tempo e recursos. De fato, as colees progrediram em
toda parte onde o comrcio floresceu.
Juntamente com essas revolues mundanas, entretanto, outra, menos palpvel, estava
ocorrendo, uma mudana na maneira de perceber a morte e o mundo material. Cristos
medievais eram obrigados a escolher entre amar o mundo fsico e os seus prazeres, e
sofrer a eterna danao, ou renunciar a tudo isso em nome dos cus pois de pouco
valia ganhar o mundo e perder a alma, como diz o evangelho. Do ponto de vista do
crente, a morte era uma transio, um momento de ajuste de contas assinalado por
espetculo pblico e ritual comum. Mesmo para os poucos que tinham condies,
acumular objetos e no us-los de imediato s era aceitvel se estivesse de acordo com
esta concepo do mundo: relquias e belas obras que glorificavam a Deus. No temos
notcia de qualquer coleo de plantas, pedras ou animais nessa poca, apesar do fato de
que as peas individuais aparentemente com propriedades estranhas, como ossos de
drago, geralmente fsseis, costumavam ir parar nos tesouros da Igreja e da nobreza.

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Ainda existiam, claro, as grandes colees principescas, imensos tesouros como os de
Augusto, o eleitor da Saxnia, de Ferdinando II no Castelo Ambras, perto de Innsbruck,
e das grandes casas reais. A partir da dcada de 1550, entretanto, uma rede de colees
especializadas estendeu-se pela Europa, como registrou o colecionador holands Hubert
Goltzius. Esses estudiosos correspondiam-se regularmente e apresentavam seus
argumentos sobre o objetivo e a ordem das suas colees em livros eruditos. Ol Worm
na Dinamarca, universidades como a de Leiden na Holanda, Oxford, a cidade museu da
Basilia, na Sua, e Pierre Borel em Paris participavam dessa troca de idias e dessa
caada de itens estranhos, preciosos e desconhecidos, que incluam de troncos de
formao bizarra a frutos exticos, conchas de nutilos e fragmentos de drages e
sereias.
Com a disseminao da atividade de colecionador como assunto srio, outro fenmeno
apareceu: colecionar tornou-se popular entre as pessoas que no tinham grandes
recursos nem grandes ambies intelectuais; pessoas comuns que tinham um pouco para
gastar. A Holanda era um caso especialmente interessante. Nessa repblica, que vivia do
seu acesso ao mundo mais vasto e de suas relaes comerciais que iam das ndias
Ocidentais ao mar Bltico, os portos de Amsterd e Roterd encheram-se de coisas
exticas e maravilhosas. Capites recebiam instrues de mercadores e colecionadores
para anotar e comprar tudo que julgassem digno de ser levado, e marinheiros geralmente
aumentavam seus ganhos oferecendo animais empalhados, conchas ou artefatos
estrangeiros.

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Foi novo conceito de vida que tornou possvel o ato de colecionar, transformando-o de
fraqueza em avaritia, um dos sete pecados capitais, e da rejeio da vida eterna na
busca de Deus por intermdio de sua criao, na teologia prtica. Para homens como
Aldrovandi, a conscincia da mortalidade dos esplendores do mundo apenas os
estimulava a fazerem de suas colees testamentos para futuras geraes.

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Em uma sociedade sem aristocracia, muita gente poderia compartilhar essa fartura e
comprar objetos para guardar em seus armrios e exibir para os amigos, prova das
maravilhas alm das ondas e do xito avassalador que seu pas pequeno e pantanoso [a
Holanda] tinha alcanado por fora da necessidade transformando o mar hostil em um
grande mercado. Havia comerciantes especializados em artigos exticos, e boticrios
costumavam estocar coisas curiosas, como mmias egpcias e peixes estrangeiros secos,
deixando o acaso decidir se deviam virar p e serem utilizados como remdio ou se
deveriam ser vendidos intactos, para fazer parte de uma coleo.

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O armrio tornou-se parte integrante do interior holands, a comear pelo guarda-loua
de mogno coroado de porcelana oriental que ainda pode ser encontrado nas casas
holandesas, e culminando com os famosos museus particulares de amadores como
Nicolaes Witsen, Bernadus Paludanus ou Frederik Ruysch. Esses armrios eram, com
efeito, microcosmos a portas fechadas: enquanto, de acordo com o mau clima e os
princpios calvinistas, a riqueza no deveria nem poderia ser ostentada nas ruas, fosse na
fachada das casas ou nas roupas, essas restries no se aplicavam s salas de visitas,
onde objetos interessantes, mveis finos, tapetes e, claro, pinturas definiam o status e
o gosto de seus donos.

