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'

Eric Havelock
1111
PAPIRUS
Erlc A. Havelock professor
emrito da Universidade de
Yale.

"As fronteiras . de vrios campos


de pesquisa confluem neste
estudo rico e seminal. Eric
Havelock discute a poesia pica
grega e o ataque de Plato, a
paideia grega como um todo, tal
como existia antes e depois de
Plato, os problemas da comu
nicao e, finalmente, o surgi
mento da doutrina platnica das
'formas' no seu contexto cultural
abrangente ...

Em resumo, a questo para


Havelock que o ataque de
Plato poesia parte inte
grante de sua filosofia, se vir
mos a poesia tal como real
mente era na p'oca em que ele
viveu...

Sua tese radical e, no geral,


tem grande poder de persuaso
no que se refere a suas ligaes
com concluses recentes de um
grande nmero de estudos
psicolgicos, histricos, filosfi
cos e culturais."

Walter]. Ong
PREFCIO A PLATO
ERIC A. HAV ELOCK

traduo
Enid Abreu Dobrnzsky

PREFCIO A PLATO



PAPIRUS EDITORA
Ttulo original em ingls: Preface to Plato
Harvard University Press, 1963
Traduo: Enid Abreu Dobrnzsky
Capa: Fernando Comacchia
Foto: Rennato Testa
Copdesque: Jazon da Silva Santos
Reviso: Mnica Saddy Martins
Sabino Ferreira Affonso

A oportunidade para completar este trabalho foi indiretamente propor


cionada ao autor durante o perfodo em que foi professor-visitante no
Ford Humanities Project, administrado pelo Conselho de Cincias
Humanas da Universidade de Princeton.
O autor tem uma divida de gratido para com o Conselho e seus
funcionrios, a Universidade de Princeton etarnbm aFundaoFord.

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Havelock, Eric
Prefcio a Plato/ Eric Havelock; traduo Enid Abreu Do

(?>'?) brnzsky. -- Campinas, SP: Papirus, 1996.

Bibliografia.

f-.--t AVE L ISBN 85-308-0368-X

1. Filosofia antiga 2. Plato 1. Ttulo.

PKEF'A 96-3778 CDD-180

ndices para catlogo sistemtico:

1. Rlsofos gregos antigos 180


2. Grcia antiga: Filosofia 180

CAMRA DOS DEPUT,A.DOS


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M.R. Comacc hia Livraria e Editora Lida - Papirus Editora
Matriz -F.: (019) 231-3534e 231-3500-C. P. 736-CEP 13001-970
Campinas - Rlial - F.: (011) 570-2877 - So Paulo - Brasil.

Proibida a reproduo total ou parcial. Editora afiliada ABDR.


A meu pai
NOTA DO TRADUTOR

Para as passagens da Repblica adotou-se a traduo de Maria Helena da


Rocha Pereira (Fundao Calouste Gulbenkian, 7 edio, Lisboa, 1993). Em vrios
casos, entretanto, houve necessidade de se adequar a citao traduo do grego
para o ingls feita por Havelock, do contrrio a base da sua argumentao no ficaria
to evidente quanto no original ingls; nas demais obras de Plato citadas, a traduo
inglesa foi cotejada com a francesa das edies Belles Lettres. Nas citaes da
Teogonia, tomei como base a traduo de Jaa Torrano (Uuminuras, 1991), modificada
sempre que necessrio, como no caso da Repblica apontado acima, o mesmo
acontecendo com as passagens da Ilada, segundo a traduo de Carlos Alberto
Nunes (Ediouro, s/d). Quanto aos nomes prprios gregos, apesar da tendncia atual
transliterao, como em Gama Kury (Dicionrio Oxford de literatura clssica, Jorge
Zahar Editor), preferiu-se a vernaculizao (com exceo de nomes como Agaton,
Ion - Agato, Io - para se preservar a eufonia) em virtude da maior familiarizao
do leitor com essas formas.
Nas demais dificuldades encontradas com o grego, foi imprescindvel o
auxlio prestado pelo Prof. Dr. Joaquim Brasil Fontes, a quem agradeo muitssi
mo. Couberam a mim as decises finais e, portanto, as eventuais imprecises ou
enganos que permaneceram no texto so de minha inteira responsabilidade.

NOTA DO AUTOR

Os autores modernos, por motivo de conciso, foram identificados, na sua


maioria, pelo sobrenome e paginao. Para completar a identificao, o leitor
remetido para a bibliografia. Toda vez que se fez necessria uma distino entre
duas ou mais obras do mesmo autor, seu sobrenome identifica a obra listada em
primeiro lugar sob seu nome e, para as demais, acrescentaram-se ttulos abrevia
dos ou datas.
SUMIUO

PREFCIO 11

PARTE I
OS PENSADORES FIGURATIV OS

1 . A POESIA EM PLATO 19

2. MIMESIS 37

3. A POESIA COMO COMUNICAO CONSERVADA 53


4 . A ENCICLOPDIA HOMRICA 79

5. POEMA PICO COMO REGISTRO VERSUS POEMA PICO


COMO NARRATIVA 105

6. A POESIA EM HESODO 115

7. A S FONTES ORAIS DA INTELIGNCIA HELNICA 1 33


8. A DISPOSIO MENTAL HOMRICA 153
9. A PSICOLOGIA DA DECLAMAO POTICA 163
1 0 . O CONTEDO E A CARACTERSTICA
DO ENUNCIADO POTICO 183
PARTE II
A NECESSIDADE DO PLATONISMO

1 1 . PSIQUE OU A SEPARAO ENTRE AQUELE QUE CONHECE


E AQUILO QUE CONHECIDO 213
12. O RECONHECIMENTO D O CONHECIDO COMO OBJETO 231
1 3. A POESIA COMO OPINI O 249
14. A ORIGEM DA TEORIA DAS FORMAS 269
1 5 . A M SICA SUPREMA A FILOSOFIA 291
BIBLIOGRAFIA 325
NDICE DE AUTORES MODERNOS 333
NDICE GERAL 337
PREFCIO

Todas as civilizaes fundam-se numa espcie de "livro" cultu


ral, isto , na capacidade de armazenar informaes a fim de reutiliz
las. Antes da poca de Homero, o "livro" cultural grego depositara-se
na memria oral. A associao das descobertas e concluses da "Linear
B", por mais fascinante e atual que seja, no deve obscurecer esse fato
fundamental. Entre Homero e Plato, o mtodo de armazenamento
comeou a se alterar quando as informaes foram postas em alfabeto
e, conseqentemente, a viso suplantou a audio como o principal
rgo destinado a esse objetivo. Os resultados finais da alfabetizao
no se mostraram na Grcia seno quando, no limiar da era helenstica,
o pensamento conceitua! alcanou certa fluncia e seu vocabulrio se
tornou mais ou menos padronizado. Plato, vivendo no centro dessa
revoluo, antecipou-a e tornou-se seu profeta.
Uma prova concreta dos fenmenos intelectuais somente pode se
apoiar no uso lingstico. Se uma revoluo semelhante a essa ocorreu na
Grcia, deveria ser comprovada por mudanas no vocabulrio e na sintaxe
do grego escrito. At o presente momento, a inf01mao coletada no lxico
grego no nos prestar muita ajuda, uma vez que os diferentes significados
das palavras so apresentados de maneira mais analtica do que histrica,

11
mais como tomos de significado suspensos no vcuo do que como reas
de significao encerradas num contexto e por ele definidas. Por conse
guinte, alimenta-se a admisso inconsciente de que a experincia grega,
de Homero a Aristteles, forma uma constante cultural passvel de ser
representada num sistema de signos muito diversificado, certamente, mas
que consiste apenas em conjuntos de partes intercambiveis.
A tarefa que se nos apresenta, portanto, seria procurar documentar
o desenvolvimento de um vocabulrio abstrato na Grcia pr-platnica,
considerado no como uma adio lngua (embora se possa tambm
levar isso em conta), mas como uma remodelao dos recursos existentes.

Para que um tal empreendimento seja compensador, deve ser


construdo sobre alicerces deixados por outrem, e, com efeito, so
mltiplas as minhas dvidas, pois a sntese aqui apresentada apoiou-se em
descobertas isoladas dos estudos clssicos, em campos primeira vista
no relacionados. Qualquer tentativa de reinterpretar a histria do pensa
mento grego como uma busca de conceitos ainda no perceptveis e de
uma terminologia ainda no inventada defronta-se com um enorme
obstculo nos relatos subsistentes da antigidade helenstica e latina.
Estes admitem que os primeiros filsofos da Grcia estavam desde o incio
envolvidos com um domnio do abstrato: que, enfim, eram filsofos no
sentido moderno da palavra. A publicao do Doxographi Graeci de
Diels, em 1879, ao mesmo tempo que demonstrava a conexo entre esses
relatos e as partes metafsicas da histria perdida dos filsofos fsicos de
Teofrasto, nada fez para diminuir sua absoluta autoridade, como se pode
verificar nas pginas de uma obra como a EarZy Greek Philosophy. Afinal,
haveria uma autoridade mais slida do que essa obra de Teofrasto,
discpulo e sucessor de Aristteles e um precursor da histria do pensa
mento? As descobertas de Cherniss (1935) estabeleceram a concluso de
que as interpretaes metafsicas dos pensadores pr-platnicos encon
tradas nas prprias obras de Aristteles foram em boa parte conciliadas e
adaptadas aos problemas e, na verdade, terminologia do seu prprio
sistema. Coube a McDiarmid, em 1953, mostrar que a exposio do
Primeiras Causas por Teofrasto, que formava o alicerce de toda a tradio
posterior, parece ter sido baseada numa compilao das prprias infor
maes de Aristteles e que no poderia, portanto, arrogar-se uma
autoridade maior do que elas. De um golpe, pode-se dizer, uma estrutura
complexa, que desfrutara de prestgio nos estudos modernos pelo menos

12
desde a primeira publicao da magistral histria da filosofia antiga de
Zeller, desmoronou. Se a doxografia depende de Teofrasto, se Teofrasto,
por sua vez, um espelho das opinies histricas de Aristteles e se estas
situam o pensamento primitivo num contexto de problemas que so
aristtelicos mas no pr-socrticos, ento a tradio no pode ser
histrica. Esta concluso ainda no digervel para muitos estudiosos,
mas difcil entender como pode ser evitada. A familiaridade no
constitui garantia de fidelidade.
A tarefa seguinte parece ser a construo de uma explicao
revisada das posies metafsicas dos pensadores gregos primitivos. Meu
leitor perceber que, luz dessas descobertas, senti a possibilidade de
dar um passo mais decisivo e questionar toda a hiptese ele que o
pensamento grego primitivo tenha alguma vez se ocupado da metafsica,
ou tenha sido capaz de usar um vocabulrio adequado a tal objetivo.
Torna-se possvel eliminar o vu de adulterao que at hoje se interps
entre o historiador moderno e a mentalidade grega primitiva e v-la com
novos olhos como essencialmente um produto da ingenuidade, cuja
natureza comeou a ser parcialmente visvel aos olhos modernos j na
poca da primeira edio, em 1903, do Fragmente der Vorsokratiker, pois
nesta obra, ao organizar os ipsissima verba ele um lado e a tradio do
outro, em sees mutuamente excludentes, Diels revelou entre os dois
um conflito lingstico que se poderia considerar como irreconcilivel.
Mas, se a mentalidade grega primitiva no foi nem metafsica, nem
abstrata, o que foi ento e o que estava tentando dizer? Os recursos da
epigrafia, dirigidos inicialmente por Carpenter, forneceram a pista seguin
te. Porquanto a epigrafia levou concluso de que a cultura grega foi
sustentada por uma base inteiramente oral at cerca de 700 a.e. e, caso
isso tenha sido verdade, os primeiros dos assim chamados filsofos
viviam e falavam numa poca em que ainda estavam se ajustando s
condies de uma possvel alfabetizao futura, condies que, segundo
minha concluso, seriam realizadas lentamente, pois dependiam do
donnio no da arte de escrever por uma minoria, mas de uma leitura
fluente ela maioria.
Aqueles poucos que se elegeram como prottipos dos futuros
filsofos fizeram-no em virtude de sua tentativa de racionalizar as fontes
de conhecimento. Qual fora, ento, a forma de conhecimento quando

13
preservada na memria oral e l armazenada para reutilizao? A esta
altura, voltei-me para a obra de Milman Parry e julguei ter visto o esboo
da resposta, e tambm uma resposta ao problema do motivo de Xenfa
nes, Herclito e Parmnides, para citar os primeiros trs filsofos que
subsistem, terem falado daquela sua maneira estranha. O estilo aforstico
prprio ao discurso oral representava no apenas certos hbitos verbais
e versificatrios, mas tambm um matiz ou uma condio intelectual. Os
prprios pr-socrticos eram essencialmente pensadores orais, profetas
do concreto presos fortemente, por hbitos muito antigos, ao passado e
a formas de expresso que constituam tambm formas de experincia,
mas estavam tentando entrever um vocabulrio e uma sintaxe para um
futuro prximo, quando o pensamento poderia ser expresso em catego
rias organizadas numa sintaxe adequada ao enunciado abstrato. Essa foi
sua tarefa fundamental e que absorveu a maior parte de suas energias. Ao
contrrio de inventar sistemas maneira filosfica posterior, estavam
voltados para a tarefa primordial de inventar uma linguagem que tornaria
possveis os sistemas futuros. Eis, em linhas gerais, o novo quadro que
comeou a surgir. A meu ver, ainda assim eu no estaria to pronto a
aceitar a responsabilidade de extrair essas implicaes da obra de Pany,
se no fosse um artigo proftico de Nilsson, publicado em 1905, que
avanava a hiptese do carter oral das primeiras manifestaes milsias.
Eram estes os marcos que indicavam o caminho desta investigao.
Aquilo que em meu livro ser exposto em primeiro lugar, isto , o ataque
platnico tradio potica grega, tornou-se perceptvel em ltimo lugar.
Entrementes, uma nova sustentao para um reexame da histria daquilo
a que se chama "filosofia" primitiva comeou a surgir numa nova direo,
com o aparecimento de vrios estudos do uso do vocabulrio primitivo.
Foi o artigo de Burnet, "n1e Socratic doctrine of the soul", que abriu novos
caminhos, quando demonstrou que uma opinio normalmente tida como
fundamental a qualquer tipo de atividade especulativa foi provavelmente
inventada na segunda metade do sculo V. A monografia de Stenzel sobre
Scrates, publicada em Pauly-Wissowa em 1927, completou essa viso ao
propor a tese geral de que o socratismo foi essencialmente um experi
mento no reforo da linguagem e uma percepo de que a linguagem
tinha um poder quando usada eficientemente para definir e controlar a
ao. Os estudos de Snell e von Fritz chamaram a ateno para o fato de
que a terminologia que em Plato e Aristteles busca definir com preciso

14
as vrias operaes da conscincia em categorias com as quais comumen
te contamos, tinham, na verdade, que passar por um longo perodo de
desenvolvimento antes de alcanar tal exatido. razovel pressupor que
at o momento em que a palavra adequada se apresente, no se pode ter
a idia, e que, para que a palavra se torne adequada, requer-se uma
utilizao contextual apropriada. No faltam indcios de que os estudos
estejam agora preparando-se para a mesma abordagem gentico-histrica
em outras reas da terminologia e do pensamento, como por exemplo
quando buscam compreender as concepes gregas originais de tempo.
Dever-se-ia, certamente, reconhecer o estmulo geral proporciona
do a esse tipo de investigao no campo clssico por outras disciplinas,
especialmente a antropologia comparativa e a psicologia analtica. Os
historiadores do pensamento grego primitivo no precisam aceitar todas
as teorias de Lvy-Bruhl para provar sua dvida para com ele. Se no
racionalismo grego primitivo ainda se pode ver a persistncia do simbo
lismo religioso e do tabu ritual, se os mundos de Homero e de Plato
podem ser vistos em termos de uma oposio entre uma cultura da
ignomnia e uma cultura da culpabilidade, estas teses gerais no bastam
para enfraquecer o teor deste livro; pelo contrrio, do-lhe uma certa
sustentao. Contudo, permanece o fato de que o ponto crucial da
questo est na transio do oral para o escrito e do concreto para o
abstrato, e aqui os fenmenos a serem investigados so definidos e
gerados por mudanas na tecnologia da comunicao preservada, que
tambm so definidas.
O rascunho do meu manuscrito foi lido pelos professores Christine
Mitchell, Adam Parry e A.T. Cole, e suas numerosas correes e melhora
mentos, aqui reconhecidos e agradecidos, esto incorporados ao texto.
Dificilmente um empreendimento que ataca um campo to vasto deixaria
de apresentar alguma falha nas amarras, mas minha esperana que sua
correo por outros levar a outro exame dos problemas aqui parcialmen
te expostos e, sem dvida, no solucionados a contento.

E. A. H.
Cambridge, Mass.
abril 1962

15
,.
PARTE I
OS PENSAD ORES FIGURATIVOS
1
A POESIA EM PLATO

Por vezes ocorre, na histria da palavra escrita, que uma obra


importante de literatura leve um ttulo que no reflete com fidelidade seu
contedo. Uma parte da obra passou a ser identificada com o todo, ou o
significado de um rtulo deslocou-se na traduo. Mas se o rtulo
apresenta uma associao corrente e reconhecvel pode vir a exercer uma
espcie de controle mental sobre aqueles que tomam o livro em suas mos.
Eles criam uma expectativa que se adapta ao ttulo, mas desmentida por
boa parte da essncia do que o autor tem a dizer. Prendem-se a um
pr-julgamento de suas intenes, permitindo, inadvertidamente, que suas
mentes moldem o contedo do que lem segundo a forma pedida.
Essas observaes aplicam-se plenamente quele tratado de Plato
intitulado a Repblica. No fosse pelo ttulo, poderia ser lido antes como
aquilo que do que como um ensaio sobre a teoria poltica utpica. De
fato, apenas cerca de um tero1 da obra diz respeito propriamente
questo do estado . o texto trata de maneira detalhada e reiterada de uma
quantidade de assuntos que dizem respeito condio humana, mas estas
questes so daquelas que no se encaixam num tratado moderno sobre
poltica.

19
Em nenhuma outra obra isso se torna mais evidente ao leitor do
que quando ele chega ao dcimo e ltimo livro. No provvel que um
autor que possua o talento de Plato para escrever tire a fora do que est
tentando dizer ao permitir que seus pensamentos divaguem no fim de seu
texto. Todavia, essa parte final da Repblica abre com um exame da
natureza no da poltica, mas da poesia. Colocando o poeta ao lado do
pintor, ele argumenta que o artista produz uma verso da experincia que
est duas vezes afastada da realidade; sua obra, na melhor das hipteses,
frvola e, na pior, perigosa tanto para a cincia quanto para a moral; os
maiores poetas gregos, de Homero a Eurpides, devem ser excludos do
sistema educacional da Grcia. Esta tese surpreendente levada adiante
com veemncia. A investida como um todo ocupa a primeira metade do
livro. Fica imediatamente evidente que um ttulo como a Repblica no
pode nos preparar para o surgimento, nesta obra, de um ataque to
frontal essncia da literatura grega. Se a discusso segue um plano e se
a investida, vinda de onde vem, constitui uma parte essencial daquele
plano, ento o objetivo do tratado como um todo no pode ser contido
dentro dos limites daquilo a que denominamos teoria poltica.
Retornaremos mais adiante estrutura global da obra. Examinemos
um pouco mais, por um momento, o tom e a consistncia do ataque de
Plato. Ele inicia caracterizando o efeito da poesia como "uma destruio
da inteligncia".2 uma espcie de enfermidade, para a qual se deve
encontrar um antdoto. Este deve consistir de um conhecin1ento "da sua
verdadeira natureza". Em suma, a poesia uma espcie de veneno
intelectual e inimiga da verdade. Isso, sem sombra de dvida, choca os
sentimentos de qualquer leitor moderno, e sua incredulidade no
atenuada pela perorao com que, algumas pginas adiante, Plato lana
seu argumento: " um grande combate,(. ..), grande, e mais do que
parece, o que consiste em nos tornarmos bons ou maus. De modo que
no devemos deixar-nos arrebatar por homarias, riquezas, nem poder
algum, nem mesmo pela poesia, descurando a justia e as outras virtu
des."3 Se ele assim nos exorta a lutar com todas as foras contra a poesia,
como um so Paulo grego contra os poderes das trevas, podemos concluir
igualmente que ou ele perdeu toda a noo de proporo, ou seu alvo
no pode ser a poesia no sentido em que a tomamos, mas algo mais
fundamental e mais poderoso na experincia grega.

20
H uma relutncia natural em tomar de maneira literal o que ele
diz. Os admiradores de Plato, normalmente atentos aos mnimos deta
lhes de seu discurso, quando chegam a um contexto como o mencionado,
comeam a olhar ao redor procura de uma porta de emergncia e
encontram uma que julgam ter sido fornecida pelo seu autor. Imediata
mente antes dessa perorao, ele no disse que a poesia pode oferecer
uma defesa de si prpria, se for capaz disso? Ele no confessou seus
poderes de seduo? Ele no admitiu sua relutncia em expuls-la e isso
no significa que, na verdade, esteja se retratando? verdade que ele
reconhece isso, mas julgar que sua confisso chegue a ser uma retratao
fazer uma interpretao profundamente equivocada de sua inteno. Na
verdade, os termos em que ele faz uma concesso poesia, para defender
sua causa se ela o desejar, so por si mesmos condenveis. Porquanto ele
a trata, na verdade, como uma espcie de prostituta, ou como uma Dalila
que pode seduzir Sanso, se ele o permitir, e priv-lo, assim, de sua fora.
Ela pode encantar e persuadir e adular e subjug-lo, mas estes so
exatamente os poderes que so to desastrosos . Se ouvimos, somente
ousamos faz-lo quando opomos ao seu encanto o nosso prprio poder.
Devemos repetir sempre a ns mesmos a linha de raciocnio que
seguimos anteriormente. Devemos nos manter alertas: "O ouvinte deve
estar prevenido, receando pelo seu governo interior. " 4
O esprito dessa passagem revela o cerne do problema. O alvo de
Plato parece ser exatamente a experincia potica como tal. uma
experincia que caracterizaramos como esttica. Para ele, trata-se de uma
espcie de veneno psquico. Deve-se sempre ter o antdoto mo. Ele
parece querer destruir a poesia como tal, exclu-la como um veculo de
comunicao . No est apenas atacando a poesia de m qualidade ou
extravagante. Isso se torna ainda mais claro no desenrolar da argumenta
o que constri contra ela. Desse modo, o poeta, diz ele, consegue
colorir seus enunciados mediante o uso de palavras e frases 5 e embelez
los pela explorao dos recursos do verso, do ritmo e da harmonia. 6 Estes
so como cosmticos aplicados superfcie, que ocultam a pobreza do
enunciado subjacente. 7 Assim como os desenhistas empregam a iluso
tica para nos enganar,8 os efeitos acsticos empregados pelo poeta
confundem nossa inteligncia. 9 Isto , Plato ataca exatamente a forma e
a essncia do discurso potico, suas imagens, seu ritmo, sua qualidade
como linguagem potica. Ademais, no menos hostil amplitude de

21
experincia que o poeta assim nos proporciona. Ele pode, certamente,
representar milhares de situaes e reproduzir milhares de sentimentos. 1 0
O problema est justamente nessa variedade. Mediante essa repre
sentao, ele pode liberar em ns uma reserva correspondente de reao
emptica e evocar uma grande variedade de emoes . 11 Todas elas
perigosas, nenhuma admissvel. Em suma, o alvo de Plato no poeta so
precisamente aquelas qualidades que aplaudimos nele: sua versatilidade,
sua universalidade, seu domnio do espectro das emoes humanas, sua
eloqncia e sinceridade assim como sua capacidade de dizer coisas que
somente ele pode dizer e revelar em ns mesmos aquilo que somente ele
pode revelar. Todavia, para Plato, tudo isso uma espcie de enfermi
dade, e temos de indagar por qu.
Suas objees so esclarecidas pelo contexto dos padres que ele
est estabelecendo para a educao. Mas isso absolutamente no nos ajuda
a solucionar o que parece no mnimo um paradoxo em seu pensamento
e, talvez, se julgado pelos nossos valores, um absurdo. Para ele, a poesia
como uma disciplina educativa apresenta um perigo moral assim como
intelectual. Ela confunde os valores de um homem e o transforma num ser
sem carter, privando-o igualmente de qualquer intuio da verdade. Suas
qualidades estticas so meras frivolidades e fornecem exemplos indignos
de serem imitados. Assim argumenta o filsofo. Mas, sem dvida alguma,
se avalissemos o possvel papel da poesia na educao, inverteramos
essas crticas. A poesia pode ser edificante e ser uma inspirao para o
ideal; pode ampliar nossos sentimentos morais; alm disso, esteticamente
fiel, no sentido de que muitas vezes descortina uma realidade como que
secreta, inacessvel a intelectos prosaicos. Ela no poderia torn-la visvel
sem a linguagem e as imagens e o ritmo, que constituem sua propriedade
singular, e quanto mais introduzirmos essa espcie de linguagem no
sistema educacional, melhor.
No surpreende, como dissemos, que os intrpretes de Plato
tenham relutado em tom-lo ao p da letra. Na verdade, a tentao de fazer
o contrrio enorme. No foi o mestre, ele prprio, um grande poeta,
possuindo um estilo tal que poderia abandonar o raciocnio abstrato para
apelar para todos os recursos da imaginao, seja mediante uma repre
sentao vvida, seja mediante um mito sinililico? Poderia um escritor com
tanta sensibilidade ter realmente sido indiferente, mais ainda, hostil
disposio ritmica e linguagem figurada, que constituem o segredo do

22
estilo potico? No, ele deve ter falado de maneira irnica e ocasionalmen
te mal-humorada. Sem sombra de dvida, no pode ter querido dizer o
que disse. O ataque poesia pode e deve ser inteiramente explicado,
reduzido s suas verdadeiras propores, tornado incuo o bastante para
se ajustar nossa concepo do que o platonismo sustenta.12
Assim se desenvolve subconscientemente o raciocnio e, como
todos os demais, reflete o preconceito moderno, que julga necessrio, de
tempos em tempos, salvar Plato das conseqncias do que ele pode estar
dizendo, a fim de ajustar sua filosofia a um mundo tolervel ao gosto
moderno. Podemos chamar isso de mtodo de reduo - um tipo de
interpretao que possvel aplicar igualmente a certos aspectos da sua
poltica, sua psicologia e sua tica - e que consiste em podar suas rvores
altas para que possam ser transplantadas para um jardim ornamentado
que ns mesmos fizemos.
O processo da poda foi aplicado muito generosamente quela
parte da Repblica que estamos focalizando. Foram utilizados alguns
tipos apropriados de instrumento e empregados em diferentes partes do
argumento. No cmputo geral, conforma-se Plato ao gosto moderno
mediante a argumentao de que o projeto da Repblica utpico e que
a excluso da poesia diz respeito apenas a uma condio ideal, no
concretizvel num futuro possvel ou em sociedades terrenas. 13 Algum
poderia objetar que, at mesmo neste caso, por que motivo, dentre todos
os habitantes, deveria a Musa ser a nica aquinhoada com a excluso da
Utopia? Mas, na verdade, essa espcie de evasiva para o raciocnio de
Plato depende, como dissemos, da afirmao de que toda a Repblica
(assim chamada) sobre poltica. No esse o rtulo da garrafa? Sim,
certamente; porm devemos admitir que o contedo da garrafa, quando
provado neste caso, tem um gosto acentuado de teoria educacional e
no de poltica. As reformas propostas so consideradas urgentes no
presente: no so utpicas. A poesia no acusada de uma ofensa
poltica, mas de uma ofensa intelectual e, conseqentemente, a disposi
o que deve ser protegida contra a sua influncia definida duas vezes
como "o governo interior" . 1 4
Os crticos procuraram um outro meio de fuga pela suposio de
que as partes mais radicais da polmica de Plato se dirigem contra uma
moda passageira na crtica literria que havia sido alimentada pelos

23
sofistas. Eles, argumenta-se, haviam procurado usar astuciosamente os
poetas como uma fonte de instruo em todos os assuntos e levado essas
pretenses alm do razovel. 1 5 Essa explicao no procede. verdade
que Plato fala dos "defensores" da poesia, 1 6 mas sem identific-los como
profissionais . Eles parecem ser mais porta-vozes da opinio comum. Ele
tambm fala dessas pretenses como se o prprio Homero as estivesse
incitando; isto , como se a opinio pblica partilhasse dessa opinio
exagerada de Homero. 17 Quanto aos sofistas, raras vezes se observa,
como se deveria, que o argumento de Plato neste ponto coloca-os no
como seus inimigos, mas como seus aliados no combate educacional que
est travando contra os poetas . 18 Isso pode no estar conforme idia
preconcebida habitual dos crticos quanto a onde situar os sofistas com
relao a Plato, mas, pelo menos por enquanto, ele os colocou num
contexto que impossibilita a crena de que, ao atacar a poesia, est se
opondo sua viso de poesia.
A crtica defensiva dispe de mais uma outra arma no seu arsenal:
argumentar que o alvo de Plato, pelo menos em parte do que ele diz,
no deve ser identificado com a poesia como tal, mas circunscrito ao
teatro e at mesmo a certas formas teatrais que seguiam uma moda
corrente de realismo muito acentuado . 19 O texto, contudo, simplesmente
no permite um tal desmembramento, como se Plato num ponto visasse
a Homero, Hesodo e o teatro e, em outro, apenas o teatro. verdade
que ele tem em mente principalmente a tragdia, simplesmente porque,
imaginamos, contempornea. Mas o que surpreende sua constante
recusa em traar uma distino formal entre o poema pico e a tragdia
como gneros diferentes, ou entre Homero e Hesodo de um lado (pois
Hesodo tambm mencionado)20 e os poetas trgicos de outro. A certa
altura, ele at mesmo usa uma linguagem que sugere ser a "tragdia", isto
, a arte dramtica, um termo pelo qual se define toda poesia, aplicando
se igualmente aos "versos picos ou imbicos " . 2 1 No importa, como ele
parece deixar implcito, se nos referimos a Homero ou a squilo. Ele
define o teor do alvo de seu ataque como : "aes foradas ou voluntrias,
e que, em conseqncia de as terem praticado, pensam ser felizes ou
infelizes, afligindo-se ou regozijando-se em todas essas circunstncias".
Esta definio aplica-se to claramente Ilada quanto a qualquer pea
de teatro.22 Alis, Plato ilustra em seguida o que quer dizer, citando a
descrio que faz um poeta da dor de um pai pela perda de seu filho.

24
Trata-se claramente de uma referncia a uma passagem citada anterior
mente na Repblica, na qual Plato est pensando na prostrao de
Pramo diante da morte de Heitor. 2 3
Os eruditos no se sentiriam tentados a limitar ao teatro o alvo de
Plato nesses contextos, no fosse o fato de que o filsofo parece
realmente dedicar um tempo extraordinariamente longo reao emocio
nal da assistncia a uma representao pblica. O motivo para essa
preocupao ser apresentado num captulo posterior. Na verdade, ela
fornece uma das pistas para o enigma, como um todo, daquilo a que
Plato est se referindo. Na nossa experincia moderna, a nica situao
artstica capaz de provocar uma reao do pblico semelhante que ele
descreve seria a representao de uma pea de teatro. Sentimo-nos,
portanto, tentados a concluir que Plato visa exclusivamente ao palco,
esquecendo-nos de que, na Grcia, a declamao de um poema pico
tambm constitua uma representao e de que o rapsodo 24 aparentemn
te explorava uma empatia com seu pblico anloga de um ator.
Essas tentativas de diminuir o impacto da investida de Plato
recorrem sua disperso por inmeros alvos. Suas intenes so boas, mas
interpretam mal o esprito geral e o carter da discusso . Esta forma uma
unidade; alm disso, como observaremos numa anlise posterior, dirigida
em primeiro lugar contra o discurso potico como tal e, em segundo lugar,
contra a prpria experincia potica, e conduzida com uma enorme
determinao . Plato fala eloqentemente, da maneira como algum que
sente estar enfrentando um oponente poderoso que pode arrebanhar todas
as foras da tradio e da opinio contempornea contra si. Ele apela,
argumenta, denuncia, lisonjeia. um Davi enfrentando um Golias . Fala
como se no tivesse outra alternativa seno travar a batalha at o fim.
Existe um mistrio aqui, um enigma histrico. No possvel
solucion-lo fingindo que no existe, isto , fingindo que Plato no quer
dizer o que diz. bvio que a poesia qual est se referindo no aquela
que identificamos hoje como tal. Ou, mais propriamente, que a sua poesia
e a nossa podem ter muito em comum, mas o que deve ter mudado o
contexto no qual elas so praticadas . De alguma forma, Plato est
falando de uma condio cultural global que no mais existe. Quais so
as pistas para esse mistrio que alterou nossos valores comuns a tal ponto
que a poesia agora considerada como umas das fontes mais inspiradoras
e fecundas do cultivo do intelecto e dos sentimentos?

25
Antes de procurar uma resposta para esse problema, ser necess
rio ampli-lo. A polmica de Plato contra a poesia no est limitada
primeira metade do ltimo livro. Na verdade ele nos lembra, j em seu
prefcio, que a poesia "de carter mimtico" 2 5 havia sido recusada.
Trata-se de uma referncia anlise da lexis ou mecanismos verbais
poticos, apresentada no Livro III da Repblica e que, por sua vez, seguia
um ataque anterior ao contedo da poesia (logoi) . 26 Esse ataque iniciara
antes do fim do Livro II, 27 quando Plato props um programa de censura
severa e radical dos poetas gregos passados e presentes . Que orientao
moral, pergunta ele a si prprio e a seus leitores, a poesia tradicional pode
nos dar? Sua resposta : muito pouca; isto , se levarmos a srio as
histrias dos deuses, heris e homens comuns. Elas esto cheias de
assassinatos e incestos, crueldade e traies; de paixes descontroladas;
de fraquezas, covardias e maldades. A repetio de tais coisas s pode
levar mentes jovens e influenciveis imitao. A censura constitui a
nica garantia. A posio de Plato no muito diferente, em suma,
daqueles que defenderam uma reviso semelhante do Velho Testamento
para leitores jovens, exceto pelo fato de que, sendo a mitologia grega o
que era, suas propostas precisavam ser mais drsticas.
At aqui, os objetivos do filsofo so compreensveis, concorde
mos ou no com eles. Porm ele, ento, volta-se do contedo das histrias
narradas pelos poetas para a considerao sobre o modo como elas so
contadas . O problema da substncia seguido pelo do estilo, e aqui
que o leitor simpatizante comea a se sentir logrado. Plato prope uma
classificao til, seno simplista, da poesia em trs grupos :28 ou ela narra
o que est ocorrendo, pela prpria boca do poeta, ou dramatiza o que
est ocorrendo deixando que os personagens em pessoa falem, ou utiliza
ambos os modos . Mais uma vez, Homero que o filsofo tem em mente;
ele um expoente do estilo misto, ao passo que a tragdia est
inteiramente voltada para a dramatizao. Examinaremos essa anlise
mais detalhadamente no prximo captulo. Por enquanto, suficiente
observar que Plato, obviamente, ope-se ao estilo dramtico como tal.
verdade que, como se verificar, ele ser tolerado; isto , admitir-se- a
poesia na forma de uma situao ou discurso dramatizados, contanto que
os personagens assim apresentados sejam eticamente superiores. Mas
quando ele evoca esse contexto, no incio do Livro X, j se esqueceu29 de
que pelo menos neste caso mostrara-se tolerante. Durante todo o Livro

26
III, persiste uma secreta suspeita e relutncia com relao empatia
dramtica como tal. Ele parece julgar sempre prefervel um estilo pura
mente descritivo e sugere que, se Homero fosse parafraseado de modo a
causar um efeito puramente descritivo, aquilo que est dizendo deixaria
de ter importncia.30 No podemos, digamos, evitar a sensao de que at
mesmo nesta discusso, muito menos radical em suas propostas do que
a do Livro X, l 'lato est revelando uma hostilidade irredutvel com
relao experincia potica per se e atividade imaginativa que constitui
uma parte to considervel dela. E isso intrigante.
Uma maneira de solucionar o enigma deve comear pela aborda
gem da Repblica como um todo e coloc-la sob um ponto de vista
prospectivo, a fim de indagar: qual ser o papel global que a poesia
exerce neste tratado? Ele est circunscrito s passagens at agora exami
nadas, que consideram o que o poeta diz sob um ponto de vista
analtico? No, no est. A tese formal que deve ser demonstrada e
defendida no corpo da Repblica apresentada discusso no incio do
Livro II.31 "Scrates" desafiado a isolar o princpio da moralidade no
plano abstrato e sua possvel existncia na alma humana como um
imperativo moral. Ela deve ser definida e defendida em si mesma; suas
recompensas ou castigos devem ser tratados como acidentais e deve se
demonstrar que esse tipo puro de moralidade constitui a condio
humana mais feliz.32 Esse desafio predomina no plano integral da obra33
e, embora formalmente respondido no fim do Livro IX, continua a ser a
causa motora do argumento do Livro X.34

Por que o desafio to crucial? Sem dvida alguma, porque assinala


uma inovao. Um tal grau de pureza na moralidade jamais havia sido
imaginvel antes. Aquilo de que a Grcia desfrutou at ento (diz Adiman
to, numa passagem de grande eloqncia e sinceridade)35 uma tradio
de uma meia-moralidade, uma espcie de zona difusa, na melhor das
hipteses um compromisso e, na pior, uma conspirao cnica, segundo a
qual a gerao mais jovem continuamente doutrinada na viso de que o
essencial no tanto a moralidade quanto o prestgio social e recompensa
material que podem provir de uma reputao moral, seja esta merecida ou
no. Ou ento (e isso no constitui uma contradio) os jovens so
imperceptivelmente advertidos de que a virtude, obviamente, o ideal,
mas difcil e muitas vezes mal recompensada. Na maioria das vezes, a
falta de princpios mais vantajosa. Os deuses muito freqentemente no

27
recompensam os corruptos? A conduta imoral, sob todos os aspectos, pode
ser facilmente expiada por ritos religiosos. O resultado final que o
adolescente grego incessantemente condicionado a uma atitude que, no
fundo, cnica. mais importante manter as aparncias do que exercer a
prtica. O decoro e o comportamento decente no so, obviamente,
infringidos, mas a essncia do princpio sim.
Trata-se de uma acusao tradio e ao sistema educacional
gregos. As principais autoridades citadas como responsveis por esse tipo
de moralidade questionvel so os poetas. Homero e Hesodo so men
cionados e citados, dentre outros. Conseqentemente, a Repblica estaria
se colocando claramente um problema que no tanto filosfico no
sentido restrito do termo quanto social e cultural. Ela questiona a tradio
grega como tal e as bases sobre as quais se construu. So essenciais a essa
tradio o estado e a qualidade da educao grega. Esse processo, seja
qual for, pelo qual a mente e a conduta dos jovens so formadas, constitui
o cerne do problema de Plato. E no cerne desse processo, por outro lado,
est, de algum modo, a presena dos poetas. Eles esto no centro do
problema. Surgem at mesmo aqui, no incio do tratado, como "o inimigo"
e esse papel que so obrigados a cumprir no Livro X.

Uma vez que se veja a Repblica como um ataque estrutura


educacional existente na Grcia, a lgica de sua organizao global
torna-se clara. Uma vez levada em conta a importncia dos poetas na
estrutura educacional36, as repetidas crticas poesia ajustam-se ao quadro.
A parte da discusso que trata diretamente da teoria poltica ocupa apenas
cerca de um tero dos nove livros37 e, quando intervm, para fornecer
sucessivos pretextos para o desenvolvimento de discusses sobre a teoria
educadonal.38 O arcabouo poltico pode ser utpico; as propostas educa
cionais, no. Desse modo, no Livro II, tendo sido apresentado o problema,
um problema que diz respeito construo da justia na alma do
indivduo, utiliza-se o recurso de descrever em primeiro lugar uma
sociedade poltica sob uma ampla perspectiva, que, ento, dever corres
ponder ao indivduo, no plano restrito. A evoluo dessa sociedade
seguida at o ponto em que uma "classe de guardies" surge como a classe
dirigente do estado. Em seguida a discusso subitamente passa sua
educao e, conseqentemente, -nos apresentado um programa de
reforma da educao elementar e secundria do sistema grego vigente.
Concluda esta parte, a discusso retorna rapidamente para a poltica, a fim

28
de descrever, com muitos detalhes, a composio do estado em trs classes
e suas virtudes. Vem ento a psicologia da alma individual, uma teoria
obviamente planejada para conformar-se aos objetivos educacionais de
Plato. Seguem-se depois algumas outras teorias polticas, sociais e econ
micas - a igualdade dos sexos, a insero da famlia na vida comunitria
e o papel da guerra limitada - at que se introduz o paradoxo de que o
nico receptor confivel e adequado do poder poltico o filsofo. Isso
novo. Os filsofos naturais devem ser, quando muito, um grupo minorit
rio e seu carter definido em termos de uma oposio explcita ao do
freqentador de teatro, ao pblico das representaes teatrais e outras
coisas semelhantes. Uma vez mais, implicitamente, os poetas surgem como
o inimigo.39 Ento, aps um quadro da condio contempornea ambgua
do filsofo nas sociedades existentes, segundo a qual ele ora um tolo ora
um criminoso, defrontamo-nos com o problema da sua educao adequa
da e nos dado a conhecer o segredo da fonte do verdadeiro conheci
mento, sobre o qual se constri sua integridade intelectual. Ento, no Livro
VII, o mais importante da Repblica, segue-se um currculo pormenorizado
no qual ele deve ser treinado para sua tarefa. Ele vai da matemtica
dialtica e deve ser acessvel40 ao grupo etrio entre vinte e trinta e cinco
anos, mas obtido somente por meio de competio, a qual, nos sucessivos
estgios, elimina os menos talentosos.41 Terminada esta parte, a discusso
que atravessa o Livro VIII retorna teoria poltica. A degenerao das
sociedades e dos indivduos apresenta-se em quatro estgios sucessivos,
no Livro IX, antes que Plato retome a sua questo original.42 A oposio
da moral absoluta moralidade corrente foi agora definida; ela constitui a
condio do verdadeiro filsofo. Ser igualmente a condio mais feliz
para os homens? Aps ter respondido que sim, Plato, no Livro X, volta-se
para uma questo ainda em aberto. Ele havia definido o novo currculo da
Academia,43 mas no explicado a ausncia absoluta, a, da poesia.44 A
excluso torna-se agora lgica e inevitvel, pois sua natureza inteiramen
te incompatvel com a epistemologia que subjaz ao novo programa. Os
poetas, portanto, denunciados brevemente no Livro V como os inimigos
dos filsofos, so agora, no Livro X, completamente desmoralizados e
expulsos da disciplina que deve reinar no estgio filosfico da instruo.
Nessa perspectiva, a questo educacional da Repblica move-se
entre dois estgios principais: o currculo primrio e o secundrio,
chamado mousike, e o currculo universitrio45 do Livro VII. Para cada um

29
deles, fornece-se um pretexto poltico, mediante a introduo dos guar
dies no Livro II e dos reis-filsofos no Livro V. No primeiro nvel, o
currculo potico tradicional deve ser mantido mas sucessivamente expur
gado segundo princpios que nos parecem um tanto curiosos; no segun
do, ele deve ser expulso sem maiores cerimnias.46
Essa discusso grandiosa e esplndida, um documento monu
mental da histria da cultura europia. Ela assinala a introdu? do
sistema universitrio no ocidente. Mas apresenta para o pensamento
moderno vrios problemas de natureza histrica. Por que, em primeiro
lugar, no sistema educacional vigente na Grcia, a poesia tratada como
uma questo absolutamente central? Ela parece, a nos fiarmos em Plato,
desfrutar de um monoplio total. Por que, em segundo lugar, Plato
prope reformas to intrigantes no campo do estilo potico? Por que a
dramatizao to importante e por que ele a considera to perigosa? E,
em terceiro, por que ele sente ser to vital excluir inteiramente a poesia
do currculo universitrio, que constitui exatamente o lugar onde o gosto
e a prtica modernos julgam ser possvel, nos estudos humansticos,
explorar todas as possibilidades da experincia potica? Por que Plato
sente-se to envolvido numa guerra ferrenha com relao experincia
potica como tal? As respostas a estas perguntas podem no ser irrelevan
tes para uma histria do pensamento grego.

NOTAS

1 . Cf. nota 37 abaixo.

2. 595b5 c:J13Tj... 'tfj 'tJv i:x.xouv'tcov tcx.vocx..


3. 608b4 ycx. ytt:J, E<pTjV, Cx.ycbv xt.
4 . 608b l n:eQt 'tfj ev cx.J'tcP n:ot'tEcx. Et'tt cf. 605b7 .xa..xrlv n:ot'tEcx.v
'tc;x. E:x.'tO'U 'tTI \ll'UX TI en:otEtV.
5. 601. a 4-5.

6. 60la8.

7. 60lb2 en:e yuvw8v'tcx. ye 'tJv 'tfj oucnxfl X,Qowchwv 't 'tJv


n:otTj'tJv, cx.'\n e 'cd.l'tJv eyevcx., oim cre E't&vm ofo qicx.VE'tcx.t.

30
8. 602dl-4.

9. 604b6-d3.

10. 604el-2 o.xouv 'tO 6v 1tO:riv 'T]crtv m't. 1tOtX.'T]V ?(Et, 'tO lxfcx.
VCX.xt'T]'tt.XV.
11. 605d3-4.

12. O que se poderia chamar estudos magistrais sobre Plato (Zeller, Nettleship,
Wilamowitz, Shorey, entre outros), deparando-se com o que parece surpreen
dente ou no palatvel na primeira metade do Livro X, continuou a insistir
em que uma porta seja chamada de porta. Nettleship, por exemplo, fugindo
tentao de diminuir o alvo de Plato, identifica-o como "literatura imagi
nativa" (pp. 349, 351), citando o romance contemporneo (vitoriano) como
um correspondente. Outros, que levam o alvo igualmente a srio, recorreram
todavia inventividade. Assim, Ferguson (Introd. , p.21) prope que "seja
praticamente certo que a crtica esttica da Repblica tenha sido herdada de
Scrates por Plato" e sustenta a hiptese com uma descrio improvvel de um
Scrates que poderia ser atrado por um livro "como um jumento por uma
cenoura". Segundo Friedlaender, por outro lado, o poeta mimtico do Livro X
deve ser comparado com o autor dos dilogos do prprio Plato; cf. tambm
Lodge, pp.173-174, que, no entanto, tenta alar os dilogos ao nvel metafsico,
ao passo que Friedlaender (se o interpreto corretamente) os rebaixa. (Nas leis
8llc, contudo, os dilogos so recomendados como um tipo de composio que
deveria substituir a poesia.) Tais explicaes tm pelo menos o mrito de
perceber que Plato est falando srio. O caminho contrrio, assim como os
estudos que o seguiram, examinado abaixo, cap.2, n.37. No de se admirar
que a tentao de fazer uma anlise ambgua da questo acabe por ser grande
(cf. Atkins, pp.47-50, que manifesta tanto inclinao quanto relutncia em tomar
as palavras de Plato "no seu sentido literal").

13. Greene, pp. 55-56 (que, no entanto, recusa-se a falsear o sentido evidente do
Livro X, considerado isoladamente: " obviamente seu intento, nesta passa
gem, denegrir a poesia tanto quanto possvel") e Grube, p.203: "Eles so
todos banidos do estado ideal. Mas este, repito, o estado ideal".

14. Acima, n.4.

15. Comford, p. 322: "O principal objeto do ataque ... a pretenso comumente
manifestada pelos sofistas... de que Homero em especial e em menor grau os
dramaturgos eram os mestres de todo conhecimento tcnico." Cf. ibid., p.
333, n. 2. Ferguson (notas sobre 598d4 e 606el) cita Antstenes para o papel
de E1tcx.tV't'T]' Oitgou.
16. 598c7 e d8, 606el, 607d6 'tot 1tQOcr't.'tcx.t cx.mfi.

31
17. 599c6 ss.

18. 600c6 ss.

19. Webster, "Gk. Theories", pp. 166-167, que seguido por Cornford, pp. 324 e
335, n.1.

20. 600d6.

21. 602b8-10.

22. Com 603c4 n;Q:t'tOV'tCX., cpcx.v, i:xv9Qcn;ou te'i'tcx.t ti tT]'ttxrl


13tcx.ou T\ l::.xouotcx. Q... cf. 606e2 n;en;cx.i.8eu.xev oi>w b n;otT]'t')
""'l n;o to.xT]mv 'te ""'l n;cx.iecx.v 'tWv i:xv9oc.on;vc.ov Qq:y.chc.ov.
23. 603e3 ss. refere-se retrospectivamente (E.yoev) ao Livro 2, 387d ss. e
particularmente a 388b4 ss.

24. Em 600d6, Plato emprega Qcx.\lfcptV para descrever a atividade tanto de


Homero quanto de Hesodo.

25. 595a5; cf. abaixo, n.29.

26. 392c6 T:. ev l) Myc.ov n;Qt EX'tc.o 'tE.o'to e Mec.o ... e't:. wu'to
O" .xen;'toV.
27. 377b5 ss.

28. 392d2 ss.

29. 595al-5, onde aparentemente se afirma 'tO T]cx.i] n;cx.Qcx.xecr9cx.t cx.u'tfj


(isto 'tfj n;otipec.o) OO"TJ tT]'ttXJ como se fosse o princpio j defendido
no Livro ill. Esse estilo de Plato provocou dois problemas de interpretao
diferentes: (i) Nem toda poesia mimtica foi banida no Livro ill. Como
explicar a aparente contradio entre m e X? (Este fato encorajou a deduo
de que o Livro X constitui um adendo posterior e que a conexo foi
descuidada; cf. abaixo, n.46.) (ii) Pelo modo como se desenvolve a discusso
do Livro X, fica evidente que a mimesis deve ser tratada como equivalente a
toda a poesia, e no apenas a uma parte dela (negado por Collingwood, mas
ao preo de distorcer o texto de Plato, como aponta Rosen, pp. 139-40).
Como explicar ento essa segunda evidente contradio dentro do prprio
Livro X? A soluo comum a ambas as questes jaz no fato de que a viso
platnica da poesia governada por seu programa educacional (abaixo,
n.36). No nvel da elite no h lugar para a poesia, como havia no escolar.
Por conseguinte, a frase aqui empregada em 595a2 n;cx.vp :.QCX. '..ov
bo9:x; 4ix.oev 't')V n;.tV refere-se ao programa do Livro VII e particular
mente a 7. 52lbl3 ss., onde tanto a ginstica quanto a msica eram
descartadas como inadequadas para esse programa, sendo a msica insufi-

32
ciente para proporcionar emcr'J'r] (5 22a5), e ento acrescenta Plato:
.811a 8e TCQb 'tOtomov 'tt &:yov, ofov ou vuv S'Tl'tEt, ouev iv ev au'tfr
precisamente a falta ilTedutvel desse mathema no interior da "msica" que
exposta cabalmente no Livro X. Porm, no rvel universitrio, Plato obrigado
a examinar o papel de seus prprios dilogos, principalmente a Repblica. Eles
continuam a ser uma alternativa vlida "msica" ; eles so ou no uma forma
de poies& Na verdade, sim (sobre poiesis, cap.2, n.37; Friedlaender parece ter
considerado esse fato, mas no a distino implcita entre o dilogo em prosa e
a poesia; cf. acima, n. 12). Plato, com uma impreciso terminolgica tpica, est
aqui pensando na poiesis no sentido geral e est agora apto a demonstrar que
um membro de sua espcie - a saber, o currculo potico tradicional - deve
ser expulso da educao superior.
30. 60lb2 ss. ; cf. 393d8 ss.
31 . Cornford, p.41 : "A questo com a qual Scrates deve se defrontar reaberta
por Glauco e Adimanto . "
3 2 . Cf. abaixo , cap . 1 2 , pp . 242 ss.
33 . Abaixo, cap . 1 2 , notas 13, 20.
34. Mas explicitamente lembrada apenas com relao segunda metade do Livro
X, em 6 1 2b2 ss.
35. 362el-367a4.
36. A ansiedade em adequar a doutrina do Livro X a uma teoria da arte (abaixo,
cap . 2 , n.37) acarreta uma relutncia em admitir no pensamento de Plato a
prioridade dada s finalidades educacionais sobre as estticas; cf. Verdenius,
p . 9: "Plato gosta de disfarar seus pontos de vista tericos com entusiasmo
pedaggico " ; p. 19: "as deficincias da poesia . . . so exageradas por Plato
em favor de seu objetivo pedaggico" ; e p. 24: " . . . um retomo inevitvel
posio pedaggica" .
3 7 . S e m dvida o Livro I "poltico" , n o sentido d e que o desafio de Trasmaco
depende principalmente de sua viso de como os governos so formados e
de como os estados so realmente governados , parececendo ignorar o
problema educacional (embora na verdade exponha ab initio, 3 3 1 e ss . , o
problema da autoridade dos poetas; cf. Atkins, p. 39). Sua natureza ajudou a
estimular nos leitores a viso da Repblica como um ensaio sobre teoria
poltica. Mas originalmente o livro pode ter sido escrito como um dilogo
"aportico" separado (cf. Comford, C. Q. 1 9 1 2 , p.254, n.3), e eu o exclu
estatiscamente para expor a homogeneidade do plano nos nove seguintes. A
teoria poltica apresentada no Livro II 368e-374e, do Livro III 412b ao Livro
N 434a, Livro V 449a-473b, do Livro VIII 543a ao Livro IX 576b. Isso mal
chega a 81 pginas Stephanus dentre 239.

B i b l i oteca 33
38. Em 374d8 (num contexto poltico), os phylakes so apresentados; em 374e4-
376d, seu "tipo" Cpbysis) humano correspondente definido, at que em
376e2 faz-se a pergunta 't ouv 'l 1tcx.tE.CX.: Como esse tipo deve ser
treinado? A resposta termina em 412b2 ot E:v TJ 't'1tOt 'tfj 1tcx.tE.cx. 't
xcd. 'tQocpfi OU'tot xv etV. Isso encerra a reforma do currculo escolar
vignte. Em 473cll (num contexto poltico), o pbilosopbos apresentado; em
474b4, o problema do seu tipo humano abordado pela primeira vez e a
resposta, embora implique a Teoria das Formas, retomada no Livro VI 485a4
o 'tOV'UV aoxVOt 'tO''tOV 'tOU Myou (a saber, em 474b4) f:Myov, 'tlJV
cp'crtV cx.u'tJv 1tQ&tov t xcx.'tcx.cx.9el.v. A resposta a esse problema,
incluindo a definio da physis e as ressalvas exigidas pela definio (O
filsofo, como um tipo, intil ou perigoso?) assim como as possibilidades
de que jamais seja encontrado so perseguidas por todo o Livro VI at 502c;
depois do que, em 502c10 so feitas trs perguntas: 'tVCX. 'tQ1tOV iil.v .xa.l
Ex 'tvc.ov cx.911chc.oy 't .xa.l E1tt'tT]ucf'tc.ov dt crc.o'tfjQ f:vcroV'tcx.t 'tfj
1to.t'tE.cx., .xa.l .xa.'ta 1tocx. 'ltxlcx. .xa.cr'tot i::cicr'tc.ov OOt'tvot. Estas
questes pressupem as respostas fornecidas pelas trs parbolas, pelo
currculo e pelas restries de idade que ocupam o restante do Livro VI e
todo o Livro VII . Desse modo, os dois programas educacionais esto
organizados simetricamente na discusso. Em cada caso, o pretexto poltico
proporcionado pelo estabelecimento de um determinado tipo de ser
humano apropriado a uma determinada funo poltica. D-se ento a esse
tipo uma definio psicolgica (que, no caso do filsofo, deve ser minuciosa),
seguida por um programa de treinamento.

39. Cf. abaixo, cap.13, notas 26-31.

40. 537b8-539e2.

41. O processo de seleo continua at mesmo aps a descida empeiria


(539e5-540a5).

42. 588b 1-4.

43. Friedlaender, p. 92: "A educao dos guardies (vide Livro 7) no pode ser
muito distinta da que dada aos estudantes na Academia"; cf. tambm Grube,
p.240.

44. O Protgoras (347c-348a) antecipa a Repblica ao demonstrar que a tentativa


dos adultos em lidar seriamente com os poetas equivocada; suas necessi
dades intelectuais exigem uma disciplina dialtica. As Leis mantm essa
premissa, mas concentram-se no currculo escolar ("A arte como um todo
relegada educao dos jovens e ao entretenimento dos adultos" - Grube,
p .207, onde em lugar de "arte" leia-se "poesia"; cf. tambm Gould, p.118, que

34
aponta a possibilidade de que Plato, ao ternnar as Leis, tenha "julgado que
o Conselho Noturno deveria seguir um plano de estudos quase idntico ao
dos Guardies na Repblica ") . Esse fato no muda nada: a poesia deve ser
tolerada e, na verdade, usada pelo legislador no nvel primrio e secundrio
da educao, at mesmo quando expulsa da universidade; Marrou, p.488.
45 . Para as qualificaes que necessariamente limitam o uso dessa palavra
quando aplicada Academia, ver Cherniss, pp. 6 1-70.
46. O resultado lgico desse arranjo derruba o argumento de que " o ataque
poesia nesta parte tem o ar de um apndice, ligado apenas superficial
mente ao que o precede . . . " e torna desnecessria a hiptese de que "as
restries poesia dramtica . . . haviam se tornado conhecidas e atrado
crticas s quais Plato apressou-se a responder" (Cornford, p . 3 2 1 ; cf.
tambm Nettleship , pp. 340-341). Mesmo levando em conta a falta , em
ambas as metades do Livro X, de uma reviso interna (segundo Nettleship ,
pp . 3 4 1 , 355), isso no afeta a estrutura global do ttatado . A eliminao
da poesia na educao superior no pode ser defendida antes que essa
educao seja definida, e qualquer recompensa real que possa advir da
justia no pode ser sugerida at que a justia tenha primeiramente se
estabelecido como autnoma . J em 1 9 1 3 , Hackforth, respondendo a
Cornford, argumentou (a) que no havia "pontos importantes nos quais o
sistema educacional dos 6-7 seja incompatvel com os de 2-4" , mas (b)
que as duas partes, no entanto , representavam " duas linhas de pensamen
to radicalmente diferentes " . Todavia, ele atribua a diferena antes
origem na metafsica do que no desejo de aperfeioar o sistema educacio
nal grego vigente ; mas cf. Havelock , "Por que Scrates foi julgado" , p. 104.

35
2
MIMESIS

Falamos da tendncia subjacente da hostilidade de Plato expe


rincia potica como tal - um fenmeno extremamente desconcertante
para o platnico, que pode se sentir, nesta questo, abandonado pelo
mestre. A crtica de Plato poesia e condio potica de fato
complexa, e impossvel entend-la a menos que estejamos preparados
para chegar a um acordo sobre a mais instvel das palavras do seu
vocabulrio filosfico, a palavra grega mimesis. 1 Na Repblica, Plato
emprega-a em primeiro lugar como uma classificao estilstica para
definir a obra dramtica em oposio descritiva. Porm, medida que
ele avana, parece ampli-la at abarcar vrios outros fenmenos. Quan
do os compreendemos, algumas das pistas para a natureza da situao
cultural grega comeam a emergir.
Tal palavra aparece2 quando, no Livro III, ele passa do tipo de
histria narrada pelo poeta para o problema da "tcnica de comunicao
verbal" do poeta. Esta expresso incmoda pode ser adequada traduo
das nuanas do vocbulo grego lexis, que, como se v claramente
medida que Plato prossegue, abarca toda a estrutura verbal, rtmica e
figurativa de que dispe o poeta. A crtica que se segue agora, se a

37
observarmos atentamente, divide-se em trs partes. Plato inicia exami
3
nando o caso do poeta per se, seu estilo e os efeitos que ele pode obter.
Em meio a essa discusso, ele faz um desvio para refletir sobre os
problemas ligados psicologia dos "guardies", 4 isto , dos seus soldados
cidados, problemas que considera relacionados, mas que certamente
concernem a uma classe diferenciada na comunidade, pois no se pode
dizer que os soldados cidados sejam, por alguma extenso da imagina
o, poetas. Mais adiante, 5 ele retorna ao problema da composio e do
estilo poticos, e mais uma vez o poeta, e no o guardio, que ocupa
o campo de viso. Examinemos, em primeiro lugar, o que dizem as duas
passagens sobre os poetas e sua poesia.
Plato comea argumentando que, virtualmente, em toda comuni
cao verbal existe uma distino fundamental entre o mtodo descritivo
e o da dramatizao. Ainda Homero o prottipo de ambos. Seus poemas
dividem-se entre as falas que so trocadas, como entre os atores, e os
discursos intercalados, feitos pelo prprio poeta. As primeiras constituem
exemplos de niimesis, da "imitao" ou "impersonificao" dramtica, os
ltimos, exemplos de "simples relato" 6 ou, como poderamos dizer,
narrativa direta na terceira pessoa. O poema pico assim, in tato, um
exemplo de modo misto de composio, ao passo que a pea teatral
constitui apenas um exemplo de composio mimtica. As palavras de
Plato tornam bvio que ele no est interessado na distino entre o
poema pico e a tragdia como gneros, com a qual estamos familiariza
dos, mas em tipos bsicos de comunicao verbal. A pea teatral, segundo
sua classificao, est contida no poema pico, em virtude de ser
narrativa. Ele d a entender o mesmo quando, ao responder suposio
de Adimanto de que ele est preparando a excluso do drama do seu
estado ideal, objeta: "Talvez; talvez ainda mais do que isso. Ainda no sei
ao certo; mas por onde a razo, como uma brisa, nos levar, por a que
devemos ir" : 7 uma insinuao que antecipa a crtica mais fundamental do
Livro X e que nos adverte que a distino formal entre poema pico e
11, , pea teatral no em si relevante para essa finalidade filosfica.

At aqui, conclumos, o termo mimesis foi empregado de maneira


til e de certo modo precisa para definir um mtodo de composio. Mas
a se insinua, durante o desenvolvimento dessa parte da discusso, uma
afirmao muito curiosa: "Mas, quando nos dirige qualquer fala como
sendo de outra pessoa, no poderemos dizer que se esfora para deixar

38
sua linguagem (lexis), tanto quanto possvel, parecida com a da pessoa
por ele mesmo anunciada" - e ento continua Plato: "Ora, tornar-se
semelhante a algum na voz e na aparncia imitar aquele com quem
queremos parecer-nos" (e, por conseguinte, realizar a mimese) . 8 Pois
bem, a julgar pela aparncia, h um non-sequitur. O elo perdido, que se
deixou escapar entre essas duas afirmaes, seria o seguinte: "Qualquer
poeta que faz com que seu modo de falar se assemelhe ao falante est se
assemelhando ele prprio ao falante." 9 Ora, isso, quando associado
atividade criativa da composio por parte do poeta, obviamente falso.
O poeta exerce deliberadamente sua arte em selecionar as palavras
circunstancialmente apropriadas a Agammnon. Ao contrrio de "imitar"
o carter pessoal de Agammnon, ele deve manter a autonomia de sua
prpria coerncia artstica, pois no momento seguinte a mesma habilida
de deve ser empregada para pr as palavras adequadas na boca de
Aquiles. Porm a suposio de Plato seria quase verdadeira caso se
aplicasse, no criao de um poema, mas a um ator ou recitador que o
repete. Sob certos aspectos, ele precisa realmente "identificar-se" com o
original que lhe fornecido pelo artista criador. Ele precisa atirar-se ao
papel exatamente porque no o est criando, mas reproduzindo, e esta
reproduo feita para um pblico cujo interesse e ateno ele precisa
prender. Ele pode recusar-se a "imitar" e obter apenas uma recepo
indiferente.
O primeiro enigma relativo mimesis quanto ao uso que dela faz
Plato j se apresentou agora. Por que us-la para descrever tanto uma
atividade de composio que constitui um ato de criao quanto uma
atuao por parte de um ator que um porta-voz ou um recitador? Ser
isso uma utilizao negligente e confusa do vocbulo, ou Plato estar
manifestando fidelidade a uma situao cultural que nos estranha?

Quando no ltimo tero10 de seu argumento, Plato retorna


questo do poeta, a ambigidade entre a situao do artista criador e a
do ator ou executante mantm-se. impossvel afirmar qual deles o
filsofo tem em mente em qualquer uma dessas passagens. Considerado
como um "orator", nosso poeta platnico preferir um estilo com um
mnimo de mimesis e um mximo de descrio. Sua indulgncia em
formas extremas de mimesis, estendendo-se at mesmo aos rugidos e
guinchos de animais, estar numa proporo direta sua inferioridade
como poeta. Ento, Plato acrescenta um comentrio que constitui em

39
parte uma anlise estilstica e em parte um juzo filosfico: "O modo
dramtico-mimtico comporta todas formas de variaes."11 Ele poli
morfo e, poderamos dizer, exibe as caractersticas de um fluxo de
experincia rico e imprevisvel. O modo descritivo reduz drasticamente
essa tendncia. Deveremos, portanto, admitir o desempenho daquela
espcie de poeta verstil cujo talento lhe permite ser qualquer tipo de
pessoa e representar tudo e qualquer coisa?12 Decididamente, no.
bvio, portanto, que a situao do artista criador e a do executante de
uma obra de arte ainda se sobrepem na mente de Plato.
Mas essa perorao levanta ainda um outro problema que mencio
namos no captulo anterior. Por que ser o filsofo to profundamente
hostil amplitude e versatilidade que a dramatizao possibilita? Argu
mentou-se que seu alvo meramente o realismo extremo e grosseiro de
alguns contemporneos.13 Porm, a objeo filosfica diz respeito
variedade e amplitude em princpio, e se aplicar tanto ao drama bom
quanto ao ruim. Por que a virtude potica (aos nossos olhos), que amplia
tanto o campo do significado do produto quanto a empatia emotiva no
pblico, converte-se em Plato exatamente num vcio?

Na parte mdia da sua discusso, Plato subitamente passa dos


poetas e executantes ao exame dos jovens guardies do seu Estado e
aplica ao seu caso a situao mimtica. Devero ser imitadores? pergun
ta.1 4 Ora, presume-se que eles no sero nem poetas, nem atores, mas
soldados cidados e, neste caso, como pode o problema da mimesis, se
se trata de uma questo de estilo e de mtodo artstico, de alguma forma
dizer respeito a eles? A pista est nas "profisses", "atividades'', "compor
tamentos" ou "prticas" (todas elas so tradues possveis de uma nica
palavra grega: epitedeumata), que so reconhecidamente fundamentais
para a vida desses jovens.1 5 Quando adultos, devero se tornar "artfices
da liberdade"16 do Estado. Mas devem igualmente aprender esse ofcio e
o aprendem pela prtica e pelo exerccio, na verdade, por uma educao
mediante a qual so treinados para "imitar" modelos de comportamento
.
estabelecidos.17 Por conseguinte, mimesis agora torna-se um termo apli
cado situao de um aprendiz, que absorve e repete lies e, por isso,
"imita" aquilo que lhe mandam dominar profundamente. A questo
torna-se mais dara quando Plato lembra aquele princpio social e
educacional anterior, que requeria diviso e especializao de trabalho.18
Os jovens guardies apresentam um problema de treinamento. A tarefa

40
que lhes impem no ser estritamente tcnica, mas uma outra, que exige
carter e juzo tico. Estes, diz ele, so exatamente produtos de um
treinamento que empregue uma constante "imitao", exercitada "desde
a infncia" . 1 9 Portanto, o contexto da discusso desviou-se claramente da
questo artstica para a educacional. Porm isso apenas complica ainda
mais o mistrio da ambivalncia da mimesis. Por que deveria Plato, no
satisfeito com empregar a mesma palavra tanto para a criao quanto para
a declamao do poema, aplic-la tambm ao ato de aprender realizado
pelo aluno? Por que, em suma, as situaes do artista, do ator e do
estudante so confundidas? E isso nem esgota as ambigidades da
palavra. Pois, quando ele discorre acaloradamente sobre seu tema do
guardio-estudante e sobre como sua conduta moral depende do tipo
correto de "imitaes", o aluno parece se tornar um homem adulto20 que,
por algum motivo, est incessantemente ocupado em recitar ou declamar
poemas que podem envolv-lo em gneros inadequados de imitao.
Seria prefervel, diz Plato, cuidar de exercer uma censura sobre sua
prpria atuao. Em suma, a questo potica est misturada no apenas
com a educacional mas tambm esta, portanto com a do entretenimento,
se que esta a palavra correta para descrever o estado de esprito da
recitao adulta.
No admira portanto que os eruditos e os crticos tenham encon
trado dificuldade para concluir exatamente o que Plato quer dizer com
mimesis.2 1 Mas antes de deixarmos o Livro III h ainda uma outra
complicao a ser considerada. Quando introduzida, a palavra foi
empregada para definir apenas um eidos 22 ou gnero de composio, a
saber, o dramtico, ao qual se opunha tanto o estilo "simples" da
narrao direta quanto o "misto", que emprega ambos. Este significado
mantm-se durante a maior parte da discusso sobre estilo. Porm, antes
do fim, Adimanto, sem nenhuma objeo por parte de Scrates, pode
falar daquela "imitao de um homem de bem, que pura".23 Ser isso
um lapso ou deveremos inferir que a imitao um termo que tambm
se aplica aos tipos no-dramticos de poesia? E, portanto, a toda poesia
qua poesia?

Esta exatamente a acepo dada palavra quando a discusso


se desenrola no Livro X. verdade que a poesia que deve ser banida ,
inicialmente, qualificada como "poesia na medida em que mimtica",
mas essa qualificao parece depois ser deixada de lado.24 Plato, como

41
ele mesmo diz, tem agora uma v1sao mais precisa do que a poesia
realmente .2 5 Ele superou a crtica do Livro III, que limitava seu alvo ao
teatro. Agora, no apenas o dramaturgo mas Homero e Hesodo so
discutidos. A questo tambm no est mais circunscrita preservao
do carter moral. O perigo mutilar o intelecto. E por qu? A resposta,
diz ele, exigir uma definio completa e exaustiva do que a mimesis
significa realmente.26 Esta resposta depende de aceitarmos ou no27 a
doutrina platnica, estabelecida nos livros intermedirios, de que o
conhecimento absoluto ou verdadeira cincia, seja qual for o nome que
preferirmos lhe dar, o das Formas e somente delas, e de que a cincia
aplicada ou tcnica prtica depende de que os artefatos sejam cpias das
Formas. O pintor28 e o poeta no conseguem fazer nenhuma das duas
coisas. A poesia nem sequer no-funcional; antifuncional. Ela
totalmente desprovida do conhecimento exato que um arteso, por
exemplo, pode empregar em seu ofcio,29 e menos ainda pode utilizar
os objetivos e metas bem definidas que guiam o educador habilidoso no
seu treinamento do intelecto. Isso porque esse adestramento depende
da capacidade de clculo e mensurao; as iluses da experincia
sensvel so corrigidas com discernimento pelo controle exercido pela
razo. A poesia, per contra, incorre constantemente na iluso, confuso
e irracionalidade.30 nisso que, em ltima anlise, consiste a mimesis,
um teatro de sombras fantasmagricas, como aquelas imagens vistas na
escurido, na parede da caverna.31
Fizemos um resumo da parte fundamental dessa discusso. Num
captulo posterior, retornaremos a ela com maiores detalhes. Mas fica
evidente agora que mimesis tornou-se a palavra par excellence para o
instrumento lingstico prprio do poeta e sua capacidade especial de
utilizar-se dele (incluindo-se, no ataque, ritmo e figuras) para representar
a realidade. Para Plato, a realidade ou racional, cientfica e lgica, ou
no nada. O instrumento potico, ao contrrio de revelar as verdadeiras
relaes entre as coisas ou as verdadeiras definies das virtudes morais,
forma uma espcie de tela refratara que mascara e distorce a realidade e,
ao mesmo tempo, distrai-nos e nos prega peas recorrendo mais
superficial das nossas percepes.

Portanto, a mimesis constitui agora o ato integral da representao


potica, e no mais apenas o estilo dramtico. Com que fundamento
poderia Plato empregar a mesma palavra primeiro no sentido restrito e

42
depois no sentido mais amplo? E de que maneira, repetimos, poderemos
explicar nesse sentido mais amplo a hostilidade filosfica essencial
experincia potica como tal?
Quando ele examina cuidadosamente o fundamento da poesia,
busca igualmente definir aquela parte da nossa conscincia para a qual
ela est destinada a chamar a ateno32 e qual a linguagem e o ritmo
poticos esto dirigidos. Esse o campo do no-racional, das emoes
patolgicas, dos sentimentos irrefreveis e instveis, mediante os quais
sentimos mas nunca refletimos. Quando cedemos a esses estados, eles
podem enfraquecer e destruir aquela faculdade nica, a racional, na qual
se funda a esperana de salvao pessoal e tambm de garantia cientfi
ca. 33 A mimesis acabou de ser aplicada ao contedo do discurso potico.
Porm, medida que ele examina a atrao que esse tipo de discurso
exerce sobre nossa conscincia, retrocede descrio da patologia do
pblico diante da apresentao de uma poesia, e a mimesis retoma um
daqueles significados que tivera no Livro III. Ela agora o nome da
identificao pessoal ativa mediante a qual o pblico estabelece uma
empatia com a representao.34 o nome da nossa submisso seduo.
Ela no mais descreve a viso imperfeita do artista, seja ela qual for, mas
a identificao do pblico com aquela viso.
O Livro III havia nos preparado, repetimos, para esse significado
de mimesis e, se Plato tivesse empregado a palavra somente ou princi
palmente neste sentido, teramos menos dificuldade de entender seu uso.
A "imitao" como uma forma de personificao constitui uma concepo
compreensvel. Embora possamos argumentar que o bom ator possa fazer
uma recriao de seu papel, em geral sua atuao prontamente vista
como um ato de imitao. Surpreendemo-nos, ou deveramos faz-lo,
diante do emprego adicional da palavra ao envolvimento do pblico
numa representao. As descries de Plato, neste contexto, soam como
uma psicologia de massas. No tanto como o estado de esprito e atitude
com os quais os freqentadores de teatro assistem a uma pea, muito
menos ainda como o tipo de concentrao de um aluno ao fazer sua lio.
Na verdade, encontramos aqui indcios de um emocionalismo singular,
por parte dos gregos, que no faz parte da nossa experincia. Isso tudo
faz parte do enigma maior ainda por se resolver.
Mas nada realmente to difcil de assimilar, quando os valores e
as reaes modernos so levados em conta, quanto aquela viso de

43
mimesis que Plato apresenta quando aplica a palavra ao prprio contex
to da comunicao potica, a essncia da experincia poetizada. Por qu,
diabos, somos tentados a perguntar, deveria ele tentar julgar a poesia
como se ela fosse cincia ou filosofia ou matemtica ou tecnologia? Por
que exigir que o poeta "conhea", no sentido em que o carpinteiro
conhece uma cama? No h dvida de que para rebaixar os padres da
criao potica, submetendo-a a critrios indevidos ou mesmo inadequa
dos e irrelevantes. O poeta precisa mesmo ser um perito no assunto sobre
o qual canta? Uma tal pressuposio no faz sentido.
Essa, contudo, exatamente a hiptese que Plato, no Livro X,
adota sem discusso, e ela nos leva a enfrentar nosso ltimo e mais crucial
problema na busca de pistas para o significado disso tudo. V imos, no
nosso exame do tratado como um todo, que a teoria educacional constitui
o cerne do plano da Repblica; portanto tambm a poesia o com relao
teoria educacional. Ela aparentemente ocupava essa posio na socie
dade contempornea e constitua uma posio baseada claramente, no
nos motivos que apresentaramos, a saber, os efeitos sugestivos e imagi
nativos, mas no fato de que fornecia um repositrio de conhecimentos
teis, uma espcie de enciclopdia de tica, poltica, histria e tecnologia
que os cidados ativos eram obrigados a aprender como a essncia do
seu preparo educacional. A poesia representava no somente algo que
chamaramos por esse nome mas uma doutrinao que, hoj e, estaria
contida numa prateleira de livros de textos e obras de referncia.

Plato, no Livro X, bastante categrico: "Depois disso, precisamos


estudar os trgicos e seu principal guia, Homero, visto dizer-nos muita
gente que eles conhecem todas as artes e todas as coisas humanas em sua
relao com a virtude e o vcio, e tambm as divinas." Essas pretenses,
aos olhos de Plato, no tm possibilidade alguma de ser sustentadas.
Contudo, ignoremos por um momento, diz ele, a pretenso de compe
tncia tcnica e voltemo-nos, em vez disso, "para o que concerne aos mais
belos e importantes temas a que Homero se abalana: guerra, ttica
militar, administrao de cidades, educao do homem". Assim expressa,
a pretenso passa a pertencer ao prprio Homero. Isto , Plato est
informando acerca da opinio tradicional estabelecida sobre a sua poesia,
e essa opinio cristalizara-se na concepo de Homero como o manual
educacional helnico par excellence. Ele continua, desmoralizando-a
como falsa, fazendo uma pergunta retrica: "se, de fato, Homero fosse

44
capaz de formar os homens e deix-los melhores. . . no congregaria
numerosos discpulos?" Os sofistas tm seus seguidores, o que, pelo
menos, prova sua eficincia educacional. Mas onde esto os seguidores
de Homero ou de Hesodo?3;
A pergunta soa muito mais como um argumentum ad hominem.
Plato, de qualquer forma, retorna da retrica dialtica e continua,
demonstrando detalhadamente o total abismo entre a verdade, como a
entende a razo, e as iluses produzidas pela poesia. E ento, quando
comea a se aproximar do trmino da sua polmica, cita uma vez mais
aquela concepo de Homero que julga absolutamente inadmissvel:
"Assim, quando ouvires os admiradores de Homero declarar que esse
poeta foi o educador da Hlade e que digno de ser estudado no que
entende como problemas da educao e das relaes humanas, e tambm
que devemos viver de acordo com seus ensinamentos . . . " - diante desta
pretenso, pode-se apenas objetar com brandura - "como a pessoas de
muito merecimento . . . " (isto , como produto da educao homrica);
todavia, Homero, da maneira como o consideramos, no deve ser
tolerado. E no entanto, como difcil faz-lo, exclama Plato. No
sentimos, todos ns, o encanto de Homero? Porm, nosso sentimento com
relao a ele, por tradicional e profundo que seja, um amor a que
devemos renunciar, em virtude do grande perigo que representa:
"Graas ao amor por essa poesia que em ns se formou por
influncia da educao dos nossos belos Estados" . Mas perigosa, e
repetiremos seguidamente a ns mesmos o nosso antdoto racional a ela,
"de medo de voltar a cair naquele amor de nossos primeiros anos e ainda
de tanto valimento junto das multides" . 36
Por estas afirmaes, fica evidente que os poetas em geral e
Homero em particular eram no apenas considerados como a fonte de
instruo em tica e habilidades administrativas, mas tambm desfruta
vam de uma espcie de carter institucional na sociedade grega. Essa
condio recebia como que uma sustentao do estado, uma vez que
forneciam uma instruo na qual se apoiava o mecanismo social e poltico
para seu funcionamento eficaz.
Tudo isso nos leva inevitavelmente a compreender que Plato
assume, entre seus contemporneos, uma viso do poeta e da sua poesia
que inteiramente estranha nossa maneira de pensar. Supomos que o

45
1
!

poeta seja um artista e, seus produtos, obras de arte. Plato parece, sob
certo aspecto, pensar da mesma maneira quando compara o poeta ao
artista visual, o pintor. Porm ele no estabelece essa comparao de um
ponto de vista esttico. Na verdade, no seria um exagero dizer que a
idia do esttico como sistema de valores que se poderia se aplicar
literatura e composio artstica jamais est presente na discusso.
Plato escreve como se nunca tivesse ouvido falar de esttica, nem
mesmo de arte. 37 Pelo contrrio, insiste em discutir os poetas como se
seu ofcio fosse fornecer enciclopdias versificadas. O poeta uma fonte,
por um lado, de informaes essenciais e, por outro, de instruo moral
bsica. Historicamente falando, suas pretenses englobam at mesmo o
treinamento tcnico. como se Plato esperasse que a poesia exercesse
todas essas funes que relegamos, de um lado, ao ensino religioso ou
instruo moral e, de outro, aos textos escolares, a histrias e manuais,
a enciclopdias e obras de referncia. Este um modo de ver a poesia
que, na verdade, nega-se cabalmente a discuti-la como poesia no sentido
em que a entendemos . Ele se recusa a admitir que ela possa ser uma arte
com suas prprias regras, e no uma fonte de informao e um sistema
de doutrinao.
Trata-se de uma hiptese espantosa; porm, uma vez admitida,
fornece o pretexto lgico para Plato dirigir poesia aquela crtica
filosfica, ao correlacionar a poesia Teoria das Formas . A Teoria
epistemolgica; procura definir o carter daquele conhecimento que
chamaramos de universal, exato e conclusivo. A cincia matemtica
bastar como exemplo para este caso. A cincia aplicada no alheia a
esse tipo de conhecimento terico. Pelo contrrio, ela o emprega ao
utilizar as Formas nicas e exatas como modelos que so copiados nos
produtos materiais existentes . Camas, no plural, so as cpias que faz o
carpinteiro da Forma nica de cama. Mas o poeta meramente fala de uma
cama na sua poesia, sem ter dela conhecimento algum ou sequer tentar
faz-la. Esse tipo de argumento talvez seja justo quanto a Homero, se este
estiver realmente pretendendo ser um manual da manufatura de camas
111 1

ou algo semelhante. Isso porque, se assin1 o for, trata-se de um manual


ruim, diz Plato. Ele no feito por aquele tipo de homem que entende
tecnicamente de camas ou navios ou cavalos ou qualquer outra coisa.
Pelo contrrio, o que ele est fazendo simplesmente pintar retratos
verbais de como so as camas, em milhares de situaes diferentes e

46
confusas, e eficaz apenas no que diz respeito s iluses que tem a
capacidade de criar mediante imagens verbais e rtmicas, e no em
procedimentos exatos para a manufatura.
esta a " mimesis duas vezes afastada'', 38 qual Plato relega o
poeta na parte mais importante da sua crtica, no Livro X. Este uso de
mimesis indica fundamentalmente que o discurso potico mornice;
ilusionismo, oposto exatido e fidelidade mecnica do carpinteiro, 39 e
o termo aplica-se a todo o contedo bsico do discurso poetizado como
tal, e no apenas ao teatro.
Tal a ltima e decisiva metamorfose de mimess nas mos de
Plato. Ela consiste verdadeiramente numa palavra protica. Porm, por
trs do enigma do seu emprego no sentido do ilusionismo potico total
est aquele outro, que gera o primeiro. Para ns, este constitui, repetimos,
a hiptese espantosa de que a poesia foi concebida e destinada para ser
uma espcie de enciclopdia social. Se foi esta a sua finalidade, ela estava
obviamente, poca de Plato, exercendo muito mal sua funo. Ela no
podia cumprir essa tarefa segundo os padres exigidos por Plato na
Academia. A excelncia do seu prprio currculo est expressa no termo
grego epsteme, para o qual nosso vocbulo cincia seja talvez um
equivalente. O graduado da academia platnica passou por um treina
mento rigoroso em matemtica e lgica, que o preparou para definir os
objetivos da vida humana em termos cientficos e persegui-los numa
sociedade reorganizada segundo linhas cientficas. O poeta, como poss
vel candidato a exercer esse papel, torna-se, assim, um alvo fcil; sentimos
que tudo fica demasiadamente fcil. Em primeiro lugar, ele nunca deveria
ter sido colocado numa posio to inadequada. Plato nunca deveria ter
feito isso com ele. Porm ele o faz, e devemos perguntar por qu.

NOTAS

1 . Algumas interpretaes recentes deste termo so examinadas abaixo, n.37, e


sua histria anterior no cap . 3, n 22.

2 . 392d5 .

3 . 392d2 O"CX. UTCO u9o.ymv Tt TCOtT)'tJv .'YE'tcx.t.


4 . 394el TC'tEQOV tT)'ttXOU fil.v 8el. dvcx.t 'tOU cp.CX.XCX. ft o'l.

47
5. Em 397a l , mas a transio fornecida pela insero de bi]'tOQO 396e10.
6. xn::l iitr11cn 392d5 , 393d7, 394b l .
7. 394d5-9.
8. 393cl-9.
9. Adam Parry chamou minha ateno para o fato de que a lacuna na sintaxe
inglesa maior do que na grega, onde botouv 'tTJV au'tou .tv leva
naturalmente a botouv emnbv xa't. cpcovtjv.
10. 397al-398b5.
11. 397c5 .
1 2 . 398al-2 .
13. Cap. 1, n.19.
14. Acima, n.4.
15. 394e3 ss.; cf. 395c2.
16. 395cl .
17. 395c3.
18. 394e3 .
19. 395dl-3.
20. 396c5 'tQto Cxino.
21. Abaixo, n.37.
22. 396bl0.
23. 397d4-5, onde, no entanto, parafraseei 'tOV 'tOU emet.xou tT}'tTtV &.xoa
'tOV para expressar a inferncia de que a qualidade do agente, aqui, expressa
a qualidade da representao.
.
24. Acima, cap. 1, n.29.
25. 595a6 evaQycr'tEQOV... cpaVE'tat.
26. 595 c7 T}crtv o.co EX,Ot &.v ot EtTCEtV O'tt n;o't' EO"'tV; isto parece
1111 preparar o argumento (abaixo, n. 37) de que h duas espcies de mimesis
profissional (isto , artstica), das quais somente uma ser discutida no Livro X.
27 596a5
ex 'tl el.co9ua e9ou.
28 . a incluso aqui de coyQ.cpo (primeiramente em 596e6) como sendo
tambm um tT}'tTt (597e2) que parece ter concorrido para a inferncia de
que Plato est avanando uma "Teoria da Arte" (abaixo , n.37). Conseqen-

48
temente, Verdenius, p. 1 5 : "ele declara expressamente que a poesia e a
pintura possuem uma natureza semelhante . . . portanto, suas caractersticas at
certo ponto so mutuamente aplicveis. " Mas a presena do pintor neste
contexto exigida por motivos meramente ad hoc. Ele supostamente um
TJtouoy (596e6), cujo mtodo inferior ao do "verdadeiro demiourgos",
a saber, o .xtV01tot ou 'tXtCOV (597b9) . (Ambos trabalham com suas
mos) (cf. XEtQO'tXVTJ 596c5 , 597a6) . Isso permite a Plato construir
uma hierarquia de produo em sries descendentes (cf. Rosen, p. 142),
isto , uma hierarquia de "produtores" (1tOtTJ't<X 596d4) . Este fato, por sua
vez , permite-lhe vincular verbalmente a essa srie o poietes por exceln
cia , a saber, o "poeta " . A necessidade de construir essa srie explica
igualmente a teoria extraordinria de que "o bom" deve ser o "produtor"
da Forma. Mas o alvo fundamental continua a ser, no o "artista" (no
nosso sentido) , mas exclusivamente o "produtor de palavras'' , isto , o
"poeta" (597b6) . Ele (i) um copiador indiscriminado de objetos fsicos,
como numa reflexo (596b 1 2 ss; isto parece pressupor a doutrina da
e'i xacra, cujo exemplq se encontra na seo inferior da Linha no Livro
VI; cf. Nettleship , p. 347 , e P aton, p. 1 00); e (ii) um copiador que tambm
refrata e distorce e que , portanto , no fiel (598a7 s s . , 602c7 ss.); isto
pressupe a doutrina do 1t<VTJ no Livro V (com 602c1 2 cf. 479d9, e abaixo,
cap. 1 2 , n.37). Em suma, portanto, a tcnica do pintor toma-se temporaria
mente til a Plato, por (i) permitir a degradao do poeta abaixo do arteso
e (ii) ilustrar esses dois defeitos especialmente na poesia.
29. 598c6-d5 .
30. 602c4-603b8 .
3 1 . 598b6 ss.

32. 603b10 E1t' au'to au E8coev 'tll 8tavoa 'tOU'tO e\) 1tQocrott ""] 'tTJ
1toti)creco tTJ'ttXii
33. Cf. principalmente 605b4 emum 'to oytcr'ttXV.
34. 605d3 !::v8v'te ""j au'tou E1te8a cru1t.crxoV'te.
3 5 . 598d7 ss. , 599c6 ss. , 600c2 ss.
36. 606el ss. , 607e4 ss.

37. Entre aqueles que negaram a existncia de qualquer teoria da arte em Plato,
encontram-se Wilamowitz, Shorey, Cassirer (cf. Verdenius, p .39, n.9) e, muito
recentemente, Friedlaender (p. 1 19: "a construo do que nunca Plato teve
em mente"). A eles pode-se acrescentar Paton, Sikes (cap. 3) e Rosen, os
quais, argumentando em diferentes contextos, concluram que o Juzo final

49
1
d e Plato sobre a poesia epistemolgico e que, portanto, a expulso desta 1
determinada pelas premissas de seu prprio sistema. Um nmero enorme
de eruditos (entre os quais Greene, Tate, Grube, Collingwood, Webster,
1
Comford, Lodge, Verdenius) recentemente procurou fugir dessa concluso,
movidos por duas hipteses compreensveis, porm equivocadas, (i) de que
boa parte do significado de "arte" deve ter tido para Plato o mesmo sentido
que essa palavra tem para ns e , conseqentemente, deve ser acolhida no
sistema platnico; (ii) que a "arte" grega inclui necessariamente a poesia
grega. Essas afirmaes so sustentadas a despeito do fato de que nem "arte " ,
nem "artista", n a maneira como usamos essas palavras, so traduzveis no
grego arcaico ou clssico (Collingwood, p.6: "Se um povo no tem uma
palavra para uma certa espcie de coisa, porque no tem conscincia dela
como uma espcie distinta"). A possibilidade de uma idia de esttica como
disciplina distinta surge pela primeira vez em Aristteles. No apropriado
citar sua teoria de mimesis e sua influncia na concepo "clssica" posterior
de imitao artstica (como, por exemplo, faz Verdenius, pp .38, 41), como se
ela provasse a hiptese de que Plato j havia desenvolvido uma teoria da
esttica. A confirmao de uma avaliao platnica da "arte" deve, indubita
velmente, se possvel, ser deduzida de seu texto, e os mtodos de deduo
foram vrios: (a) argumenta-se que Plato acreditava numa "boa" mimesis,
assim como na espcie "m" discutida na Repblica. A espcie m imita
realisticamente, mas a boa imita idealmente, de forma que, enquanto um
"mau" artista (e poeta) lida com aparncias superficiais duas vezes distancia
das da realidade, o "bom" artista (e poeta) sabe imitar as Formas, ou
beleza ideal, distanciada apenas uma vez. P ara comprovar a inveno de
uma boa mimesis, faz-se uma utilizao bastante livre de passagens como
Rep . 5 .472d, nas quais o pintor mencionado por sua construo de um
homem "ideal" (descartada por Wilamowitz, I, p . 703, n. 1 , como "idealiza
o inexpressiva , incompatvel com uma verdadeira esttica") , e Rep. 6
5 00b8-5 0 1 d 1 0 (aceita por Tate, que a utiliza, no entanto , apenas como
uma "metfora admitida" , C. Q. 1 9 2 8 , p . 2 1) , assim como interpretaes
exageradas apiam-se na discusso de imagens e no uso do termo
mimesis no Sofista (ver abaixo) . Esse mtodo foi adotado por Tate em dois
artigos , em 1928 e 1932, como fizeram igualmente, com algumas variaes,
Grube, Webster, Lodge, Cornford e Verdenius; cf. tambm Atkins, p.68.
Ou ento (b) argumenta-se que , com exceo da arte e da poesia
mimticas que so ms e que constituem a espcie discutida e descartada
na Repblica, Plato acreditava no gnero no-mimtico, isto , no-repre
sentacional, que bom. Este mtodo filologicamente o oposto do (a) e ,
na verdade, elimina-o , embora seja forado a explorar muitos dos
mesmos testemunhos disponveis . A mais slida expo sio desta posi
o a de Collingwood: "Esse ataque platnico arte um mito cuja

50
vitalidade lana uma luz sombria sobre a erudio daqueles que a inventaram
e perpetuaram. Os fatos so que 'Scrates', na Repblica de Plato, dividiu a
poesia em dois tipos, uma representacional e a outra no . . . e elimina toda poesia
representacional, mas mantm certas espcies determinadas de poesia como no
representacionais" (p.46). Finalmente, (c) evocam-se enfaticamente (cf. Verdenius
passim) as numerosas passagens dos dilogos nas quais o poeta descrito como
inspirado, sendo a inspirao interpretada no no sentido pejorativo de ignorn
cia (cf. Atkins, p.39; Rosen, 144-5), mas como a indicao de um acesso direto
verdade e realidade. Acerca desses vrios meios de salvar Plato das conse
qncias de suas prprias palavras, pode-se observar que (i) todos eles procuram
corrigir a discusso explcita do Livro X, recorrendo quilo que pode ser
deduzido implicitamente de suas palavras em outras passagens; (ii) eles se
apiam fortemente no uso metafrico de imitao, comparao, semelhana, da
maneira como so exploradas por Plato para descrever a relao entre nossas
vidas (se as vivermos da maneira correta) e as Formas (Tate 1928, pp. 18-19, no
consegue perceber que, em Rep. 401-402, uma passagem que ele discute, somos
"ns", isto , os filsofos, que sabemos como incorporar o ideal nas vidas dos
alunos, ao passo que os poetas permanecem sob as "nossas" ordens), ou de
particulares s Formas. Porm em lugar algum ele sugere que a prpria poesia
constitua ou jamais pudesse ter constitudo uma tal semelhana (sobre esta
metfora no platonismo, ver abaixo, cap. 14, n.34). (ili) Assim como errado
restringir o sentido, e por conseguinte o problema, da mimesis "imitao" (ver
meu texto), tambm poiesis no deveria nunca ser tratada como se fosse
coextensiva a "poesia". Ela engloba tanto produo quanto autoria (cf. Banq.
205b8 ss.) e, conseqentemente, ''poiesis mimticd' constitui uma categoria de
autoria; na Rep. 10, ela define aquela parte da autoria que "potica"; (iv) no
Sofista, em que possvel dizer que mimesis seja parcialmente reabilitada, o
mesmo no ocorre com a poesia. Como um termo na diaeresis, poiesis ainda ,
como na Rep. 10, o snbolo da produo (265b); as "imagens" no so as criaes
do que chamamos de "arte" e nunca so salvas do estigma do engano e nem
talvez da mentira (240a, 260c); mimesis (com mimema) usada para descrever
um tipo de produo ou de discurso no qual a verdade expressa de maneira
apenas relativa ou condicional (264c1 2 ss.), enquanto oposta s certezas
absolutas da episteme, derivadas do mundo das Formas. A esse tipo de verdade
limitada conscientemente tentada (267e), Plato agora concede um lugar no
discurso, mas ela nada tem a ver com "arte" ou com poesi , que, como Plato
(se lhe fizessem essa pergunta) responderia, constitui aquela verso de mimesis
composta por um homem que no sabe o que est fazendo. (v) Supor que Plato
subscreveria as pretenses dos profetas hebreus ou ento dos poetas romnticos
responsabiliz-lo pelo platonismo (acerca da controvrsia da inspirao,
cf. abaixo, cap . 9 , notas 28, 29) .