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Essa abundncia de coisas exticas, e o jeito de transport-las, geralmente a cargo de
marinheiros indiferentes s complexidades da preservao, tiveram curiosos efeitos
colaterais, como o longo debate sobre se aves do paraso tinham ou no pernas
(inspirando a bela e trgica lenda de que eram condenadas a voar at morrer pensava-
se que os colibris enfiavam o bico nas rvores, onde ficavam pendurados para
descansar), porque a grande maioria dos espcimes que chegavam Europa tinham
apenas corpo, em geral faltando a cauda e a cabea. Conchas e moedas, por serem mais
fceis de preservar e guardar, eram mais procuradas.
Enquanto muitas dessas raridades eram usadas para diverso e para serem exibidas,
outros colecionadores se empenhavam em estudar metodicamente e usavam suas
colees como repositrios de conhecimento, comparao e enciclopdias.

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Em 1598, quando se deitou em seu leito de morte, Filipe [II de Habsburgo, Rei da
Espanha] voltou-se para suas relquias em busca de alvio. Atormentado por gota e
febre, a dor terrvel impediu que fosse tirado da cama, mesmo para trocar os lenis, por
cinco semanas, e o outrora magnfico monarca morreu deitado nos prprios
excrementos. A cama ficou coberta de imagens sagradas e crucifixos e ele mandou
buscar o brao de So Vicente e o joelho de So Sebastio para ajudar a curar as juntas
inflamadas. No ajudaram, e ele morreu infeliz. Quatrocentos anos depois, outro
governante espanhol, o general Franco, viveria seus ltimos momentos agarrado ao
brao de Santa Tereza de vila, que ele levava para toda parte.
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Uma mera coleo de curiosidades naturais parecia inadequada a Rodolfo [II Habsburgo
(1552-1612)] e queles que pensavam como ele. A cmara de artifcio, a Kutzkammer,
tambm, com suas pedras preciosas, moedas e antigidades j no era capaz de conter a
nova sensao de que as possibilidades eram ilimitadas, e a conseqente ameaa de
desintegrao dos limites do mundo conhecido que implicava. Exigia-se uma resposta
mais complexa, mais sofisticada, e a pura multiplicidade de objetos e idias vindos de
fora pedia a busca de uma idia unificadora ou de uma essncia no centro de tudo. A
cmara de milagres, a Wunderkammer, era a manifestao fsica dessa nova
mentalidade emergente, que teve sua apoteose no palcio de Rodolfo, e seu mito na
lenda duradoura do prncipe melanclico, que no governava, mas era governado por
poderes saturninos.

Um dos mais famosos armrios da poca foi encomendado pelo mercador e


colecionador Filipe Hainhofer, um Augsburgo, e dado a Gustavo Adolfo, da Sucia, um
dos diversos monarcas e aristocratas a visitarem a casa patrcia do mercador. Gustavo
Adolfo nunca viu o Kunstschrank em seu palcio sueco; ele s foi entregue depois de
sua morte. Mas sua filha, a notvel rainha Cristina, incorporou-o prpria coleo. Hoje
ele est no salo do chanceler, na Universidade de Uppsala, esvaziado dos milagres que
continha.
Mesmo sem eles, uma admirvel obra de engenho e percia profissional. Os objetos
eram dispostos nas gavetas como intrincadas alegorias representando os mundos animal,
vegetal e mineral, os quatro continentes, e a amplitude das atividades humanas; e a
frente era enfeitada com centenas de pinturas em miniatura, ilustrando o triunfo da arte
e da cincias sobre a natureza, e a primazia da religio sobre tudo o mais. Vnus coroa
toda a criao, mas a morte nunca est fora do quadro, representada em diversas cenas
de vanitas. O prprio armrio simples na forma, apesar do intrincado das idias que
orientaram sua construo. Duas portas centrais num macio pedestal abrem-se para
mostrar a variedade de gavetas e compartimentos com camafeus, colunas e pilastras
frente. No alto da pea est um arranjo de cristais, corais, e conhcas, de onde brota um
coco-de-mer (ou castanha de Seichelles) de ouro e na forma de um navio, carregado por
uma figura de Atlas e servindo de base a uma estatueta de Vnus agachada, fitando a
distncia imaginria.