51
At mesmo no Pedro, aquele suposto tributo intuio superior do artista
inspirado (Atkins , p . 53), o poietikos (248d-e), relegado ao sexto lugar na
distncia com relao realidade , abaixo tanto do philosophos quanto do
politikos. Talvez seja possvel tentar lanar mo de um quarto recurso para
converter Plato num simpatizante da arte, caso que se apia, no na filologia,
mas na manipulao semntica. As palavras "arte" e "artista" podem ser empre
gadas para traduzir o uso metafrico, em Plato, de palavras como techne e
demou.rgos ("a arte de viver", "a arte de governar" , "o artista do universo"; cf.
Lodge passm), e o que se diz nestes contextos metafricos ento interpretado
como parte da "teoria da arte" de Plato, no sentido profissional. Por conseguinte,
at mesmo o filsofo platnico pode, mediante esse artifcio, ser transformado
num "artista" , e o texto de Plato ser reduzido a uma pasta gelatinosa capaz de
aderir a qualquer objeto mental, no crebro do crtico.
38. 597e3 ss.
39. Lodge , p.96, propos do Livro X, tem a capacidade de escrever: "O escultor
e o pintor (e essa a essncia das suas artes) produzem algo cujas propores
parecem "corretas" ao espectador e sugerem as propores matemticas
exatas do original. " Considero o sentido de Plato exatamente o oposto ; tais
propores, ao contrrio de serem sugeridas, so falsas .

52
3
A POESIA COMO COMUNICAO CONSERVADA

Se olharmos agora para trs, para o que se disse nos dois captulos
anteriores, podemos ver que, nas pginas de Plato, os poetas gregos
exercem uma srie de papis para os quais no fcil encontrar uma
explicao. Talvez Plato esteja tentando nos dizer sobre eles algo que
mais importante do que pensvamos, mas, se assim for, o que ser? De
alguma forma, sua presena parece pairar sobre sua longa discusso como
se fosse um obstculo intransponvel que pudesse impedi-lo de comuni
car-se com seu pblico ou discpulos e barrar o caminho ao platonismo.
Todavia, nossa anlise do que Plato diz sobre os poetas no
revelou verdadeiramente o motivo dessa sensao. Os problemas revela
dos por ela so os seguintes:
Em primeiro lugar, por que a poesia tratada como se detivesse o
monoplio do sistema educacional vigente?
Em segundo, por que as obras de Homero e dos trgicos podem
ser tratadas no como se fossem arte, mas como uma vasta enciclopdia
contendo informaes e instrues para a conduta da vida pblica e
pessoal de cada um?

53
Em terceiro, por que Plato est to absolutamente determinado a
excluir toda e qualquer poesia da educao superior, em vez de lhe
conceder ao menos um papel menor nesse nvel?
Em quarto, por que, quando ele aplica o termo mimesis poesia
e examina suas implicaes, parece ter por certo que o "ato" de criao
do artista, o "ato" de imitao do executante, o "ato" de aprender do aluno
e o "ato" de recreao do adulto sejam todos sobrepostos? Por que essas
situaes esto to confundidas e misturadas?
Em quinto, por que ele pode aplicar o termo mimesis ora ao teatro
ora ao poema pico, e julgar que a distino de gnero entre eles no
importa?
Em sexto, por que ele est freqentemente to obcecado com a
psicologia da reao vivenciada pelo pblico? Na sua descrio do impacto
emocional da poesia, parece muitas vezes estar descrevendo uma situao
quase patolgica. Por pouco que seja, est mostrando uma intensidade de
reao nos estudantes e no pblico gregos que nos estranha.
Essas perguntas no podem ser todas respondidas de uma s vez,
mas formam um padro interligado e conduzem a uma srie de conclu
ses que, tomadas em conjunto, esclarecem o carter geral da situao
cultural grega e comeam a revelar alguns dos segredos da mente grega.
Iniciemos pela observao do fato bastante bvio, implcito nos proble
mas cinco e seis, de que Plato encontra dificuldade em discutir a poesia
ou fazer quaisquer afirmaes sobre ela sem discutir tambm as
condies sob as quais ela declamada. Isso se aplica notavelmente
primeira exposio sobre a mimesis no Livro III; o mesmo ocorre na crtica
mais avanada e radical no Livro X. Na realidade, a declamao da poesia,
conclumos, era muito mais fundamental ao padro cultural grego do que
normalmente pensaramos. No se trata apenas de uma questo de
leituras selecionadas feitas em pblico ou em particular, nem de festivais
anuais no teatro. Pelo contrrio, o fato de que a situao do aprendiz, de
um lado, e a do adulto, do outro, sejam tratadas sem uma distino clara,
implica que a declamao de poesia era fundamental na recreao adulta:
que as duas situaes, aos olhos de Plato, serviam s mesmas finalidades.
Os alunos diante do harpista e o pblico que assistia, quer a uma recitao
pica, quer a uma apresentao no teatro, partilhavam de uma prtica
geral e comum.

54
A concluso evidente disso tudo que apresentao significa
apresentao oral. Essas pessoas, jovens ou velhos, no liam habitualmen
te livros nem para instruo, nem para divertimento. Eles no assimilavam
uma informao numa escrivaninha nem adquiriam seu conhecimento de
Homero e do teatro comprando a flada ou uma pea e levando-a para
ler em casa. O testemunho de Plato j examinado no nos permite outra
concluso . Alm disso, corrobora-o o vocabulrio empregado por ele
quando discute informal e repetidamente a situao do poeta na sua
sociedade. Como vimos, quando o argumento de peso se inicia no Livro
II, constata-se que os poetas ocupam o primeiro plano da discusso.
Depois de um intervalo, voltam a ele e so submetidos censura do
assunto e do estilo, nos Livros II e III. E ento, no Livro V, sua influncia
surge no segundo plano como oposio filosofia e no Livro X so
analisados minuciosamente e condenados. Em todas essas discusses,
reiteradas vezes, presume-se que a relao entre o estudante ou pblico
e a poesia seja a de ouvintes, e no leitores, e a relao do poeta com
seu pblico ou seus aficionados seja sempre a de um recitador e/ou um
ator, mas nunca a de um escritor. 1 Os exemplos so inumerveis. Pode-se
citar um que, a propsito, notvel. Para iniciar a discusso do Livro X,
Plato qualifica como fundamental o dano da poesia. Por qu? Porque ela
"corrompe o claro entendimento" , mas ele acrescenta "o claro entendi
mento dos ouvintes", e esse acrscimo, to desnecessrio do nosso ponto
de vista, evidencia a pressuposio inconsciente de que at mesmo a
influncia intelectual da poesia, negativa como , transmitida apenas
pela apresentao oral. 2
justo concluir que a situao cultural descrita por Plato seja
aquela na qual a comunicao oral ainda predomina em todas as relaes
importantes e interaes normais da vida. Havia livros, claro, e o
alfabeto era utilizado havia mais de trs sculos, mas a questo : utilizado
por quantos? E utilizado com que propsitos? At ento, sua introduo
havia causado pouca modificao no sistema educacional ou na vida
intelectual dos adultos. difcil aceitar essa concluso, ainda mais
segundo a perspectiva dos eruditos do mundo da escrita. Isso porque eles
prprios trabalham com obras e documentos de referncia e tm conse
qentemente dificuldade em imaginar uma cultura digna desse nome que
no o faa. E, de fato, quando se voltam para o problema da documen
tao escrita traem uma tendncia invarivel a impingir tantas comprova-

55
es desse fato quanto possveis3 e to distantes no passado4 quanto
podem. Todavia, apesar desse preconceito inconsciente, no permanece
o fato indubitvel de que os gregos estavam usando o alfabeto desde o
sculo VIII? No so abundantes as inscries? E os decretos pblicos
inscritos e lidos em Atenas, no sculo V? E quanto s menes ao uso de
documentos na Comdia Antiga? A reforma, bastante recente quando
Plato escrevia, que transps o alfabeto tico para o modelo jnico no
pressupe um uso amplamente difundido de documentao? Quanto ao
currculo educacional, o prprio Plato, no Protgoras, 5 escrito provavel
mente antes da Repblica, no fornece o locus classicus que comprova o
ensino das letras na escola? Essas objees constituem uma amostra das
que poderiam ser citadas contra a concluso de que a cultura grega, na
virada do sculo, ainda permanecia essencialmente oral.
Contudo, o peso do testemunho de Plato a est, no se pode
ignor-lo, e uma vez que nos prontifiquemos a admiti-lo poderemos
perceber tambm como deve ter sido complexo o problema do cresci
mento da alfabetizao grega e como traioeiro o seu testemunho com
relao a esse assunto. 6 Em primeiro lugar, deve-se ter uma clara com
preenso de que o hbito da inscrio pblica no implica necessaria
mente alfabetizao popular; tampouco o hbito da escrita dos poetas
gregos - porque, depois de Homero, suas obras foram indubitavelmente
compostas mediante a escrita - o prova. Em cada um desses casos
podemos estar lidando com uma situao que seria mais bem descrita
como uma alfabetizao profissional, na qual a inscrio pblica feita
como uma fonte de referncia para efeitos oficiais e como um meio de
controle contra interpretaes indevidas. 7 Quanto ao poeta, ele pode
escrever para seu prprio uso e, conseqentemente, pode adquirir uma
habilidade crescente de redao, mas redige para um pblico que ele
sabe que no ler o que est escrevendo, mas sim o ouvir. 8 A chave para
todo o problema no est no uso de caracteres escritos e nos apontamen
tos escritos, nos quais se concentrou a ateno dos eruditos, mas no
montante de leitores, e isso dependia de uma universalizao das letras.
O choque da leitura, para usar um termo moderno, tinha de ser imposto
no nvel elementar da escolarizao, e no no secundrio. At a primeira
metade do sculo V, a nosso ver, os indcios apontam para o fato de que
os atenienses aprendiam a ler, quando o faziam, na adolescncia. 9 A
habilidade beneficiava-se de um treinamento oral prvio, e talvez no se

56
aprendesse a escrever muito mais do que o prprio nome - a primeira
coisa que algum desejaria aprender a escrever - e por isso a grafia e a
ortografia eram irregulares. 1 0 H uma passagem em As nuvens, 11 que data
de 423 a.e. ou um pouco mais tarde, na qual se descreve a escola de
meninos presidida pelo harpista. Ela omite qualquer referncia a letras e
enfatiza a recitao oral. Seu tom nostlgico e, quando comparada
afirmao do Protgoras de que as crianas aprendiam as letras na escola,
permite a inferncia de que nas escolas ticas a introduo das letras no
nvel primrio como uma prtica oficializada havia comeado no incio
do ltimo tero do sculo V. 12 Essa concluso coerente com a efetiva
alfabetizao geral por volta do fim da guerra, uma situao para a qual
As rs, 13 em 405 , chamaram a ateno. Com efeito, este ltimo testemunho
deveria nos lembrar de que a Comdia Antiga no raras vezes, quando
introduz o uso de documentos escritos em alguma cena, tende a trat-los
como algo novo e cmico, ou suspeito, 1 4 e h passagens na tragdia que
revelam as mesmas implicaes. 15
Em suma, ao examinar a utilizao crescente da escrita na prtica
ateniense, pressupomos um estgio, caracterstico dos dois primeiros
teros do sculo V, que podemos chamar de semi-alfabetizao, no qual
as habilidades da escrita estavam sendo gradativa porm penosamente
difundidas por entre a populao, sem qualquer aumento proporcional
na leitura fluente. E se paramos para pensar sobre a situao tal como era
at perto do fim da guerra do Peloponeso, vemos que isso era inevitvel,
pois onde estava o estoque acessvel e abundante de livros ou registros,
cuja existncia condio indispensvel para que a leitura se tornasse
fluente? 16 No possvel formar um hbito de alfabetizao popular com
base numa quantidade de inscries. Tudo isso faz com que o testemunho
de Plato, to incmodo e, no entanto, to importante, seja muito mais
fcil de aceitar, e muito mais ainda se acrescentarmos a hiptese de que
at sua poca o sistema educacional, como muitas vezes desde ent?.o;
ficava para trs com relao ao avano tecnolgico e preferia prender-se
a mtodos tradicionais de instruo oral quando outras possibilidades
estavam se tornando disponveis. muitssimo provvel que Plato esteja
descrevendo uma situao que estava prestes a ser mudada enquanto ele
escrevia. 17 O testemunho dos oradores poderia provavelmente 1 8 ser
utilizado para mostrar que, por volta de meados do sculo IV, a revoluo

57
silenciosa havia se completado e que o pblico culto grego havia se
tornado uma comunidade de leitores.
Contudo, para Plato no esta a pressuposio e nem est ele
interessado em dar-se conta da possibilidade de mudana, e por uma
razo fundamental. Uma vez admitido que a situao oral persistira
durante o sculo V, deparamo-nos com a concluso de que tambm
persistiria o que se poderia chamar igualmente de um estado mental oral;
por assim dizer, um modo de conscincia e, como veremos, um vocabu
lrio e uma sintaxe que no eram os de uma cultura literria livresca. E
quando se admite esse fato e o de que o estado mental oral revelaria uma
defasagem temporal que permitia sua permanncia numa nova era
quando a tecnologia da comunicao mudara, compreende-se que aquele
estado mental seja ainda para Plato o principal inimigo.
Mas estamos antecipando o que ainda no se demonstrou. Faamos
em primeiro lugar a pergunta: supondo-se uma organizao social helnica
e uma civilizao nas quais originalmente no houvera documentao e
ento, durante trs sculos, uma situao na qual a documentao perma
necera mnima, como conservada a organizao dessa civilizao?
Estamos falando aqui da lei pblica e privada do grupo, suas propriedades
e suas tradies, seu sentido histrico e suas habilidades tcnicas.
A resposta dada na maioria das vezes a esta pergunta, quando
feita, que a conservao e transmisso dos costumes fica a cargo do
pensamento inconsciente da comunidade e da troca entre as geraes,
sem o concurso de outro meio. 19 Na verdade, a nosso ver, isso nunca
ocorre . A "tradio", para empregar um termo adequado, pelo menos
numa cultura que merece o nome de civilizada, sempre requer a concre
tizao em algum arqutipo verbal. Ela exige algum tipo de enunciado
lingstico, uma expresso efetiva de alcance ostensivamente geral, que
t4nto descreve quanto refora o padro de conduta geral, poltica e
privada do grupo . Esse padro fornece o vnculo do grupo. Precisa
tornar-se regular a fim de permitir que o grupo funcione como tal e
desfrute do que poderamos chamar de uma conscincia comum e um
conjunto de valores comuns . Para tornar-se e permanecer regular, deve
obter uma conservao ao abrigo dos caprichos habituais dos homens.
Alm disso, a conservao tomar uma forma lingstica; incluir exem
plos repetidos de procedimento correto e tambm definies aproxima
das de prticas tcnicas padronizadas que so seguidas pelo pblico em

58
questo, por exemplo o mtodo de construir uma casa ou navegar ou
cozinhar. Alm disso, a nosso ver, esse enunciado ou paradigma lngs
tico, dizendo-nos o que somos e como devemos nos comportar, no se
desenvolve por um feliz acaso, mas como uma declarao que formu
lada para ser posta em prtica por sucessivas geraes medida que elas
crescem no interior da organizao da famfa ou do cl. Ele fornece o
contedo da organizao do grupo. Isso verdade tanto hoje, com
relao a sociedades alfabetizadas nas quais o condicionamento necess
rio adquirido por meio de livros ou controlado por documentos escritos,
quanto o era na sociedade pr-alfabetizada, que no possua documentos .
Numa sociedade pr-alfabetizada, como se conservava esse enun
ciado? A resposta inevitvel : na memria viva das pessoas, quando
jovens, e depois quando envelhecem e morrem. De alguma forma, uma
memria social coletiva, duradoura e confivel, constitui um pr-requisito
social indispensvel manuteno da organizao de qualquer civiliza
o. Mas como pode a memria viva preservar um enunciado lingstico
to complexo sem permitir que ele mude na transmisso de uma pessoa
para outra e de gerao para gerao e, portanto, perca toda fixidez e
autoridade? Experimente-se apenas transmitir uma nica e simples ordem
passada oralmente de pessoa para pessoa para concluir que a conserva
o em prosa era impossvel. A nica tecnologia verbal possvel e
disponvel que garantisse a conservao e fixidez da transmisso era a da
fala rtmica, habilmente organizada em padres verbais e rtmicos, singu
lares o bastante para preservar sua forma. esta a gnese histrica, a fons
et origo, a causa motora daquele fenmeno que chamaremos de "poesia" .
Porm, quando refletimos sobre como a funo da poesia modificou-se
completamente, como a situao cultural transformou-se, torna-se poss
vel compreender que, quando Plato est falando sobre poesia, no est
na verdade falando sobre aquela que temos em mente.
As respostas provveis a dois dos nossos problemas j se apresen
taram. Se Plato podia tratar da poesia como se ela fosse uma espcie de
biblioteca de referncia ou um vasto tratado sobre tica, poltica, arte
blica ou algo semelhante, est informando sobre sua funo imemorial
numa cultura oral e prestando testemunho do fato de que essa funo
continuara a mesma na sociedade grega at a poca em que vivia. Ela
constitui, em conjunto, um testemunho didtico para a transmisso da
tradio. 2 0 Alm disso, se secundariamente ele a trata atravs de toda a

59
Repblica como se ela desfrutasse na prtica corrente de um total
monoplio sobre a instruo cvica, est igualmente fazendo uma descri
o fiel dos mecanismos educacionais de uma tal cultura. O contedo
lingstico ou devia ser potico, ou no seria nada.
As respostas a vrios outros enigmas tornam-se evidentes quando
refletimos acerca daquilo a que correspondem exatamente, numa cultura
oral, os mecanismos educacionais. Eles no podem ser totalmente identi
ficados com escolas e mestres-escola ou com professores, como se estes
representassem uma nica fonte de doutrinao como numa sociedade
alfabetizada. Toda memorizao21 da tradio poetizada depende da reci
tao constante e reiterada. No h como reportar-se a um livro ou
memoriz-lo. Por conseguinte, a poesia existe e eficaz como instrumento
educacional apenas quando declamada. A apresentao feita por um
harpista para um aluno constitui apenas uma parte da histria. O aluno ir
crescer e talvez esquecer. Sua memria viva deve, a cada vez, ser reforada
por uma presso social. Isso posto em ao no contexto adulto quando,
na declamao privada, a tradio potica repetida nas reunies mesa
de refeio, banquetes e rituais familiares, na declamao pblica no teatro
e na praa do mercado. A recitao de pais e de ancios, a repetio pelas
crianas e adolescentes acrescenta-se s feitas por profissionais - poetas,
rapsodos e atores. A comunidade deve participar de um esforo conjunto
inconsciente para conservar viva a tradio, refor-la na memria coletiva
de uma sociedade na qual a memria coletiva consiste apenas na soma
das memrias dos indivduos, e estas devem ser continuamente refeitas em
todos os nveis etrios. Por conseguinte, a mimesis de Plato, quando
confunde a situao do poeta com a do ator e ambas com a do estudante
na classe e do adulto na recreao, fiel aos fatos .
Em suma, Plato est descrevendo uma tecnologia integral da
palavra conservada, a qual, desde ento, deixou de existir na Europa. E
ainda no esgotamos todos os aspectos daquela tecnologia especfica a
uma cultura oral. Ainda fica por examinar a situao pessoal de um menino
ou homem, individualmente, dos quais se exige que decorem e tenham
sempre pronta em sua memria a tradio verbal da qual sua cultura
depende. Ele inicialmente a ouve e depois repete e segue repetindo,
fazendo acrscimos ao seu repertrio at os limites da sua capacidade
mental, que ir naturalmente variar de menino para menino e de homem
para homem. Como ir uma tal faanha de memorizao ser colocada ao

60
r alcance no apenas dos membros bem dotados mas tambm dos medianos
daquele grupo, pois todos devem consetvar um conhecimento mnimo da
tradio? A nosso ver, somente pela explorao de recursos psicolgicos
latentes e disponveis na conscincia de cada indivduo, mas que atual
mente no so mais necessrios. O padro desse mecanismo psicolgico
ser examinado mais detalhadamente num captulo posterior. Porm seu
carter pode ser sintetizado se o descrevermos como um estado de
completo envolvimento pessoal e, portanto, de identificao emotiva com
a essncia do enunciado poetizado que nos exigem guardar na memria.
Um estudante moderno julga ter se sado bem quando desvia uma frao
mnima das suas capacidades psquicas para memorizar um nico soneto
de Shakespeare. Ele no mais preguioso do que seu correspondente
grego. Simplesmente canaliza sua energia para a leitura de livros e o
aprendizado baseado neles, mediante a utilizao dos seus olhos em vez
de seu ouvido. Seu correspondente grego tinha de mobilizar seus recursos
psquicos necessrios para a memorizao de Homero e dos poetas, ou os
suficientes para conseguir o efeito educacional necessrio. Identificar-se
com a declamao como faz um ator com suas falas constitua o nico
meio de faz-lo. Entrava-se na posio de Aquiles, identificava-se com seu
pesar ou sua ira. A pessoa tornava-se o prprio Aquiles assim como o fazia
o recitador a quem se ouvia. Trinta anos depois, ela seria capaz de citar
automaticamente o que Aquiles havia dito ou o que o poeta dissera sobre
ele. Uma capacidade to grande de memorizao potica poderia ser
adquirida somente ao preo de total falta de objetividade. O alvo de Plato
era, na verdade, um procedimento educacional e todo um modo de vida.
Esta , pois, a chave mestra da opo de Plato relativamente
palavra mimesis 22 para descrever a experincia potica. Ela se concentra
inicialmente no na atividade criativa do artista, mas em sua capacidade
de fazer com que seu pblico se identifique quase patolgica e sem
dvida empaticamente com o contedo do que ele est dizendo. E, por
conseguinte, tambm quando Plato parece confundir os gneros pico
e dramtico, o que est dizendo que qualquer enunciado poetizado
deve ser planejado e recitado de maneira tal que se transforme numa
espcie de drama dentro da alma tanto do recitador quanto, conseqen
temente, do pblico. Essa espcie de drama, essa maneira de reviver a
experincia na memria em vez de analis-la e compreend-la, constitui
para ele "o inimigo" .

61
Enfim, quando aplicamos essas descobertas histria da literatura
grega anterior a Plato, tomamos conscincia da proposio de que
cham-la de literatura no nosso sentido equivocado. Homero representa
mais ou menos o trmino de um longo perodo de no-alfabetizao, no
qual a poesia oral grega desenvolveu-se at a maturidade e na qual
apenas os mtodos orais estavam disporveis para a educao do jovem
e a transmisso dos costumes grupais. A habilidade alfabtica era acess
vel a uma minoria at no mais do que 700 a.e. Exatamente quem era
essa minoria passvel de discusso. O crculo dos usurios do alfabeto
ampliou-se com o passar do tempo, mas o que haveria de mais natural
do que os hbitos anteriores de instruo e de comunicao, paralelamen
te s disposies mentais correspondentes persistirem muito tempo
depois que o alfabeto havia tornado teoricamente possvel uma cultura
alfabetizada? Isso leva concluso de que toda a poesia grega, pratica
mente at a poca da morte de Eurpides, no apenas desfrutava de um
monoplio quase indiscutvel de comunicao conservada, mas tambm
que era composta segundo condies que nunca mais se repetiram na
Europa e que detm alguns dos segredos de seu poder singular. Homero
pode, por comodidade, ser considerado como o ltimo representante da
composio puramente oral. At mesmo este fato duvidoso; no parece
provvel que seus poemas no se tenham beneficiado de alguma reorga
nizao tornada possvel pela transcrio alfabtica. Mas trata-se de uma
questo controvertida que no afeta o ponto de vista geral. verdade que
todos os sucessores do poeta eram escritores . Porm igualmente
verdade que eles sempre escreviam com vistas recitao e para ouvintes.
Compunham, poderamos dizer, sob o controle do pblico. As palavras e
frases que formulavam deviam ser passveis de repetio. Deviam ser
"musicais" num sentido funcional, ao qual posteriormente retornaremos .
Ademais, o contedo ainda devia ser tradicional. Inveno livre a
prerrogativa de escritores numa cultura livresca.
Em suma, os sucessores de Homero ainda tinham como certo que
suas obras seriam repetidas e memorizadas . Disso dependia sua fama e
sua esperana de imortalidade. E, portanto, tambm tinham como certo,
embora na maioria das vezes inconscientemente, que o que iriam dizer
seria adequado conservao na memria viva do pblico . Esse fato tanto
restringia sua variedade principal corrente da tradio grega quanto
reforava imensamente o que poderia ser chamado de alta circunspeco
de suas composies.

62
Nosso objetivo aqui no a crtica literria, mas as origens daquele
intelectualismo abstrato intitulado pelos gregos "filosofia" . preciso
compreender claramente que as obras de gnio, compostas dentro da
tradio semi-oral, embora sejam uma fonte de enorme prazer para o
leitor moderno do grego antigo, constituam ou representavam uma
disposio mental global que no a nossa e nem tambm a de Plato;
e que, assim como a prpria poesia, enquanto ela reinou suprema,
constitua o principal obstculo concretizao da prosa efetiva, havia
igualmente uma disposio mental a que, por comodidade, rotularemos
de disposio mental "potica", ou "homrica", ou "oral", que constitua
o principal obstculo ao racionalismo cientfico, ao uso da anlise,
classificao da experincia, ao seu rearranjo na seqncia de causa e
efeito. A est porque a disposio mental potica constitui para Plato o
arqui-inimigo e fcil perceber por que ele considerava seu inimigo to
poderoso. 23 Ele est entrando na arena contra sculos de exercitao da
experincia rtmica memorizada. Ele pede aos homens que, em vez disso,
analisem essa experincia e a rearrangem, que pensem sobre o que
dizem, em vez de apenas diz-lo. E deveriam distanciar-se dela, em vez
de identificar-se com ela; eles prprios deveriam tornar-se o "sujeito" que
permanece separado do "objeto" e o reexamina, analisa e avalia, em vez
de apenas imit-lo.
Por conseguinte, a histria da poesia grega tambm a histria da
primitiva paideia grega. Os poetas fornecem material para o currculo.
Plato concede a liderana em educao sucessivamente a Homero,
Hesodo, aos trgicos, aos sofistas e a si prprio. luz da hiptese de que
a Grcia estava passando da no-alfabetizao, por meio da alfabetizao
profissional, para a semi-alfabetizao e depois para a alfabetizao total,
essa ordem faz sentido. O poema pico havia sido par excellence o
veculo da palavra conservada durante toda a Era das Trevas. Naquela
poca, deve ter sido tambm o principal veculo de instruo. At mesmo
na forma puramente oral o poema pico, auxiliado pela tcnica formular,
assumia em parte a aparncia de uma verso autorizada. Uma vez
traduzidas para o alfabeto, as verses mais rigidamente padronizadas
tornaram-se acessveis aos objetivos educacionais. A tradio associou
algumas reformas educacionais era de Slon e um certo recuo do texto
homrico a Pisstratos. possvel ligar os dois fatos e concluir que o que
aconteceu, talvez durante um longo perodo, foi uma acomodao das

63
verses escritas entre si para uso escolar. O rapsodo era tambm o
professor. Ele, assim como o poeta - e as duas profisses sobrepunham
se, como mostra a carreira de Tirtaios -, respondia s tradies da
alfabetizao profissional. Ele prprio usava seu texto homrico como
uma referncia para corrigir sua memria, mas ensinava-a oralmente
populao em geral, que a memorizava, mas nunca lia. Como o poeta,
ele tambm permanecia sob o controle do pblico .
Mas em Atenas, sob Pisstratos, deu-se posio formal e sustenta
o estatal a um segundo tipo de composio oral. As peas de teatro
atenienses, compostas de maneira mais prxima ao vernculo original,
tornaram-se o complemento tico de Homero como um veculo de
experincia conservada, de ensinamento moral e de memria histrica.
Elas eram memorizadas, ensinadas, citadas e consultadas . Ia-se ver uma
nova pea, mas ela era ao mesmo tempo uma pea antiga cheia de clichs
familiares rearranjados em novas montagens, com muitos aforismos,
provrbios e exemplos prescritivos de como se comportar, e exemplos
exortativos de como no se comportar; com contnuas recapitulaes de
trechos de histria cvica e tribal, de memrias ancestrais para as quais o
artista exercia o papel de veculo inconsciente de repetio e lembrana.
As situaes eram sempre tpicas, no inventadas; repetiam incessante
mente os precedentes e os juzos, o conhecimento e a sabedoria que a
cultura helnica havia acumulado e armazenado.
Plato ocasionalmente identifica Homero como a figura arquetpica
pelo motivo fundamental de que seu poema pico era no somente o
prottipo de toda comunicao conservada e permanecera como tal; seu
contedo sucinto e apresentao amplamente difundida propiciavam
uma continuidade dentro da qual o teatro grego pode ser considerado
como uma imitao do contedo e adaptao do mtodo a uma apresen
tao que, estilisticamente falando, diferia mais em grau do que em
espcie, como o prprio Plato percebeu. A base homrica da tragdia
institucional e fundamental. uma questo de expanso tecnolgica da
elocuo moldada e conservada, quer recitada e representada por um
rapsodo pico que "faz" ele prprio todos os papis, quer dividida em
papis representados por diferentes recitadores, que se transformavam
em atores. 24 Podemos apenas acrescentar que, quando isso ocrreu, a
inteligncia tica foi capaz de demonstrar sua superioridade sobre a dos
outros estados gregos, adicionando seu prprio componente caractersti-

64
co ao currculo. As crianas e os adolescentes atenienses do sculo V, que
incluam as peas teatrais gregas ou excertos delas na sua paideia
memorizada, podiam lanar mo de maiores recursos do que o que estava
disporvel naquelas comunidades onde Homero possivelmente manteve
um monoplio virtual.
Mas o maior peso do ataque de Plato recai sobre Homero. Ele
ocupa o primeiro plano de sua mente e j tempo de voltar a examinar
a concepo platnica de Homero, o enciclopedista; isto , pr prova
a hiptese de que esse arqutipo pico da palavra oralmente conservada
era composto como um compndio de assuntos que deviam ser memo
rizados, da tradio que devia ser mantida, de uma paideia que devia ser
transmitida.

NOTAS

1 . Por isso, a traduo que faz Cornford de poietes como "escritor" (Rep. 397c8)
e de poiein como "escrito" (598e4) infeliz.

2. 595b5-6. Em Rep. 606e4 e Apologia 22b, Plato fala de ;'tomar"


(vc:x..c:x.-
13.vetv) um poeta, presumivelmente nas mos e, portanto, implicando a
leitura de um manuscrito, mas esses indcios so, penso eu, excepcionais no
que diz respeito aos primeiros dilogos.

3 . Ver n.6.

4. Preferiu-se situar no perodo entre os sculos X ou IX a.e. a introduo do


alfabeto grego, at que Rhys Carpenter, em 1933, aps corrigir algumas
"autoridades" anteriores no campo, argumentou que os indcios histricos e
epigrficos (possvel contato eom os fencios, comparao de formas das
letras, graffiti mais antigos etc.) apontaram irrefutavelmente para uma data:
"cerca de 720-700" (p. 23). Ullman objetou a ele em defesa dos tradicionalistas
em 1934, censurando-o por ignorar outras "autoridades" (como se a questo
pudesse ser resolvida contando-se cabeas) e apresentou um quadro compa
rativo de caracteres em apoio opinio "de que todos os sinais apontam, no
para o sculo VIII, mas para o XII ou mesmo anteriormente como a poca
da introduo do alfabeto na Grcia" . Essa concluso, apesar do peso
atribudo s opinies tradicionais, apoiava-se claramente na antigidade
comprovada das letras fencias e numa recusa da idia de que a cultura grega
primitiva pudesse ter permanecido no-alfabetizada durante tanto tempo.
Carpenter, por sua vez, replicou em 1938, demolindo a datao mais antiga

65
de uma inscrio grega que havia entrado na controvrsia, porm, mais
importante ainda, analisando os indcios das formas das letras das prprias
tabelas de Ullman e concluindo que "o perodo de transmisso do semtico
ao grego deve, portanto, estar entre cerca de 825... e o sculo VII " .
instrutivo observar como os eruditos reagiram a essa controvrsia. Lorimer,
em 1948, uma vez mais corrigiu (pp. 11-19) a datao tradicional das
"autoridades" at Rehm, que, ainda em 1939, postulava a do sculo X (p. 19),
e props, ela prpria, desc-la at 780-750, porm ignorou Carpenter, a quem
se devia a reabertura da questo toda e que havia fixado os limites gerais
dentro dos quais a datao dela mesma se sustentava. Alm disso, ela
acrescentou que "em nenhum lugar se encontram indcios de que os
especialistas devam ter examinado as condies nas quais o estabelecimento
da data do emprstimo foi feito'', embora Carpenter tenha de fato tentado
uma reconstruo dessas mesmas condies (AJA 37, pp. 20, 28). Em 1950,
ela repetiu essa datao, mas agora apoiando-a apenas em Ullman e repro
duzindo sua tabela de caracteres, um procedimento revelador de que o
responsvel pela datao corrigida (e agora aceita) foi ignorado em favor da
autoridade cuja datao havia sido corrigida (e rejeitada). As notas pelas quais
Ullman complementou suas tabelas e tambm o prprio texto de Lorimer
ignoraram igualmente a recente datao do vaso de Dpilon (ver abaixo), da
qual se fez depender tanta coisa. Enquanto isso, Albright (1949, p. 196),
tomando conhecimento da polmica Carpenter-Ullman, mas novamente
ignorando a datao corrigida desse vaso, censurou Carpenter por situ-la to
tarde e preferiu afirmar: "na opinio do autor, sustentada durante muito
tempo (grifos meus), o alfabeto grego foi tomado emprestado aos fencios ou
em fins do sculo IX, ou, mais provavelmente, nos incios do sculo VIII a.C.".
O sentido dessa declarao ex cathedra, que temos a impresso de estar no
fundo baseada na opinio estabelecida da antigidade das letras fencias,
ento reafirmada pelo mesmo autor em 1950 e 1956 (cf. notas 1 e 66 deste
ltimo artigo) e depois (1958) utilizada por Webster (p. 272) para postular a
data 850-750 como "o mais recente balano" da questo. Dunbabin, um ano
antes, havia se pronunciado a favor do mesmo perodo (p. 60), acrescentando
que "a posio extrema de Rhys Carpenter e outros eruditos de que a
origem do alfabeto grego no anterior, ou no muito anterior, a 700 a.e.
dificilmente pode ser sustentada". Em 1959, Page (p. 157) reduziu esses
limites, dizendo que o fencio foi adaptado ao grego "no muito antes, se
tanto, de meados do sculo VIII " , acrescentado em seguida: "a data muito
posterior (grifos meus; a diferena mnima real 30 anos) defendida por Rhys
Carpenter parecer ser agora insustentvel". Ele tambm, more Lorimer,
acrescentou: "essa concluso (isto , a adoo do fencio durante os sculos
IX e VIII) sempre me parecera ser deduzida dos prprios indcios minuciosos
apresentados por Ullman". Portanto, uma vez mais, enquanto uma data no

66
sculo VIII aceita como provvel, a autoridade preferida aquela que situou
o alfabeto entre o XIII e o XI. Os motivos pelos quais as datas de Carpenter
- 720-700 - so consideradas "insustentveis" (e no ao menos discutveis)
no ficam imediatamente claros para um no-especialista. Aquele grupo de
objetos at ento descobertos que constituem os exemplos mais antigos de
inscrio alfabtica de cerca de uma dzia. Eles se distribuem de leste a
oeste do mundo mediterrneo (Atenas, Becia, Egina, Arglia, Rodes, Grdio,
taca, Pitecusa, Cumas, Etrria). Nenhum deles, como parece nas vrias
descries de peritos, pode ser situado segundo um consenso absoluto no
sculo VIII. A primeira a ser descoberta continua a ser a mais antiga: o vaso
de Dpilon de Atenas, datado por Young (pp. 225-229) "com base na forma
do fim do sculo VIII ou um pouco mais tarde" (e, de qualquer modo, a
inscrio foi gravada a fogo). Ou a "taa de Nestor" , que Buchner (Atti deli'
Accad. Naz. dei Licei Ser. 8 Vol. 10 (1955), pp. 21 5-222) desejaria situar no
sculo VIII , mas "talvez no ltimo quarto", e quem l nas entrelinhas do artigo
pode perceber que uma datao no sculo VII no est excluda. Ou ainda
(estendendo-se do oeste ao leste), h os exemplos grdios, os ltimos a
serem encontrados. Acerca deste, Young diz (1960, pp. 385-387) que "so os
exemplos gregos indubitavelmente mais antigos que possumos". Exatamente
aonde isso nos leva no est claro, mas cristalino que os fundamentos
epigrficos d argumento de Carpenter ainda no foram refutados: "Os
espcimes subsistentes mais antigos so do sculo VII ou at mesmo de fins
do sculo VIII " , concluem Cook e Woodhead (175 ss.). As "autoridades" que
ainda querem recuar a data precisam apoiar-se fortemente na hiptese
"desenvolvimentista" (Page, Lorimer, Dunbabin et al.), isto , que por trs de
qualquer inscrio alfabtica susbsistente da Grcia, Magna Grcia ou sia
Menor necessariamente h um perodo de experincia de carter impreciso
e de durao incerta ("durao de algumas dcadas" - Page, p. 157; Young,
toe. cit. , supe que se um alfabeto frgio se desenvolveu com base no grego
- uma concluso que no clara, infere-se - a ltima deve ter sido formada
antes .do sculo VIII para lhe dar o tempo necessrio sua introduo. Mas
em seguida ele acrescenta: "quem viaja por terra carregando apenas um
alfabeto viaja leve e rapidamente" , o que no parece avanar no problema.
Esta frase ocorre depois que ele j havia descrito a comunicao a longa
distncia entre a Frgia e Cachemira, no fim do sculo VIII, "provavelmente
em plaquetas cuneiformes ou de barro"). O raciocnio convincente de
Carpenter, apontando para a improbabilidade de qualquer perodo to longo
de desenvolvimento 0933, p. 20), foi uma vez mais ignorado, embora o
prprio Young enfatize o fato de que as vogais, o fato essencial na inveno,
no variam. A datao preferida por Lorimer est claramente inspirada pela
esperana de que os registros mais antigos de vencedores das Olimpadas (a

67
partir de 776 a.C.) repousem numa verso alfabtica original ("a data mais
elevada daria margem sua utilizao para registrar os vencedores olnpicos, de
Coroebus em diante" , disse ela em 1948 (p. 20), e novamente, em 1950 (p. 129),
sugeriu que o alfabeto surgiu "cedo o bastante, talvez, para registrar o nome de
Koroibos como vencedor em Olnpia"). Carpenter tambm deu conta desta
questo Cl933, p. 24), mas novamente ignorado. Est claro que uma data tardia
como o ltimo quarto do sculo VIII revelou-se ofensiva a eruditos por motivos
que pouco tm que ver com a prova at ento revelada e discutida, e que eles
achavam difcil perdoar o erudito originalmente responsvel pela destruio da
datao tradicional, a qual agora julgada relutantemente improvvel, mas
alimenta o desejo de um comprometimento conquistado pelo recuo da data at
o sculo VIII se possvel, e at mesmo o sculo IX A desculpa para esta longa
,

nota, uma intruso de um no-especialista num campo de descobertas altamente


especializadas, no para solucionar uma questo que est alm de minha
competncia - e, alis, uma data um pouco anterior de Carpenter pode afinal
ser comprovada, especialmente luz da hiptese no insensata de Wade-Gery
(pp. 11-13) de que a inveno foi obra de menestris -, mas para mostrar como
dataes controvertidas ainda so controladas em parte por motivos extrnsecos
que nascem de preconceitos sobre o carter da cultura grega primitiva.
principalmente a esses preconceitos que meu texto, num contexto diferente, est
dirigido. Um indcio indiretamente relacionado com a questo da escrita alfab
tica esteve muito tempo debaixo dos nossos narizes. Se ou Hesodo ou, como
disse Wtlamowitz, Arqulocos aparece como a primeira personalidade na litera
tura grega, surge a pergunta: Por qu? a no ser porque a memria de um nico
poeta, provavelmente sobreviveria apenas como uma autobiografia em seu
prprio verso, e esse tipo particular de verso (em oposio ao pico) no
sobreviveria para tomar-se literatura antes que fosse convertido no alfabeto (cf.
tambm, cap. 15, n.35). A epigrafia, at agora, tendeu sempre a confirmar uma
concluso para a qual a histria conhecida da literatura grega tem apontado
durante muito tempo.

Addendum: devemos manifestar nossos agradecimentos a Miss Jeffery pela


sua recenso introdutria (pp. 1-21) da origem do alfabeto grego, a que tive
acesso apenas depois que a presente nota havia sido escrita e que faz,
segundo nos parece, excelentes retificaes quanto s anteriores preconcep
es manifestadas por outros sobre esta questo. "No necessrio, diz ela,
acrescentar nada ao sucinto comentrio de Carpenter de que "O argumento
ex silentio a cada ano toma-se ainda mais respeitvel e mais conclusivo'." Ela

admite que o oinochoe de Dpilon constitui a inscrio mais antiga, de modo

* ''Encoa" um tipo de vaso com a forma de uma pequena bilha, usado para tirar vinho do
alguidar e vert-lo nas taas em que se bebia. (N.T.)

68
que sua datao ainda permanece crucial (no se examina a possibilidade de
uma inciso subseqente): na p. 16, n. 1 , esta fixada no "fim do VIII "
(citando Young, que, no entanto, no exclura incios do VII) , mas, na p. 68,
n. 4, "a segunda metade do VIII " (citando Dunbabin), uma opinio que pode
estar refletindo algum vestgio da relutncia em considerar a chegada do
alfabeto numa data tardia como 700. P ara esse acontecimento, a data
preferida por ela "algo em tomo de meados do VIII " . Diante disso, e
segundo as possveis limitaes de julgamento de um no-especialista, ainda
carecemos de qualquer prova irrefutvel que persistisse numa datao ante
rior a 700. Ela descarta decididamente aquilo a que chamei de a hiptese
"desenvolvimentista" e argumenta, alm disso, que as partes mais antigas dos
registros de foros e olmpicos podem muito bem estar assentados na
tradio oral, citando como prova no apenas exemplos de memorizao ,
mas tambm os ttulos antigos de certos oficiais, que implicam a funo
mnemnica - um indcio pequeno mas significativo que, segundo minha
impresso, ajusta-se muito bem quele quadro das condies que envolviam
a "comunicao conservada" na Grcia arcaica que tentei descrever nos
ltimos captulos. Uma vez que uma data "subgeomtrica" do alfabeto, at
mesmo antiga como 700, poderia exorcizar o espetculo (ou pesadelo?
Albright, 1950, situaria o poema pico grego no sculo X) de um Homero
ditando a flada a um escriba depois de 700, obviamente permanecer
ofensiva a muitos eruditos por motivos outros que no o epigrfico.

5 . 324e, onde, contudo, observe-se que o aluno , depois de aprender as letras


(yQcicx:tcx.), obrigado a ler os poetas (avcx.ytyvccrtv) a fim de apren
d-los de cor (i:: .xcx.v9clvetv). Este provavelmente o estgio no qual ele
agora aprende xt9ciQtcrt (325el e 326a4); cf. abaixo, n. 1 2 .
6. A valiosa recenso d e Turner dos testemunhos relacionados ao uso d e livros
"nos sculos V e N" tem a desvantagem, sugerida no ttulo, de que as
situaes dos dois sculos no esto distintas. O que fornecido pela
tragdia, comdia antiga, pinturas e inscries em vasos do sculo V est
misturado com indcios de um matiz muito diferente, apresentados por
autores do sculo N (Iscrates, as Leis de Plato etc.) em apoio a afirmaes
como a de que "ler e escrever fazem comumente parte da educao ateniense
habitual . . . O ateniense comum uma pessoa alfabetizada . . . as histrias que
supostamente provaram o contrrio no possuem credibilidade. . . O que
considero axiomtico o seguinte: uma capacidade amplamente difundida
de ler e escrever uma pressuposio bsica da democracia ateniense." Os
grifos foram acrescentados por mim com o objetivo de pr mostra o fato
(a) de que este ponto de vista sobre o problema constitui, na verdade, antes
um "axioma" da mente alfabetizada moderna do que uma concluso imposta

69
p ela evidncia (cf. a situao paralela da erudio discutida acima, n. 4) ;
(b) de que , segundo essa perspectiva , as experincias atenienses dos
sculos V e IV so tratadas como um nico fenmeno homogneo, no
qual os dados (simbolizados nos tempos verbais presentes de Turner) so
constantes , de modo que , por exemplo, concluses baseadas na meno
de Plato caligrafia, nas Leis, possam ser transferidas, retroativamente,
era de P ricles, ou que a situao que obrigou ao uso de gravaes em
mrmore , dispendiosas no sculo V, pode ser identificada com aquela que
levou lscrates prtica de fazer circularem suas obras escritas no IV.
Todavia, deve-se agradecer a Turner por ter definido o objetivo da
pesquisa como "o papel exercido pela palavra escrita na revoluo que
ocorreu na tcnica do pensamento " ; ele acrescenta: " durante o sculo V" .
O ponto sustentado por mim simplesmente que isso antecipa a data e
que, se ela havia realmente acontecido no V, a polrnica de Plato no
teria sido necessria .

7. At mesmo um documento em papiro poderia ser tratado como um arqutipo


nico e armazenado, e no colocado em circulao geral; cf. sq. Supl. 947
ss. , principalmente ev 1t'CUX,cxi [3[31rov -cecrcpocx:ytcrvcx., interpretado
por Turner como referindo-se a uma folha de papiro dobrada e selada,
contendo uma verso de decreto para conservao no Metron. De modo
semelhante, Herclito (D.L. 9 . 6) depositou seu manuscrito num templo ou se
considerou como tal um conjunto de suas afirmaes coletado por seus
discpulos? Por conseguinte, a inveno das "letras" explicada pela neces
sidade de conservar memoranda (Esq. PA. 459 ss. , cf. 789; Eur. frag. 578;
Grg. Palamedes 30; cf. tambm Plato Fedro 275a) , e no para compor, e
ainda menos para ler, "literatura" . como memoranda que a documentao
escrita to freqentemente explorada na antiga comdia (As nuvens 19 ss. ,
A s aves, como abaixo, n. 1 4 , A s vespas 5 38 ss. , Tesm. 769 ss.).
8. A Musa representada numa pyxis em Atenas, circa 445 , dando um recital
com um livro na mo . Compare-se o leitor silencioso num relevo esculpido
datado do fim do sculo (Birt, Die Bucbrolle in der Kunst, fig. 90). Quando
distingue formalmente entre pintura e poesia, Plato ainda o faz em termos
de opsis versus akoe (Rep. 603b6-7) . Os primeiros prosadores no tinham
outra escolha seno adotar os mesmos mtodos. Acerca dessa correlao, diz
Turner: "segundo o ngulo de abordagem, pode-se dizer que falas ou
palestras so primeiramente escritas e ento decoradas pelo falante, ou que
os livros tm a finalidade de serem lidos em voz alta para um grande pblico" .
Se assim o for, tais hbitos confirmam aquela cultura da comunicao oral e da
memorizao que Plato tem por certa; a publicao e difuso da prosa
conformaram-se inicialmente s regras anteriores estabelecidas pela poesia. No
h nenhuma quebra nos hbitos, nem um surgimento sbito de um pblico

70
leitor. O termo apodexis, no prembulo a Herdoto, certamente implica
divulgao oral (Pearson, Early Ionian historians, p. 8, afinna o contrrio) na
maneira pica tradicional, obedecendo aos objetivos picos definidos no que
restou da frase (pois at mesmo a ltima orao, introduzindo a aitia,
parafraseia a Ilada 1.8). Per contra, a comparao constrangida feita por
Tucdides (1.22.4) entre seu prprio xtla. i:: a.'te e o lxyc.6vtcra. E 'tO
1tCX.QCX.XQla. Ct.xoeiv dos predecessores certamente aponta a influncia
permanente de um manuscrito estilisticamente composto para leitores em
oposio aos efeitos mais efmeros de uma composio destinada recita
o numa "competio" oral, uma interpretao corroborada pela frase
anterior, salvo uma: \. i:: E:v x.xQa.crtv 'crco 'tO T] u9ce a.in&v
.'tEQ1tO"'tEQOV cpa.vi'tCX.t. Mas compare-se a discusso de Turner sobre o
mesmo assunto, que me parece inverter a lgica histrica: Herdoto, diz ele,
adota a "nova tcnica publicista" , ao passo que a concepo de Tucdides
acerca de seu prprio valor mais "arcaica". Protgoras divulgou oralmente
(D.L. 9.54) e a prtica continuada por Iscrates (cf. incio Antid.).

9. Cf. a chamada "cena de escola" no vaso Duris, e. 480-470(?) (referncias em


Richter, Attic redfigure vases, p. 84 e nota), e a cena de escola "Linos-Mou
saios" (?) em taa com figura vermelha (Louvre G, 457, citada por Turner).

10. As inscries e assinaturas Abou Simbel (Jeffery, pp. 354-355) devem ser datadas
e. 591; elas incluem oito nomes (e outros ilegveis), esto grafadas em escrita
"mista" e a inscrio est em dialeto drico. Jeffery infere a presena, no
contingente "jnico" (Herod. 2.53), de mercenrios provindos da "rea" da
hexaplis drica, alguns talvez nascidos no Egito. A igual capacidade tica, a esta
data, no deve ser aceita. Para a tica, cf. o episdio do campons que queria que
o nome Aristides fosse gravado para ele num fragmento (Plut. Arist. 7) e a cena
explorada por Eurpides, gaton e Teodectas, na qual um campons analfabeto
descreve as marcas que significam "Teseu" (Athen. 454b-e). Quanto aos straka,
eles mostram uma variedade de formas de letras e de grafia (Beazley, AJA 64
(1960), refere-se a ''tantos erros na grafia" na inscrio na taa Duris; na ausncia
da alfabetizao socializada, a ortografia seria instvel) e grupos deles foram
gravados individualmente pelas mesmas mos (explicados como "preenchimento
de votao", o que pode ter sido o caso, mas teria sido muito mais fcil se muitos
votantes precisassem pedir um fragmento com o nome que queriam j gravado
nele; ou no sabiam ler e, portanto, eram enganados, ou seus votos orais eram
pedidos previamente contra este ou aquele candidato e ento eram trazidos ao
local de votao num grupo e recebiam os fragmentos quando entravam).
11. II. 961 ss.

12. Mas , mesmo assim, o currculo "secundrio" , isto , a preparao para a vida
adulta, permanecia oral; aprendiam-se as letras a fim de redigir e ler

71
memoranda (acima, n. 7), mas no "literatura" ; cf. Os cavaleiros 188 ss. : o
vendedor de salsicha no tem "talento para a msica, exceto escrita, e coisa
muito mesquinha naquele mal treinado" , ao que Demstenes replica, parcial
mente consolando-o, que o baixo padro certamente constitui uma desvan
tagem, mas a ausncia de msica no import: a liderana poltica no est
mais nas mos de um homem "musical" com instintos inadequados; ela se
transferiu para um patife ignorante - onde a marca do ignorante (amatbs)
no o analfabetismo, mas a carncia de msica. Isto , a situao
educacional ainda no (424 a . C .) muito diferente daquela implicada na
histria de Plutarco ( Tem. 3), da rplica do "ignorante" Temstocles pequena
nobreza de sua poca. Estrepsades, em As nuvens (incio), um homem
igualmente desconhecedor de "msica", sabe ler e anotar em seu livro de
contas. Os algarismos podem, com efeito, representar na sua mais pura forma
o uso popular mais antigo a que serviu o alfabeto, a saber, os memoranda.
A capacidade de lidar com a notao numrica simples pode preceder a de
ler textos fluentemente, pois ela requer uma organizao mental de reconhe
cimento menos complexa.

13. 1114 13tl31ov 't1 xcov .xacr'to cxv9civet 't. 8etci e abaixo, n. 16.

14. Cf. os exemplos coletados por Denniston, pp. 1 17-1 19 (mais particularmente
os de As aves e As rs), que deduz que "os livros eram raros o bastante para
serem a marca de um tipo". Minha suposio que os ataques a Eurpides
como um "poeta livresco" (especialmente As rs 1409: "entre no prato da
balana e leve . . . sua coleo de livros com voc") forneceram o pretexto para
que os bigrafos helensticos lhe atribussem a primeira "biblioteca" (Athen.
3A). Uma fogueira no palco (cf. a cena final de As nuvens) de documentos
poderia ter igualmente inspirado um detalhe da "vida" de Protgoras, que foi
ridicularizado, como sabemos, na Comdia Antiga (FVS Protgoras Al).

1 5 . Cf. a declarao do rei em As suplicantes de squilo (acima, n. 7), implicando


claramente que uma promessa oral e a memria oral que a conserva so mais
collflveis do que a documentao traioeira; tambm Eur. Hip. 954. O
preconceito continuou at o sculo IV: Plato Fedro 274e; cf. tambm Xen.
Mem . 4 . 2 . 1 0 . Um rbetra espartano proibia a inscrio das leis (Plut. Lic. 13),
provavelmente uma parte da tradio ps-Licurgo que reflete o mesmo
preconceito , pois os motivos educacionais dados em Plutarco para a proibi
o so idnticos aos platnicos e ao peripatticos.

16 . Nas pinturas dos vasos, representam-se apenas textos poticos (como Turner)
e estes, diria eu, so apenas os "arqutipos". O populacho apoiava-se na
memorizao oral. Desse modo, Turner interpreta o vaso de Safo como
significando "a poetisa est lembrando a si mesma as palavras que deve
cantar" . Para ilustrar a primeira prosa tica, Turner cita com propriedade os

72
"manuais" atribudos a Sfocles, Agatarco, Ictino, Policleto, Mton, Hipoda
mo, os quais, diz ele, ignoravam o estilo. O "livro" de Anaxgoras, que podia
ser comprado na "orquestra" "por no mximo um dracma" (Apol 26d)
freqentemente citado em apoio hiptese de. um hbito de leitura amplamente
difundido, com base tanto na demanda quanto no preo. Mas a chave est no
"livro", que constitui uma traduo equivocada. Turner aponta para o fato de que
j3j3.o, em sq. Sup. (acima, n. 7) e j3tj3.ov, na frase j3tj3.ov 'tOU
\lfT]<pcrcx.i:o (como em Tod. G.H.I. II. 97; data 403 a.C.) no quer dizer "livro" ,
mas "documento" , o qual, n o primeiro caso, interpretado como uma (nica)
pea de papiro dobrado; ele tambm aponta o posterior j3tj3to<pQO, signifi
cando "carteiro". Eu concluiria que um biblion escrito, que podia ser comprado
por um dracma, consistia numa nica folha (dobrada?), num follieto ou panfleto,
e que a grande maioria dos "livros" em circulao, no ltimo quarto do sculo V,
eram exatamente dessa natureza, incluindo os "manuais". Isso convida concluso
adicional de que eles continham no o "texto" integral, quer de uma pea de teatro
quer de um tratado ou discurso, mas somente uma coleo de extratos. O corpus
"Tognis" presta testemunho dos hbitos de compor coletneas. No caso do teatro,
os extratos consistiriam em linhas e pargrafos descritivos que eram tidos como
particularmente notveis (e memorizveis). Essas antologias so descritas nas Leis
7.81la: ou voc decora "os poetas inteiros", ou ento seleciona <p.a.ta. .xo.
'ttVCX. O.CX. QTJO"Et e os compila para memorizao. (Desta passagem infere-se
muito facilffiente que novos hbitos de leitura j estavam reduzindo a tradicional
capacidade de memorizar "os poetas inteiros" .) Um tal panfleto de citaes ou
"estilos de discurso" (chamados 't 8e14 em As rs 1 1 14; cf. As nuvens, parbase
547-548) posto nas mos do pblico para que ele possa decorar e seguir
(av9.vet; acima, n. 13) o agon de citaes tal como ele conduzido entre os
dois protagonistas. O contexto bastante especfico e no pode ser satisfatoriam
mente explicado em termos gerais, como se significasse "somos todos leitores
atualmente" (como Turner), e tambm no requer uma concluso como "a
contrapelo"; As rs apiam-se na explorao da memria do pblico, complemen
tada pelo recurso a uma antologia (ou antologias). Quanto aos panfletos em prosa,
seu contedo consistiria em definies, relatos resumidos (cf. Leis, acima), pargrafos
narrativos e aforismos,que sintetizavam a posio do autor ou seus principais

objetivos. Estes podiam ser expressos numa forma memorizvel (por exemplo,
com um certo grau de paralelismo e anttese), mas a exposio doutrinria integral
ainda era oral. Isso explicaria a falta de "estilo" dos antigos compndios e confuma
o que restou de Anaxgoras, Digenes de Apolnia e Demcrito. Desse modo,
um nico logos ou biblion conteria uma srie de tais togai, de modo que Scrates
pode dizer do biblion de Anaxgoras que ele yet 'tO'tCOV 'tWV .ycov,
indicando o resumo da composio e talvez o carter autnomo dos pargrafos

73
isolados. Com efeito, sob esse aspecto, ele no diferia de um manual potico
de 'ta et. Onde a "oralidade" prevalecia na prosa da retrica, a ex.tenso da
exposio escrita e a continuidade da argumentao escrita vinham mais
facilmente, como nas "tetralogias" de Antifon (as quais, contudo, ainda consti
tuem manuais). Tucdides foi o primeiro autor tico a extrapolar os memoranda
escritos para o discurso escrito ininterrupto, exatamente como Plato e Iscrates
foram os primeiros a adaptar o ensino oral sistemtico mesma finalidade.

17. Turner diz acertadamente de Fedro 274 que Plato est travando "uma
batalha de retaguarda" . Com efeito, sua preferncia pelos mtodos orais no
era apenas conservadora mas ilgica, uma vez que a episteme grega, que
deveria suplantar a doxa (abaixo, cap. 1 3) , estava sendo gerada pela
revoluo da alfabetizao.

18. Isso depende de que inferncias escolhemos fazer de uma variedade to grande
de testemunhos indiretos: por exemplo, Demstenes, De corona, 258, zombando
das origens humildes de Aisquines, refere-se ao fato de que ele era encarregado
dos tinteiros na escola de seu pai; Iscrates vrias vezes menciona a circulao
(aparentemente privada) dos seus manuscritos; alm disso, os oradores comeam
a se referir a marcas nas margens de manuscritos (exemplos em Turner), o que
pode indicar um hbito crescente de leitura silenciosa. Existem, evidentemente,
abundantes citaes de documentos escritos nos discursos, mas estes, afinal,
esto sendo lidos em voz alta para ouvintes. Todavia, se as oraes pblicas, tal
como existem entre ns, constituem verses editoradas, como se presume
comumente, esta uma prova eloqente de uma leitura pblica. Turner cita o
testemunho interessante de um papiro que mostra um paragrapbus para indicar
alternncia de falantes (por conseguinte, para praticantes da leitura. silenciosa?),
mas isso ocorre por volta de 300-280.

19. Cf. Sabine, History of political tbeory, p. 320: "a sociedade que , por sua
prpria e espontnea aprovao, gera prticas vinculadoras para seus mem
bros, que legisla semiconscientemente e lhes cl seu assentimento por meio
da voz de seus membros ilustres naturais" .

2 0 . Os testemunhos que indiretamente corroboram esse fato so muito abundan


tes (por exemplo, citando a Ilada para fundamentar uma reivindicao
poltica, como em Herod. 7 . 1 6 1 ; a necessidade, sentida desde muito cedo, de
alegorizar a epopia, por Teagenes, Estesimbroto, Ion; a urgncia e mincia
com que Plato segue seu prprio programa de censura). As rs (por
exemplo , em 1 009 ss. , 1464) pem mostra o que j estivera implcito desde
tempos imemoriais, que o que se espera numa poca quando novos
mtodos de paideia estavam exercendo uma presso aberta sobre os antigos.

2 1 . Sobre a memorizao potica como fundamental paideia, cf. Xen. Banq.


3 .5-6 (isto no entraria numa discusso 50 anos antes), Plato Leis 7.810e. O

74
"interldio de Simonides", no Protgoras, apia-se nas memrias dos partici
pantes. Quando, na Rep. 7.518b8, Plato retifica a teoria de que a educao
est em "enfiar algo na alma" , ele pode estar se referindo a uma viso gerada
pela necessidade de memorizao oral; cf. tambm Notopoulos, "Mnemosy
ne" , p. 469 - "o poeta o livro encarnado dos povos grafos".
22. Suponho que a escolha tenha sido de Plato, visto que ele foi o primeiro a
compreender a psicologia bsica da relao potico-oral entre o recitador e
o ouvinte, ou entre o recitador e a obra recitada, e as caractersticas
correspondentes do "enunciado" potico-oral (ver abaixo, cap. 10) , assim
como foi o primeiro a articul-los estes num nico sistema de experincia
humana, a que ele ps o rtulo de mimesis. E quanto situao pr-platnica
deste termo? O uso anterior lanar uma luz sobre o de Plato? Uma nota de
rodap longa parece prefervel a uma interrupo do nosso texto . G.F. Else,
refutando a restrio que Koller havia procurado colocar aos significados
iniciais de 1.o, iel.cr9cx.t, 11a, 'l']crt, que teriam circunscrito os
termos dana e ao acompanhamento musical como quando empregados
no "teatro culf' , fez da erudio sua devedora por examinar novamente a
ocorrncia pr-platnica das palavras, isto , como elas eram empregadas
por autores "que escreviam ou ao menos comeavam a escrever antes de
425 a . C . " (Else n. 65). Todavia, parece-me que a significao desse emprego
somente pode ser elucidada combinando-se, de alguma maneira, as opinies
de Koller e de Else. Aquele viu corretamente o elemento de "expressionis
mo " implcito nas palavras, que resulta do sentido bsico de "re-viver"; este
percebeu que elas se aplicavam manipulao da viva voz, gesticulao,
vestimenta e ao de maneira geral, e no estritamente dana e msica.
At 450 a . e . , a concluso de Else que todo emprego (com uma exceo
duvidosa) de 1.o e iel.cr9cx.t est concentrado na mmica real "das
feies, aes e/ou vozes de animais ou homens por meio da fala, canto
e/ou dana (sentido dramtico ou protodramtico)" (p. 79). Contudo, chamar
a isso. "representao direta" (loc. cit.) adotar a terminologia e ponto de vista
de Plato, na Rep. 10, a qual abstratamente separa o original da cpia, de
modo a tornar possvel uma idia de "imitao", no sentido de "repre
sentao" ou "reproduo" de um "original" . Esse significado no me parece
explcito em qualquer dos empregos pr-platnicos citados. A grande maioria
deles, at mesmo aps 450, continua a descrever a mmica real (to freqente
em Ar.). O restante (com umas poucas excees que merecem ser anotadas)
refere-se, no "imitao tica" platnica e aristotlica de um tipo, mas ao
"fazer o que uma outra pessoa faz" , ou, de fato , "tornar-se como ele". Isso
obviamente verdade no que diz respeito a todos os exemplos subsistentes de
Aristfanes (como diz Else: "Eles parecem trazer um sopro do mundo do
mmico"). igualmente verdade quanto queles empregos em Eurpides,

75
Herdoto, Tucdides, Demcrito, que Else classificaria como "imitao tica" .
Para dar alguns exemplos: quando Clestenes (Herod. 5 .67. 1) , a o atacar a
tica "arremeda" seu av materno, est "fazendo algo como ele fazia".
Quando traduzimos isso como "seguindo um exemplo de Clestenes", pela
insero do termo em itlico, importamos para o grego a reduo abstrata
platnica desse processo para uma relao entre original e cpia. Quando
Helena diz para Teonoe (Eur. Helena 940) tou 'tQ1touc; do seu pai, isto
significa "reviver seu comportamento", e no "imitar suas maneiras" . Quando
Clitemnestra (El. 1 037), referindo-se ao adultrio de seu marido, acrescenta
que nesse caso uma esposa deseja "arremedar" seu marido, ela quer dizer
"fazer como ele faz" (e, portanto, identificar-se com ele), e a, se explicamos
isso como "justificando seu [dela] adultrio pelo exemplo de Agammnon,
uma vez mais estaremos traduzindo a equao em termos abstratos. Portanto,
dizer que h um progresso pr-platnico que se movimenta da imitao viva
no estilo da mmica em direo a uma amplitude mais abstrata e menos
matizada de significado" (Else, p. 82) distorcer a situao semntica.
Diramos antes que todo emprego refere-se a um "comportamento caracteri
zado por empatia" , e no cpia ou imitao abstrata, e em um nmero
muito grande de casos esse comportamento fsico, uma questo de fala,
gesticulao, modo de andar, postura, vestimenta e outras coisas semelhan
tes. Alm disso, quando Else atribui um matiz pejorativo a esses casos (em
squilo, Aristfanes e Demcrito), implicando "impostura deliberada", "imi
tao inadequada" e "o contraste entre ser e tornar-se", isso parece demasiado
categrico: imitao atribui-se, segundo a anlise platnica, aquela posio
inferior, que convinha epistemologia platnica, e ento lida retroativa
mente, dentro do emprego pr-platnico. Nesta vinculao, duas frases de
Demcrito, ele prprio uma fonte adulterada, so instrutivas: diz o frag. 39
que "se deve ser ou (um homem) bom ou arremedar o bom" . Se com isto
estava se referindo ao contraste entre ser e parecer (Else, p. 83) ; ento as
duas alternativas seriam tratadas como mutuamente exclusivas . De fato , o
apotegma adverte: "ou ser bom, ou ao menos fa zer o que um homem bom
fa z " ; o frag. 79 acrescenta: "A situao difcil se voc arremeda homens
maus , quando nem mesmo deseja arremedar homens bons", no qual o
apotegma define aquela condio moral um tanto incorrigvel, na qual "fazer
como o mau" instintivo e at mesmo a volio contrria (para no falar do
ato) est ausente. Por conseguinte, "arremedar" , aqui, define um padro de
comportamento, seja ele bom ou mau, por sua correspondncia a algum
padro "vivo" . Deve-se , portanto, concordar com Koller, contra Else, em que
o sentido pejorativo de mimesis foi inventado por Plato na Rep. 10 (e no
Sofista, num contexto modificado, mimesis recupera sua posio; cf. cap. 2 ,
n. 37). A esta concluso, pode-se acrescentar u m comentrio especulativo:

76
Grgias, fiel ao pragmatismo dos sofistas, havia racionalizado os efeitos do
ilusionismo na tragdia como uma apate arquitetada, que cabe ao artista
realizar e igualmente ao pblico submeter-se-lhe (Rosenmeyer, pp. 227, 232).
Isso corresponde essencialmente a uma concepo moderna do ofcio do
artista e do esquema mental apropriado com o qual um pblico aborda uma
obra de arte (cf. Collingwood, que , todavia, rejeitaria a frmula como
caracterstica apenas da "arte de entretenimento"). Sem dvida alguma,
especialmente o segundo desses princpios, que parece alimentar a "mentira
na alma" dos seres humanos, insultou o idealismo platnico, mas ele no
podia negar os fatos dos quais era deduzido. Portanto, no Livro X da Rep.,
ele aceita a racionalizao gorgiana, mas, ao mesmo tempo, tenta uma
descrio mais abrangente da situao potica global, que ele chama de
mimesis, e que agora definida e condenada como apate sistemtica, algo
frvolo demais para merecer uma incluso efetiva num currculo educacional.
O sentido de mimesis como "imitao tica de um original" construdo no
curso de sua polmica e constitui uma criao inteiramente platnica.
Concordo em que totalmente desnecessrio inventar uma teoria da mimesis
pr-platnica apresentada como uma contracorrente a Grgias (cf. Else, n.
64, que reconhece uma ligao entre Grgias e Plato). At este ponto,
portanto, o emprego anterior justificou a liga;to estabelecida por Plato entre
mimesis e identificao psicolgica. H tambm um outro matiz inicial
igualmente afim inteno de Plato, muito embora, primeira vista, parea,
segundo a preconcepo moderna, incompatvel com o primeiro. "Arreme
dar empaticamente" poderia parecer um ato tanto espontneo quanto
intuitivo . Todavia, o emprego grego tende constantemente a identificar esse
ato com uma habilidade ou ofcio e , portanto, empregado em mousike (no
sentido genrico descrito abaixo , cap. 9). O exemplo mais antigo de todos
decisivo. No Hino a Apolo Dlio, as jovens do coro "sabem como (tcrcx.crtv,
onde um compositor posterior poderia ter usado e1tcr'tCX.V'tCX.t: cf. abaixo,
cap . 1 5 , n. 22) arremedar os sotaques (ou dialetos) de todos os homens" .
Tegnis 370 refere-se inabilidade dos &.crocpot (cf. ibid. sobre vocbulos
soph-) para "me arremedar" , e uma rpida inspeo das ocorrncias do
mesmo verbo coletados por Else em squilo, P ndaro , Aristfanes revelar
o matiz constante de "hbil encenao" mediante voz, instrumento
musical , gesticulao e studada e outras coisas semelhantes. Por conse
guinte , iecr8cx.t, desde o incio , desfrutava de uma vinculao estreita
com os processos de mousike, quer no poema pico, no hino, no ditirambo,
quer na pea teatral. Isso nos traz aos substantivos mimema e mimesis. Em
Eurpides, o primeiro pode, como o verbo, aplicar-se pea teatral e ao
arremedo vocal (Jfig. Aul. 378; J. T. 294), mas tambm ocorre em squilo nos
sentidos de (a) vestimenta e (b) uma "imagem" (provavelmente no uma

77
"pintura'', como em Else, mas um boneco animado) e uma vez em Eupides
como (c) "figuras bordadas" . So todos artefatos, produtos de techne (na
verdade, chamados de " mimema de Ddalo" no exemplo (b), com o qual
podemos comparar o nico exemplo de mimesis em Herdoto, aplicado a uma

esttua, 3.37.2). Esses quatro exemplos pr-platnicos demonstram que a noo


de arremedo podia ser estendida produo habilidosa de um objeto inanimado
que, ao contrrio da voz e da gesticulao, estava relacionado a um original visvel.
Para essa extenso, segundo supomos, a noo de desempenho habilidoso
inerente ao verbo forneceu a ponte. Como um "artifcio", mimema ento aparece
em Helena de Eurlpides, para denotar tanto a pseudo-Helena que foi a Tria
quanto a Helena real (mas qual delas era a real?), que foi confundida com a
pseudo (linhas 875, 74). Desse modo, o uso por parte de Plato da analogia da
arte grfica na Rep. 10 para ilustrar a mimess potica tem uma certa sustentao
pr-platnica. Porm (exceto quanto ao nico exemplo em Herdoto), mimess
enquanto oposta a mimema normalmente aplicada ao processo de identifica
o habilidosa mas emptica, que funciona nos vrios ramos de mousike(abaixo,
cap. 9). Desse modo, ela ocorre duas vezes em Aristfanes arquitetando um
papel dramtico e, em Tucdides, o generalato de Pausnias (l .95.3) "planejado
para exercer o papel de uma tirania" (observar a nfase no estilo e na vestimenta
de realeza, mencionada por Else); e Ncias apela aos estrangeiros da frota (7.63.3)
"que dominam nosso dialeto e identificaram-se com nossos modos", onde,
juntamente com o talento retrico, faz-se meno adoo da paideuss
ateniense. Finalmente, na antropologia de Demcrito (cf. Havelock, Liberal
temper, p. 1 16), os homens "tomam-se discpulos do cisne e do rouxinol na
elocuo melodiosa (q&), no correr do arremedo", onde este constitui o
fundamento de uma das tekhnai da civilizao, a saber, a prpria mousike.
Conclui-se que, quando Plato escolheu mimess como seu termo abrangente
para "poesia", seus leitores teriam pouca dificuldade em segui-lo, mas teriam
certamente ficado chocados quando, no Livro X, ele rebaixou a poesia a uma
posio inferior de um ofcio habilidoso.

23. Os comentadores, desconcertados com a veemncia de Plato, lanaram mo


do recurso artificial de supor um conflito interno - "Quando ele expulsa
Homero . . . est expulsando parte de si mesmo" - Ferguson, p. 139; cf. Grube,
"Plato's theory of beauty" .
24. Rep. 10 595b10: Eot.x1 E:v yC:.Q 'tWv :xa.'J..,&v mv'tWV 'tO'tWV 'tWv 'tQayt.x&v
n:Qcto ta.cr:xa.M 'tE :xa.'t '']ye:v yevfo8m; cf. 598d8, 607a3 . Tais
afirmaes so habitualmente explicadas como se referindo apropriao de
enredos das narrativas picas. Mas o alvo de Plato no est limitado
estrutura narrativa. O problema das " origens" do teatro , sem sombra de
dvida, habitualmente visto por intermdio da Potica de Aristteles.

78
4
A ENCICLOPDIA HOMRICA1

Abordar Homero em primeiro lugar como um autor didtico


pedir muito de qualquer leitor e provavelmente no atrair sua simpatia
logo de incio. As prprias implicaes do vocbulo "pico", que envolve
sempre uma amplitude monumental de concepes grandiosas, aes
impressionantes e descries vvidas, parece impossibilitar um tal juzo
do primeiro poeta da Europa. Sem sombra de dvida, para Homero o
essencial a narrativa. Os elementos didticos ou enciclopdicos que a
possa haver - pense-se, por exemplo, no famoso Catlogo das Naves -
so secundrios com relao ao objetivo do poema pico e muito
provavelmente constituem um estorvo para a narrativa. Todavia, vamos
explorar o argumento de que se trata exatamente do contrrio; de que a
trama e a tessitura de Homero didtica2 e de que a narrativa est
subordinada tarefa de se ajustar ao nus das questes educacionais que
nela se encontram.
Preparemos, se possvel, o caminho para uma tal abordagem e
talvez atenuemos algumas das objees mais imediatas que lhe seriam
feitas, observando, em primeiro lugar, um documento grego muito antigo
que tem algo a dizer sobre a finalidade e o contedo do poema pico,

79
muito embora raramente seja analisado sob esse aspecto. Pode-se admitir
como hiptese que o prefcio Teogonia de Hesodo, de 103 versos, date
de um perodo no posterior ao fim do sculo VII. Ele est disposto
segundo o molde de um Hino s Musas, comparvel na forma e na
substncia aos Hinos homricos propriamente ditos . Isto , a divindade
celebrada mediante a descrio de seu nascimento, prerrogativas, poderes
e funes na sociedade humana. Indubitavelmente, a estrutura desse
Hino indefinida e no muito lgica. H sobreposies e repeties que
podem trair o uso de mais de um original, mas esta pode ser uma
caracterstica do estilo de Hesodo em outras passagens. 3 Um motivo para
a indefinio na composio est no fato de que algumas vezes ele parece
estar se dirigindo s Musas como porta-vozes daquele poema especfico
que ele vai cantar, a saber, um poema sobre os deuses, e, em outras,
procura esbo-las em termos mais gerais como as representantes de toda
poesia oral. Como defenderemos mais tarde, esses dois aspectos das suas
atuaes no so incompatveis.
De qualquer modo, quando, nos versos 53 e seguintes, o poeta
passa a descrever como elas nasceram de Zeus e sua morada prxima
dele no Olimpo, ele indubitavelmente as louva por seu aspecto geral
como corporificando o poder universal da poesia e, nesse contexto,
comea a definir o contedo do que elas cantam como:

4
as leis de todos e eis hbitos nobres dos imortais.

H uma ambigidade na sintaxe dessas palavras que parece refletir


o carter bifocal do Hino como um todo, o qual, como dissemos, dirige-se
s Musas em parte como autoras da Teogonia e em parte como protetoras
de todo o cancioneiro. Segundo a interpretao mais provvel, o poeta
comeou, no seu primeiro verso, com um enunciado geral:

Elas cantam as leis e hbitos de todos

e ento acrescentou um segundo verso, ligado por associao com o


primeiro:

at mesmo dos imortais elas celebram (estes).

80
Esta soluo significa, com efeito, que, na mente de Hesodo, no
havia uma distino rgida entre os costumes dos homens e os costumes
dos deuses. Como veremos mais adiante, essa fuso dos dois representa,
indubitavelmente, a mistura encontrada em Homero, na qual a sociedade
divina espelha a humana.
O que se quer dizer com os dois vocbulos nomoi e ethea, que
traduzimos como leis e os hbitos nobres? Nomos 5 torna-se familiar no
grego posterior como o termo corrente para "lei", muito embora dois
sculos e meio depois, naquele tratado de Plato que levou o ttulo de
Nomoi ou Leis, o sentido de costume nobre muitas vezes tenha prevale
cido sobre o de estatuto. Nomos, na verdade, significa tanto a fora do
hbito e dos costumes antes que fossem escritos quanto a lei estatutria
das sociedades gregas avanadas que estava escrita. Mas o vocbulo,
neste sentido, no homrico. Hesodo foi o primeiro a empreg-lo e
talvez o responsvel por ter-se tornado corrente. Num poeta to antigo,
a palavra no pode significar estatuto, mas poderia abranger o costume
que foi promulgado oralmente. O que sero, pois, os ethea? Originalmen
te, o vocbulo pode ter significado a "toca" ou "esconderijo" de um
animal; 6 no grego posterior, evoluiu para o significado de comportamen
to-padro pessoal ou at mesmo carter pessoal e, assim, em Aristteles,
forneceu a base para o termo "tica" . Isso significa que, entre Hesodo e
Aristteles tanto nomos quanto ethos passaram por uma evoluo seme
lhante do concreto para o abstrato. O poeta aqui, a nosso ver, pode estar
empregando ambos para descrever o padro do comportamento social e
moral que aprovado e, portanto, apropriado e "virtuoso" . Talvez sua
concepo, ou antes, sua imagem desse cdigo de comportamento esteja
de um modo geral polarizada entre o que poderamos chamar de a lei
pblica do grupo e seus instintos privados e hbitos familiares e por
isso que ele emprega os dois vocbulos. Ethea no mais aglutinador do
que nomoi, mas mais pessoal; o vocbulo pode ter orginalmente
denotado o modo como um ser humano vivia nos seus "esconderijos" . Se
assim o for, ele poderia facilmente ter se ampliado para abranger os
costumes do esconderijo humano, que constitui o lar e a famlia, ao passo
que nomoi, que pode ser associado distribuio de pastagem, conside
raria os costumes e o hbito de um ponto de vista mais geral e mais social.
Nomos abrange um campo de viso mais vasto. Desse modo, ethos
abrangeria os sentimentos e reaes particulares com respeito aos ntimos

81
e aos inimigos . Nomos descreveria, como em Hesodo, a lei universal do
trabalho pesado ou da proibio instintivamente observada pela humani
dade contra o canibalismo. 7
Aqui est, portanto, uma definio bastante abrangente do que a
poesia oral (dizemos oral em vista da bvia maior proximidade de
Hesodo com o estado no alfabetizado da cultura grega) significa. Ela
estava, no entanto, destinada ao poema pico? Defenderemos, mais
abaixo, que sim; que, de fato, quando Hesodo, um pouco mais adiante
no Hino, diz do bardo que:

Como servo das Musas, ele canta as grandes faanhas dos primei
ros homens
8
E os deuses gloriosos

ele no pretende fazer nenhuma distino entre este tipo de servio s


Musas e o desempenhado por um cantor que celebra "as leis e os hbitos" .
De qualquer modo, os dois termos da definio, correspondendo,
como fazem, quilo que aproximadamente poderamos denominar o
pblico e o privado, ou a lei poltica e a familiar da sociedade helnica,
podem antes aplicar-se com muita propriedade descrio dos contedos
enciclopdicos do poema pico homrico, quando passarmos a averigu
los na narrativa homrica. Mas primeiramente paguemos nosso tributo
tal como ela se encontra no primeiro livro da Ilada.
Os gregos, em Tria, saquearam uma cidade vizinha e, na primeira
partilha dos esplios, Agammnon apropriou-se da filha de um sacerdote
de Apolo. Apesar das splicas do pai, ele. decide ficar com ela. O deus,
sentindo-se ultrajado pela afronta feita ao seu representante, lana uma
praga sobre as hostes gregas, sendo convocada uma assemblia para
tratar da emergncia. Calcas, o vidente, incitado por Aquiles, principal
guerreiro, relutantemente revela a verdade: o comandante-em-chefe tem
de devolver a garota para que a praga cesse. Essa proposta enraivece
Agammnon; ele a tomou como uma parte do butim; pede ao menos
uma compensao. Aquiles observa que, naquele momento, no h
nenhum substituto, a menos que a distribuio dos esplios seja desfeita.
Isso irrita mais ainda Agammnon, que ameaa, como compensao,
tomar a presa do prprio Aquiles, Brises. Nesse momento, a ira de

82
Aquiles explode, to grande quanto a de Agammnon. Ele quase o mata
e ento jura retirar-se da guerra. Far com que no apenas o comandante
mas todos os gregos paguem pelo insulto sua coragem. O velho e
respeitado Nestor intervm, tentando resolver a contenda. Ambos os
lados, como ele d a entender, cometeram erros. Mas os dois homens
poderosos ignoram seu apelo. Aquiles retira-se para sua tenda e assiste
aos mensageiros de Agammnon levarem Brises . Ento, leva sua queixa
a sua me, a sereia Ttis, que, na praia, promete interceder junto a Zeus.
O pai dos deuses e dos homens providenciar para que a retirada de
Aquiles produza seus efeitos . A vitria deve passar para os troianos .
Enquanto isso, concluem-se os arranjos solenes para a devoluo d a filha
do sacerdote. Uma delegao, encabeada por Odisseus, fica encarrega
da de lev-la de volta, e Apolo devidamente aplacado mediante orao
e sacrifcio. A cena passa ento para o Olimpo, onde Ttis faz seu apelo.
Zeus o concede, embora com relutncia, pois sabe que sua prpria
esposa, Hera, no quer que os troianos venam, nem mesmo tempora
riamente; e, de fato, Hera descobre o que ele prometera, o que provoca
uma discusso spera entre os dois no Olimpo. No entanto, a briga
rapidamente resolvida a favor de Zeus: ele ameaa esmag-la se ela no
cuidar apenas do que lhe compete. Um dos seus filhos a aconselha a se
submeter e a tenso desfaz-se. Os demais membros da fanu1ia divina,
que haviam sido espectadores dessa cena tensa, ento se pem
vontade mesa de banquete. Cai a noite e vo dormir.
Plato argumenta, no Livro X da Repblica, que, quando esse tipo
de histria transportado para a prosa, no se fica com muita coisa. 9 Os
leitores modernos provavelmente no concordaro. A narrativa do poeta,
mesmo quando despida do seu verso, ainda revela uma economia de
tratamento, um grau de capacidade dramtica e um controle constante
das mudanas nas disposies de esprito e cenas que, tomados em
conjunto, so admirveis. O domnio mostrado por Homero com relao
arte da narrao vvida, com sua caracterizao e conservao da tenso,
to evidente que essa obra, mais do qualquer outra, apresenta-se-nos
como uma obra de gnio individual, tanto que relutamos em consider-la
desde qualquer outro ponto de vista. Sentimos que o poema tem
primeiramente a concepo de uma contenda portentosa, uma disputa de
grande vulto que deve fornecer o tema controlador de toda a sua histria,

83
e ele, ento, d-lhe incio com todos os poderes de uma imaginao
criadora e de um estilo vigoroso. Quaisquer que tenham sido os materiais
herdados, ele os molda segundo seu prprio intuito grandioso.
At aqui, nenhum problema. Contudo, nossa proposta olhar
agora para o poema, por assim dizer, com o telescpio invertido, no
como uma obra de fico criadora, mas como uma compilao de
conhecimentos herdados . Pensemos, portanto, na Musa do primeiro livro
da Ilada como se ela, enquanto celebra "os grandes feitos dos primeiros
homens'', estivesse recordando aquilo que tambm Hesodo diz que ela
recorda, a saber, "os costumes pblicos e os hbitos privados de todos",
quer sejam homens, quer sejam deuses: como se, em outras palavras, seu
enunciado estivesse de acordo com a concepo que Plato tem de
Homero, como uma espcie de enciclopdia tribal. Adotaremos categori
camente a hiptese de que a prpria narrativa est destinada a ser uma
espcie de utenslio, usado como uma espcie de valise literria, que deve
conter uma coleo variada de costumes, convenes, prescries e
procedimentos .
Sua narrativa a d e u m conflito entre dois homens poderosos, em
cujas paixes e decises est envolvido o destino de todo o grupo.
Enquanto tendemos a concentrar nossa ateno nos heris como perso
nalidades autnomas, nunca nos permitimos esquecer que, na verdade,
eles no o so. Suas aes e pensamentos perturbam a conduta e afetam
o destino da sociedade na qual se movem. Todavia, ao mesmo tempo so
controlados pelas convenes daquela sociedade. Esse tipo de poesia
pblico ou poltico, como tambm a narrao da contenda torna-se, antes
de tudo, um veculo para a ilustrao da lei pblica, o que poderamos
chamar de a organizao governamental da sociedade dos aqueus.
A disputa no teria surgido, em primeiro lugar, no fossem as
convenes estritas que regulam a partilha dos esplios. Estes colocam
um dilema para o comandante-em-chefe e para o exrcito como um todo.
Agammnon havia cometido uma forma de sacrilgio que, em si mesmo,
poderia ter sido expiado pela devoluo da moa em troca de um resgate.
Mas ele recusa a oferta do pai e os termos de Apolo para a expiao se
endurecem. A oferta de resgate retirada. O castigo da peste pode agora
ser suspenso apenas se a moa for devolvida como compensao. 1 0 Ele
poderia ainda fazer isso sem perder seu prestgio, no fosse pelo fato de
que ela representava a parte do comandante nos esplios de uma cidade

84
que ela representava a parte do comandante nos esplios de uma cidade
saqueada e de que a distribuio dessas cotas era regulada por uma
conveno rgida, que dava preferncia, no direito de escolha, aos
homens de condio superior. Agammnon, portanto, exige com justia
um substituto. De onde viria ele? O nico recurso seria desfazer toda a
partilha anterior e comear de novo. As complicaes seriam enormes e,
de fato, essa soluo seria impossvel. Cabe a Aquiles apontar para o fato
e, acidentalmente, lembrar a conveno que regula a partilha:

P or que maneira os Aqueus podero te ofertar novo prmio?


As presas das cidades saqueadas j esto distribudas.
Nem apropriado o povo querer novamente reunir isso tudo. 11

Uma experincia dura da disputa e da desordem social que


resultaria disso produzira esse nomos; por isso, a frmula descritiva "Nem
apropriado . . . " Essa poro do costume conservado est bem oculta, por
causa de sua grande importncia para o contexto; a narrativa praticamente
no se detm.
Mas h um exemplo posterior e anlogo que mais evidente.
Quando a contenda entre os dois heris se torna exacerbada, Aquiles jura
retirar-se da luta:

Por este cetro que ramos nem folhas jamais, em verdade,


Reproduziu, desde que foi, na montanha, do tronco arrancado,
E que jamais brotar, pois o bronze, de vez, arrancou-lhe
A casca e as folhas - a vida - e que os filhos dos nobres Aqueus,
Quando em funo de juzes, empunham, fazendo que valham
As leis de Zeus e os preceitos - solene , repito, esta jura! -
H de chegar o momento em que todos os nobres Aqueus
Ho de gritar por Aquiles . . . 12

O mpeto de sua ira interrompido por uma digresso sobre o


cetro como smbolo de autoridade; como ir floresta e cort-lo, qual a
sua forma e quem tem o direito de empunh-lo. A funo essencial
daquele que o empunha ento logo decorada. A interrupo da
narrativa poderia soar bastante desajeitada, no fosse pelo fato de as
figuras empregadas tambm serem importantes para a solenidade crucial
da ocasio, para a inegvel intensidade da disposio de esprito do heri.

85
Um pouco mais tarde, Nestor tenta o apaziguamento e se dirige a
Aquiles, advertindo-o da seguinte maneira:

Nem tu, filho de Peleus, presumas que podes, assim, antepor-te


Ao soberano, porque sempre toca por sorte mais honras
Ao rei que o cetro detm, a quem Zeus conferiu glria imensa.
Se s, em verdade, robusto, e uma deusa por me te enaltece,
Agammnon bem mais p o dero s o , porque sobre muitos
domin a . 13

As relaes fundamentais para a estabilidade da organizao social


so aqui recapituladas. A autoridade de um rei deve ser mantida porque
ele um rei, e no porque possa ser fisicamente mais capaz, como muitas
vezes no . A sano da organizao divina est por trs desse arranjo.
O cetro que ele porta constitui o smbolo exterior de sua autoridade.
Ttis, em defesa de seu filho Aquiles, dirige-se a Zeus, pedindo-lhe
que a auxilie . Seu comportamento e o de Zeus constituem um paradigma
perfeito de como um solicitante apresenta seu pedido em pblico e como
o prncipe o recebe. Zeus finalmente consente e inclina a cabea,
acrescentando o seguinte comentrio:

Para que tenhas confiana, far-te-ei o sinal com a cabea,


Que o mais seguro penhor com que aos deuses eternos me
obrigo.
Pois fatalmente se cumpre, jamais pode ser duvidoso
Nem revogvel quanto eu prometer sacudindo a cabea. 14

As ltimas palavras definem uma conveno antiqssima, pois um


sinal de assentimento com a cabea estava sujeito ao testemunho pblico
por todos os membros presentes. Portanto, a organizao divina constitui
uma projeo da humana.
Calcas, manifestando seus receios de ofender Agammnon, descre
ve-o como

o guerreiro que manda


15
Nos Aqueus todos e a quem os Argivos de grado obedecem.

86
o que constitui uma boa definio, conservada no verso pico, da
condio poltica de Agammnon na histria dos aqueus. E o vidente
continua, manifestando o seguinte sentimento:

Contra os pequenos, se acaso se agasta, o rei sempre excessivo.


Pois, muito embora refreie os impulsos da clera um dia,
16
Continuamente revolve no peito o rancor contido.

Isso pode ser citado como um exemplo, quer de nomos, quer de


ethos, o cdigo da lei pblica ou o padro do comportamento privado.
assim que os reis devem se comportar; este um dos fardos do poder.
Um rei pode julgar ser mais poltico conter sua raiva; ele pode dar-se a
tal luxo, contanto que seu oponente seja um sdito. A observao
psicolgica est combinada com a observao social; no h nenhuma
manifestao de um juzo moral. O menestrel est simplesmente relatando
e descrevendo, e isso d linguagem pica sua qualidade singularmente
imparcial, elevando-a ao estilo grandioso. Mas seu estilo grandioso
porque o discurso poetizado est voltado para a funo de moldura para
uma observao "pedaggica" na forma conservada e permanente.
Os exemplos acima constituem enunciados da espcie de relacio
namento poltico pelo qual esse tipo de sociedade esperava ser governa
do. Eles so redigidos numa forma resumida e formular e no se
apresentam sistematicamente, mas apenas quando a histria exige sua
intruso. Constituem uma pequena amostra das centenas de enunciados
semelhantes que ocorrem no desenrolar da Ilada e da Odissia. Sendo
polticos, isto , circunscritos s relaes legais e sociais entre seres
humanos como tais, sua identificao relativamente fcil. Mas a lei
pblica abrange muito mais. Na narrativa pica, a organizao humana
contrape-se religiosa. Ambas so veiculadas em frmulas que confe
rem uma qualidade cerimoniosa a tudo que se fazia ou dizia. Porm a
organizao religiosa pode fazer exigncias prprias, com as quais podem
entrar em conflito o orgulho e a paixo humanos . Os arranjos polticos
humanos devem conformar-se a essas exigncias, mas podem surgir
situaes em que as reivindicaes de um so incompatveis com as de
outro. As necessidades puramente polticas do exrcito teriam bastado,
caso houvessem permitido a Agammnon ficar com a moa. A organiza
o religiosa sob a qual todos viviam e as premissas que todos aceitavam

87
tornaram isso impossvel. A histria da Ilada, desse modo, obrigada a
descrever esse conflito e, quando o faz, o poeta obrigado a repetir, para
que fique registrada, uma boa parte da prescrio e procedimento (e
crena) rituais que igualmente fazem parte da enciclopdia tribal.
Seu breve prefcio cumpre a funo de uma profecia do curso da
sua narrativa: a desgraa aguarda os gregos por causa de uma disputa
entre seus lderes. A isso ele acrescenta quase entre parnteses o seguinte
comentrio: "cumpriu-se o desgnio de Zeus". 1 7 Ainda que breve, este
meio verso exerce ao mesmo tempo duas funes diferentes. Por um
lado, tem a funo de resumir eventos especficos que devero ocorrer
nessa narrativa em particular. Zeus, como ficamos sabendo antes do fim
do Livro 1, de fato ir auxiliar relutantemente Aquiles e dispor os eventos
de maneira a aplacar sua ira. No final do Livro VIII e mais ainda no fim
do XV, esse desgnio divino efetivamente cumpriu-se. Mas o pblico
antigo, quando ouvia pela primeira vez o desejo, automaticamente o
interpretava num contexto amplo. Os desgnios de Zeus costumam
prevalecer em todas as circunstncias . Essa verdade poderia aplicar-se
no apenas satisfao imediata de Aquiles, mas quele reverso irnico
posterior das suas expectativas e desejos que se sucedem assim que sua
prece atendida. A tragdia integral da Ilada possui uma espcie de
lgica universal, na qual o desgnio de Zeus foi efetivamente cumprido
numa larga escala. Essas reflexes excedem de muito os limites do
pensamento consciente ou arquitetado de Homero. Eles se manifestam
em termos de vma crtica complexa. Mas ns a apresentamos para ilustrar
como, o mesmo tempo que as frmulas podem veicular esses produtos
complexos ao leitor moderno, elas tambm para o leitor homrico
tornaram-se o enunciado de regras, as expresses de padres, em
aforismo ou provrbio, os quais a sintaxe da narrativa poderia exigir que
fossem postos no pretrito, 1 8 mas que na verdade ocultavam aforismos.
O desgnio de Zeus foi cumprido e sempre o .
Como, pergunta o poeta retoricamente, essa disputa comeou?

O filho de Leto e de Zeus ficara agastado com o rei


E havia lanado uma peste destruidora no exrcito e o
Povo morria .

88
Aqui, por um lado, est um enunciado especfico essencial ao enredo.
Porm ele tambm segue a frmula estabelecida para todas as pragas: assim
que elas so lanadas; a est por que a clera divina perigosa.
Mas por que, em primeiro lugar, Apolo se enraiveceu?

O sacerdote Crises havia sido desonrado pelo filho de Atreu. 19

Eis aqui um outro enunciado especfico contado no pretrito; ao


mesmo tempo, ele implica um enunciado atemporal de uma diretriz geral.
Eis aqui o que sempre provoca a ira divina. O ouvinte imperceptivel
mente lembrado de que perigoso negar aos sacerdotes as suas legtimas
prerrogativas. A regra lembrada na descrio de sua anulao. O
aforismo implcito recebe sua prpria formulao explcita algumas linhas
depois. O exrcito, ao ouvir do sacerdote a descrio do seu agravo,

Gritou alto: "Muito bem!" Aos sacerdotes se deve respeito. 20

frase que, no idioma grego, no faz distino entre este sacerdote e outro
qualquer, Este sacerdote havia se aproximado do acampamento grego

Para reaver a filha e trazendo infinito resgate.

Eis uma execuo padro de uma lei dos costumes que governava
um aspecto das relaes humanas em tempo de guerra. Em si mesmo
secular, embora no caso seja um sacerdote o agente. A mesma execuo
ser repetida inmeras vezes durante toda a narrativa. Esta que estamos
analisando memorizada mais trs vezes nos primeiros cem versos.
alis interessante observar que a ordem do enunciado parattica, no
sentido de que as . duas "aes", ou a deciso mais a ao, so narradas
na ordem da sua ocorrncia "natural" :

Ele pretendia libert-la


E carregava um resgate.

em que uma lgica complexa porm ps-homrica poderia usar a ordem


inversa:

89
Ele estava carregando um resgate
Para libert-la.

At agora a atuao do sacerdote secular, mas, como um


sacerdote, porta sinais prprios sua condio especial:

Tendo nas mos as insgnias de Apolo, frecheiro infalvel,


No cetro de ouro enroladas.

Esta uma frmula que confere poder a quem tem o direito de


portar sinais semelhantes . O fato memorizado novamente quando
Agammnon adverte o sacerdote que deve partir,

Pois as insgnias do deus e esse cetro de nada te valem. 21

Na histria, Agammnon vai infringir as regras que esto expressas


nessas aparncias cerimoniosas. Mas a histria contada de modo a fazer
com que as prprias regras sej am continuamente lembradas. O registro
indireto, mas um registro.
O sacerdote apresenta seu pedido e, aps repetir a frmula para
resgate, conclui sua fala para os filhos de Atreus e os gregos da seguinte
maneira:

22
Como reverenciais o filho de Zeus e a Apolo, o infalvel frecheiro.

Uma vez mais, o apelo especfico contm tambm uma prescrio


geral observada nesse tipo de sociedade. Apolo deve sempre ser reveren
ciado; seu ttulo adequado filho de Zeus. E quando o sacerdote se retira,
depois do repdio, para invocar seu deus, o poeta repete a definio
desse parentesco, desta vez pelo lado materno:

Ele dirigiu muitas oraes


A Apolo, o senhor a quem deu luz Leto, de belos cabelos.

Sua prece ento feita em oratio recta. Ela soa como um paradig
ma de tais falas:

90
Ouve-me, deus do arco argnteo, que Crise , cuidoso, proteges,
E a santa Cila, e que tens o comando supremo de Tnedo!
Ajudador. . .

O deus escolhido para o discurso recebe sua definio apropriada.


Ele aquele situado em determinados centros de culto e tem funes
especficas - como aqui controla as flechas letais - e seu culto est
situado na Anatlia e ao longo de sua costa. A orao continua:

Se alguma vez constru magnficos templos para ti,


Se alguma vez queimei gordas coxas de gado para ti,
At mesmo de touros e cabras, ento realiza este voto ardoroso,
que fao. 23

As linhas esto na forma de um refro que celebra a prtica


simples, mas padronizada, exigida para o estabelecimento e manuteno
de um culto. Embora especfica a esta situao crtica em particular, a
splica do sacerdote tambm exerce a funo de um lembrete para
procedimentos habituais . Eis aqui um fragmento do cdigo religioso de
comportamento.
A peste continua e o exrcito dizimado. Aquiles convoca uma
assemblia e prope que ouam ao que o adivinho possa ter para dizer. A
situao real, caso Homero se ativesse exclusivamente a ela, demandaria que
Aquiles designasse imediatamente Calcas para essa funo. Ele a escolha
bvia. Mas a saga, na verdade, reverte-se uma vez mais para a forma de
registro, e no da inveno, e substitui a frmula geral pela especfica:

Mas consultemos qualquer vidente ou sacerdote


'
Ou quem de sonhos entenda -
pois os sonhos de Zeus se originam -
P ara dizer-nos a causa.

O aforismo sobre a fonte divina de sonhos , por uma associao


natural, includa na lista geral das trs principais fontes nas quais se busca
uma orientao inspirada. E o discurso prossegue, com um enunciado
igualmente formular, abrangendo as atuaes exigidas para a manuteno
de relaes amigveis com a divindade:

91
Se por no termos cumprido algum voto ou, talvez, hecatombe,
Ou se lhe apraz, porventura, de ns receber o perfume
De gordas cabras ou ovelhas,
2
A fim de livrar-nos da peste. 4

Em ambas as passagens, o grego acompanhado de um som


caracterstico que no pode ser reproduzido integralmente em ingls .
Esses sons caractersticos deslizam tipicamente para frmulas de cerim
nias religiosas, revelando sua natureza de definies populares e familia
res, as quais, embora conhecidas, sentia-se a necessidade de que fossem
constantemente lembradas. De fato, a frmula que combina oferendas e
hecatombes com a meno de ressentimentos divinos repetida 28 versos
adiante, quando incorporada resposta de Calcas com a mnima
alterao verbal necessria ao outro contexto.

Aquiles havia expressado seu primeiro discurso num esquema de


regras gerais . A reao prpria a Calcas levantar-se. Porm essa ao
pe em movimento na mente do poeta, uma vez mais, antes o mecanismo
do enunciado geral do que o da narrativa especfica:

Calcas, nascido de Tstor, de sonhos intrprete,


Que conhecia o passado, bem como o presente e o futuro,
E que os navios guiara dos nobres Aqueus para lion,
Graas aos dons de profeta com que Febo Apolo o brindara,
25
Cheio de bons pensamentos, lhe diz, arengando, o seguinte.

Destes cinco versos, apenas o terceiro isento de qualquer


influncia do tpico ou do geral. No primeiro oculta-se um lembrete de
que os adivinhos so uma instituio valorizada por essa sociedade. O
segundo define os limites de um conhecimento possvel: a frmula
repetida por Hesodo, na Teogonia, para descrever os poderes poticos
conferidos pelas Musas . Aqui, ele aparece sob o aspecto da profecia,
conferida por Apolo, que constitui a fonte apropriada de tais poderes, e
nos lembra de que ele o . O lembrete repetido numa frmula variante
por Aquiles quando ele responde. Preparado desse modo, um homem
pode com propriedade "falar adequadamente, com pensamento agrad
vel" . O poeta lembra um dos "princpios morais" sociais at mesmo
quando descreve um evento. Os "princpios morais" no so menos

92
seculares do que sagrados. Os costumes prescritos pela religio so ao
mesmo tempo os da organizao poltica. E se a condio social do
sacerdote ou vidente formulada acima pode ser classificada como parte
da lei pblica dessa sociedade, a prtica do conhecimento que se espera
dele torna-se parte do ethos da mesma sociedade, seu cdigo pessoal.
Passa-se imperceptivelmente de um para outro. Ambos so lembrados
numa linguagem que tende a ser expressa em termos de procedimentos
ou situaes padronizados .
A descrio que o poeta faz de Calcas ento seguida pelo prprio
discurso do vidente, que encerrado dentro dos mesmos limites gerais.
Ele se volta para Aquiles com estas palavras:

Portanto vou falar e quero que jures


Que me dars proteo com palavras e com teu brao.

O apelo formal descreve a relao de dois aliados, cuja aliana


confirmada por acordo formal - o juramento falado, caracterstico de
uma cultura oral. A situao especfica; no entanto, quando manifestada,
torna-se um paradigma geral de um tal pacto e da lealdade da qual ele
no apenas presta juramento mas tambm depende. Seu eco permanece
na mente como a frmula apropriada de ligao entre companheiros
numa semelhante sociedade. tanto nomos quanto ethos.
Em seguida, o motivo do apelo manifestado: "Agammnon pode
ser perigoso para mim". Porm este perigo especfico ao mesmo tempo
traduzido em termos gerais, os quais se tornam uma descrio formal da
condio social adequada a um comandante-em-chefe:

Pois estou certo de que h de irritar-se o guerreiro que manda


Nos Aqueus todos e a quem os Argivos de grado obedecem.

caracterstico desse tipo estilizado de enunciado que Aquiles,


quando responde e d seu consentimento, repita o lembrete da condio
social de Agammnon:

Nunca ningum h de violncia fazer-te, nem deverias referir-te a


Agammnon,
6
Que, no momento, orgulha-se de ser o melhor de ns todos. 2

93
Essas palavras dizem expressamente que Aquiles no tem receio
de desafiar seu rival no exrcito. Mas elas tambm exprimem a afirmao
geral de que a condio aristocrtica um fato. Aqui est uma linha que,
quando armazenada na memria, torna-se no menos prescritiva do que
descritiva, um estmulo para que o prprio aprendiz reverencie a condi
o social que "melhor" e talvez aspire a ela. um outro fragmento do
ethos da sociedade, conservado e armazenado na linguagem pica.
Quando se examina o texto de Homero em busca de indcios da
lei pblica, somos continuamente levados a distinguir tambm indcios
do cdigo pessoal porquanto estes esto entrelaados com o pblico. A
linguagem pica torna-se a guardi ao mesmo tempo de costumes
familiares e apropriados assim como de hbitos e atitudes estabelecidos
e dignos. Nossa presente busca da lei dos costumes inseridos no primeiro
livro da Ilada ilustrou esse significado. Esse ethos conservado est to
infiltrado e espalhado nos versos de Homero que sua anlise poderia
continuar indefinidament. Encerremos por aqui e retornemos aos ind
cios mais evidentes de hbitos de armazenagem que tendem a se trair
mais facilmente quando lidam com costumes que, antes de mais nada,
so pblicos em vez de privados. Passamos os olhos sobre os costumes
polticos e em seguida nos voltamos para os religiosos, encontrados nos
procedimentos de orao e de culto de devoo. Estes ltimos ocorrem
num estgio posterior da histria quando a moa restituda a seu pai e
ao templo do qual havia sido tirada antes. A delegao grega leva-a a
Crise; conseqentemente, o sacerdote reconcilia-se com os gregos, a ira
de Apolo aplacada e a peste cessa. Esse reverso do mecanismo original
do enredo est, pois, devidamente marcado quando o sacerdote se volta
uma vez mais para seu deus e repete a mesma frmula de orao que j
encontramos, mas agora inverte o pedido:

Do mesmo modo que ouviste o pedido que fiz no outro dia,


Livra os Argivos da peste terrvel que as hostes dizima. 27

Em termos da narrativa, este apelo especficamente interliga os


acontecimentos e determina o desfecho. Mas tem tambm um tom geral:
ele cultua a linguagem devota que ser usada por aquele que se vir numa
situao aflitiva.

94
A atuao da delegao grega fornece um exemplo claro do
comportamento ritual conservado de maneira formular. Eles realizam para
Apolo, como parte do processo expiatrio, um sacrifcio ritual, cuja
descrio, em nove versos, 28 soa como um guia para todas as cerimnias
semelhantes, com as atividades de abate, matana, diviso, ornamentao
e cozimento da comida discriminadas em sries. O ritual ento comple
tado com a descrio igualmente cerimoniosa de um banquete e uma
execuo musical, e ento dormir. 29 O menestrel relatou o fim de um dia
na vida de um grupo de homens segundo um paradigma que, como
observaremos fundadamente, na sua essncia repetido mais tarde,
quando descreve o fim de um dia na vida dos deuses. O todo forma um
pequeno idlio, um quadro de costumes religiosos mas tambm sociais,
fixados e conservados no poema pico.
Dessa maneira, o poema composto de modo que as situaes
especficas necessrias a uma histria sejam reunidas de acordo com os
padres de comportamento tpicos . So todas fragmentos da vida e
lembranas do dia tal como vivido nesse tipo de sociedade. Portanto,
os personagens, quando falam ou agem, esto constantemente revelando
a organizao pblica do governo poltico; assim como o cdigo privado
das relaes ntimas entre amigos e inimigos, homens e mulheres, no
interior das famlias e entre elas. Assim, Agammnon, em seu desejo de
ficar com Crises, fornece uma oportunidade natural para a insero de
duas descries que dizem respeito aos mores domsticos. Sua recusa
original a restitu-la ampliada da seguinte maneira:

No a liberto, est dito. Que em Argos, muito longe da terra


Do nascimento, h de velha ficar no nosso palcio,
0
A compartir do meu leito e a tecer-me trabalhos de preo. 3

O destino estabelecido da concubina est aqui resumido. Ela pode


ser obtida como um prmio, cumpre sua tarefa de tecer e dar luz e se
torna, com o tempo, a serva domstica idosa. Os versos dizem respeito
praticamente ao papel estabelecido da esposa e Agammnon, quando
cresce seu entusiasmo pelo tema agradvel, desenvolve ainda mais a
frmula para a condio da esposa. A advertncia, por parte de Calcas,
para devolver a moa s faz incit-lo a expressar seu desejo crescente
de conserv-la. Ele agora d asas aos seus pensamentos e a considera

95
como uma possvel consorte. Por conseqncia o poeta, pela sua boca,
dispe os principais requisitos , os critrios que deveriam orientar a
escolha masculina:

Na verdade, tomei-me de gosto por Crises, acima de Clitemnestra,


Minha primeira esposa. Pois esta em nada excede a Crises
No porte altivo, em beleza e nas prendas variadas do sexo. 3 1

Todavia, uma vez que boa parte do enredo humano da Ilada


ocorre no campo de batalha ou prximo a ele, os mores domsticos so
mais claramente registrados quando o poeta passa dessa perspectiva para
o Olimpo. Desse modo, Zeus, depois de conceder uma audincia a Ttis
em sua cmara de conselho, retorna para a sala de jantar e:

Os demais deuses d o trono


Se levantaram, saindo ao encontro do pai. Nenhum deles
Indiferena mostrou e ao saud-lo, em conjunto, avanaram.
No trono, ento, assentou-se. 3 2

O paradigma das maneiras mesa conserva os mores de um


sistema de farm1ia patriarcal, onde os filhos adultos ainda so subordina
dos. Um tal sistema social exige de seus homens e mulheres, esposos e
esposas, um ethos apropriado a cada sexo que dever tambm confor
mar-se ao sistema como um todo. Portanto, quando Hera passa a
espicaar seu esposo sobre sua recente audincia a Ttis, sua resposta
est expressa em termos de um paradigma tpico:

Hera, no penses que podes saber quanto na alma concebo,


Pois, apesar de me seres esposa, ser-te-ia difcil.
Antes de ti, ningum vem a saber o que lcito ouvir-se,
Nem entre os deuses eternos do limpos nem mesmo entre os
homens.
Mais do que parte resolvo ocultar, sem que os deuses o saibam,
Averiguar no presumas, nem faas perguntas inteis. 33

A passagem, no contexto especfico, pode ser divertidamente


pomposa, especialmente quando se descobre que aquilo que Zeus

96
julgava ter guardado como altamente secreto no segredo algum. Porm
constitui igualmente um enunciado geral do papel masculino adequado
na famfa patriarcal, no menos moldado por ser individualmente apro
priado. Os trs primeiros versos da resposta de Hera, com idntica
formalidade, exprimem uma aceitao dessa conveno estabelecida por
Zeus. Mas essa aceitao desaparece quando ela revela ter conhecimento
do seu encontro com Ttis e o censura por uma deciso que lhe
desagrada profundamente. O curso da histria permite ento que o
cdigo domstico seja infringido. Mas essa infrao pode fornecer uma
nova oportunidade para afirm-lo. Quando os nimos se acirram perigo
samente, um dos filhos mais jovens intervm, aconselhando sua me:

Por isso, me aconselho, por mais que se mostre sensata,


Que a Zeus conceda o que apropriado, para que no acontea
que venha
De novo o pai a irritar-se. 34

Nessa elocuo, as realidades da situao familiar so resumidas e


estabelecidas . A frmula "o que apropriado" caracteristicamente no
s descritiva mas tambm prescritiva. E nem admira que uma sociedade
como a de Atenas, que numa poca tardia conservava os poemas de
Homero como um veculo de educao, devesse ter igualmente conser
vado o ethos patriarcal at mesmo quando novas condies e circunstn
cias poderiam se colocar contra ela.
Toda a cena domstica termina ento num tom mais ameno
quando o poeta pede aos deuses que se sentem para jantar e se divertir.
Os procedimentos so memorizados como se fossem um ritual; um dia
na vida do Olimpo termina de modo muito semelhante ao daquele dia
que havia visto os heris devolverem Crises e em seguida comemorar
com banquete e msica:

Por todo o resto do dia, at o sol acolher-se no poente ,


Se banquetearam, ficando cada um com a poro respectiva.
Todos prazer encontravam na lira de Apolo , belssima,
35
Quando, com as Musas, com voz deliciosa, alternados cantavam.

97
Plato, descrevendo aqueles campos da atividade humana nos
quais Homero proclamara ser o instrutor, havia usado duas vezes o
vocbulo dioikesis. 36 Essa "orientao" geral da vida, social individual,
partindo da famlia para a esfera dos deveres polticos e religiosos,
constitui aquilo que, at agora, vimos desemaranhando do texto do Livro
1 da Ilada. Plato tambm mencionara a pretenso de Homero de dirigir
a educao no nvel tcnico. 37 Por mais notvel e, de fato, irrelevante ao
papel prprio do poeta que isso possa parecer aos olhos modernos, at
mesmo o Livro 1 da Ilada pode fornecer exemplos do que Plato poderia
querer dizer. Deveramos observar em primeiro fgar como os costumes,
tal como esto registrados na esfera familiar, religiosa ou poltica, podem
por si mesmos muitas vezes transformar-se numa espcie de tcnica. Os
limites entre o comportamento moral e o comportamento tcnico numa
cultura oral so bastante tnues . 38 Isso inerente ao fato de que boa parte
do comportamento e da postura social tinha de ser cerimoniosa ou
registrada cerimoniosamente, o que pode dar no mesmo.
Os procedimentos devem ser observados e so lembrados como
operaes compostas de diferentes aes definidas com exatido, que
devem se suceder umas s outras segundo uma certa ordem. Desse modo,
quando Aquiles se desvia para descrever o cetro da autoridade que ele
lana ao cho, a digresso fornece um exemplo de lei tribal, mas tambm
ilustra uma informao sobre a tcnica tribal, simples, evidentemente, mas
j ustamente por isso exata. O cetro deve ser adequadamente preparado e
cerimoniosamente empunhado . Um exemplo mais claro do modo como
nomos e techne sobrepem-se est numa descrio daquele sacrifcio que
os aqueus ofereceram a Apolo quando a moa foi devolvida. O ritual
uma operao composta de aes distintas, definidas com exatido, que
devem se suceder numa determinada ordem. 39 A narrativa requer que
estas sej am postas no pretrio. Mas a srie exprime o efeito de um
procedimento cuidadosamente generalizado a fim de que sej a imitado
com facilidade. um caso de conhecimento conservado. Uma cultura oral
sentia necessidade de uma conservao ritual de tais procedimentos. Sua
memorizao e observncia podiam pertencer ao campo de especialistas
- os sacerdotes e homens santos - mas um conhecimento geral sobre
tais coisas era igualmente difundido por toda a sociedade e ensinado
atravs de todo o poema pico. No surpreende muito, portanto, que os
gregos que escreveram as primeiras histrias das origens da sua cultura

98
tenham incluido a prtica religiosa entre os ofcios inventados. 4 Falando
concretamente, a religio grega era uma questo, no de crena, mas de
prtica de culto, e esta era composta de um amontoado cumulativo de
procedimentos que deviam ser executados habilmente a fim de serem
cumpridos zelosa, apropriada e respeitosamente.
Repetindo, ento: numa cultura oral, os costumes armazenados da
sociedade tendem tambm a assumir o aspecto de tcnicas armazenadas .
Essa tendncia era inerente virtuosidade que essas operaes envol
viam. Isso verdadeiro com relao prtica e mais ainda com relao
ao registro da prtica. Se a moa deve ser devolvida ao templo de seu
pai, precisa ser transportada em um navio. Isso se torna o pretexto para
a recapitulao de alguns procedimentos operatrios padronizados, ex
pressos em quatro diferentes passagens, formando um padro progressi
vo, como os seguintes:

Agammnon est falando; reluntantentemente concorda com o


pedido de que ele a devolva:

Ora, convm nau ligeira nas ondas divinas lanarmos.


Os remadores, sem perda de tempo, reunamos, e as vtimas
Logo ponhamos a bordo e a donzela graciosa de Crise,
De belas faces. Comande o navio um dos chefes do exrcito. 41

A palavra "convm" recorda aqui a ateno que Aquiles e Hfestos


deram ao que era "apropriado" e "conveniente" em exemplos anteriores .
Tais termos prescritivos so freqentemente includos nos resumos picos
de conduta. Eles podem aparentemente exprimir a prpria conscincia
do bardo com relao sua funo didtica. 4 2

At agora temos a proposta de um procedimento. Dois versos


adiante, segue-se sua execuo, descrita em palavras que repetem os itens
da proposta:

Lana, ento, o trida nas ondas um barco ligeiro,


P ara o qual vinte remadores j havia escolhido e depois uma
hecatombe
P ara o deus mandou para bordo, assim como a Crises
De faces belas. E ento foi um capito, o sagaz Odisseus . 43

99
As duas passagens formulares esclarecem vrios fatos importantes
sobre o carter das comunicaes conservadas quando o mtodo de
conservao oral. A ordem dos eventos, das aes e dos objetos nas
duas passagens idntica: em primeiro lugar, o lanamento do navio, em
segundo, a reunio da tripulao, em terceiro, a carga trazida a bordo,
em quarto, o passageiro embarcado, em quinto, o capito designado.
Pode-se compar-lo com a ordem das operaes no sacrifcio. Porm a
frmula verbal real empregada - aqueles tijolos feitos de unidades
rtmicas de duas ou mais palavras que reaparecem em idntica ordem e
em idntica localizao no verso - revela uma variao considervel. Por
exemplo, os primeiros versos em cada passagem tm uma estrutura
verbal. Os trs vocbulos comuns a ambos no ocorrem na mesma
posio rtmica. Isso demonstra que a "frmula" verdadeira e essencial,
em discursos conservados oralmente consiste numa "situao" global na
mente do poeta. Ela composta de uma srie de imagens padronizadas
que se sucedem umas s outras na sua memria, segundo uma ordem
fixa. As frmulas verbais servem como o instrumento mediante o qual
essas imagens se apresentam. Mas sua sintaxe pode variar, contanto que
se conservem as imagens essenciais. Observa-se tambm que, quando se
relatam procedimentos mecnicos, os recursos rtmicos empregados para
auxiliar a memorizao podem por si mesmos tornar-se mecnicos. A
repetio de ento e depois possui um certo ritmo de cantiga de ninar.
Contudo, at mesmo ao relatar procedimentos mecnicos, um
registro dessa espcie no contm instrues to detalhadas como se
esperaria encontrar num manual moderno. Pelo contrrio, o que se
conserva uma reproduo simplificada do que se passa. O registro
constitui uma sntese da experincia, no uma anlise. A veiculao de
milhares de detalhes especficos tcnica do navegador ficou ao encargo
do exemplo e do hbito assim como da imitao e nunca entrou nas
frmulas picas. A linguagem pica, de fato, empregada para preservar
as tcnicas apenas como uma parte da educao geral. Por conseguinte,
as descries so sempre simblicas do que detalhadas. O fato de que
assim fossem fazia, indubitavelmente, parte da objeo de Plato: o poeta
no era um perito.
Quando a moa realmente transportada de volta a sua casa,
descreve-se a chegada do navio em Crise:

100
Logo depois de alcanada a poro mais profunda do porto,
A vela amainam depressa, deitando-a na nau de cor negra,
E, com soltar as adrias, o mastro ao comprido deitaram
Rapidamente e levaram com remos a nau para o porto.
E a ncora logo soltaram, firmando as amarras traseiras
E desembarcaram na praia sonora do mar,
E depois disso, a hecatombe sagrada, que a Apolo freicheiro traziam.
E desce, tambm, do navio veloz a donzela de Crise . 44

Os mecanismos verbal e rtmico que fazem lembrar cantigas de


ninar esto bastante evidentes e mais ainda no original grego, no qual os
vocbulos para "vela" e "mastro" so assonantes. Os passos no procedi
mento regular esto enumerados com muita clareza. Em primeiro lugar,
atingir o porto; em segundo, recolher a vela; em terceiro, baixar o mastro;
em quarto, remar para a praia; em quinto, jogar a ncora na gua; em
sexto, sair (pela proa); em stimo, tirar a carga; em oitavo, desembarcar
o passageiro. assim que se lida com qualquer navio sob certas
circunstncias, e no apenas com o de Crise. No o chamaremos de
digresso, pois inteiramente relevante ao seu contexto, mas constitui,
todavia, uma relaxante pausa na narrativa. O bardo no se orienta pela
organizao da arte dramtica, no sentido que damos a esse termo. Ele
ao mesmo tempo um contador de histrias e tambm um enciclopedista
tribal.
Um outro exemplo ainda do relato de navegao ocorre quando
retornam ao acampamento:

E ento levantaram alto o mastro, prendendo-lhe a cndida vela.


Para dentro das velas soprou o vento , e ao redor da querena
Da nau, que avana, ressoam ruidosas as ondas inquietas.
Corre veloz sobre as ondas, fazendo o caminho do estilo.
E quando, afinal, alcanaram o forte arraial dos Aqueus,
A nau veloz de cor negra no seco puseram, puxando-a
Muito para o alto, na areia, firmando-a com paus apropriados.
5
Todos, ento, se espalharam por entre os navios e as tendas. 4

O emprego mecamco e repetitivo de advrbios no incio dos


perodos ("alto", "dentro'', "ao redor de" etc.) aqui uma vez mais enfatiza
o estilo de cantiga de ninar.

101
Tomando em conjunto as quatro passagens, podemos dizer que o
Livro 1 da Ilada conserva um relato completo e formular de carregamen
to, embarque, desembarque e descarregamento. Em suma, eis aqui um
exemplo completo da "tecnologia" homrica, se que esta palavra pode
ser usada para descrever definies de procedimentos tcnicos que so
bastante comuns e gerais, mas tambm demarcados. Se lembrarmos agora
a afirmao de Plato de que os poetas, segundo o entendimento popular,
"detinham o conhecimento de todas as tcnicas" , 46 podemos comear a
compreender o que ele queria dizer com isso.

NOTAS

1 . Para as acepes com as quais esse termos seria empregado, cf. abaixo, p. 112.

2 . Esse adjetivo pode levar a um equvoco quando implica um objetivo


fortemente consciente por parte do poeta oral; no entanto, difcil escolher
um melhor. Ele didtico por necessidade, mas tambm em grande parte
inconsciente. No captulo 6, observaremos como Heso do, manifestando um
didatismo consciente, fala pelo poema pico oral, e no apenas por si prprio;
e, no captulo 9, como, no obstante a conscincia que o poeta tem de si mesmo,
sua capacidade de dar prazer tem prioridade sobre seu dever de instmir.

3 . Jacoby (p. 1 38) obrigado a recorrer a inmeras simplificaes de notao


marginal para distinguir o que pensa serem vrios tipos de versos inautnticos
em Heso do, como por exemplo, interpolaes antecipadas, interpolaes
atrasadas e passagens modificadas. Mas se o material de Hesodo "a herana
acaia da poesia oral" (Notopoulos, Hesperia 29, 177 ss.), ento os padres
letrados da coerncia no podem se aplicar a ela; cf. abaixo, cap. 7, n. 7 .

4. Verso 6 6 ; sua "autenticidade" (ver nota anterior) irrelevante para os nossos


objetivos.

5. Van Groningen, p. 11 (e notas 3 e 6): " nomos . quer dizer os 'costumes' , que
..

se tornaram lei e regulamento" (ao contrrio de thesmos, que, argumenta ele


seguindo Ehrenberg, mostra um desenvolvimento oposto).

6. Esconderijos de animais 7D 5 2 5 ; esconderijos humanos 7D 222; esconderijos


ou hbitos humanos (ambguo) 7D 137, 169 .

7 . 7D 388, 276.

8 . Teogonia, 1 00- 1 0 1 .
9 . C f. acima, cap. 1 , n. 3 0 .

102
10. Verso 99.

1 1 . 123 ss.

1 2 . 234 ss.

13. 277 ss.

14. 525 ss.

15. 78 ss.

16. 80 ss.

17. 5 .

1 8 . Por conseguinte, o aoristo "gnmico" ; necessrio u m contexto d e narrativa


para objetivos mnemnicos (abaixo, cap. 10) e narrativa, por definio,
"pretrito" ; cf. Van Groeningen, p. 19, que argumenta que, para os gregos, "a
certeza objetiva somente pode ser encontrada ali" (isto , no pretrito). A meu
ver, no entanto, essa preferncia pelo pretrito no fundo uma preferncia
pelo concreto e, portanto, chamar o aoristo "mais abstrato" (ibid.) inverter
as prioridades corretas.

19. Versos 9-1 1 .

2 0 . 22.

21. 1 3-14 e 28.

22. 21.

23 . 35-4 1 .

2 4 . 62-67.

25. 69 ss.

26. 76-79, 89-90.

27. 455-466.

28 . 459 ss. ; cf. abaixo, n. 39.

29. 467 ss.

30. 29-3 1 .

3 1 . 1 13-1 1 5 ; cf. 9.341-342.

32. 533 ss.

33. 545 ss.

34. 577 ss.

35. 601 ss. , e acima, n. 29.

36 Rep. 1 0 599c8, 606e3 .

103
37. 598el , 599cl ss.

38. Cf. Od. 3.21 ss.

39. O estimulante artigo de Richardson observa (pp. 5 2-54) como essa regra
aplica-se no apenas passagem em questo, mas a suas contrapartidas em
Il 2.42l e Od. 12 .359 e tambm s "cenas de armamento" em Il.3 . 328 ss. , 1 1 . 17
ss., 16.131 ss., 19.369 ss. (sobre o armamento como uma "tecnologia" homrica,
cf. Ar. As rs 1036). As orientaes para navegao (abaixo) mostram uma
organizao semelhante. Cf. tambm cap. 8, n. 6 e cap. 1 5 , n. 44.

40. sq. P.A ., 484 ss.


41 . 141 ss. ; a passagem apontada por Richardson, loc. cit. , mas no as outras
trs que a complementam.
42 . Cf. tambm a frmula (Tjv) 8t foi;tv.
43 . 308 ss.
44. 432 ss.
45 . 480 ss.
46 . Rep. 598e l .

104
5
POEMA PICO COMO REGISTRO VERSUS POEMA PICO
COMO NARRATIVA

O leitor lembrar nosso pedido para suspender seu julgamento


enquanto a Ilada era, por assim dizer, virada de cabea para baixo e
v-la, em primeiro lugar, no como uma obra de inveno potica, isto
, como uma obra de arte, mas como uma espcie de manual em verso.
As concluses, quando examinamos o Livro I como uma amostra, esto
agora diante de ns. Tomando isoladamente os primeiros cem versos,
separamos cerca de cinqenta e identificamos seu contedo como
didtico, no sentido de que lembram ou memorizam aes, atitudes,
juzos e procedimentos tpicos. Quando se acumulam, comeam a soar
como um relato contnuo daquela sociedade qual o bardo dirige sua
narrativa, mas um relato esboado tambm como uma srie de recomen
daes. Essa a maneira pela qual a sociedade normalmente se comporta
(ou no) e ao mesmo tempo a maneira pela qual ns, seus membros, que
formamos o pblico do poeta, somos estimulados a nos comportar. No
h censura: a narrativa mantm-se imparcial. Mas o paradigma do que
seja a prtica estabelecida ou o sentimento apropriado continuamente
apresentado, em oposio ao que pode parecer incomum ou imprprio

105
e excessivo ou imprudente. Quanto prpria inveno do bardo, ela
provavelmente se mostra mais quando seus personagens se afastam do
nomos e do ethos estabelecidos do que ao se conformarem a eles. Em
suma, quando Hesodo descreve o contedo do canto das Musas como
nomoi e ethe, est descrevendo o poema pico, e a concepo platnica
da funo de Homero, tal como a pretendida por Homero e a ele atribuda
faz sentido. Ele , na verdade, uma enciclopdia da paideia grega, ou,
quando menos, homrica. uma poesia de comunicao conservada, e
o que deve ser conservado deve ser tpico.
Tentemos, maneira, de Homero, trs diferentes comparaes para
ilustrar como o material desse tipo de poesia oral composta. Podemos
falar da epopia como um rio caudaloso de cantos. Levado e conduzido
nesse caudal h um vasto amontoado de substncias retidas que, ao
mesmo tempo que colorem as guas, so tambm por elas sustentadas.
Essa comparao imperfeita na medida em que sugere uma distino
qualitativa entre o rio, com seu poder de descrio narrativa, e a enorme
massa de informao, de prescrio e de catlogo, cujo movimento
depende do poder da correnteza, mas no constitui em si mesma parte
daquele movimento. Suponhamos, portanto, uma segunda comparao, a
de um complexo arquitetnco desenhado, posto em escala e construdo,
cujo efeito, no entanto, depende da qualidade das pedras e da madeira,
do tijolo e do mrmore utilizados em sua construo. As cores e as formas
desses materiais fazem parte do desenho geomtrico como um todo e lhe
do vida. Esta comparao melhor, na medida em que indica que o relato
contnuo de Homero no algo que ele encaixou artificialmente na sua
narrativa, mas sim uma parte essencial e inerente ao seu estilo. difcil
para ele dizer algo sem a infundir algum matiz tpico.
Todavia, precisamos de uma terceira comparao que descreva a
exatido da viso segundo a qual esses elementos tpicos esto organiza
dos. Eles no so indferenciados como os tijolos, argamassa e pedra. E
contudo a viso menos individual do que tpica. Homero no inventou
pessoalmente esses modos de coletar os costumes e os hbitos. Seu relato
dessa sociedade deve ter sido compartilhado por todos os bardos, no
obstante, sem dvida alguma, em diferentes nveis de virtuosidade. Ele no
criou esse cdigo, nem pode alterar sua cor geral, impondo-lhe uma viso
pessoal, exceto dentro de limites restritos. Pensemos nele, portanto, como
um homem que vive numa casa grande, abarrotada de mobilirio, neces-

106
srio e primorosamente entalhado. Sua tarefa abrir caminho atravs da
casa, tateando e sentindo a moblia medida que anda e relatando sua
forma e textura. Ele escolhe um caminho sinuoso e vagaroso que, no
decorrer da descrio de um dia, lhe permita tocar e pegar a maior parte
do que h na casa. O caminho que ele escolhe ter seu prprio objetivo.
Isso se transforma numa histria e representa o mximo a que ele pode
chegar da pura inveno. Essa casa, esses aposentos e o mobilirio, ele
prprio no os fez: deve contnua e atenciosamente evoc-los nossa
memria. Mas, medida que toca ou pega algo, ele pode lustrar um pouco,
tirar um pouco de p e talvez fazer pequenos rearranjos, segundo sua
vontade, embora dentro de alguns lin1ites . Apenas no que se refere ao
caminho ele exerce uma escolha decisiva. Assim a arte do menestrel
enciclopdico, que, medida que relata, reafirma igualmente a organiza
o social e moral de uma cultura oral. 1
Nisso, a nosso ver, est a pista para aquela nobreza singular que
os crticos constantemente reconhecem na poesia homrica. Para alguns
tradutores, a nica reao possvel tem sido tentar fazer verses na
linguagem do Velho Testamento da traduo do Rei James. Outros, com
seus dedos no pulso da modernidade, sentiram-se igualmente tentados a
afastar-se, tanto quanto possvel, do estilo grandioso, a fim de traduzir
Homero para a linguagem do discurso moderno. Ambos os tipos de
verso representam algum inevitvel meio-termo entre o fracasso e o
xito, mas o primeiro pelo menos revela uma conscincia daquilo que em
Homero nico, isto , uma viso enciclopdica, com a qual se combina
uma aceitao integral dos mores da sociedade, assim como uma familia
ridade com suas formas de pensamento e um apreo por elas. Homero
praticamente o mais prximo que a poesia pode jamais chegar de um
relato sobre o normal justaposto ao anormal. Descrever seu estilo como
elevado empregar uma metfora medocre. Seu poder deriva de sua
funo, e sua funo no o eleva verticalmente dos talentos dos homens,
mas o estende horizontalmente, para alm dos confins da sociedade para
a qual ele canta. Ele aceita profundamente essa sociedade, no por
escolha pessoal, mas por causa de seu papel funcional como seu escrivo
e guardio. Ele , portanto, imparcial, no tem nenhum machado para
amolar, nenhuma viso inteiramente privada. A moblia na casa pode
sofrer alguns rearranjos, mas no se pode produzir uma nova moblia.
Quando perguntamos: Por que ento ele no entediante? Deveramos

107
responder talvez que ele o seria se executasse essas funes como um
poeta letrado que escrevesse para leitores. Mas um poeta oral que
compe segundo certas leis psicolgicas que eram nicas, que literalmen
te deixaram de existir, ao menos na Europa e no Ocidente. Plato
demonstrou ter uma conscincia aguda dessa psicologia at mesmo
quando procurou elimin-la. Mais adiante, precisaremos retornar a isso e
examinar os mecanismos psquicos que esse tipo de poesia foi obrigado
a explorar, assim como o tipo de conscincia que ela alimentava.
Entre esses poetas, o gnio superior pertenceria quele que pos
susse um controle superior da arte da pertinncia. Com uma parte da sua
ateno concentrada na sua narrativa, ela prpria parcialmente tradicio
nal, embora receptiva inveno, a parte maior e mais inconsciente da
sua energia estaria empenhada em colocar a narrativa num contato
contnuo com a organizao social geral. Quanto maior a quantidade de
aspectos da organizao, mais rica se torna a mescla narrativa. Quanto
mais adequada e facilmente a organizao controlada pelo contexto da
narrativa, mais fluente parece ser o resultado e mais dramtico o efeito.
Continuamente, portanto, o talento superior de um poeta pode empregar
a organizao em dois nveis, no s como um relato geral mas tambm
como um meio de produzir um efeito especial, um certo paralelo ou
oposio realados em uma determinada situao especfica. Analisamos
a descrio feita por Aquiles do cetro da autoridade como uma digresso
que interrompe o impulso da sua ira. No entanto, tambm verdade que
o ouvinte, ao ouvi-lo descrever esse ramo de rvore que no florir
novamente, pois tornou-se algo diferente, captaria um tom de pertinncia:
a separao entre o ramo e a rvore irrevogvel, assim como o
desligamento de Aquiles com relao a sua prpria corporao original
do exrcito. Uma parte do relato transforma-se num recurso dramtico.
Todavia, caracterstico de toda a tendncia da crtica moderna que
o componente do relato seja ignorado e o componente do artifcio seja
exagerado. Nossa concepo de poesia no tem lugar para o ato oral de
relatar e, portanto, no leva em conta as complexidades da tarefa de
Homero. A criao artstica, no sentido que damos ao termo, algo muito
mais simples do que a declamao pica e implica o afastamento do artista
com relao ao poltica e social. Se se tratasse aqui de um ensaio sobre
a crtica homrica somente, talvez no se devesse optar por tomar partido
entre suas funes enciclopdicas por um lado e, por outro, o talento

108
artstico, com o qual ele tece seu relato numa histria. Este ltimo pode
ocupar a posio de aspectos simultneos do seu gnio como um todo
harmonioso.' Porm o que estamos buscando aqui uma finalidade que
no homrica e que se torna cada vez maior e mais opressiva, caso seja
esta a palavra, medida que Homero gradativamente deixado para trs.
a busca platnica de um pensamento e de uma linguagem no-homri
cos, e, no contexto dessa busca, o que maximamente importante quanto
a Homero o que Plato diz sobre ele: na sua poca e por muito tempo
depois, ele era o principal pretendente ao papel de educador da Grcia.
Plato no analisou ele prprio as razes histricas desse fato. Procuramos
fornec-las mediante o ponto de vista segundo o qual Homero seria o
representante daquele tipo de poesia que deve existir numa cultura de
comunicao oral, na qual, para que um enunciado "til" seja histrico,
tcnico ou moral, subsista numa forma mais ou menos padronizada,
absolutamente necessrio que esteja na memria viva dos membros que
compem o grupo cultural. Portanto, do nosso ponto de vista nesta
investigao, o poema pico deve ser considerado em primeiro lugar, no
como um ato de criao, mas como um ato de lembrar e recordar. Sua
musa protetora , com efeito, Mnemosint!, na qual est sin1bolizada no
meramente a memria considerada como um fenmeno mental, porm
mais exatamente como o ato global de lembrar, recordar, comemorar e
memorizar, que se realiza no verso pico. Para um escritor romano, a Musa
poderia representar a inveno aplicada tanto ao contedo4 quanto
forma. Mas nas descries anteriores de sua habilidade, no perodo arcaico
e no auge do classicismo da civilizao grega, no isso que se enfatiza.
A histria da inveno pertence mais propriamente esfera do logos que
do mythos: foi deflagrada pela busca prosaica de uma linguagem
no-potica e de uma definio no-homrica de verdade.
Ora, se a palavra adaptada e a comunicao relevante pudessem
sobreviver apenas na memria viva, a tarefa do poeta no era simples
mente relatar e recordar, mas repetir. No campo circunscrito pela repeti
o, poderia haver variao. O tpico pode ser reafirmado dentro de um
mbito bastante extenso de frmulas verbais. Uma enciclopdia escrita,
ao contrrio, divide seu material em tpicos e trata de cada um deles de
maneira exaustiva, com um mnimo de repetio. Mltiplas verses do
que "conhecvel" 5 so recortadas e reduzidas a montipos. O registro
oral requer exatamente o procedimento oposto, e os intrpretes letrados

109
que no treinaram sua imaginao para entender a psicologia da conser
vao oral iro, correspondentemente, dividir, recortar e amputar as
repeties e variantes de um texto de Homero ou de Hesodo para
conformar o texto a procedimentos letrados, nos quais as exigncias da
memria viva no mais so importantes . 6 A metfora que descreve
Homero como uma enciclopdia tribal na verdade imprecisa quando
empregamos o termo enciclopdia naquele sentido livresco que lhe
prprio. Isso porque Homero constantemente reafirma e retoma o nomos
e o ethos da sua sociedade, como se, de um ponto de vista moderno, no
estivesse seguro da verso correta. Com efeito, aquilo de que ele est
muito seguro o cdigo geral de comportamento, cujas partes ele
continua trazendo baila em centenas de contextos e com centenas de
variantes verbais .
Esse hbito de "variao do mesmo" fundamental poesia de
Homero e trai aquele princpio original da sua produo, analisada pela
obra posterior de Milman Parry. A tcnica oral da composio em verso
pode ser vista como a que se constri mediante os seguintes recursos: h
um padro puramente rtmico que permite que versos sucessivos de
poesia de e:Xtenso temporal padronizada sejam compostos de partes
mtricas intercambiveis ; 7 em segundo, um enorme suprimento de com
binaes de vocbulos ou frmulas de extenso e sintaxe variveis
compostas ritmicamente para que se ajustem a partes do verso mtrico,
mas que, por sua vez, sejam tambm compostas de partes mtricas
intercambiveis dispostas de modo a que, tanto pela combinao de
diferentes frmulas quanto pela combinao de partes de diferentes
frmulas, o poeta possa alterar sua sintaxe sem alterar seu ritmo. Seu
talento artstico como um todo consiste, desse modo, numa distribuio
infinita de variveis, nas quais, todavia, a variao mantida dentro de
limites estritos, e as possibilidades verbais, embora extensas, so, em
ltima anlise, finitas . Ou, para falar de um ponto de vista semntico,
podemos dizer que as possibilidades de variao do significado, de
alterao do enunciado, no final das contas, so igualmente finitas. Essa
finitude corresponde daquele padro de nomos e de ethos que o poeta
recorda sem cessar.

A virtuosidade dessa tnica em Homero espantosa e explor-la


ainda mais pode ser esteticamente prazeroso. Porm, em nosso presente
contexto, a tcnica levada em conta por um nico motivo bastante

110
primrio. Qual era a motivao psicolgica que impelia seu desenvolvi
mento por parte dos menestris gregos? A crtica homrica procurou respon
der a essa pergunta dentro dos limites da noo moderna de poesia como um
ato de inveno. Ignorando o mobilirio da casa, tendemos a concentrar nossa
ateno integralmente na trajetria narrativa que o poeta toma quando abre
caminho atravs dela. Conseqentemente, a tcnica formular pica tem sido
considerada quase exclusivamente como um auxlio improvisao potica,
como um artifcio que permite ao poeta continuar sua narrativa com facilida
de." Na verdade, porm, ela nasceu como um artifcio de memorizao e de
registro; o elemento de improvisao inteiramente secundrio, assim como
a inveno pessoal do menestrel secundria para a cultura e costumes
populares que ele relata e conserva.9
A idia de que poema pico grego deva ser considerado como um
ato de improvisao, isto , de uma inveno limitada mais rpida, tem
sido auxiliada no apenas pelas idias modernas do que esperamos do
poeta, mas tambm pelas analogias modernas tiradas da poesia oral dos
Blcs e da Europa Oriental.10 O mtodo comparativo empregado aqui,
que parece to seguro e cientfico, foi na verdade orientado por uma
pressuposio que no cientfica. Ele misturou duas situaes poticas
inteiramente diferentes, a do campesinato balcnico e a da classe gover
nante homrica. Pertencia essncia da poesia homrica representar na
sua poca o nico veculo de comunicao importante e significativo.
Portanto, ela devia celebrar e conservar a organizao social, o mecanis
mo administrativo e a educao para liderana e controle social, para
empregar a palavra de Plato. No se trata apenas do fato de que
Agammnon, por exemplo, caso quisesse reunir uma frota em ulis,
poderia ser obrigado a obter suas diretrizes organizadas em verso rtmico
para que pudessem permanecer inalteradas na transmisso.11 Esse mesmo
verso era essencial ao sistema educacional do qual a sociedade toda
dependia para sua continuidade e coerncia. Todo o comrcio pblico
dependia dele, todos os trabalhos orientados por normas gerais. O poeta
era antes de mais nada o escriba, o erudito e o jurista da sociedade, e
somente num sentido secundrio seu artista e homem de espetculos.
Mas em pases onde a tcnica oral sobreviveu ela no mais
essencial a sua cultura. As analogias modernas tiradas dessas sobrevivn
cias de bolso, exemplificadas na Iugoslvia ou na Rssia, ignoram o fato
vital de que as atividades fundamentais de governo e da liderana social

111
nos pases europeus durante sculos fizeram-se por escrito.12 Ou a classe
dirigente foi letrada, ou comandou uma organizao letrada concentrada
nas principais cidades. O cantor, portanto, torna-se primordialmente um
homem de espetculos e similarmente suas frmulas esto destinadas
improvisao fcil, e no conservao de uma tradio magisterial. Mas
as de Homero eram exatamente o oposto. Nelas se encaixavam tanto a lei
quanto a histria, a religio e a tecnologia conhecidas na sua sociedade.
Sua arte, portanto, era essencial e funcional como nunca mais o foi desde
ento. Ela desfrutava de um domnio sobre a educao e sobre o governo
que se perdeu logo que a alfabetizao foi posta disposio do poder
poltico. O papel do cantor balcnico encolheu e se reduziu, h muito
tempo, condio de um contador de histrias. Em pocas de calamidade
e perturbao, seus temas patriticos poderiam fazer reviver brevemente
algo do seu antigo prestgio como lder e mestre da sociedade. Mas esse
fenmeno temporrio. A liderana normalmente reside em outro lugar.
A experincia helnica, em suma, no pode ser reproduzida na
Europa moderna. Aquela experincia havia sido a de uma poesia que,
quando era funcional era tambm magisterial e enciclopdica. A chegada
da alfabetizao mudou aos poucos as coisas. O teatro, at mesmo poca
de Eurpides, tomou para Atenas algumas das funes e reteve alguns
componentes bsicos do que podemos chamar de estilo funcional ede
preferncia ao meramente formular). As relaes polticas e morais consi
deradas apropriadas na sociedade continuam a ser enunciadas e repetidas
em aforismos, provrbios e pargrafos, e em situaes tpicas. medida
que nasce a crtica da sociedade e que o artista comea lenta e irnpercep
tivelmente a separar-se do seu relato, at mesmo a crtica ainda tem de
tomar a forma da justaposio daquilo que parece constituir contradies
no interior dos nomoi e dos ethe. Essas antteses, por sua vez, so ainda
enunciadas como padres alternativos de comportamento e encaixadas em
termos convencionais. O artista ainda no pode exprimir nenhum credo
prprio especfico e pessoal.13 O poder de faz-lo ps-platnico .
Desse modo, at mesmo a linguagem d e Eurpides est entrelaa
da, num grau notvel, com as convenes do pronunciamento oral. Com
o avano da alfabetizao, o estilo cerimonial perdeu sua finalidade
funcional e, por conseguinte, seu apelo popular, mas, por volta do sculo
V, o papel do poeta como enciclopedista da sociedade assim como a

112
funo do seu discurso formular como veculo da tradio cultural
permanecem distintos e importantes.

NOTAS

1. Cf. Adam Parry (p. 3): "O carter formular da linguagem de Homero significa
que tudo no mundo regularmente apresentado como todos os homens . . .
comumente o percebem. O estilo d e Homero enfatiza constantemente a
atitude estabelecida com relao a cada coisa no mundo e isso produz uma
grande unicidade de experincia. "

2 . Uma vez suprimido o papel estritamente funcional d a poesia oral d o centro


da perspectiva crtica, cresce a tentao de distinguir em Homero "certos
componentes originados da terminologia corrente de artesos, soldados,
marinheiros , trabalhadores do campo, vendedores e outros" do "material que
proveio dos prprios poetas, o produto inspirado da imaginao e da arte" -
Richardson, p. 56. Grifei as palavras que revelam a base dessa falcia.
3 . Abaixo, cap. ?, n. 6 .
4 . Abaixo, cap. 7, n. 1 9 .

5 . Mas ainda no "conhecvel" o u "conhecido" n o sentido platnico; cf. abaixo,


cap. 1 2 .

6 . Abaixo, cap. 7, n. 1 9 .
7 . Abaixo cap. 9, notas 2, 3 .

8 . A "Mnemosine" d e Notopoulos, embora mencionando que o s poderes da


Deusa da Memria de Hesodo tm relao com a "utilidade" (p. 468),
acrescenta todavia (p . 469) que "muito mais importante na poesia oral o
uso da memria como um instrumento no processo de criao " .
9 . Od. 1 .351-2 foi citado como prova d o contrrio: 'tijv y(J xoi8i]v ov
f.::m xE.oucr' v8Qwrcoi, Tj 'tl. i:x.xouv'tEcrcri VEC't<:'tT] bcpircT]'tat e/
Alcman I O VEOXOV cXQXE rcaoQ8VO ET]V (Smyth, p . 174).
VEC't<:'tT], contudo, refere-se ao que "mais recente" no tema (a saber, os
nostoi, em oposio guerra que precedera, versos 326-327), e no "novo na
inveno " . O poema lrico, por outro lado, que na sociedade oral desfrutava
de uma vida efmera e no carregava o mesmo fardo didtico , estava menos
sujeito proibio de inveno .

1 0 Isso para no levar em conta o benefcio fundamental para o s estudos


homricos a que deram origem as pesquisas de Milman Parry, continuadas e
completadas por Albert Lord. Lord, alm disso , trabalhando com materiais

113
balcnicos, pode esclarecer que "a estabilidade da histria essencial que a
finalidade da tradio oral" (p. 1 38), uma estabilidade que temtica e que
ele vem a demonstrar dentro de Homero (cf. pp. 146-152) .

1 1 . Abaixo, cap. 6 e cap. 7, notas 19, 2 0 .

1 2 . Myres , p . 2 3 : " N a histria medieval e moderna, e s s a espcie de memria


popular de eventos no tem muita importncia, sendo todas as o corrn
cias principais estabelecidas por documentos contemporneos, oficiais ou
no . . . ". Lord (pp . 1 54-1 55) cita o exemplo instrutivo do poeta grego
moderno Makriyannis, cuja obra escrita (por oposio a sua poesia oral)
foi suscitada pela reao a uma elite letrada e pelo desejo de ascender de
um estrato social inferior a outro superior. Ele acrescenta : "O abismo entre
o cantor oral e 'o artista criador' era no apenas grande mas profundo na
poca de Makriyannis . Na de Homero, pelo contrrio , o cantor oral era
um artista criador. "
1 3 . Adam Parry (p. 6): "Nem Homero, pois, na sua prpria pessoa como narrador,
nem os personagens que ele dramatiza podem falar outra linguagem seno
aquela que reflete os fundamentos da sociedade herica. "

1 14
6
A POESIA EM HESODO

O juzo de Plato sobre Homero e os poetas como um veculo da


educao grega determinado pela sua prpria situao. Ele est profun
damente preocupado com uma crise contempornea, e com razo, pois
sua inteno substituir ele prprio aos poetas. No contexto das neces
sidades em curso, bastava-lhe identificar o papel funcional anterior da
poesia de maneira inequvoca e enrgica, a fim de rejeit-lo como um
perigoso obstculo ao progresso intelectual. Ele no fez a pergunta
histrica: Houve alguma vez circunstncias nas quais essas exigncias
fossem adequadas e pertinentes? Sem sombra de dvida, ele tinha certa
percepo da histria, ou dificilmente teria insistido to categoricamente
no papel didtico de Homero na sociedade grega nem teria tambm
reconhecido corretamente que essa exigncia no estava circunscrita ao
poema pico.
Apesar dessas restries, a explicao permanece como a primeira
e, de fato, nica tentativa grega de articular consciente e claramente o fato
fundamental do domnio exercido pela poesia sobre a cultura grega. Isso
no significa que os primeiros poetas - particularmente Pndaro - no

1 15
houvessem manifestado suas prprias pretenses didticas. Pode-se dizer
que Plato foi o primeiro a estabelecer o fato de que essas pretenses
tinham um alcance geral.
Todavia, ele havia sido antecipado muito tempo antes por um dos
poetas. Foi Hesodo quem, vindo logo aps Homero, tentou pela primeira
vez enunciar como o menestrel via a si prprio e que significado tinha
sua profisso. Seu retrato, como poderamos cham-lo, da profisso,
delineado com uma certa virtuosidade, tem um contorno que correspon
de quelas pretenses em favor da poesia relatadas por Plato . De fato,
Hesodo no incio e Plato perto do fim da grande transio dos hbitos
da comunicao oral para a alfabetizada fornecem explicaes da situa
o potica que se complementam. Retroativamente, o filsofo adota uma
viso complexa e tambm hostil da relao do bardo para com a
sociedade. O poeta de Ascra aspira igualmente, por razes particulares, a
exprimir essa relao, mas para ele o relacionamento contemporneo,
e os nicos recursos disponveis para exprimi-lo so eles prprios
poticos e simblicos, e a nica atitude possvel a do proselitismo.
Hesodo defende e descreve uma profisso que era a sua e com um
orgulho inteiramente justificado numa poca em que sua execuo ainda
no constitua um anacronismo.
O veculo alegrico escolhido para essa finalidade aquele Hino
s Musas, j mencionado num captulo anterior e que aparece como
prefcio sua Teogonia. Damos-lhe a denominao de hino porque
muito mais do que uma invocao e sua elaborao permite a pressupo
sio de que esse poema de 103 versos1 concebido segundo o esprito
dos Hinos homricos, que, enquanto celebram o nascimento, modo de
vida e prerrogativas . de uma divindade, tambm fornecem efetivamente
uma definio da sua funo no mundo dos homens .
Aqui, a divindade em questo so as prprias Musas . Isso d
margem a uma inferncia quanto inteno e ao objetivo do poeta ao
compor o poema. A Homero e, por deduo, aos poetas picos que o
haviam precedido, bastava apenas invocar a Musa corno suposta fonte do
seu poema. Mas se Hesodo tambm deseja celebrar detalhadamente as
Musas, como poderia t-lo feito com relao a Apolo ou a Afrodite, isso
o distingue corno um tipo bastante especial e mais autoconsciente de
poeta. Ele escolheu como seu tema a fonte ou o protetor da prpria

1 16
poesia. Se tomou como empresa definir as prerrogativas e funes do seu
protetor, sua inteno, na verdade, tentar definir sua prpria profisso .
Eis por que seu Hino s Musas torna-se o primeiro documento que
possumos da concepo que o menestrel grego tem de si mesmo e do
seu papel na sociedade, do tipo de coisa que se esperava que ele dissesse
e do tipo de atuao que deveria ter ao diz-la. As Musas, quando cantam
e danam, em seus versos, so as representantes epnimas dos prprios
poetas . Se ensinam histria e profecia, se prescrevem moralidade, do
ordens e fazem julgamentos, isso tambm trai a prpria funo do poeta
no palco contemponeo.
Mas ser verdade que as Musas de Hesodo representam uma poesia
comum? Ou sero, pelo contrrio, apenas uma projeo de seu prprio
tipo pessoal de poesia? No sero simplesmente suas prprias musas as
representantes de uma escola becia de poema pico didtico, que ele ou
esposara ou fundara? Essa concepo amplamente compartilhada por
eruditos2 e utiliza o hbito helenstico de classificar a literatura primitiva
por gneros, exatamente como a filosofia primitiva foi classificada em
escolas. Trata-se de uma concepo que carece de perspectiva histrica.
Em primeiro lugar, ela ignora o carter pan-helnico da tcnica pica nos
sculos VIII e VII.3 Por enquanto ser o bastante examinar a hiptese de
que as Musas de Hesodo so as Musas4 de todos os poetas picos e a tese
de que a exposio por parte de Hesodo do lugar da poesia na sociedade
de sua poca praticamente corresponde s suposies acerca da poesia
que Plato ainda sustentava mais de 250 anos depois .

Homero simplesmente evocou 5 a Musa que figurativamente


responsvel por tudo que ele diz. Com efeito, Hesodo pergunta: Quem
a Musa? O que ela faz exatamente e como? O que significa: O que estou
fazendo e como? Quando ele pergunta e responde a essa questo, comea
ele prprio a transcender o objetivo e a concepo pica. Ele marca o
incio de uma grande transio . Passou a definir aquele contedo e
objetivo da poesia de que nenhum dos menestris orais se dera conta.
Portanto, um indcio do seu ligeiro progresso conceitua! com relao a
Homero que seu prprio verso, embora ajustado inteiramente s conven
es formulares e verbais do poema pico oral, comece a reduzir a
narrativa a um mnimo. Hesodo no fundamentalmente um contador
de histrias, mas algum que lembra e descreve. Ele no inventa uma
viagem por entre a profuso de mobilirio na casa, no curso da qual

1 17
continua mas acidentalmente manuseia as peas. Ele tenta dispensar
inteiramente a viagem para reunir uma espcie de catlogo do mobilirio.
Volta-se mais diretamente para o mobilirio, isto , para a organizao
tanto histrica quanto poltica e moral da sua sociedade. Esse objetivo
no-homrico, que pareceria requerer um novo nvel de esforo profis
sional, pode ser visto como concomitante ao seu novo impulso para
definir o contedo do poema da Musa, em vez de meramente pressupor
sua inspirao. Se a narrativa pica funcionava como o registro de uma
cultura, podemos dizer que foi Hesodo quem se tornou consciente do
fato, e isso o fez refletir sobre qual era realmente o papel do poeta.
O poema oral foi o instrumento de uma doutrinao cultural, cujo
objetivo final era a conservao da identidade do grupo. Ele foi o
escolhido para esse papel porque, na ausncia do registro escrito, seus
ritmos e frmulas forneciam o nico mecanismo de recordao e reutili
zao. Esse evento tecnolgico, ao qual Plato alheio, intuitivamente
perceptvel na alegoria de Hesodo . Seu hino, como todos os hinos aos
deuses, deve celebrar o nascimento do deus. O prprio nascimento
constitui um artifcio para nomear a ascendncia dos deuses para, por
meio dela, simbolizar a relao do deus com os outros membros do
sistema olmpico. Conseqentemente, quando Hesodo louva as Musas,
celebra seu nascimento e as identifica como as filhas de Mnemosine. 6
Como dissemos, o vocbulo grego significa mais do que apenas memria.
Ele inclui ou implica as idias de recordao, de registro e de memoriza
o . Mediante essa ascendncia alegrica, Hesodo aponta os motivos
tecnolgicos para a existncia da poesia: ela descreve a funo das Musas.
Elas no so as filhas da inspirao ou da inveno, mas basicamente da
memorizao. Seu papel fundamental no criar, mas conservar.

Seu outro ascendente Zeus . No sistema alegrico de Hesodo isso


igualmente importante. Ele simboliza o fato de que o domnio das Musas
aquela ordem poltica e moral que, sob Zeus, veio a ser estabelecida.
isso que elas celebram. isso que a prpria poesia celebra. Para confirmar
essa interpretao, podemos passar para a principal parte da Teogonia a
fim de analisar o plano do poema. Ele narra os sucessivos estgios na
histria do mundo sob a forma de sucessivas geraes nas farm1ias do
deuses . Em primeiro lugar vem uma srie de divindades, a maioria das
quais simbolizam claramente alguns dos aspectos fundamentais do mun
do fsico existente; elas consistem em Terra, Cu, Noite, Dia, Montanhas

1 18
e Mares.7 Da umao da Terra com o Cu nascem os "Urnidas" ,8 uma
reunio mais heterognea de foras e monstros primitivos, mas entre os
quais se encontram duas deusas, smbolos da condio cultural humana.
Elas so Precedente ( Tbemis) e Memria (Mnemosine) . 9 Elas aparecem
juntas e a coincidncia pode no sei casual. No foi na Memria, a futura
me do cancioneiro, que Precedente foi guardada? Se precedente simbo
liza aquele reservatrio de decises legais, promulgadas e conservadas
oralmente, que foram guardadas, diz Aquiles, pelos dikaspoloi que
empunhavam o cetro. 1 0
O reino de Ouranos (Cu) foi substitudo pelo de seu filho, Cronos,
e este, por sua vez, cedeu-o a seu filho, Zeus . Sob rano e Cronos, as
dezenas de divindades geradas simbolizam principalmente (embora no
exclusivamente) os incontveis fenmenos do ambiente fsico presente
- troves, raios, rios, fontes, vulces, terremotos, tempestades, ventos e
outros semelhantes . H muitas disputas entre esses elementos, muita
violncia e discrdia, at que, sob Zeus, 11 uma vez institudo seu poder,
estabelece-se um reinado de paz e relativa harmonia. Isso prefigurado
nos sucessivos acasalamentos de Zeus e sua conseqente prole. Um
grupo1 2 destes serve para codificar, embora no completamente, o sistema
olmpico de personalidades encontradas em Homero . Leto gera com ele
Apolo e rtemis; Hera gera com ele Hebe, Ares, Iltia e Hfestos; Aten
nasce dele mesmo.
Mas h uma outra srie de alianas contradas por Zeus que, como
no poema precedem o sistema olmpico, tambm tm prioridade no
pensamento do poeta. Ele diz o seguinte:

Zeus, rei dos deuses, primeiro desposou Astcia (Mtis)


O fruto deve ser Aten, mas seu nascimento adiado .
Em segundo lugar ele desposa Precedente (Temis):
Os frutos foram as Horas, Eqidade, Justia e Paz e
os trs Destinos ou Partes (Moiras).
Em terceiro ele desposa Lei-do-Grande-Dommio:
Os frutos foram as trs Graas, isto , Esplendente,
Agradbil e Festa (Aglaia, Tlia e Eufrsina).
Em quarto ele desposa Demter:
Sua filha Persfone dada por Zeus a Hades.
Em quinto, desposa Mnemosine:
1
Seus frutos se tornaram as Musas. 3

1 19
Nesta relao, a alegoria da morte e do renascimento, de Hades e
Persfone uma intruso, porm compreensvel. Ela celebra um fato
fundamental da condio humana. Essa mesma condio est simboliza
da no aspecto poltico, social e moral dos quatro outros casamentos com
quatro esposas . Duas destas, como vimos, so filhas da Terra e do Cu :
a s duas outras so netas . Estas e sua prole celebram e m termos gregos os
elementos da vida civilizada: o uso da inteligncia humana para criar uma
ordem poltica estabelecida a fim de usufruir de seus frutos no entreteni
mento, na busca da beleza, nos adornos refinados e na graciosidade. A
morte pode, para o indivduo, pr fim a essas coisas . Porm, assim como
o ciclo das estaes comea novamente e produz inevitavelmente a
colheita anual, tambm na poesia (as Musas) o registro e a recordao
(Mnemosine) da vida do homem sobrevive. O contedo dessa relao
exatamente aquela ordem poltica e moral que acabou de surgir dos trs
primeiros casamentos . A nosso ver, essa a inteno do poeta ao
construir dessa maneira a sua relao . Isso porque a poesia pode alcanar
tambm o ciclo da morte e do prprio nascimento, de Hades e Persfone .

Em suma, a alegoria pode atribuir poesia exatamente aquele


papel fundamental na preservao da cultura grega que Plato rejeitaria.
O contedo do poema das Musas enciclopdico e sentencioso, com
preendendo a ordem que emana do prprio Zeus. Fizemos essa deduo
com base no tanto nos enunciados explcitos quanto no modo como ele
disps esses enunciados para sugerir uma interconexo . A passagem est
situada prximo concluso do poema. Um padro semelhante de
indcio perceptvel numa passagem1 4 situada quase no incio do poema.
Na verdade, as duas passagens, uma prximo ao fim, a outra, do incio
da Teogonia, empregam uma referncia comum, pois ambas celebram o
nascimento das Musas, e na primeira, que ocorre no Hino, isso se faz com
certo cuidado . Depois de nascidas, so descritas, assim como sua morada
e sua caracterstica, que celebrar "as leis e os hbitos de todos (deuses
e homens)" . Em seguida, dirigem-se ao Olimpo, para cantar diante de
Zeus . O modo de sua atuao descrito com certa virtuosidade . "Agora
Zeus", continua o poeta, "reina no cu"

Tendo consigo o trovo e o raio flamante,


Venceu no poder o pai Cronos, e aos imortais
Bens distribuiu e indicou cada honra. 1 5

1 20
O padro de sugesto, como chamamos, o seguinte: no fim do
poema, Zeus fundou seu reino, superando as pocas turbulentas anterio
res; ele ento cria os costumes civilizados e depois as Musas, filhas da
Memria Cgue os conserva) . Nesta primeira passagem, as Musas nascem
de Zeus e da Memria e ento cantam os costumes civilizados, dirigindo
se em seguida a Zeus, que, como se revela, reina sobre aquela ordem
civilizada que ele distribui. Os costumes civilizados e a prescrio de Zeus
esto ambos ligados existncia e atuao das Musas. Isso, deduzimos,
porque elas constituem o contedo daquela atuao . As Musas que
cantam diante de Zeus esto descrevendo as condies desse reino, e
estas esto resumidas nos nomoi e nos ethe da sociedade grega.
Eis por que natural que o hino de Hesodo, quando celebra as
Musas , possa se transformar tambm numa celebrao do prprio Zeus .
Sua cano coextensiva aos intentos de Zeus; 16 ela compreende a
ordem social e poltica. O registro potico impregna e controla cada
esfera da condio humana. Este deve ser o motivo alegrico da
multiplicao da Musa por nove: elas formam um sistema olmpico
prprio. Possuem, na verdade, seu prprio pequeno Olimpo, a saber,
Hlicon, uma morada longnqua no cume de uma montanha, de onde
"viajam durante a noite" ; ou ento nascem "um pouco abaixo do
Olimpo" e so denominadas "olmpicas" . 17 Hesodo no inventou por si
mesmo essa organizao mitolgica, ou pelo menos no toda ela, mas
explora suas possibilidades alegricas.
Ele pode igualmente descrever o contedo do canto das Musas em
termos bastante especficos. Aqui devemos ceder prpria concepo
que ele tem de si mesmo e do ofcio do poeta que ele mesmo estabelece
na Teogonia. Ela no nada menos do que uma espcie de racionalizao
do mundo histrico e da presente ordem civilizada. Sua inteno
dispensar inteiramente a narrativa pica e se concentrar no mobilirio da
casa. Ele possui uma tcnica para faz-lo, quer se chame a esta um
artifcio verbal ou mais propriamente uma inveno intelectual, que
semiconceitual, um artifcio urdido por uma mente que precisa de
categorias para pensar e que ainda no as obteve. Ele organiza tanto o
mundo histrico quanto as reflexes morais humanas sob a aparncia de
uma enorme genealogia divina. Deuses, demnios, ninfas e semideuses,
distribudos em rvores genealgicas apropriadas, renem os "fatos" da
vida numa enciclopdia de informao que agora no deve mais ser

121
revelada por implicao na saga, mas que reunida e que existe per se.
A organizao divina no constitui para ele apenas um dispositivo . o
modo como ele visualiza o mundo real que ele deseja organizar e
descrever. portanto natural que, quando pensa mais diretamente acerca
do contedo do canto das Musas, defina-o seis vezes18 como a celebrao
das geraes dos deuses.
H, todavia, algumas outras referncias a esse canto que so
expressas em termos diferentes . Descrevendo seu prprio momento de
instruo (em si mesmo provavelmente figurativo), apresenta as Musas,
que dizem a ele:

Sabemos muitas mentiras dizer, sneis aos fatos,


E sabemos que queremos dar a ouvir revelaes. 1 9

Os dois versos esto estruturados segundo um paralelismo verbal;


sua inteno simbolizar uma definio geral. Ele est apresentando uma
frmula: toda poesia pertence a esses dois tipos. Sugeriu-se que eles
simbolizam as fices do narrador pico versus os "fatos" relatados no
poema didtico de Hesodo. Porm a frmula apropriada no apenas
descrio de um contraste entre Homero e Hesodo mas tambm a uma
oposio que ocorre dentro do prprio Homero. uma descrio geral
do duplo papel do menestrel pico como, de um lado, enciclopedista
tribal e, de outro, contador de histrias que sente prazer em seu domnio
da arte da pertinncia.

As Musas, continua Hesodo, colocaram ento na mo do poeta o


basto .do seu ofcio e insuflaram nele sua inspirao

Para que eu celebrasse as coisas que existiro e as que existiram.

E ele, invocando-as em seguida, descreve seus prprios poemas


cantados no Olimpo para Zeus :

Dizendo as coisas que existem, as que existiro e as que


existiram. 20

122
Fora nesses termos que Homero descrevera o conhecimento de
Calcas.21 Rigorosamente falando, o que o cancioneiro conserva so "as
coisas que existem" - os nomoi e os ethe. Mas ele se dirige igualmente
ao sentido grupal da histria; essas coisas "existiram antes" tambm com
nossos ancestrais e se tornaram o que so agora por causa dos nossos
ancestrais; o futuro acrescentado como uma extenso a mais do presente,
no para profetizar a mudana, mas para afirmar a continuidade.

Desse modo, Hesodo delineia a solenidade da funo potica e o


que ele sente ser o contedo construtivo da poesia. Isso a verdade
(oposta mera iluso) cujo conhecimento as Musas infundem. No se
trata de modo algum da verdade potica em oposio ao enunciado
prosaico ou descritivo . Pelo contrrio, se algo deve ser comparado
verdade "potica", no sentido no-funcional moderno dessa palavra, seria
a iluso explorada pelo bardo, as fices narrativas, os enredos, dramas
e personagens . Estes constituem parte do material da poesia, mas no o
principal motivo de sua existncia.

At agora, os testemunhos de Hesodo foram simblicos e gerais.


Ele considerou o poeta oral como o sacerdote, o profeta e o professor da
sua comunidade e procurou exprimir um conceito de poesia oral como
fonte escrita global de histria e de moral. Ele a v como um modelo
geral, a origem e a sustentao da tradio do grupo . Tal tipificao era
caracterstica do material contido no Livro I da Ilada. Foi a essa funo
moral generalizadora da poesia que as restries de Plato se dirigiram.
Eis por que ele havia atribudo poesia a pretenso tradicional de
controlar a educao geral da Grcia.

Havia, contudo, um outro tipo de atividade que as filhas do registro


e da recordao poderiam ter sido chamadas a desempenhar. A palavra
conservada como veculo de educao geral adquiriu um poder de
sobrevivncia por muitas geraes; era a voz da histria e da tradio .
Mas h outros tipos de palavra conservada que poderiam obter uma vida
mais breve, suficiente para sobreviver como uma diretriz militar ou uma
deciso legal efetiva para hoje e amanh, mas no necessariamente para
se tornar parte da tradio, embora isso pudesse acontecer. O contedo
da tradio era inteiramente tpico . Quanto mais tempo se requeria que
o material sobrevivesse sob forma imutvel, mais tpico ele se tornava.
Para dar os exemplos mais simples, o grupo no podia mudar ligeiramen-

123
te sua teologia ou seus hbitos polticos ou seus costumes domsticos que
regulavam o casamento, as crianas, a propriedade e outros casos
semelhantes . Mas essa sociedade tambm tinha uma necessidade cons
tante de moldar diretrizes e formas legais de vida breve que, embora
destinadas a se adequar a ocasies especficas, delas se requeria, contudo,
que tivessem uma vida prpria nas memrias das partes interessadas por
diferentes perodos de tempo, do contrrio a diretriz fracassaria em
virtude da fixidez na transmisso, ou ento a frmula legal tornar-se-ia
ineficaz porque as partes interessadas haviam se esquecido do que estava
em disputa, por causa de verses diversas . Tais diretrizes poderiam,
portanto, permanecer eficazes apenas enquanto eram elas prprias estru
turadas em discurso rtmico cuja forma mtrica e estilo formular garantis
sem de certo modo que as palavras seriam tanto transmitidas quanto
lembradas sem distores . A verbalizao coloquial, que na nossa prpria
cultura capaz de atender aos hbitos de interaes humanas regulares,
continua eficaz somente porque existe no fundo, muitas vezes desperce
bido, algum quadro de referncia ou corte de apelao, um memoran
dum, um documento ou ento um livro. Os memoranda de uma cultura
de comunicao exclusivamente oral esto inscritos nos ritmos e frmulas
gravados na memria viva.
Eis aqui a fons et origo do processo potico, 22 o ato potico
aplicado no seu nvel primrio mais elementar. A voz pode ser a de um
profissional que auxilia um agente ou a do prprio agente falando numa
forma cadenciada na qual foi treinado e que eficaz para sua finalidade .
Hesodo, cuja alegoria pode exprimir sua conscincia da associao entre
poesia e memria, teria conscincia tambm de que o que deve ser
memorizado poderia incluir no apenas teologia e lei, tradio e costume
mas tambm diretrizes especficas postas em prtica a cada dia pela
organizao governamental? Ele arrola as nove Musas pelo nome, sendo
a ltima delas Calope, ou "Belavoz", e ento continua:

Ela dentre todas vem frente.


Ela que acompanha os reis venerandos
A quem honram as virgens do grande Zeus
E dentre reis sustentados por Zeus vem nascer,
Elas lhe vertem sobre a lngua o doce orvalho
E de sua boca epe (frmulas picas?) de mel fluem.

124
Todas as gentes o olham decidir (diakrinonta) os precedentes
Com reta justia (dikais); e ele firme falando na gora
Logo grande discrdia cnscio pe fim,
Pois os reis tm prudncia quando s gentes
Maravilhadas (blaptomenois) na gora perfazem as reparaes
Facilmente, a persuadir com brandas epe.
Indo assemblia, como a um Deus o propiciam
Pelo doce honor e nas reunies se distingue.
Tal das Musas o sagrado dom aos homens. 23

Esta vinheta comprime em poucos versos a matria prima para um


comentrio social e histrico sobre a vida da Grcia nas chamadas pocas
das trevas . Eis um rei, um senhor local da herdade, no um autocrata livre
de restries, mas o pai desse povo. Sua liderana reside em sua arete;
sua arma , no a fora bruta, mas o poder de persuaso. A sociedade
aristocrtica no sentido de que tais qualidades espirituais e sensveis so
instintivamente admiradas . O povo, contudo, so homens gregos livres,
discutindo em voz alta os mritos de um processo . Seja este legal ou
poltico, pouca diferena faz neste estgio da evoluo . A terminologia,
os precedentes e os direitos poderiam implicar uma questo legal. H uma
famosa descrio na Ilada, uma cena no escudo de Aquiles, de dois
litigantes que discutem seu caso diante de assessores que, ento, arbi
tram. 24 Ela forma um conjunto com a presente passagem como tambm
o faz aquela descrio do cetro que Aquiles havia lanado ao cho, pois
ele era muitas vezes empunhado pelos filhos dos aqueus

Quando em funo de juzes, empunham, fazendo que valham


Os precedentes sob os olhos de Zeus. 2 5

Porm numa tal sociedade onde o debate e a sentena oral so o


nico veculo para as interaes nos negcios pblicos, a linha entre a
sentena poltica e a legal, entre a orientao poltica e o juzo legal seria
tnue e a descrio de Hesodo, do espanto do povo na gora, se aplicaria
to corretamente a uma questo de guerra versus paz quanto a uma
disputa legal sobre dvida de sangue ou casos semelhantes.

O que nos ocupa no presente, no entanto, no a organizao real


da sociedade, seja legal ou poltica, mas aquela tecnologia da comunica-

125
o que a mantm. E neste caso o testemunho de Hesodo decisivo. O
rei que a fonte de deciso na comunidade, deve ser ele prprio
1
encontrado em companhia da Musa. Ele nasceu, provavelmente, com sua
ddiva, e se assim o for, o prprio dom pode ser para ele uma fonte de
honra e valor. Isso significar simplesmente que um rei desfruta de certa
atrao extra quando tem a sorte de ter algum . talento para cantar e se
apresentar? No, a linguagem de Hesodo afirma que a fonte de seu poder
poltico sua eloqncia fluente e convincente, eloqncia que deve ser
entendida no seu sentido estritamente tecnolgico de "musical" . Isto
significa que as interaes nesta sociedade no so unicamente orais; elas
no significam simplesmente que a relao entre governante e governa
dos a que existe entre falante e pblico. Elas tambm afirmam que o
discurso da interao deve ser rtmico e formular, do contrrio a elocuo
no seria a voz da Musa. Dessa maneira, moldado pela capacidade
potica do rei, o discurso no um poema ou uma narrativa; uma
sentena legal ou poltica, mas estruturada de forma a persuadir ou vencer
os contendores. Com esse estratagema, o uso do ritmo significa igualmen
te a arte de seduo a fim de que, como a "arte", no sentido . em que
empregamos modernamente esse termo, seduza mediante o prazer do
ouvido, que, todavia, deve tambm guardar o julgamento e lembr-lo. Em
suma, enquanto na concepo moderna os poderes sedutores do rei
constituiriam meramente um talento extra, que ele, em sendo suficiente
mente dotado, pode exercitar, preciso insistir categoricamente em que,
para Hesodo, esse talento constitua uma parte fuerente ao seu ofcio. Ele
devia ser capaz de pr em verso decretos-leis e julgamentos; de qualquer
maneira, sua competncia aumentava proporo que era capaz de
faz-lo, pois desse modo sua autoridade e sua palavra eram mais bem
transmitidas e lembradas .
Mediante esse poder, exercido numa sociedade que se fundava na
conservao oral da comunicao, um homem poderia encontrar uma
escada para a liderana poltica. A posio atingida pelo menestrel David
na sociedade hebraica pode nos fornecer uma analogia. As condies
tecnolgic:;is da comunicao entre os hebreus da sua poca apresenta
vam uma certa semelhana com a grega; na verdade, elas eram um pouco
mais avanadas, pois j empregavam o silabrio fencio. De qualquer
modo, Homero atesta que at mesmo para um Aquiles, um homem cuja
liderana se apoiava numa imensa fora e coragem, destinou-se uma

1 26
educao magrfica que dele fizesse "um contador de histrias" , tanto
quanto "um autor de faanhas" . 2 6 Na vida adulta, com efeito, ele visto
em sua tenda

Enlevado tangendo uma lira sonora


O corao deleitava, faanhas de heris decantando. 27

A passagem, que prossegue descrevendo Ptroclo esperando para


assumir em lugar do seu mestre quando ele parasse de cantar, indubita
velmente delineia a tcnica pica de um menestrel narrador. Aquiles e seu
escudeiro, portanto, conclumos naturalmente, eram amadores da arte
contempornea. Mas os aspectos funcionais e estticos da poesia oral
eram simplesmente o verso e o reverso de uma nica forma. Homero no
diz que Aquiles utilizava o verso para anunciar suas decises de chamar
os rnirrnides batalha ou algo parecido. Ademais, por que deveria
faz-lo? Cada palavra posta na boca de Aquiles n:to uma elocuo rtmica?
O leitor moderno responde que sim, mas Homero um poeta e poetiza as
faanhas e as palavras de homens que no eram poetas: no devemos
confundir arte com ato. Ao que nos podemos permitir replicar que exata
mente neste perodo especfico da cultura grega, por motivos tecnolgicos,
arte e ato, poeta e poltico exerciam papis que se sobrepunham.
A passagem de Hesodo sobre a relao das Musas com o rei
continua da seguinte maneira:

Pelas Musas e pelo golpeante Apolo


H cantores e citaristas sobre a terra,
E por Zeus, reis. Feliz quem as Musas
Amam, doce de sua boca flui a voz. 28

H uma ambigidade curiosa nesses versos . O poeta est conside


rando seu assunto de um duplo ponto de vista. Ele descreveu o rei como
se este fosse, ele prprio, uma espcie de poeta. P orm agora reconhece
que talvez muitos deles no sejam poetas . De qualquer modo, as atuaes
sociais de rei e de poeta so distinguveis . O rei exerce poder poltico;
portanto, filho de Zeus . O menestrel exerce poder sobre as palavras;
portanto, filho de Apolo e das Musas. Mas os dois tipos de poder so
de certo modo simultneos, ligados entre si. Em termos prticos, um rei

127
poderia formular seus prprios editos e, se podia e fazia, maior ainda era
seu prestgio. O mais provvel que o poeta o fazia por ele. por isso
que anteriormente nesta passagem, e sob o mesmo duplo ponto de vista,
Hesodo dissera que a Musa "convive" com o rei: isso simboliza o vate
postando-se ao seu lado, auxiliando-o no seu discurso, que ele deve
reestruturar em epe para o pblico: e, simultaneamente, diz que ela
"preside ao seu nascimento" ; 29 isto se aplicaria a um rei suficientemente
dotado para a poesia a ponto de dispensar auxfo nesse assunto. Tanto
o rei quanto o menestrel so "favorecidos" por essa arte, pois ela constitui
a fonte do prestgio no apenas poltico, mas tambm social.
Talvez seja significativo e de certa importncia para essa tese o fato
de que Hesodo, quando enumera as nove Musas, a que ele mantm sob
reserva, por assim dizer, a fim de ligar seus poderes com os dos reis,
"Belavoz". 30 Das outras oito, trs diferentemente simbolizam o que se poderia
chamar efeitos psicolgicos do cancioneiro: ele "delicia", d "alegria",
"adorvel". 31 Trs talvez sugiram seus temas, pois ele "louva" (isto , os
heris) e "glorifica" (isto , os deuses), sendo por isso "celestial" . 32 Duas so
mais tcnicas, simbolizam a cano e a dana, respectivamente, e acompa
nham a apresentao. 33 Mas apenas Calope porta o nome que identifica
as formas verbais que a poesia domina. Ela preponderantemente o
smbolo do seu domnio sobre a execuo das frmulas . Portanto, ela est
reservada para a funo real. E, todavia, sob essa aparncia, ela no
constituir o prottipo de todas as suas irms? Por conseguinte, o poeta,
embora ainda absorto na sua descrio de uma interao poltica, facilmen
te retrocede da "Belavoz" singular novamente para o plural. 34 So de modo
geral as Musas que presidem a essa tcnica verbal.

NOTAS

1. Concordo com Solmsen (p. 4, n. 13), contra Jacoby, em opor-me a retirar os


versos 80-103 , e acrescentaria o argumento de que os 102 versos, como esto,
admitindo que incluem variantes e sobreposies, representam muito fiel
mente o mtodo de composio de Hesodo, sobre os quais se veja acima,
cap. 4, n. 3; cf von Fritz, "Prooemium".
2. A hiptese da "Escola Becia" havia encontrado abrigo nos estudos clssicos
j por volta de meados do sculo XIX: vide W. Mure (vol. 2, p. 377 ss.), K. O .
Mueller (edio inglesa, pp. 1 1 1 , 1 16, 126, 1 2 8 etc.), Paley (Prefcio, pp. V,

128
XIII). Muito recentemente, os eruditos ingleses continuaram a basear-se numa
concepo de Hesodo do tipo "Jorge, o campons" (Evelyn-White, introd.,
pp. X-XII, Bowra O . C.D. sub. nom. Page Homeric Odyssey, p. 36, HHI, p. 152)
a despeito da Teogonia (que os agriculturalistas gostariam de desconhecer)
e dos aspectos no-rurais de m. A hiptese foi estimulada pelo hbito (tanto
antigo quanto moderno) de atribuir a Hesodo um corpus de obras geneal
gicas e didticas agora perdidas, que tratam de mitos becios e tesslicos; cf.
Schwartz, p. 629, e tambm Lesky, p. 97, o qual, aparentemente indiferente
s alegaes de uma "Escola becia", aponta para a hiptese de que o
formato de catlogo seja uma herana do antigo poema pico.
3. Cf. a observao muito pertinente (p. 461): "Sua (de Hesodo) educao
inclua a composio e a recitao de hexmetros; se ele a obteve no exterior,
somente pode ter sido na tica . . . " e o comentrio de Webster (p. 178):
"Homero e Hesodo herdaram uma tradio potica comum . . "; vide tambm
.

cap. 1 5 , n. 42.
4. Elas so "olmpicas" na Ilada 2.491 e continuam a s-lo em Teogonia 25, 52;
"da Pieria" em m I, que, em Teog. 62 interpretado como nascidas perto do
Olimpo. Elas so "heliconianas" em Teog. I e m 658. Fazem suas apresenta
es no Olimpo Teog 36 ss., 68 ss. e para alegrar o noos do Zeus olmpico
C Teog. 5 1 , cf. abaixo, n. 16), ou para louvar seus propsitos C m proem). Elas
atuam tambm no Hlicon, em Teog. 2 ss. , que usam como uma base para
atuaes mais comuns, Teog. 8 ss. O prprio Hesodo, quando "lhe foi
ensinada" CE:88aav) a arte do menestrel, residia ao p do Hlicon C Teog.
22-23, cf. m 639-640) e dedicou sua prenda s musas heliconianas C m 658),
mas tambm alega que sua funo manifestar o noos de Zeus na arte do
menestrel "ensinada" (E:8aav) pelas Musas, sendo esse noos, no caso
presente, as regras da navegao c m 661-662), e que os menestris e
harpistas so das Musas e de Apolo "na face da Terra" ( Teog. 94-95);
provavelmente isso significa uma extenso maior do que a Becia. A nica
concluso bvia a tirar desse amontoado de informaes, a meu ver, que
o prprio Hesodo, embora registrando sua origem local, est decidido a
identificar-se como membro de uma profisso pan-helnica e a definir sua
mensagem como pan-helnica ("Pan-helenos" ocorre em m 528, no calen
drio). A simbologia de seu poema, ao decentralizar as Musas e lhes dar, por
assim dizer, uma "sede" no Hlicon, pode sugerir a existncia de uma
sociedade becia local de cantores, mas sua tcnica e temas permanecem to
pan-helnicos quanto o Zeus que igualmente tinha um altar ali C Teog. 4) . A
sede helnica continua sendo o Olimpo. Os dois aspectos, o central e o local,
mantm-se interligados em ambos os poemas, embora o heliconiano
destaque-se apenas na Teogonia, ao passo que a "hiptese becia" o
requereria em TD; cf. Marot, p . 99, notas 1 , 2 .

129
5 . Sobre a invocao na Ilada 2 .484 ss., ver abaixo, cap. 10, n. 15.
6. Teog. 53 ss. e 915. Notopoulos d urna boa explicao sobre sua presena aqui
em "Mnemosine", pp. 466 ss. (o qual cita tambm o Hino a Hermes 429,
Terpandros 3, Slon 12 e Plato, Eut. 275d, Teet. 191d, Pausnias 8.29.2). Ele
tambm menciona a etimologia *Monsai (os Que Fazem Lembrar) por trs de
Musai.
7. Teog. 1 17 ss.
8. 133 ss.
9. 135.
10. Acima, cap. 4, n. 12.
1 1 . 881 ss.
12. 918 ss.
13. 886 ss.
14. 53 ss.
15. 72 ss.
16. Teog. 37; cf. TD 661 , 483.
17. Acima, n. 4.
18. Teog. 11 ss. , 21, 33, 44, 101, 105.
19. 27-28: os versos foram discutidos e interpretados de diversas formas. Seu
possvel efeito sobre Parmenides B 1 . 1 1-12 e sobre a teoria grgia de apate
ser considerado num volume posterior.
20. Versos 32, 38.
21. Ilada II. 1 .70.
22. E reconhecido, de fato, no aforismo conservado em TD 719-720 yC.O"O"T)
'tot 911crcx.uob v i:xv9Qc.1totcrtv hQcr'to cpetro/..:l , 1tEO"'t'T) e xctoi
.XO.'t. 'tQOV tOO"T), que identifica no apenas o ritmo e sua grafia mas a
parcimnia de vocabulrio caracterstica da tcnica oral de enunciado con
servado.
23. Solmsen apontou a importncia desta passagem, mas sua discusso est
baseada na suposio de que aquele "dom da palavra", ou eloqncia, por
um lado, e o talento potico, por outro, constituem no perodo de Homero
e de Hesodo faculdades nitidamente distintas e que, portanto, os respectivos
papis de rei e de poeta so mutuamente exclusivos. Uma vez aceita essa
dicotomia, derivada das experincias ps-homricas (at mesmo Demdoco
em Homero um "heri", Od. 8.483), as pistas para a pertinncia da Ilada

1 30
13.730 ss. perdem-se, assim como se perderam provavelmente na poca
tardia da antigidade, que desejava sacrificar o verso 731: .q:> ev yQ
eco Se 1weiita. eoya. .q:> ' bQX'T]O''tV, E'tQq:> .xi8a.Qtv .xa't.
'otT]V xt. Solmsen concordaria com Leaf em descrever o segundo verso
como uma "interpolao de mau gosto". A passagem de Hesodo repete, e
em parte amplia, Od. 8. 170-173, descrevendo como o deus pode conceder
dons diversos a homens diferentes, entre eles uma "elocuo moldada"
(oQ<p']V E'ltEO'tO''t<pEt, talvez uma aluso ao carter aforstico das epe?); cf.
abaixo, cap. 9, n. 9). A influncia das frmulas da Odissia sobre Hesodo
parece antes admitir (pp. 11-13) do que negar a ordem contrria discutida
por Wilamowitz. Ilada 1 . 249 (eloqncia de Nestor) e 16.387-388 (homens
que proferem sentenas desonestas no foro) igualmente contriburam para as
frmulas do pargrafo de Hesodo, que constitui, desse modo, um resumo
do papel da "poesia poltica" homrica. A dicotomia estabelecida entre
eloqncia e poesia obriga Solmsen, em sua interpretao, a defender (a) que
Hesodo fala das "duas ddivas das Musas" (p. 5) e tambm Cb) que "isso implica
que sua (do rei) relao com as Musas no pode ser expressa nos mesmos termos
da que prpria de Hesodo". Nenhuma dessas afinnaes me parece justificada
pelo texto e, alis, so desmentidas por 11.94-97. Muitas das questes interessan
tes na passagem apontada por Solmsen - por exemplo, o papel de Calope -
so mais rapidamente esclarecidas se essa dicotomia posta de lado: com
tcx;\QVOV't<X 8tcr't<X (1 .85); cf. Rep. 10.599a6 ss., especialmente voo-
8't'T]V xya.8v.
24. n. 18. 497 ss.
25. 1 .238, com os quais se comparem 9.63, 98.
26. 9.443 .
27. 9.186.
28. Teog. 94 ss.
29. 11.80, 82.
30. Ka.t'lt'T] 79; cf. acima, n. 23.
31. 77-78 Hl.rtQ1t'T], 8em, Eomc.
32. Ibid. KEtC, Ilovm, UQ<XVtft.
33. Jbid. MerroEVft, TEQ\jltXQ'T].
34. Verso 8 1 .

131
7
AS FONTES ORAIS DA INTELIGNCIA HELNICA

A chamada Idade das Trevas da Grcia aquela poca que, talvez


por volta de 1 175 a.C. ou um pouco depois, segue-se queda de Micenas.
A palavra "Trevas" , empregada neste contexto, ambgua. Ela se refere
prpria condio grega como constituda num baixo nvel de cultura, ou
simplesmente se refere a nossa prpria viso dos gregos nesse perodo?
No segundo sentido, a Idade das Trevas termina pelo aparecimento de
Homero . e de Hesodo, ou mais corretamente, pelo aparecimento de
quatro documentos conhecidos por ns como a Ilada, a Odissia, a
Teogonia e Os trabalhos e os dias. Independentemente da sua composio
original - que, pelo menos no caso de Homero, era oral - foram as
primeiras composies a alcanar a alfabetizao, 1 um acontecimento ou
um processo que pode ser situado aproximadamente entre 700 e 650 a.e.
Esse fato parece ter assegurado sua canonizao e certamente lhes
conferiu um monoplio real como representantes da condio pr-alfa
betizao. Com relao a Homero, isso normalmente aceito. igual
mente verdade, embora num sentido mais complexo, com relao a
Hesodo.

133
Sentimo-nos tentados a ver Homero como algum que olha para
trs, para o passado que para ele j est distante no tempo. Isso
equivocado. Como Hesodo, ele est antes inserido naquela organizao
social e naquela disposio mental e naqueles princpios morais que ele
arrola, por assim dizer, na sua enciclopdia. 2 A era evanescente cuja
memria sua narrativa conserva micnica. Inicialmente, tanto a Ilada
quanto, num grau menor, a Odissia parecem como que um relato dessa
era. Isso no inteiramente verdade, mas o grau em que verdadeiro
lana uma certa luz sobre a metodologia segundo a qual uma paideia
(usaremos o vocbulo empregado por Plato) foi conservada e transmiti
da quando a conservao dependia da memria viva e se baseava
exclusivamente na palavra falada e repetida.
Graas arqueologia e epigrafia, obtivemos ultimamente um
conhecimento muito maior do que at ento se sabia quer sobre a
civilizao micnica quer sobre sua relao com o perodo obscuro que
ou se lhe seguiu . 3 Podemos tambm formular hipteses com um grau
menor de incerteza sobre o provvel desenvolvimento das instituies
gregas nesse mesmo perodo . Quanto a Micenas, visualizamos um tipo de
sociedade anloga s do Oriente Prximo, que a haviam precedido ou
eram suas contemporneas - sumria, assria, hitita, palestina. O gover
no centralizado sob autocratas que vivem em complexos palacianos,
cujos vestgios arquitetnicos so impressionantes e atestam disponibili
dade do trabalho escravo. Os vestgios artsticos prestam testemunho, na
sua maioria, de um desejo de decorar e embelezar uma sociedade de
corte. Temos a sensao de que as artes do lazer no eram amplamente
distribudas e de que a possibilidade de poder era restrita s dinastias .
At este ponto, o quadro no helnico, se entendermos por
helnico o nomos e o ethos da polis. Todavia, os autocratas do continente
parecem ser helenos. Seus sinais grficos foram decifrados com base na
hiptese de que a lngua a que eles correspondem era a grega. A hiptese
parece estar certa. 4 Esse fato estabelece de uma vez por todas o de que a
Idade das Trevas estava ligada a Micenas pelas continuidades fundamen
tais sustentadas por um idioma comum. Indubitavelmente, quando os
gregos, aps Homero e Hesodo, emergem para a luz histrica, suas
instituies haviam mudado radicalmente, assim como provavelmente o
padro de suas condutas e mores . Mas sua memria oral de Agammnon
e companhia j fora transmitida sem traduo de gerao para gerao . 5

134
A traduo impossvel dentro de um meio oral que est vivo e mantido
como tal na memria viva. Se ocorre, o meio rompido. Em suma, a
decifrao da Linear B' estabelece um fato que poderia, alm disso, ter
sido deduzido de dois fatos acerca de Homero: (a) que ele constitui uma
enciclopdia viva, no sentido de Plato, e (b) que ele no entanto fala
muito sobre Micenas e tem familiaridade com sua histria.
Todavia, o fato de que os micnicos, como os assrios e os hititas,
possuam um recurso grfico, que empregavam para registrar catlogos
de homens , materiais e coisas semelhantes, e que poderiam talvez ter
usado para tipos mais elaborados de comunicao, concorreu para
obscurecer a importncia vital da tecnologia oral tanto na era micnica
quanto depois dela. Uma vez admitido que os micnicos usavam a
"escrita" - usando-se o vocbulo escrita sem nenhuma restrio -,
facilmente admite-se que eles estavam condicionados queles hbitos
letrados com os quais a alfabetizao nos tornou familiarizados. de
importncia vital reconhecer que os registros grficos do Oriente Prxi
mo, de todos os tamanhos e formas, partilhavam de duas limitaes
comuns: (a) empregavam um grande nmero de sinais e (b) os sinais
usados deram margem a uma enorme gama de ambigidades de interpre
tao . Esses dois fatores combinaram-se para transform-los em armas de
comunicao complexas, mas tambm muito desajeitadas, 6 como atestam
amplamente os registros dos imprios egpcio, assrio e hitita. Somente
escribas especialmente treinados poderiam lidar com os recursos grficos .
O governante ou executivo ditava: o escriba traduzia suas palavras para
a grafia; outro escriba, com base no registro, retraduzia-o para um
documento aceitvel e o lia.
Nossa presente preocupao com relao experincia grega
nesses assuntos aps Micenas e em primeiro lugar com aquele estado da
linguagem e da conscincia que, em Homero e Hesodo,7 comprovada
mente oral. menor a necessidade, portanto, de entrarmos na discusso
sobre o grau de "oralidade" , se nos permitem a palavra, que reinava nos
sistemas de comunicao do Oriente Prximo em geral. Uma vez que a

* o nome que se d notao das lnguas utilizadas em Creta (Cnossos) a partir de 1450 a.C.
e depois no continente, a partir de 1275 a.C., quando a notao o grego arcaico, parente
prximo do jnio e do rcade-cipriota. Restam-nos hoje cerca de 4.000 documentos em Linear
B. Ele foi parcialmente decifrado pelos eruditos ingleses Ventris e Chadwick. (N.T.)

135
maioria dos estudiosos concordaria que, de qualquer modo, entre os
povos falantes de grego, os micnios ou a Linear B desapareceram, 8
pode-se propor com segurana que a poca pr-homrica - a Idade das
Trevas - apresenta para o historiador o que se poderia chamar de uma
experincia de comparao em total ausncia de alfabetizao. Aqui, mais
do que em qualquer outro lugar - e j se discutiu por que os Blcs e
outras analogias deveriam ser excludos -, podemos estudar aquelas
condies nas quais a conservao de toda uma cultura, e bastante
complexa, apoiou-se unicamente na tradio oral. Se houver quem alegue
que, na verdade, o uso da Linear B deve ter sobrevivido atravs da Idade
das Trevas - e os gregos eram inteligentes demais para esquec-lo -
pode-se facilmente replicar: Que importa? O uso do registro grfico nos
tempos micnicos jamais poderia ter substitudo a tcnica oral da comu
nicao conservada, pois era especializado demais para responder s
necessidades sociais gerais : ele nunca poderia ter sido usado para
transmitir e ensinar os nomoi e os ethe da sociedade.
Por volta de 1200 a.e., os micnicos defrontaram-se com uma nova
incurso de aparentados gregos que tiveram de ser assentados na penn
sula grega. A organizao poltica que mantinha coesa a confederao de
Agammnon revelou-se demasiado frgil para sobreviver ao choque da
derrota e modificao da populao. Os palcios fortificados foram
abandonados . Sua arquitetura ciclpica tornou-se obsoleta; suas artes
decorativas da corte no mais encontraram clientes. A pennsula era agora
superpopulada e os deslocamentos em larga escala estavam fadados a
ocorrer. Comea-se a obter m quadro de refugiados, que podem no ter
sido em sua totalidade micnicos desalojados, desaguando, como num
funil, sobre a tica, onde a dinastia micnica e suas instituies sobrevi
veram por mais tempo do que em qualquer outro lugar, estabelecendo-se
sombra da acrpole de Atenas9 e em seguida construindo navios que
os levassem alm-mar. As migraes que se seguiram popularam as ilhas
e a costa da Anatlia com povos de lngua grega. Sem sombra de dvida,
alguns os haviam precedido ainda na prpria era micnica, talvez mais
como comerciantes do que como colonos. 1 0 Porm os emigrantes poste
riores Idade das Trevas levaram consigo tudo que tinham. Eles no se
lanaram mundo afora em virtude das tentaes do comrcio, mas foram
forados a isso para encontrar e fundar novos lares .

1 36
Dizem comumente que levavam consigo memrias dos micnicos
que seus menestris julgaram vantajoso manter vivas no exterior.
verdade, mas somente em parte. A conservao das memrias micnicas
em Homero no um sintoma de nostalgia romntica. Pelo contrrio,
ela fornecia uma base para a conservao da identidade do grupo de
lngua grega.1 1 Era uma matriz que continha e conservava oralmente seus
nomoi e ethe. As histrias de Homero dos heris micnicos so muitas
vezes interpretadas como se tivessem por objetivo entreter um pequeno
grupo de aristocratas gregos, cujo poder poltico era reforado pelas
pretenses descendncia dos heris homricos . Seu estilo cerimonioso
explicado s vezes como um reflexo das maneiras e tipos de atitudes
caractersticos das cortes e das aristocracias . Porm a de Homero no
essencialmente nem poesia corts nem poesia de nobres, no sentido de
que seu estilo seja moldado de forma a se adequar a costumes especfi
cos, maneirismos e prazeres de uma elite restrita. Se fosse assim, ento
a influncia universal de Homero sobre a civilizao da polis da Grcia
Clssica seria inexplicvel e inacreditvel. 1 2 melhor ir ao outro extremo
e abordar a tradio herica na sua poesia como se ela fosse um
dispositivo tcnico . O problema apresentado pelos gregos migrantes,
que deixaram o continente em grandes levas e colocaram barreiras de
gua entre si mesmos e seus lares e instituies anteriores, foi em
primeiro lugar resistir absoro por seus novos vizinhos e manter sua
conscincia de grupo como gregos . As instituies polticas estavam de
fato destinadas a se modificarem durante esses sculos obscuros . A
resposta dispora e descentralizao foi inventar a polis, uma
adapatao e ampliao do complexo palaciano micnico, que o con
verteu em algo novo. Mas a tradio, a continuidade da lei, dos costumes
e dos hbitos precisaram ser mantidos, ou os grupos espalhados se
desintegrariam e sua lngua comum se perderia . O veculo fundamen
tal da continuidade foi fornecido por um desenvolvimento diferente
e complexo do estilo oral, 1 3 por meio do qual todo um modo de vida,
e no simplesmente as faanhas de heris, devia ser reunido e
tornado, dessa forma, transmissvel de gerao a gerao . O fato de
que esse empreendimento fosse mais urgente na periferia do que no
centro pode explicar a predominncia da cor jnica que a tcnica
pica adquiriu . Porm ela se desenvolveu nesse perodo fundamen
talmente como a enciclopdia e a instruo moral da Grcia. Seu

137
objetivo era pan-helnico . O estilo de Homero representa, portanto, o
estilo grego internacional exatamente como seu contedo fornece a
enciclopdia tribal para todos os helenos .
Portanto, no devemos nos espantar se, como reconheceram
alguns eruditos,1 4 a narrativa pica ocasionalmente chega at mesmo a
pr em evidncia o prprio processo educacional. O Livro IX da flada,
crucial para o movimento do enredo trgico, constitui um ensaio pico
sobre a educao de Aquiles: seu treinamento inicial descrito por Fnix;
sua presente instruo (que fracassa) narrada por Homero medida que
recebida das mos de seus pares . Nas frases e nas frmulas das suas
exortaes ouvimos a voz conservada da comunidade afirmando suas
condutas, mores e ditames . 1 5 O desenvolvimento de Telmaco na Odis
sia mais claramente o de um jovem que, ao se defrontar com a idade
viril, instrudo nos procedimentos necessrios ao cumprimento de suas
responsabilidades . Um mentor divino fornece o paradigma do que
constitui essencialmente uma parte da paideia conservada, e no de
inveno potica. Quanto ao seu herico pai, comeando com os versos
de abertura do poema, no incessantemente apresentado ao pblico
como o prottipo do aprendiz16 que assim, de maneira indireta mas
inequvoca, exprime a prpria concepo do menestrel sobre si mesmo
como o educador do seu povo?

Descrevemos como a Idade das Trevas grega proporciona uma


experincia comparativa sobre manuteno de uma cultura muito com
plexa numa situao bastante difcil, sob condies de no-alfabetizao
total. verdade que o prprio fato de que isso seja verdade automaticamente
nos priva de qualquer prova documental de como isso foi feito . preciso
resconstru-lo mediante inferncia, intuio e at mesmo imaginao e
recorrer ao que parecem ser princpios da psicologia e do comportamento
humano. Com a ajuda destes, ficamos livres para postular uma situao
na qual a comunicao oralmente conservada estava funcionando em trs
nveis ou em trs diferentes reas. Haveria a rea das interaes correntes,
legais e polticas : a emisso de diretrizes que se acumulariam como
precedentes . Nisso cabia classe governante a principal responsabilidade
da formulao oral do que era necessrio. Em seguida, haveria o
incessante recontar da histria tribal, a narrativa dos ancestrais e do seu
comportamento como modelos para o presente . Essa tarefa histrica seria
do domnio especial dos menestris. E finalmente haveria uma constante

138
doutrinao dos jovens tanto na narrativa quanto no precedente por meio
da recitao. Eles seriam obrigados a ouvir e repetir, e suas memrias
seriam treinadas para faz-lo. Essas trs reas sobrepunham-se e se
impregnavam. Desse modo, quando o rei ou juiz emitiam editos e
tomavam decises, moldavam sua elocuo representativa segundo o
estilo da recitao pica para o qual haviam sido treinados desde a sua
juventude. As mesmas frmulas poderiam se repetir, e os precedentes que
ele estabelecia seriam na verdade variaes de procedimentos gastos pelo
tempo. Ele citaria os ancestrais celebrados na poesia pica. Finalmente,
se fosse um rei ou juiz notvel, sua influncia poderia atuar em sentido
contrrio e algumas de suas diretrizes ou procedimentos mais importantes
podiam ser escolhidas pelo menestrel e inseridos na sua histria. O
quadro que Homero e Hesodo pintam dos rbitros empunhando o cetro
do poder e proferindo sentenas no foro, do rei que detm o donnio do
discurso que ir decidir uma disputa e controlar uma multido, no
micnico, mas contemporneo . 17 um quadro da tcnica oral a servio
do governo numa comunidade no-alfabetizada. Alm disso, essas formas
de comunicao sobreviveram por um longo tempo na cultura grega. Na
verdade, constituem uma parte fundamental do segredo da cultura grega
e do modo de vida grego at a era de Pricles. Slon fornece o exemplo
clssico do "rei" de Hesodo, no qual Calope insuflou sua inspirao e
lhe conferiu, assim, um controle organizacional eficiente da palavra
conservada. Ele no era poltico por profisso e poeta por acaso. Seu
domnio superior da composio rtmica era responsvel pela sua eficin
cia como criador de polticas . Suas orientaes foram gravadas na
memria do seu pblico de modo que soubesse o que eram e pudesse
coloc-las em prtica.18
A restrio contra a nova inveno, impedir qualquer esforo
excessivo da memria, incentivava constantemente a conformao das
decises contemporneas segundo os atos e palavras dos ancestrais.
Desse modo, o menestrel era automaticamente levado a compor e
fomentar as narrativas sobre os ancestrais do grupo . A prpria moldura
histrica, em suma, constitua um elemento na organizao mnemnica.
Os ancestrais micnicos no so considerados estritamente sob uma
perspectiva histrica como o seriam se a formao da histria fosse um
processo letrado. Eles constituem parte da conscincia presente . Os
gregos jnicos ainda so micnicos, ou re-sancionam o passado micnico .

139
Isso no garante que o passado sej a recordado e conservado com
fidelidade. P lo contrrio, a confuso entre passado e presente assegura
que o passado sej a lenta mas continuamente contaminado pelo presente,
proporo que os hbitos paulatinamente mudam. A memria viva
conserva o que necessrio vida presente. Descarta gradativamente o
que se tornou inteiramente irrelevante. Todavia, prefere remodelar a
descartar. Informaes e experincias novas so continuamente inscritas
segundo os modelos herdados .
O famoso catlogo no Livro II da Ilada pode ser citado como um
exemplo desse processo. 1 9 Subj az aqui, oculta e embutida, uma diretriz
original dos reis micnicos de convocao para a guerra. O rei, neste caso,
era famoso; a guerra era clebre; esse edito em particular, posto em verso
formular, transmissvel sem alterao por toda a Grcia, foi recordado e
incorporado na narrativa do menestrel. O edito para a convocao deve
ter usado uma relao de convocao enumerando os efetivos com os
quais se supunha que cada reinado contribuiria para a guerra e os nomes
dos chefes locais que, como agentes reais, eram responsveis pelo
recrutamento e formao de seus contingentes . Uma tal relao constitui
ria tambm uma descrio geral da confederao micnica. Foi ela
estabelecida na grafia da Linear B e guardada nos arquivos micnicos?
No improvvel que isso tenha ocorrido, mas se fssemos capazes de
recuper-la com base nas plaquetas subsistentes seria razovel esperar
igualmente encontrar uma verso que mostrasse grandes diferenas com
relao quilo que Homero conserva. Todavia, no nos deve surpreender
a comprovao de que essa relao, ainda que escrita, tenha sido
composta segundo uma forma formular e rtmica. Essa deve ter sido sua
20
forma funcional original.

At agora, o material hipottico bruto por trs do catlogo hom


rico especfico. Mas ao gnio da memria oral que se deve o fato de
que, ao selecionar o material das diretrizes especficas, faz com que sua
forma se converta do especfico para o tpico . A linguagem, preciso
lembrar, j tpica. Desse modo, na narrativa pica, esse material
incorporado lembrado e repetido como uma espcie de paradigma em
bruto dos povos helnicos. Ele se adequa paideia, para ser ensinado
aos j ovens como histria e como geografia. Sua conservao na forma de
verso subsiste por alguns sculos, durante os quais a experincia grega
se transforma. A tradio micnica tornou-se remota, embora a figura de

140
Agammnon e seu imprio permanea viva numa memoria viva. Os
helenos no se acham mais concentrados na pennsula, mas dispersos em
assentamentos por todas as ilhas e costas egias e empenhados no
comrcio martimo. Mais ainda, eles esto alcanando at mesmo as terras
a oeste, a Siclia e a Itlia, e finalmente as terras a nordeste, no Mar Negro.
As mudanas na sua situao refletem-se no catlogo. Com efeito, ele
remodelado a fim de se ajustar s condies contemporneas . A adio
da relao troiana de aliados coerente com essa tendncia, pois amplia
a perspectiva geogrfica. Os navios, os portos e os deltas fluviais, tenham
ou no estado originalmente ali, tornam-se convincentes e significativos .
Os chamamentos guerra e a relao d a convocao micnica transfor
mam-se parcialmente num guia de marinheiros para o Egeu, como talvez
fosse por volta de 700 a.C . : um guia centrado em Rodes, um exemplo de
informao enciclopdica, ou um quadro tosco de como os helenos de
700 viam a si prprios com relao ao contexto egeu. 2 1
De certo modo, o passado e o presente interpenetram-se quando
o veculo de registro a palavra formular mantida na memria viva.
Falando de uma maneira restrita, impossvel uma percepo do tempo
histrico . 22 Toda orientao enciclopdica presente diz respeito tambm
ao passado: assim era nos tempos dos nossos ancestrais. Na realidade, os
costumes dos ancestrais podem ter sido muito diferentes, mas a aproxi
mao produz-se instintivamente nos versos, que so repetidos e remo
delados, e o que fora especfico a uma poca ou ocas.io transforma-se
naquilo que tpico.

A tcnica formular, neste aspecto tpico, foi empregada como


instrumento de educao. Aqui ela deve ter desfrutado de um monoplio
sobre as fontes de instruo e de doutrinao, isto , de toda instruo que
pudesse ser adequadamente verbalizada na forma tpica. Sem sombra de
dvida, habilidades e procedimentos de todos os tipos devem igualmente
ter sido transmitidos empiricamente, pela imitao prtica e verbalmente,
como de fato o foram na Era de Pricles. As diretrizes da navegao, no
Livro 1 da Ilada, so apenas tpicas e gerais, -no suficientemente detalha
das para dar conta de uma operao real. Porm fornecem um paradigma
para qualquer jovem grego que tenha de lidar com o mar como um meio
de vida. possvel que durante a Idade das Trevas a educao pica no
assumisse uma forma institucional; isto , no requeria um sistema de
escolarizao organizada. O mestre-escola, at mesmo nos tempos de

141
Aristfanes, ainda denominado "harpista" , como se no fosse um
professor profissional mas algo como um descendente dos "harpistas"
denominados por Hesodo "filhos de Apolo" .23 Herdoto24 o primeiro
autor que identifica o processo educacional como tal sob o nome paideu
sis. Os jovens ocupavam-se durante o dia com a execuo de tarefas
prticas em companhia dos mais velhos. Quando terminavam de faz-lo,
jovens e velhos sentavam-se s mesas de refeio coletivas e talvez
passassem um bom tempo ali. O prprio Homero fornece uma referncia
para esse tipo de situao que poderia proporcionar uma oportunidade
diria para a doutrinao pica.2; Uma paideia puramente potica, para ser
eficientemente transmitida, requer somente ocasies regulares de atuao,
quer profissional, quer amadora. Os jovens seriam solicitados a repetir e
comparar suas memrias entre si e com as dos mais velhos. Tudo que devia
ser absorvido e lembrado lhes era comunicado como faanhas e pensa
mentos dos seus ilustres ancestrais. A criatividade do menestrel, disponvel
com uma nova cano nos lbios, era menos solicitada aqui do que a
memria precisa. Uma vez que os materiais armazenados na memria
estavam continuamente sendo repetidos e memorizados, embora com
menor facilidade por seu pblico; uma vez que, em suma, menestrel e
pblico viam-se constantemente lado a lado numa atuao comum, era
difcil identific-los como profissionais de uma arte definida e fazer uma
distino entre o compositor criativo e o mero repetidor de composies.
Aqui pode estar a explicao tanto da escassez de referncia aos menes
tris como um colegiado quanto da obscuridade que envolve a relao
inicial entre o menestrel e o rapsodo.26 As atividades de ambos eram
contemporneas e tambm sobrepostas .
Os concursos de canto que as comunidades gregas de alm-mar
organizavam poderiam fornecer a ocasio para a publicao de uma
cano nova, mas tambm para a apresentao de uma cano antiga. O
poema homrico, j se argumentou com razo, era recitado em reveza
mentos em longos festivais realizados com regularidade de tempo e lugar
pelo Panonis.27 As cidades-membro da federao vinham de muito longe
para assistir a eles. Aqui talvez esteja representado o primeiro estgio
daquela canonizao da Ilada e da Odissia que deslocou todos os outros
poemas picos e os tirou da memria. A verso do festival seria a primeira
a entrar em circulao escrita entre menestris e rapsodos. Mas nosso
presente argumento no diz respeito a esses poemas ou seus predecesso-

142
res como "literatura" . Eles constituam o nico veculo verbal da paideia
grupal e do modo helnico de vida. Eles levavam seu material dentro da
sua narrativa. Foi o reconhecimento instintivo desse fato que deve ter
impelido essas comunidades, assistidas como eram por escassos recursos
econrnicos, a dar \lm apoio financeiro e organizacional a tais concursos
e festivais, o que, do contrrio, seria inexplicvel. A importncia funcional
vinha em primeiro lugar, era por isso que se dispunham a pagar e, alis,
precisavam faz-lo. Somente enquanto o discurso pico fosse continua
mente apresentado podia a classe governante aprender a tcnica da
direo eficaz e somente assim a lealdade do conjunto geral da comuni
dade paideia ancestral ser reafirmada e, por assim dizer, solenizada.
Em suma, portanto, a concepo platnica da poesia, se aplicada
poca pr-alfabetizao na qual as instituies da Era Clssica pela
primeira vez se cristalizaram numa forma definida, estava basicamente
correta. Poesia no era "literatura" , mas uma necessidade poltica e social.
No constitua uma forma de arte, nem uma criao da imaginao
individual, mas uma enciclopdia mantida por um esforo cooperativo da
parte das "melhores instituies gregas" .

Essa mesma situao tecnolgica foi pelo menos em parte respon


svel por um efeito interessante: ela tendeu a lanar o poder poltico nas
mos dos membros mais cultos da comunidade - isto , "cultos" em
termos de uma cultura oral. Teve uma importncia maior e produziu
efeitos mais abrangentes aquele tipo de diretriz composto de maneira
mais eficaz, isto , potica . Por conseguinte, dentro de certos limites, a
liderana da comunidade depositava-se naqueles que tinham um ouvido
superior e uma habilidade rtmica, que se revelariam no hexmetro pico.
Por outro lado, isso tambm se mostraria na capacidade de compor
rhemata - adgios de efeito que empregavam outros artifcios alm do
mtrico, tais como a assonncia e o paralelismo. Alm disso, num
banquete, o bom executor seria julgado no exclusivamente como um
homem de espetculos, mas como um lder natural, pois, como Aquiles,
era um grande "locutor de histrias" . Uma vez que as diretrizes e os
julgamentos novos deviam ser sempre estruturados segundo os antigos
- j que os precedentes orais tinham uma ascendncia to inabalvel -
o juiz ou at mesmo o general eficientes tendiam a ser algum que
possua uma memria oral superior. Do mesmo modo, essa memria
mantinha a pessoa numa relao psicolgica estreita com as narrativas

143
ancestrais, nas quais se sustentava a enciclopdia tribal. Ele seria, nesse
sentido, uma pessoa mais culta, embora no um menestrel criativo. O
resultado geral era um grande incentivo inteligncia nas interaes
sociais gregas e sua identificao com o poder. Por inteligncia queremos
dizer especificamente uma memria superior e um sentido de ritmo
verbal superior. J dissemos, e devemos repetir aqui, que, em Hesodo,
os quadros nos quais o rei controla uma multido desarvorada graas
eficincia das suas decises picas e, em Homero, os juzes que emitem
sentenas orais no palanque e Aquiles, que, como um futuro rei, fora
treinado para ser um orador convincente, so obtidos das condies da
chamada Idade das Trevas e aplicam-se igualmente poca que se lhe
seguiu imediatamente.
Essa unio natural entre a fora e um certo tipo de inteligncia
acstica oral pode ser comparada com a situao na Europa tardia do
baro feudal, ele prprio analfabeto e muitas vezes rude e grosseiro, mas
um governante eficiente na medida em que tem a seu lado o monge ou
clrigo que domina a tecnologia fundamental para o funcionamento
satisfatrio de seu governo . Uma situao semelhante existira nas auto
cracias do Oriente Prximo, s quais a micnica deve ter se assemelhado.
O rei compreendia os mecanismos elementares do poder. A ciclpica
construo de pedra com a qual ele se cercava simbolizava ao mesmo
tempo seu isolamento com relao sua comunidade e a rudeza de seus
conceitos bsicos. O elo perdido o escriba para quem ele ditava e a
quem provavelmente desprezava. E que, todavia, lhe era indispensvel.
Em suma, os mecanismos do poder so fragmentados e divididos entre
os homens de fsico musculoso ou astcia grosseira e os homens
habilidosos, treinados para usar o sistema canhestro e complexo da
grafia.

Nas primeiras comunidades da polis grega, em virtude da total


"oralidade" da comunicao, essa fragmentao no existia. No se pode
ornamentar um documento para o governo de uma multido: sintom
tico que ainda em Aristfanes o uso do documento para essa finalidade
considerado descabido e motivo de riso. 2 8 Mas pode-se proferir um
discurso pico. At mesmo isso somente os impressiona por um momen
to, a menos que ele seja facilmente memorizvel ou contenha frases
passveis de repetio e que sero repetidas de pessoa a pessoa. a isso
que Homero chama "liderana na deliberao" .

144
Podemos arriscar um palpite, em suma, de que aquela inteligncia
helnica peculiar e inigualvel, fonte ou causa de espanto para todos os
historiadores, nutriu-se originalmente das comunidades nas quais a tcni
ca oral de comunicao conservada lanou poder e, portanto, prestgio
nas mos dos verbalmente mais dotados . Ela tornou a competio pelo
poder, endmica entre todos os seres humanos, identificvel com a
competio de inteligncias . A completa no-alfabetizao da Grcia
homrica, ao contrrio de constituir um empecilho, foi o meio necessrio
do qual o gnio grego pde se alimentar at a sua maturidade.

A condio da comunicao teve um resultado que, como se


poderia argumentar, mostrou-se no campo das artes visuais, e no
vice-versa. O estilo protogeomtrico na pintura ter sido inicialmente um
reflexo psicolgico daquele rigoroso treinamento nos padres acsticos
que as atividades e os discursos cotidianos requeriam? Os padres da
Ilada foram tratados como um arranjo visual, contrrio premissa de
que a composio era oral e em seguida comparados com os arranjos
visuais na cermica geomtrica? 29 No seria mais correto v-los como
padres construdos segundo princpios acsticos, que exploram a
tcnica do eco como um artifcio mnemnico? Se assim o for, ento a
geometria visual do artista plstico poderia ser em si mesma um reflexo
daquele instinto acstico agora transferido para a esfera da viso, e no
vice-versa.

Essa explicao pode ser discutvel, mas est de acordo com o fato
admitido de que na Era Clssica o gnio peculiar aos gregos era rtmico .
O que denominamos sentido grego d o belo n a arquitetura, na escultura,
na pintura e na poesia era, antes de mais nada, um sentido de proporo
flexvel e natural. Essa faculdade, provavelmente compartilhada at certo
ponto por todas as raas, era, a nosso ver, aperfeioada no caso grego,
particularmente por um grau inusitado de exerccio nos ritmos acstico,
verbal e musical durante a Era das Trevas. Ela constitua o domnio
popular da palavra moldada, imposta pelas necessidades da memria
cultural, que levou os gregos a uma mestria tambm em outros tipos de
ritmo. Sua suposta desvantagem na competio pela cultura, isto , seu
analfabetismo, constitua na verdade seu trunfo supremo.

145
NOTAS

1 . O que Lord defende no a probabilidade de que "Homero" no fosse


alfabetizado, mas a de que seus poemas tenham sido registrados por um
escriba (ou escribas) num texto que, em seguida, tornou-se fixo.
2 . Cf. M. 1. Finley, cap. 1.
3. Cf. Webster, caps. 1-6; Page, cap. 5; Kirk Dark Age, Phillips A suggestion.
4. Ventris e Chadwick fornecem textos bsicos.
5 . Webster, pp. 94-97, faz uma recenso das descobertas de M. Leumann,
Homeriscbe Woerter, que apontam para o fato de que certas palavras
encontradas no texto atual de Homero tiveram origem num processo de
"ouvir mal", por parte dos menestris, quer em virtude de uma m interpre
tao, quer por meio de uma diviso equivocada de palavras ouvidas,
formando-se assim novas palavras com base em analogias produzidas por
esses erros acsticos. Algumas divises equivocadas evidenciam uma datao
anterior ao perodo migratrio, provando que estamos lidando com uma
tradio oral que foi veiculada sempre na mesma linguagem.
6. Householder, no decurso da sua proveitosa anlise dos recursos comparati
vos dos "silabrios puros", "silabrios alfabticos" (ou "pseudo-alfabetos") e
o alfabeto, calcula (p. 382) que uma lngua "com 20 fonemas consonnticos,
5 vogais breves e 5 longas" pode ser "vertida com preciso para o alfabeto,
num total de 26 a 30 caracteres", mas num silabrio exigiria 210 caracteres,
um nmero que pode ser reduzido para 90, no levando em conta as
ambigidades. Mas se at mesmo algumas poucas "consoantes finais de
slaba" ocorrem na lngua, esse inventrio de 90 seria teoricamente dobrado
ou triplicado. Na prtica um silabrio elementar com consoantes e vogais
pode ser escrito por meio de 65 a 110 caracteres, e um outro que inclua
caracteres com vogais e consoantes "poderia compreender de 140 a 300". No
concordo inteiramente com Householder quando diz que, para o grego
homrico, o uso da Linear B, contendo mais de 80 sinais, no levaria a
"nenhuma quantidade significativa de ambigidade", mas de qualquer forma
o nmero de caracteres exigidos grande o suficiente para impedir a
possibilidade de infligir um trauma de leitura a crianas pequenas, o que por
si s reduziria o hbito de leitura a um reflexo automtico em grande escala
tornando possvel desse modo a "alfabetizao" no nosso sentido (sobre o
princpio acrofnico, essencial para a memorizao de um alfabeto, cf.
Nilsson, "Uebernahme", p. 1035 ss.; a metodologia oral ainda fornece uma
chave fundamental para os recursos da alfabetizao). Webster, p. 273,
voltando-se para o problema menor da competncia do menestrel, sustenta
que a capacidade para ler a Linear B deve ter sido restrita aos escribas e que

146
o alfabeto pela primeira vez tomou possvel ao menestrel ler uma verso
escrita do que estava recitando. Ele deduz que o alfabeto era uma condio
indispensvel composio da Dada e da Odissia (Lord discorda) e que a
sobrevivncia problemtica da Linear B irrelevante. Householder afirma
que o alfabeto no foi concebido antes de 700 (acima, cap. 3, n. 4) e diz que
o sistema semtico do qual ele depende "pode ser denominado um alfabeto
sem vogal ou um silabrio desvocalizado". (A ltima denominao parece-me
mais precisa; por conseguinte, incorreto dizer, como Albright, p. 194, que
os gregos "tomaram seu alfabeto emprestado aos fencios" : eles tomaram
emprestados os sinais de um silabrio e inventaram um alfabeto.) Househol
der aponta que esse sistema semtico era uma "simplificao extravagante",
estimulada pelo fato de que, nas lnguas semticas e camticas, muitas unidades
eram constitudas inteiramente de consoantes. Isso levaria a uma "ambigidade
intolervel" no grego. Pode-se acrescentar que o grau de ambigidade, at
mesmo na transliterao do hebraico no Antigo Testamento, muito grande, e
poderamos argumentar que esse fator desestimulou novas descobertas no
contedo. As partes antigas do A.T. so bastante poticas; at mesmo a antiga
prosa "poetizada", repetitiva econmica e tematicamente. Essas caractersticas
talvez sejam provocadas, ou melhor, seu oposto desestimulado, pela ambigi
dade no reconhecimento da verso escrita.
7. Sobre a situao ambivalente de Hesodo, que, trabalhando com material
oral, tenta contudo compor uma organizao apoiada em recursos alfabti
cos, cf. abaixo, cap. 15.
8. Cf. as observaes muito convincentes de Sterling Dow (p. 128) sobre a
dvida da tcnica do verso oral com relao lacuna da Linear B.
9. Cf. Whitman, cap. 3: "Atenas, 1 200-700 a.C.".
10. Hanfmann, pp. 4-5 .
11. Webster, pp. 267-268, chama a ateno para os indcios de "um orgulho
amplamente difundido no pssado herico", cujas origens ele descobre na
"reivindicao de uma iluso mitolgica abrangente que poderia ser encon
trada em todo o mundo grego, mas particularmente entre os jnios, com sua
ascendncia muito antiga e muito mestia" . O que no chega a ser exatamen
te o que digo no meu texto, mas no est muito longe disso.
12. E, de fato, no o julgam possvel aqueles que consideram Homero o poeta de
uma elite contempornea; dessa maneira, Guthrie, p. 255, chamando a ateno
para "a canonizao extraordinria e at certo ponto artificial dos poemas picos
homricos", acrescenta que "eles mantiveram sua importncia, ao menos oficial
mente, durante sculos aps a decadncia da sociedade especfica que os gerara
e a nica para a qual eles eram pertinentes" (grifos meus).

147
13. A tese de que os poemas picos, na suaforma atual constituem uma paideia
helnica apropriada para a conservao e a transmisso oral coerente com
a concluso dos metricistas de que o hexmetro dactlico em si mesmo uma
inveno extremamente formalizada e, na verdade, artificial, cujas origens
podemos, no sem certa dificuldade, buscar nos ritmos populares do indo
europeu ou de seus descendentes na lrica grega. No restam dvidas quanto
ao fato de que ele um instrumento bastante estranho para apenas contar
histrias ou recitar provrbios e genealogias. Os estudos comparativos feitos
por Meillet, Jakobson e Watkins (ver Watkins, que passa em revista a
literatura) mostraram, primeiro com base no snscrito, depois no eslvico e
agora no cltico, que os ritmos "picos" do indo-europeu constituam (e
constituem) ritmos populares muito mais simples e livres (Jakobson e Watkins
escolheram o "paremaco" como o provvel prottipo). Como observa
Watkins, Usener reconheceu esse princpio h muito tempo. Adicionalmente,
Watkins observa sobre Corina, cujo poema ele toma como representante
desse prottipo, que "Comprimento, tema e registro revelam o carter pico
deste fragmento, ao passo que sua relativa simplicidade contrasta com o
carter mais formal do poema pico homrico, que possui um verso rtmico
mais longo e sem dvida alguma emprestado". Se, como julgava Meillet, o
hexmetro dctilo era mesmo tomado emprestado a uma cultura egia
estrangeira" , poderia o emprstimo significar uma deciso inconscientemente
orientada por consideraes paiduticas? Alguns gregos micnicos foram a
Creta em busca de uma educao "superior" (cf. o mito de Teseu) e l
aprenderam a conveno inteiramente "terica" de que uma longa equivale
a duas breves? E essa experincia foi ento adaptada ao grego por menestris
gregos para produzir um verso "arqutipo" de uma durao fixa terica, um
instrumento como um cntico medieval, para nele incorporar e conservar a
poesia "arqutipo"? (Lorimer lana a hiptese de que os poetas gregos
tenham tido um contato estreito com execues refinadas em instrumentos
de corda, cujas medidas foram transpostas para as palavras.) Uma vez que o
trimetro da tragdia adota a mesma conveno, pode tambm refletir a
influncia daqueles mesmos motivos paiduticos (sem dvida alguma incons
cientes) que transformaram o teatro ateniense naquilo que Plato afirma ser
um "complemento educacional" ao poema pico, adequado para a memori
zao formal e estvel das tradies e dos mores? (acima, cap. 3).
14. Jaeger, Paideia, vol. 1, caps. 2-3.
15. Cf. As rs, 1 009: os poetas so admirados por sua vou9i::cra.
16. Od. 1.3.
17. A prtica micnica (apesar da Linear B) refletiria a mesma tecnologia da
formulao oral (abaixo, n. 20), mas a sensao de que os reis e juzes de

148
Homero no esto vivendo atrs de paredes ciclpicas; esto mais prximos
do seu povo e devem manter a posse da lealdade pelo poder da palavra.
18. Os poemas de Slon relativos a essa questo no constituem, penso eu, uma
justificao retrospectiva para atos polticos (essa tradio surgiu das concepes
"literrias" da poesia), mas diretrizes, prescries e relatos contemporneos.
19. O resumo apresentado nos dois pargrafos seguintes do meu texto de como
o catlogo homrico veio a adquirir sua forma e contedo atuais , julgo eu,
coerente com o grande nmero de dados sobre esse assunto notavelmente
reunidos por Page em seu captulo "A descrio homrica da Grcia" (pp.
118-177) e tambm com algumas das suas dedues, embora no todas.
Dessa maneira, podemos convir em que as origens e a transmisso eram orais
(com a possibilidade, contudo, de uma relao (ou relaes) da Linear B
correspondente, desfrutando, por algum perodo de durao no-especfico,
de uma existncia paralela), que os verbos usados provavelmente indicam
uma relao de chamada para uma expedio; que a relao no constitui
um catlogo topogrfico, mas uma "relao de participantes de uma campa
nha militar" (sobre as duas ltimas questes, ver abaixo, cap. 10); que a
relao troiana no deveria ser tratada separadamente; que o original de
ambas micnico; que o original foi modificado durante a transmisso numa
ocorrncia posterior, de modo que contm "heranas do passado micnico"
(uma frase restrita por Page parte troiana): que os navios em particular so
parcial ou totalmente jnicos. Eu hesitaria em atribuir uma origem becia
meramente em virtude do fato de que "cerca de um quinto de toda a sua
extenso reservada Becia e aos seus vizinhos" (p. 125). As outras
questes em discusso dizem respeito mais estritamente polmica travada
entre unitaristas e separatistas, sobre a qual observaria que lamentvel que
a controvrsia tenha se formado e se radicalizado antes que todas as
implicaes das descobertas e concluses de Milman Parry houvessem sido
digeridas pelos contendores. Os separatistas em particular conduzem sua
campanha (com Page triunfantemente frente) apoiados inteiramente em
padres de uniformidade "literria" que, a rigor, so letrados, e no orais, e
em conceitos de "insero" ou "adio" caractersticos da composio docu
mental (cf. as observaes pertinentes de Lord, pp. 147-152, sobre as falcias
da abordagem "literria" de Homero). Dada a tenacidade conservadora
inerente comunicao conservada, quando feita mediante a memria
pessoal, na qual o nus do novo conhecimento para a memria deve ser
economizado e na qual se sempre instado antes a repetir do que a inventar,
muito embora a inveno no possa ser impedida, as contradies internas
obra viva de um poeta oral tomam-se inevitveis, e quanto mais "intenes"
ele procura imprimir ao material herdado, mais flagrantes se tomaro as
contradies (cf. tambm as explicaes de incoerncia temporal dadas por

149
Lorimer, pp. 476-479, seguindo Zielinski, e tambm abaixo, cap. 10, n. 27).
Esses princpios de interpretao aplicam-se ao catlogo no menos do que
ao restante da Ilada. Eu veria nele um processo gradual tanto de acrescen
tamento quanto de aglutinao compatvel com a maneira como o processo
pico grego foi reconstrudo por Nilsson (cf. especialmente seu resumo, p.
211) e por Bowra, e estenderia a mesma lei de "progresso oral" explicao
do contexto do catlogo no poema pico como um todo. Ele no foi
conservado separadamente e inserido como um documento num estgio
pouco posterior, como quer Page. Ele sempre esteve por perto, de alguma
forma, como parte da organizao paidutica tradicional da "grande histria" ,
parte da enciclopdia oral grega; cf. tambm abaixo, cap. 10.
20. E nessa forma teria sido transmitido a toda a Grcia por arautos ou
mensageiros como descrito em Il. 1 1 .769-781 (especialmente 1 1 .770 e 781).
Como bem observa Webster (Antiquiry 113, maro de 1955, p. 14), "os poetas,
como vimos, esto estreitamente relacionados com as plaquetas; do mesmo
modo, os arautos proclamariam seu contedo quando estes constituam
ordens administrativas e talvez coletassem a informao para os registros. Os
arautos, diferentemente dos escribas e dos poetas, aparecem nas plaquetas.
Penso que deveramos considerar a possibilidade de que os arautos fossem
os escribas e poetas da era micnica." As comparaes tericas, porm muito
estimulantes, feitas por Webster (pp. 98-99) entre as plaquetas da "defesa
costeira" de Filos e o catlogo homrico, levaram-no concluso de que "a
forma comum que constitui a base de todas as sees : Tudo que residiu
em Y, Z etc., a eles levou A, e com ele seguiram N navios" (sobre esta forma,
ver tambm abaixo, cap. 10) e que um original disto aparece nas plaquetas,
de modo que "fica difcil negar que o catlogo de navios pode remontar a
uma ordem administrativa real quefoi absorvida pela poesia micnica" . Grifei
as palavras que admitem ter a verso metrificada surgido da escrita. verdade
que eu contestaria essa afirmao, ou melhor, defenderia que, sem levar em
conta a possibilidade de os elementos de uma ordem administrativa serem
casualmente discriminados numa grafia silbica para uso ou registro interno,
para uma ordem ser funcionahnente eficaz e transmissvel por uma grande
rea, seria preciso que ela fosse versificada. Webster (p. 92), a propsito dos
elementos mtricos que ele alega existirem na Linear B, observa que "os
incios mtricos para as ordens administrativas podem fornecer uma prova de
que sejam a regra". Estou propondo que esse princpio seja estendido ao
original oral in tato.
2 1 . A hiptese de um guia de marinheiro foi sugerida ou investigada por Leaf
Allen Jacoby Burr (mencionada por Page, pp. 166-168, numa tentativa de
refutao); mas ele era "micnico" ou "jnico"? A frmula que segui, como
tambm boa parte do meu texto, deve muito ao estimulante tratamento da

150
situao jnica oral dada por Nilsson mais de cinqenta anos atrs (Rh . Mus.
1905). Page, loc. cit., pergunta, visivelmente incrdulo: "Est-se sugerindo
seriamente que os supostos marinheiros versificavam suas orientaes para
navegao?" A resposta : eles no tinham outra escolha; mas preciso
acrescentar a ressalva de que, sob condies estritamente orais, um poema
perfeitamente atual sobre qualquer assunto nunca entraria em circulao. Para
ser mnemnicamente eficaz, todo treinamento oral permanecia fortemente
conservador. Um poema "completamente novo" no podia nunca existir.
22. Abaixo, cap. 10.
23. As nuvens 964, Teog. 95.
24. Cf. Index, de Powell s.v.
25. Il. 22.490 ss. ; cf. a provvel encenao de Daitales de Aristfanes.
26. Cf. Pnd., Nem . 2.1 ss.
27. Wade-Gery, pp. 14-18, e Webster, p. 270, que d indicaes para o coro
Messnio enviado ao festival de Delos no sculo VIII. Lord tem dvidas
quanto influncia da atuao em festivais sobre a extenso dos poemas
homricos.
28. Acima, cap. 3, n. 14.
29. Cf. Whitman, cap. 5.

151
8
A DISPOSIO MENTAL HOMRICA

A poesia, com seus ritmos, linguagem figurada e estilo, tem sido


apreciada e praticada na Europa ocidental como um tipo especial de
experincia. Vista em relao labuta diria, a disposio mental
esotrica e pede um cultivo artificial . Em oposio a ela, existe a situao
cultural secular, que consiste nas formas de pensamento e no estilo verbal
empregados nas interaes comuns, em "transaes" de todos os tipos . O
potico e o prosaico apresentam-se como modos de auto-expresso que
so mutuamente exclusivos . O primeiro divertimento ou inspirao; o
segundo funcional. Ningum irrompe em verso para censurar seus
filhos, ou ditar uma carta, ou contar uma anedota e ainda menos para dar
ordens ou rascunhar diretrizes .
Porm na situao grega, durante a poca no-alfabetizada,
justamente isso que se faria . De qualquer maneira, o abismo entre o
potico e o prosaico no podia subsistir no grau em que subsiste entre
ns . A memria toda de um povo era poetizada, e isso exercia um
controle constante sobre as maneiras pelas quais eles se expressavam na
fala cotidiana. As conseqncias iam muito alm da simples extravagncia
ou originalidade (do nosso ponto de vista) do estilo verbal. Elas tocam

153
no problema da natureza da prpria conscincia grega, num determinado
perodo histrico, o tipo de pensamento que um grego podia ter e o que
no podia. A disposio mental homrica constitua, como verificaremos,
uma totalidade.
O argumento consiste no seguinte : em qualquer cultura, distin
guem-se duas reas de comunicao: (a) a conversao informal e
transitria da interao cotidiana e (b) a rea de comunicao conservada,
equivalente comunicao significativa, que, na nossa cultura, quer dizer
"literatura" , no num sentido esotrico, mas no que se refere esfera da
experincia conservada em livros e escritos de toda espcie, nos quais o
ethos e a tecnologia da cultura so preservados. Ora, tendemos a admitir
que a rea (a), por ser a da fala cotidiana humana, fundamental, ao
passo que a rea (b) deriva dela. Mas possvel afirmar que a relao seja
inversa. O estilo e o contedo da rea (b) , a palavra conservada,
estabelecem os limites formais dentro dos quais a palavra transitria pode
ser expressa. Isso porque na rea (b) encontra-se a complexidade mxima
de que uma determinada poca capaz. Em suma, os livros e a tradio
livresca de uma cultura alfabetizada estabelecem as formas de pensamen
to daquela cultura e tanto as limitam quanto as estendem. A escolstica
medieval de um lado e o pensamento cientfico de outro fornecem
exemplos desta lei.
Na cultura oral, a comunicao permanente e conservada repre
sentada pela saga e seus descendentes, e nica e exclusivamente por eles.
Estes representam o grau mximo de complexidade. Homero, ao contr
rio de ser "especial'', concretiza a disposio mental dominante . O estilo
informal de sua poca, perdido para ns, no deveria ser entendido como
se representasse um mbito de expresso e de pensamento mais amplo
e mais rico, dentro do qual a viso de mundo homrica se formou sobre
uma base "potica" especial. Pelo contrrio, apenas na fala conservada
e significante, com uma vida prpria, que o mximo de significado
possvel a uma disposio mental cultural se desenvolve . O poema pico,
apesar de seu vocabulrio ligeiramente esotrico (na verdade, em virtude
do seu vocabulrio), representava a fala significativa e no tinha um
concorrente prosaico . Portanto, poderamos dizer que a disposio men
tal homrica constitua a disposio mental geral.

1 54
Esse fato no pode ser, evidentemente, comprovado documental
mente na prpria poca de Homero, que no era alfabetizada, mas talvez
possa ser exemplificado de maneira indireta se nos voltarmos para as
culturas pr-homricas do Oriente Prximo que empregavam sistemas
grficos. Esses silabrios eram demasiado canhestros e ambguos1 para
permitir fluncia ou estimular a alfabetizao geral. Por conseguinte, seu
estilo no tinha fora para mudar o estilo geral da comunicao oral, mas,
pelo contrrio, era obrigado a reproduzi-lo, e nessas transcries vislum
bramos aquela espcie de conversao secular que, numa situao
inteiramente no-alfabetizada como a grega, no foi conservada seno
quando entrou na saga.

As plaquetas encontradas em Cnossos e Pilas representam comu


nicaes das culturas creto-micnicas e micnicas . Sua decifrao parece
indicar que nas cortes dos reis de lngua grega no apenas inventrios
mas tambm diretrizes administrativas podiam ser registrados por escrito.
Alguns eruditos reconheceram nessas diretrizes um grego rtmico. 2 Se
estiverem corretos, possvel concluir que a diretriz se moldava auditiva e
no visualmente. Ela era estruturada oralmente para memorizao e trans
misso verbal e ento eventualmente transcrita. As leis de sua composio
so acsticas, e a grafia, em vez de ser usada para criar as possibilidades da
prosa, permanece a servio da tcnica oral dominante.

H um exemplo menos discutvel. As plaquetas da Assria e Ugarit


conservam a correspondncia real, cujo estilo imaginaramos ser prosaico,
uma vez que a conservao e transmisso so garantidas pela existncia
da plaqueta disponvel. Afinal, ela pode ser levada de um lugar para
outro. A memorizao no entra aqui para tornar eficaz a tcnica de
comunicao.

Porm reiteradas vezes encontramos nessas cartas no apenas os


ritmos do discurso potico mas os artifcios formulares reconhecveis da
tcnica oral - a sonoridade, a repetio com troca de falantes e todos os
recursos semelhantes que no fundo se utilizam do princpio do eco. 3 Os
historiadores, levados inconscientemente pelos hbitos mentais moder
nos, concluram ser este um estilo epistolar cerimonioso, cujos ritmos
repercutiram na poesia, entendendo por poesia, neste caso, os poemas
picos, que tambm existem nas plaquetas e apresentam efeitos mtricos
correspondentes . 4 Isso significa inverter a relao de causa e efeito. Toda

155
comunicao conservada nessa cultura era moldada oralmente; se ocasio
nalmente era transcrita, o artifcio da grafia era simplesmente colocado a
servio da conservao visual daquilo que j havia sido moldado para a
conservao oral.
A questo de importncia crucial para a compreenso do desen
volvimento das letras gregas aps Homero. O alfabeto revelou-se um
instrumento muito mais eficaz e poderoso para a conservao da comuni
cao espontnea do que qualquer outro silabrio. Por volta do sculo IV,
sua vitria era praticamente completa, o que significa que o objetivo
funcional original do estilo potico estava se tornando obsoleto. No se
fazia mais necessrio us-lo para garantir a vida do que se dizia. Porm,
por mais eficaz que se mostrasse o alfabeto, sua vitria funcional era lenta.
At Eurpides (para repetir o que j dissemos anteriormente), ele era ainda
amplamente usado (salvo nas inscries, claro) para a transcrio da
comunicao que havia sido inicialmente composta no para a viso, mas
para o ouvido, e composta antes para a recitao do que para a leitura. Os
escritores da Grcia, repetimos, permaneciam sob o controle do pblico.
Eis porque so na maioria poetas, mas tambm poetas de um tipo muito
especial. Ser preciso acrescentar que os poetas que compunham at
depois dos oitenta anos jamais poderiam ter sido escritores na ausncia de
culos?5 Seus textos devem ter sido invariavelmente ditados a escrives .

Quando a mentalidade moderna s e esfora para chegar a se


entender com a da Grcia clssica e arcaica, constantemente tropea
nesse obstculo compreenso e inverte as seqncias de causa e efeito.
Desse modo, as diretrizes de navegao no Livro I da Ilada, que j
apresentamos anteriormente como uma amostra de uma paideia conser
vada, foram entendidas como uma verso metrificada de um original que
era lacnico e prosaico; 6 isto , pensamos em termos de um original que,
se funcional, deve ter sido prosaico e, ento, tornou-se poetizado em
virtude de objetivos especificamente poticos . Isso interpretar a cultura
homrica segundo nossa prpria maneira e coloc-la de cabea para
baixo . Na cultura homrica, no havia nenhum original em prosa.
Estruturavam-se diretrizes poeticamente, do contrrio elas no serviam
como diretrizes . At mesmo um catlogo de armas, em sua essncia inicial
e original, tinha de ser rtmico .

E m suma, toda comunicao significativa, sem exceo, era estru


turada de forma a obedecer s leis psicolgicas da deusa Mnemosine. Isso

1 56
nos leva a sugerir que Homero e Hesodo deveriam ser admitidos, em
primeira instncia, no como "poetas" no sentido exato desse termo, mas
como representantes de uma disposio global da mente grega. No seu
estilo formular e nas suas imagens visuais e semelhantes, no estavam se
comportando como um tipo especial de pessoa, inspirada e "dotada" .
Estavam falando na nica linguagem de que era capaz toda a sua cultura.
A tese pode ser ilustrada com um incidente que, segundo relato, ocorreu
durante a campanha de Gallipoli, em 1914-1915. Uma srie de assaltos
em massa pelos soldados turcos contra as posies aliadas resultara
apenas num massacre. O esgotamento moral e as necessidades sanitrias
obrigaram negociao de uma trgua para enterrar os mortos de ambos
os lados . Os acordos s foram concludos sob condies psicolgicas
muito tensas. Os oficiais ficaram alertas, as sentinelas mantiveram seu
dedo no gatilho, enquanto amigo e inimigo se encontraram na zona
neutra. Enquanto os grupos de trabalho cumpriam sua lgubre tarefa sob
um sol ardente e um mau odor intolervel, a tenso entre os soldados
rasos de certa maneira cedeu e quando a operao, controlada at fraes
de segundo, chegou ao seu trmino, ambos os lados, antes de retomar as
hostilidades, trocaram cumprimentos e despedidas :

s quatro horas, os turcos prximos ao posto Quinn dirigiram-se a


Herbert para suas ordens finais, uma vez que nenhum dos seus oficiais
estava presente. Em primeiro lugar, ele mandou os coveiros de volta para
as suas trincheiras e, s quatro horas e sete minutos, retirou os homens
que carregavam a bandeira branca. Em seguida, caminhou para as
trincheiras turcas para se despedir. . Quando observou aos soldados
inimigos que provavelmente atirariam nele no dia seguinte, responderam,
num coro horrorizado, ''Deus no pennita". Vendo Herbert ali de p,
grupos de australianos vieram at os turcos para apertarem as mos e se
despedirem: "Adeus, amigos; boa sorte." Os turcos responderam com um
7
de seus provrbios: ''Ide sorrindo e sorrindo novamente voltai."

Aqui, por um momento, numa hora de crise, uma cultura semi-al


fabetizada e outra alfabetizada viram-se frente a frente . Cada uma delas,
sob tenso, recorre ao seu estilo fundamental de comunicao. Para uma,
ele constitui uma prosa informal e lacnica; para outra, o ritmo e o
paralelismo da frmula conservada e moldada.

157
No se trata simplesmente de estilos lingsticos concorrentes, o
ingls e o turco . Pelo contrrio : os britnicos defrontaram-se com uma
disposio mental estranha, embora igualmente eficaz para seus objetivos
funcionais . Pode-se supor que os produtos da moderna alfabetizao
turca, numa situao semelhante, no se expressariam agora da mesma
forma que seus pais naquela tarde de 1915. caracterstico de uma cultura
alfabetizada, quando diante de padres habituais de uma cultura no-al
fabetizada, tender a subestimar sua eficcia. Os soldados turcos dessa
mesma campanha estavam acompanhados, nas suas trincheiras, dos
imames, que cantavam exortaes e coisas semelhantes antes da batalha.
Aos seus oponentes britnicos, isso se afigurava como um obstculo
pouco militar ao bom desempenho, um exemplo de superstio retrgra
da. O que viram foi o contrrio. Na verdade, tratava-se de uma aplicao
funcional da tcnica oral disciplina e ao moral militares, entre uma
soldadesca que no sabia ler.
Os hbitos de guerra trazem superfcie os mecanismos funda
mentais de uma cultura complexa. A cadeia de comando, sempre l, sob
a superfcie, na vida civil, mantendo unida a sociedade, na guerra
exposta nas suas formas mais bsicas . T. E. Lawrence, ao descrever a
reunio de tropas de uma fora expedicionria de guerreiros rabes,
observou os versos improvisados que acompanhavam o alinhamento e
os ritmos que auxiliavam na organizao da marcha de avanar. 8 Esses
procedimentos no eram produto de algum apreo pelo herosmo da
parte dos rabes; eles no eram homricos, no nosso sentido estreito e
desfigurado, significando apenas romntico. Pelo contrrio, eram genui
namente homricos em sua necessidade funcional. Aqui estava uma
cultura estritamente no-alfabetizada, como as culturas balcnicas . O
estilo pico constitua, portanto, uma necessidade de governo, e no
apenas um meio de divertimento. Lawrence tambm chamou a ateno
para o sistema educacional centrado no lar, mediante o qual essa
capacidade pica era inculcada. 9 Provavelmente, quando a Arbia Deserta
sucumbir alfabetizao, esses mecanismos definharo. Apenas uns
poucos trovadores populares sobrevivero, remanescentes divorciados da
relao funcional com sua comunidade e espera de que antiqurios
colecionem suas canes, na iluso de que se trata de um material
genuinamente homrico .
E m semelhantes culturas no-alfabetizadas, a tarefa da educao
poderia ser descrita como colocar a comunidade como um todo numa

1 58
disposio mental formular. O meio para faz-lo consistia em usar os
poemas picos como um paradigma. Seu estilo era indubitavelmente
intensificado. Sua linguagem revela uma virtuosidade que nas interaes
correntes poderia ser imitada, mas num nvel de elaborao mais simples.
Um menestrel era um homem d e memria superior e, portanto, podia ser
o rei e o juiz. Isso automaticamente significava um sentido rtmico
superior, uma vez que o ritmo preservava o discurso . A memria superior
e o sentido rtmico eram acompanhados de uma tambm maior virtuosi
dade no manejamento das frmulas. A memria inferior da populao
comum contentava-se com usar uma linguagem mais simples e menos
cuidadosa. Mas toda a comunidade, do menestrel e do rei at o campons,
estava afinada com a psicologia da recordao.
Um poema pico celebra toda uma esfera da histria e dos costumes.
Numa aldeia, os lderes eram capazes de repeti-lo; o campesinato conseguia
lembrar apenas uma parte dele. Mas todos eram igualmente treinados a
responder a diretrizes formulares - uma ordem militar, digamos, ou um
tributo local - nas quais o estilo pico era imitado ou reproduzido.
Isso significa que o poeta, e particularmente o pico, exercia um
grau de controle cultural sobre sua comunidade dificilmente imaginvel
nas condies modernas de alfabetizao, nas quais a poesia no faz mais
parte do trabalho cotidiano. Sua linguagem pica constitua uma espcie
de linguagem cultural, um quadro de referncia e um padro de expres
so para os quais tendiam, em diferentes graus, todos os membros da
comunidade. Na nossa prpria cultura de escritores e leitores, o conjunto
atual de literatura em prosa exerce a mesma funo para os membros
comuns do grupo lingstico. Seus hbitos lingsticos variaro em
extenso e refinamento, mas em geral revelam uma relao com a
literatura escrita, descrita por um entendido da seguinte maneira:

Mais importante do que propriamente escrever a tradio escrita.


Numa lngua culta, ela permeia todos os rveis, impondo palavras,
formas e torneios de estilo e constantemente introduzindo na lngua
falada ecos da erudio, da religio e das profisses tcnicas e
letradas . . . todos os componentes da linguagem de urna cultura podein
sofrer essa influncia; a fonmica, por meioda introduo de palavras
estrangeiras pronunciadas com sons estrangeiros; a morfologia e a
sintaxe, por meio da manuteno ou restaurao de artiffcios tornados
literatura. Todo o campo da estilstica essencialmente afetado pela

159
inter-relao da tradio escrita com a lngua falada... a citao, a
locuo, a expresso tcnica e em geral a construo moldada
segundo a lngua escrita constituem fenmenos coJTentes numa tal
lngua. Na verdade, no exageramos ao dizer que os recursos da
literatura constituem um cheque em branco que a pessoa, ao falar,
pode preencher com praticamente qualquer quantia. 10

O termo "lngua de cultura" empregado nesta citao ficou restrito


a lnguas que possuem uma literatura escrita. A teoria pode ser comple
mentada pela afirmao de que numa sociedade de conservao oral,
portanto, o poema pico principalmente que fornece a lngua culta. A
extenso de seu papel, nessa questo, depender do grau de virtuosidade
que empregado para dotar o discurso de uma capacidade de sobrevi
vncia. Quanto mais inventivas e primorosas os artifcios usados, mais
longa a vida gozada pelo discurso moldado desse modo. Se a literatura
escrita de uma cultura moderna capaz de exercer sobre o idioma
comum aquele controle indireto descrito na nossa citao, isso ocorre
porque possui uma vida mais longa do que a do discurso comum. Em
certo sentido, ela descobriu o segredo de tornar imortal a palavra, na
medida em que os smbolos na pgina podem ser guardados, copiados e
repetidos numa forma imutvel, teoricamente eterna. Assim, somos cons
tantemente lembrados, quando lemos, de que esta palavra, a escrita,
mais venervel do que nosso enunciado informal, e somos inconsciente
mente convencidos a aceit-la como um paradigma do costume, do qual
desejamos nos aproximar, mas no ir alm.
Os poemas picos homricos constituam um conjunto de escritos
invisveis impressos no crebro da comunidade. Eles representavam um
monoplio exercido pela tcnica pica sobre a lngua culta. Um semelhante
controle, para ser eficaz, precisava estar ligado atuao funcional. O fato
de que a lngua homrica no fosse a verncula apenas acentuava seu poder
de controle. As pocas e as condies exatas nas quais os vernculos gregos
se separaram ainda so obscuras. Porm durante toda a Grcia arcaica e
clssica ainda se diziam as coisas homericamente e se tendia a pensar sobre
elas homericamente. Aqui, no se tratava apenas de um estilo potico, mas
de um estilo internacional, um idioma superior de comunicao.
O controle sobre o estilo do falar de um povo, no obstante indireto,
significa controle igualmente sobre o seu pensamento. As duas tecnologias
da comunicao conservada conhecidas da humanidade, isto , o estilo

1 60
poetizado, com sua organizao acstica, e o estilo prosaico visual, com
sua organizao visual e material, cada um dentro de seus respectivos
domnios, controla tambm o contedo do que comunicvel. Sob um
nico conjunto de circunstncias, o homem organiza a mesma xperincia
de maneiras diferentes, com diferentes palavras e com uma sintaxe
diferente e talvez, quando assim o faz, a prpria experincia se transforma.
Isso significa que os padres de seu pensamento correram historicamente
por duas trilhas distintas, a oral e a escrita. As razes desse fato ainda no
foram esclarecidas. Mas de qualquer modo, Plato, se nos permitem voltar
agora a ele, parece ter estado convencido de que a poesia e o poeta haviam
exercido um controle no apenas sobre o estilo verbal grego, mas tambm
sobre a disposio mental e a conscincia gregas. O controle, segundo ele,
havia sido fundamental; ele o descreve como monopolizador. Isso est de
acordo com a nossa prpria anlise da posio do poeta na Idade das
Trevas grega. Se Plato estiver correto, essa posio permaneceu virtual
mente a mesma durante o perodo clssico grego.

NOTAS

1 . Acima, cap. 7, n. 6.
2. Sobre essa questo, cf. Webster, p. 92: os cabealhos de trs plaquetas de
Linear B (uma de Cnossos, duas de Filos) contendo ordens podem ser
escandidos, dois como paremacos, um como um hemipico acrescentado; o
que Webster interpreta (acima, cap. 7, n. 20) como preldios mtricos para
ordens (os paremacos poderiam indicar o uso dos ritmos populares indo-eu
ropeus antes de o hexmetro "egeu" ter sido tomado emprestado? Acima, cap.
7, n.13). Isso refutado por Fage, p. 211, n. 73 (que discute apenas o
hemipico, de Filos), sob a alegao de que essa ocorrncia acidental. Ele
cita sua divertida coleo prpria de hexmetros de Demstenes. Esse argu
mento no muito bom: (a) os hbitos estilsticos de Dem., como nota o
prprio Fage, deram ensejo a hexmetros ocasionais; (b) toda quantidade
considervel de prosa grega escrita com uma ateno especial ao estilo
apresentar um coeficiente de ritmos eventuais (tambm admitido por Fage);
(c) o contedo das plaquetas, na sua grande maioria consistindo de invent
rios, per se infenso propriedade mtrica, se admitirmos os hbitos de uma
cultura alfabetizada, e portanto comparaes com a literatura grega dificil
mente so pertinentes; (d) os ritmos perceptveis no so claramente
classificveis como hexmetros.

161
3. Webster, pp. 71-72, citando um exemplo de cada um, do Mari e do Ugarit.
p. 77, ele chama a ateno para um indcio de que o poeta do Oriente
Prximo ditava para um escriba, mas no era ele prprio escritor.

4. Webster, p. 74: "Desse modo, poeta, como aquele que escreve cartas, tinha
uma introduo padro" ; p. 90: "a correspondncia tinha suas formas fixas,
que eram amplamente empregadas como as formas fixas de discurso na
poesia". Para W. , a causa fundamental dessas formas acha-se no cerimonial
da corte: p. 76: "Essas coaes todas provm, em ltima instncia, da corte
do rei" e encontra (pp. 133, 183) as origens das frmulas na "correspondncia
real" e nos "estilos da corte do rei" . Em suma, o que ele atribui a um cenrio
poltico-social eu relacionaria mais fundamentalmente a uma situao tecno
lgica, embora um seja relevante para o outro. Conviria acrescentar que
grande minha dvida para com Webster, por seu terceiro e quarto captulos,
nos quais, quando aponta, como outros o fizeram, para as correspondncias
nos contedos das mitologias do Oriente Prximo e grega, fez uma contri
buio ainda mais fundamental ao chamar a ateno para as analogias de
estilo, forma, expresso , situao, repetio temtica e coisas semelhantes.
Tambm devo muitos esclarecimentos a sua reconstruo da experincia
grega durante e depois das migraes.

5. Um oculista contou-me que diferentes tipos de regimes alimentares na antigi


dade teriam servido para sustar a deteriorao da viso em pessoas de idade.

6. Richardson, p. 55, tenta estabelecer uma distino entre aquelas relaes que
julga serem derivadas "de recursos mnemnicos na escrita" e aquelas "que
claramente revelam o poeta". A distino baseia-se na ausncia de "adjetivos
figurativos" em passagens como o verso ritual 7 do sacrifcio (acima, cap. 4, n.
28). Mas a distino desfaz-se quando estendida a passagens de navegao ou
at mesmo s "cenas de armamento" , ambas citadas por Richardson (cf. p. 68, n.
1) como passagens que refletem a concordncia com relaes escritas ou ordens
administrativas escritas. Armstrong (pp. 341 ss.) assinala corretamente como cada
uma destas ltimas, apesar da repetio formular, contudo tratada diferente
mente em resposta a quatro contextos diferentes. Sobre o hbito de Homero de
catalogar mediante "a apresentao do nome geral ou coletivo em primeiro lugar,
com as subclasses especficas em seguida, justapostas na linha seguinte"
(Richardson, p. 51), cf. abaixo, cap . 15, n. 44.
7. Alan Moorehead, Gallipoli, p . 188.

8. Seven pillars of wisdom, p. 153.


9. Op. cit. , p. 206; cf. pp. 128, 160, 210, 219.
10. Apud Messing, p. 6.

162
9
A PSICOLOGIA DA DECLAMAO POTICA

Os romnticos procuraram reviver a concepo do poeta como


profeta e vidente possudo de uma viso nica da realidade e de uma
intuio nica do profano. Esses poderes, contudo, foram concebidos
num sentido inteiramente estranho aos exercidos pelo poeta homrico,
pois sua tendncia era antes vertical do que horizontal. Eles pretenderam,
mas no informaram. O poeta homrico controlava a cultura na qual vivia
pelo simples motivo de que sua poesia se tornou a nica verso
autorizada do enunciado influente e permaneceu como tal. Ele no
precisava discutir isso . Tratava-se de uma realidade aceita pela sua
comunidade e por ele mesmo, sem nenhuma reflexo ou anlise.
Isso com relao ao seu contedo. Porm este no podia ser
publicado ou comunicado exceto na declamao, e neste ponto ele estava
bastante consciente do seu virtuosismo. Embora nem sempre possa ter
percebido o significado cultural daquilo que estava conservando, ele
tinha uma percepo muito clara das tcnicas que punha em prtica para
fazer com que isso funcionasse. Seu papel como enciclopedista era
partilhado por todos os membros da sua profisso . Os mtodos que
empregava para dominar seu pblico pertenciam a ele prprio.

163
Seu uso constitua uma experincia intuitiva para ele, mas no lhe
era exclusiva; ela precisara tornar-se igualmente pessoal queles que o
ouviam. Para controlar a memria coletiva da sociedade, ele tinha que
estabelecer um controle sobre as memrias individuais dos seres huma
nos .1 Isso praticamente significava que sua poesia constitua um mecanis
mo de poder e de poder pessoal. Ele era o instrumento da Musa e o neto
da deusa Mnemosine, cujo sortilgio ele tecia. Quais eram, ento, os
recursos psicolgicos disponveis para que esse sortilgio fosse eficaz?
Eles precisavam estar disponveis e utilizveis na declamao efetiva. Isso
porque uma relao entre o poeta e a memria individual de qualquer
membro da comunidade somente podia ser estabelecida pela presena
audvel e visual. A relao precisava ser construda e mantida no curso da
recitao oral.
Eis aqui, sem dvida alguma, uma pista do motivo pelo qual Plato,
quando examina os mtodos dos poetas e da poesia, parece preocupar-se
tanto com as condies da declamao potica real diante de um pblico,
a ponto de, ao analisar o contedo da poesia, encontrar dificuldade em
separar a questo do contedo, quando ela recitada e ouvida, dos seus
efeitos psicolgicos . Aquilo que o poeta estava dizendo, aos olhos de
Plato, era importante e talvez perigoso, mas o modo como ele o fazia e
o tratamento que lhe dava poderia parecer ainda mais importante e mais
perigoso.
provvel que a maneira como o menestrel explorava a tecnologia
da memorizao nos parea estranha, pois h muito tempo nos acostu
mamos a passar sem ela. Exceto nos rituais religiosos, nos quais a
congregao pode ser convidada a responder ao sacerdote e repetir o que
ele diz, normalmente memorizamos quando muito o que j lemos, e lido
no pra ns, mas por ns. Isso envolve um processo complicado no qual
primeiramente utilizamos o rgo do sentido da viso e depois identifi
camos uma srie de sinais impressos. Esses smbolos, em si mesmos, no
causam nenhum efeito sobre ns; so silenciosos e inertes. Em seguida,
fazemos uma destas duas coisas ou uma combinao delas : ou recorda
mos nossa viso desses smbolos para que possamos v-los novamente
na mesma ordem quando fechamos os olhos, ou os traduzimos em sons
que, na prtica, precisamos murmurar ou recitar "para ns mesmos",
como dizemos. Esse ato de traduzir combinado com a solido do ato
significa que nos valemos das nossas prprias energias psquicas para
fixar algo na memria.

164
A memorizao oral, por outro lado, podia economizar uma boa
parte da energia pessoal de um ouvinte. Isso porque os sons, quando
ditos em voz alta pelo poeta, tinham vida e no havia necessidade de
traduo da mensagem visual para a auditiva. O pblico simplesmente
imitava da maneira mais direta e simples possvel. O memorizador
moderno precisa realizar um auto-hipnotismo. O pblico homrico sub
metia-se docilmente ao hipnotismo do outro. A situao mais prxima da
grega, na nossa cultura moderna, seria encontrada no efeito, sobre a
memria popular, de versos associados a melodias populares, recordados
e tocados em mquinas . Algo bem prximo a isso a analogia fornecida
pelo jazz e outros ritmos danantes, na medida em que esto muitas vezes
casados com palavras, as quais, depois, so lembradas .

Procuremos examinar e entender esse mecanismo um pouco mais


detalhadamente. Memorizar alguma coisa como levantar um peso e
carreg-lo; requer energia fsica. A forma mais fcil e preguiosa de
memorizao a pura repetio:

Heitor est morto; Heitor est morto.

At mesmo isso requer um investimento mnimo de energia, a qual,


ento, aumenta ligeiramente quando guardamos as palavras e o significa
do sem alterao, permitindo no entanto uma variao formular da ordem
das palavras:

Heitor est morto; morto est realmente Heitor.

Ento a mente, ousando mais, arriscar colocar um outro peso


sobre si mesma, mantendo essencialmente a mesma imagem - um
homem morto que Heitor -, mas vendo-a sob diferentes aspectos ou
de maneiras ligeiramente diferentes, empregando algumas palavras e uma
sintaxe que no alterem a essncia da situao, porm reafirmando-a:

Heitor est morto; cado est Heitor.


Sim, Aquiles assassinou-o,
Heitor foi derrotado, Heitor est morto.

165
Tais artifcios podem ser ainda mais aperfeioados at aquela
extrema virtuosidade encontrada no poema pico homrico. O princpio
bsico, todavia, j se revelou e pode ser expresso abstratamente como
uma variao do mesmo. A ateno da mente sempre bifocal: ela
conserva uma identidade e todavia permite uma outra no interior desta
mesma identidade.
At agora, nossos exemplos consistiram em palavras repetidas,
com significados repetidos, ou imagens mentais recorrentes. Mas faamos
agora com que o falante construa um sistema paralelo de repetio que
diga respeito apenas ao som, sem qualquer referncia ao significado. Isso
se torna seu esquema rtmico, cujas unidades de repetio so duplas: o
p ou compasso e o verso. 2 Cada um deles no dactlico hexmetro
poderia teoricamente ser uma repetio exata do seu antecedente, como
se v no ritmo seguinte:

Heitor est morto; Heitor est morto.

Porm, uma vez mais, a variao procurada e realizada no


mesmo, embora bastante limitada. O metro permitiria que um p fosse
seguido por uma variante de si mesmo; mas h apenas uma variante
possvel. Ele permitir tambm que essa variao ocorra irregularmente.
Trata-se de algo mais ousado - o ritmo da repetio uniforme
quebrado pela licena -, mas no muito . O metro distribudo propor
cionalmente entre os versos de durao de tempo constante; os versos
so como lentas ondulaes regulares, cada uma das quais, por sua vez,
composta de um padro interno de pequenas ondulaes de dois
comprimentos de onda diferentes . O resultado rtmico , uma vez mais,
uma variao do mesmo; a memria rtmica repete-se ininterruptamente .
Esse padro mtrico, em si mesmo isento de significado, ento3
casado com as frmulas verbais que exprimem o significado. Como esse
casamento se consuma? Somos capazes de abstrair o processo e identificar
os dois parceiros, mas a operao foi realizada sem o auxlio dessa
abstrao e os parceiros tambm no foram identificados separadamente .
Todo discurso produzido por uma srie de reflexos fsicos . O discurso
rtmico produzido quando esses mesmos reflexos funcionam segundo
padres especiais e quando alguns outros reflexos so postos em funcio
namento de maneira semelhante. "Heitor est morto" constitui um exem-

1 66
plo de discurso articulado mediante um conjunto complexo de movimen
tos dos pulmes, da laringe, da lngua e dos dentes que precisam se
combinar inconscientemente com uma grande exatido segundo um
determinado padro . Simplesmente repetir o enunciado compor um
ritmo. Mas os ritmos que reproduzem um grupo de palavras diversas
vezes no permitiro um novo enunciado . Portanto, o nus principal da
pura repetio, da qual a memria necessita como suporte, transferido
para o padro mtrico isento de significado, que retido obstinadamente
na memria, e os novos enunciados so ento expressos de modo a se
ajustarem acusticamente ao padro. Assim, as combinaes possveis de
movimentos executados pelo pulmo, laringe, lngua e dentes ficam
drasticamente restritos, exatamente como acontece com as possveis
combinaes de palavras e frases pronunciadas. As necessidades da
memria so satisfeitas basicamente mediante a prtica de uma economia
rigorosa de combinaes possveis de reflexos . H milhares de coisas que
nunca podem ser ditas de forma rtmica e, por conseguinte, no podem
tambm ser pensadas .
Esses reflexos constituem atividades fsicas; so uma forma de agir,
mas uma forma especial, na qual o agir repetitivo, porm de um modo
particularmente complexo, a que chamamos rtmico. No processo como
um todo predomina o controle do padro mtrico . Mas existe ainda a
possibilidade de que o falante esquea o padro ou no o execute da
maneira correta. Em primeiro lugar, trata-se de um padro complexo, no
qual preciso lembrar vrias coisas ao mesmo tempo ou algumas
variaes possveis do mesmo. Em segundo lugar, o falante quer dizer
algo, e no apenas produzir rudos harmnicos. Isso tambm pode fazer
com que ele se sinta tentado, por um momento, a esquecer as ondulaes
e as repercusses segundo as quais seus rgos vocais devem se movi
mentar. Ademais, quando esse padro geral se desfaz, o discurso torna-se
menos repetvel e menos memorizvel. Portanto, posto em ao um
segundo conjunto de reflexos fsicos, cujo objetivo somente marcar e
conservar o ritmo, sem levar em considerao o signific ado. Eles so
executados pelos dedos, num instrumento de corda; de corda, e no de
sopro, quando a execuo um solo, pois os pulmes j esto requisi
tados para o enunciado verbal rtmico.
Para o recitador, essa execuo na lira envolvendo um movimento
das mos produz um ritmo correspondente numa outra parte do seu

167
corpo, que age em consonncia com o movimento dos rgos vocais. Isso
lhe proporcionar uma ajuda mnemnica na conservao do ritmo . Ele
no precisaria de um tal suporte se sua ateno no estivesse ocupada
em dizer algo. Esse suporte lhe realmente necessrio . Portanto, quando
ele dedilha o instrumento, tocando uma certa melodia, produz-se um
ritmo acstico que, por sua vez, atinge os tmpanos . Na medida em que
o recitador, quando combina os sons da fala com seu acompanhamento,
simultaneamente ouve tambm seu efeito acstico, ou ouve a si mesmo,
a melodia produzida pelas cordas reforar ainda mais o padro dos seus

reflexos fsicos e, assim, confirmar continuamente sua memria do


padro a que ele est obedecendo.
Porm o efeito mais visvel no se destina a ele prprio, mas ao
seu pblico. Seus tmpanos so bombardeados simultaneamente por dois
conjuntos distintos de sons organizados num ritmo harmonioso: o discur
so mtrico e a melodia instrumental. Esta ltima deve ser repetitiva; no
lhe permitido desenvolver-se como uma tcnica dotada de virtuosismo
prprio e se tornar o que chamaramos de "msica" . Isso desviaria a
ateno da principal tarefa, a da memorizao verbal. A "msica" grega
existe apenas para fazer com que as palavras venham mais facilmente
memria, ou melhor, fazer com que as ondulaes e as repercusses do
ritmo venham automaticamente memria a fim de libertar a energia
psquica para a recordao das palavras em si.

Finalmente, resta ainda uma outra parte do corpo e um outro


conjunto de reflexos fsicos que tambm podem ser postos num movi
mento semelhante ao dos rgos vocais. So as pernas e os ps, assim
como seus movimentos, como quando danamos. Uma vez mais nos
depa,-amos aqui, como no uso da lira, com um padro de aes organi
zadas, cuja funo mnemnica. Ele se movimenta num ritmo semelhan
te ao das palavras pronunciadas e as espaa e pontua de modo que a
recitao coral se torne tambm uma execuo fsica que auxilia na
"representao" da recitao . Todavia, um terceiro conjunto de reflexos
acorre para reforar a seqncia memorizada. Ou o prprio pblico faz
isso na recitao, ou o presencia, caso em que a ajuda mnemnica
mediada pelos olhos, quando observam o ritmo da dana; alm disso,
talvez enquanto assistem representao seu sistema nervoso reaja
empaticamente com seus prprios movimentos imperceptveis, sem que
necessariamente agitem as pernas. 4

168
Na anlise acima, tentamos explicar, embora de maneira desajeita
da, a essncia do que os gregos queriam dizer com mousike. Adotamos
a hiptese de que, muito ao contrrio do prazer inconsciente provindo
dos movimentos fsicos rtmicos, mousike, como uma "tcnica" reconhe
cida, constitua uma conveno complexa destinada a organizar os
movimentos e os reflexos que auxiliavam o registro e a recordao do
discurso significativo. A melodia e a dana, desse modo, esto subordi
nadas ao enunciado conservado e, no estgio da cultura oral, no so
geralmente praticadas por si mesmas. A dana, considerada como parte
da organizao mnemnica, podia estar associada a muitas variedades de
discurso conservado, particularmente quelas que denominamos oqe,
hino e ditirambo . Ela foi includa aqui no apenas para completar o
catlogo de artifcios mnemnicos, mas tambm porque, como veremos,
figura de maneira muito visvel na exposio feita por Hesodo da
declamao presidida pelas Musas. No se deve omitir o fato de que sua
ajuda mnemnica era invocada na recitao pica.
Os princpios psicolgicos que regulam esse procedimento com
plexo so simples, porm fundamentais . Em primeiro lugar, todo discurso
falado obviamente produzido por movimentos fsicos executados na
garganta e na boca. Em segundo, numa cultura oral, todo discurso falado
deve igualmente ser produzido dessa maneira. Em terceiro, ele somente
pode ser conservado quando lembrado e repetido. Em quarto, para
garantir a facilidade na repetio, os movimentos fsicos da boca e da
garganta devem ser organizados de uma maneira especial. Em quinto,
essa organizao consiste em construir padres de movimentos altamente
econmicos (isto , rtmicos) . Em sexto, esses padres transformam-se,
em seguida, em reflexos automticos . Em stimo, o comportamento
automtico numa parte do corpo (os rgos vocais) ento reforado
pelo comportamento em outras partes do corpo (ouvidos, pernas e
braos) . O sistema nervoso como um todo, em suma, atrelado ao
trabalho de memorizao.
At este ponto, esses mecanismos complexos da poesia grega
primitiva foram analisados do ponto de vista de seu objetivo funcional na
cultura em cuja manuteno eram empregados, fazendo todos eles parte
de um propsito inconsciente de conservar e transmitir uma tradio e
um modo de vida. Eles serviam tambm a uma finalidade semelhante,
embora inteiramente diversa, e podem ser vistos de um ponto de vista

169
1
l
diferente. Representavam uma mobilizao dos recursos do inconsciente
em auxlio do consciente. Os vrios reflexos motores, apesar da comple
xidade de sua interao, eram organizados de tal modo que funcionavam
sem que a pessoa tivesse nenhuma necessidade de pensar neles. Isso
significava que, como os reflexos semelhantes do aparelho sexual ou
digestivo, eram altamente sensuais e estavam estreitamente ligados aos
prazeres fsicos . Alm disso, podiam proporcionar pessoa um tipo
especial de prazer. A regularidade da declamao produzia um certo
efeito de hipnose que relaxava as tenses fsicas do corpo e, desse modo,
relaxavam tambm as psicolgicas, os medos, angstias e incertezas que
constituem o destino comum da nossa existncia mortal. A fadiga era
temporariamente esquecida e talvez os impulsos erticos, no mais
bloqueados pela angstia, eram despertados .
Deve-se portanto concluir que a recitao da enciclopdia tribal, em
virtude da sua tecnologia, constitua igualmente uma diverso tribal.5 Em
termos mais comuns, a Musa, a voz da instruo, era tambm a voz do
prazer. Porm a diverso era de um tipo muito especial. O pblico
alegrava-se e relaxava como se estivesse hipnotizado pela sua reao a
uma srie de padres rtmicos, verbais, vocais, instrumentais e fsicos,
todos juntos em movimento e de maneira essencialmente harmnica. Esses
mecanismos motores eram simultaneamente ativados de todos os modos
possveis. No entanto, eles no eram postos em funcionamento numa
pessoa com a mesma fora todas as vezes. Se ela ouvia silenciosamente,
apenas os ouvidos envolviam-se plenamente; mas estes enviavam mensa
gens ao sistema nervoso como um todo e, desse modo, braos e pernas,
lbios e garganta podiam ser ligeiramente ativados, e o sistema nervoso
em geral envolvia-se empaticamente com o que a pessoa estava ouvindo.
Quando ela, por sua vez, repetia o que havia sido cantado, as cordas vocais
e talvez braos e pernas eram plenamente ativados para reproduzir e
executar uma seqncia idntica que j haviam executado empaticamen
te para si prprios, por assim dizer, quando o haviam ouvido. 6

Isso nos traz de volta quele quadro da declamao e de seu efeito


que tanto preocupava Plato. Isso porque, quando analisamos a tcnica
empregada para conservar a palavra moldada na memria viva, tambm
descobrimos o segredo do enorme poder exercido pelo menestrel sobre
seus espectadores . Ele lhes dava no apenas prazer, mas um prazer de
um tipo especfico, do qual eles acabavam por depender, pois significava

170
alvio da angstia e lenitivo para a tristeza. deste poder, mais do que de
seu papel enciclopdico, que o poeta est mais consciente, e com muita
razo, pois, embora pudesse ser consultado em virtude de seu papel
didtico como fonte de conhecimento e orientao, era muito mais
aplaudido, e com mais freqncia, como o grande libertador. Coube
genialidade de Hesodo o fato de ter percebido e em parte expresso,
como vimos, o papel funcional do poeta na sociedade qual servia. Mas
ele foi muito mais eloqente, como se devia esperar, na descrio do
poder que as Musas possuem para cativar e dar alvio. Em primeiro lugar,
no entanto, observemos o que ele tem a dizer sobre os mecanismos
motores da sua arte.
Quando ele invoca as Musas no incio do seu Hino, a primeira coisa
que ouvimos a vigorosa batida dos seus ps7 at que, no verso dez,
comeam a falar. Sua fala algo que elas "lanam no ar" 8 como se tivesse
uma existncia corprea prpria. A metfora pretendida pode ser a de
flechas, as "frases aladas" , ou a de um jato de lquido . A frmula usada
mais duas vezes, nos versos 43 e 67. Sua fala tem a forma que o poeta
talvez pretenda identificar como formular, quando descreve as Musas
como "as que ajustam ao poema pico" 9 (comumente traduzidas como
"eloqentes") . Elas so, continua ele, "concordantes na voz" e "de
engenho consonante" .1 0 Essas expresses podem simbolizar mais do que
simplesmente nove mulheres cantando em unssono . Mais precisamente,
se as nove separadamente representam diferentes aspectos de uma nica
tcnica, sua concordncia pode simbolizar aquela correlao ntima de
palavras, ritmo, msica e dana na qual se apoiava a influncia potica.
Essa influncia, diz ele em seguida, de um "cntico que flui com
facilidade de sua boca". 11 Uma vez mais, a expresso potica identifica
da como se fosse uma coisa em si mesma que flui como um rio. A
metfora acentua insistentemente o automatismo da declamao e
empregada novamente trs vezes para descrever as declaraes do rei: as
Musas "vertem sobre sua lngua o orvalho . . . os epe fluem de sua boca . . .
o cntico flui de sua boca" . 1 2 Parte da sua declamao descrita pelo
termo molpe1 3 , que, na analogia homrica, provavelmente indica as
palavras cantadas para as quais a lira e a dana compem o acompanha
mento. Em seguida, o poeta retorna batida rtmica da sua dana. 14 O
uso do acompanhamento musical est implcito no duplo ttulo Cantor e
Harpista, 1; que dado queles que so filhos das Musas e de Apolo.

171
Os termos do poeta para as vanas coisas que as Musas fazem
tendem a ser antes sugestivos do que precisos. Ele pode evocar aspectos,
mas no arrolar analiticamente os componentes . Seu fraseado sugere
vrias aes e conseqncias simultneas . As metforas empregadas
tornam-se gastas e o tradutor geralmente as transpe mecanicamente, sem
buscar significados especficos . Em Hesodo, elas so indubitavelmente
formulares, parte do vocabulrio pico, mas isso no quer dizer que sejam
simplesmente cerimoniosas e convencionais . As frmulas picas, no
perodo de vida do poema pico, podiam fazer referncias especficas . O
poeta o primeiro grego a tentar racionalizar, ou melhor, alegorizar o
processo e a execuo poticos, e seu vocabulrio, ainda que impreciso
e no-cientfico, coerente com aquela anlise da "msica" grega que
tentamos fazer.
Isso verdade at mesmo no que diz respeito linguagem que ele
emprega para descrever os efeitos psicolgicos da poesia. Ele enfatiza
reiteradas vezes o prazer16 que ela proporciona. Uma das Musas, na
verdade, chama-se A Alegria. 17 Metforas como "doce orvalho" e ''voz de
mel" que "flui" ou "lanam-se num jato" ou "se espalham"1 8 sugerem a
pura sensualidade daquelas reaes que a tcnica podia evocar em seu
pblico . Tanto a dana quando o cntico so qualificados como "desej
vel" (bimeroeis) e o Desejo, assim como as Graas, habita prximo s
Musas. 1 9 A batida do p e as vozes que falam ou cantam so igualmente
ligadas por eptetos a eros, e uma outra Musa chama-se Erato - a
"Amorosa" . 2 J sugerimos anteriormente que, quando os recursos do
inconsciente eram mobilizados mediante reflexos fsicos para auxiliar a
memorizao, isso podia resultar na liberao de sentimentos erticos
normalmente reprimidos . Portanto, se Hesodo associa Mousike sensi
bilidade sexual, isso no nos deve surpreender.
A linguagem do Hino altamente emotiva e sugestiva. Ela nos
permite como que ouvir a declamao real, cujos efeitos so universais,
pois no apenas penetram no corao e na mente, como quando "alegram
o noos de Zeus", 2 1 mas tambm ao mesmo tempo parecem constituir a
atmosfera na qual vivemos, como quando "os palcios dos deuses riem"
e "a terra circundante ressoa alto". 22 Na abertura do Hino, aps irromper
em suas "danas ardentes" no topo da montanha, as Musas "precipitam-se
em meio noite envoltas em nvoa, lanando sua bela voz". 23 Sua voz
est sempre presente na conscincia dos homens, preenchendo tanto as

172
horas de sono quanto as de viglia. A palavra poetizada age como uma
espcie de eletricidade na atmosfera. Por fim e da maneira mais notvel,
num de seus versos mais melodiosos, o poeta assinala os poderes
hipnticos e curativos da poesia oral :

Um oblvio dos males e uma pausa de aflies. 2 4

Quando o Hino termina, para o aspecto psiquitrico que ele


retorna: o ouvinte pode ter

Angstia no nimo recm-ferido


E suportar a secura de um corao aflito,

mas assim que ouve o menestrel,

Logo esquece seus negros pensamentos e de nenhum dos seus


cuidados
Se lembra nunca mais. 2 5

H muito tempo convenciona-se falar do grande poeta como um


inspirado . Mais recentemente, os cnones da crtica literria tm preferido
enfatizar a percia profissional como a chave para o xito. Ao faz-lo,
estamos retornando a um ponto de vista muito mais prximo daquele de
Hesodo e seus sucessores irnediatos . 26 O papel primitivo da Musa foi
muitas vezes mal compreendido. Ela era o smbolo do domnio que tinha
o bardo dos segredos profissionais, e no da sua dependncia com
relao orientao divina. Quando os poetas gregos manifestam sua
pretenso fama ou imortalidade, preferem fund-la, no como na era
helenstica, na inspirao, mas na sua habilidade (sophia) . 27 Isso estava
fadado a acontecer enquanto a poesia grega estivesse correspondendo s
condies de uma cultura oral. Os efeitos evocativos descritos por
Hesodo e prefigurados como o dom conferido pela Musa no constituam
uma transfigurao espiritual, mas um conjunto de mecanismos psicosso
mticos explorados com um objetivo muito bem definido. Seu emprego
eficaz requeria um grau mximo de virtuosismo no tratamento dos ritmos
verbal, musical e fsico. Um bardo de habilidade superior podia aumentar
sua eficincia e, portanto, tornar-se um poeta mais influente do que seus

173
colegas. Porm os fundamentos do ofcio eram comuns a todos e a todo
desempenho potico. A concepo oposta da inspirao potica nasceu
na Grcia exatamente naquela poca, por volta de fins do sculo V,
quando as exigncias de memorizao oral deixaram de ser dominantes
e quando os objetivos funcionais da poesia como educao tribal estavam
sendo transferidos para a prosa. Nesta questo, aqueles que pensavam
em prosa e a preferiam - isto , os filsofos, que estavam empenhados
na construo de um novo tipo de discurso que podemos grosso modo
caracterizar como conceitua! em vez de potico - eram levados a relegar
a experincia potica a uma categoria no-conceitua! e, portanto, no-ra
cional e no-reflexiva. Desse modo, inventou-se a idia de que a poesia
deve ser simplesmente um produto da possesso exttica, para a qual o
termo aninstico grego era "entusiasmo" . 28 A palavra equivalente para
ns "inspirao" , 29 mais prxima das exigncias do monotesmo cristo,
mas que conserva a caracterstica essencial, a de que a poesia uma
possesso e no um exerccio autnomo das faculdades mentais .
Afim ao novo conceito no-funcional da poesia grega aquele
outro preconceito de que ela seja uma "arte" , e no um instrumento de
doutrinao e de que, portanto, seu contedo e sua qualidade devem ser
julgados, em primeiro lugar, por critrios estticos. Essa viso da poesia
evidentemente a nica possvel numa cultura na qual, como entre ns,
o desempenho potico tornou-se divorciado da vida cotidiana. Alm
disso, uma vez adotada a perspectiva esttica, torna-se impossvel com
preender a violncia do ataque de Plato poesia. Se ele contesta o puro
prazer da experincia, se tem averso ao encanto hipntico que os artistas
podem produzir, est, segundo nosso ponto de vista, atacando no os
vcios, mas as virtudes da experincia potica - isto se a relegamos
esfera da diverso pura e simples . fundamental entender que o ataque
de Plato lanado contra algo que para ele constitui no uma diverso,
mas uma doutrinao, aquela da qual a estabilidade da cultura grega at
ento dependera.

O processo de aprendizado (recapitulando) no tinha o sentido


que lhe damos, mas consistia numa atividade constante de memorizao,
repetio e recordao. Sua eficcia provinha da prtica de uma economia
radical dos enunciados lingsticos possveis, uma economia reforada
pelos padres rtmicos, tanto verbais quanto musicais . Na execuo, a
cooperao de toda uma srie de reflexos motores por todo o corpo era

174
arregimentada para facilitar a memorizao, a recordao futura e a
repetio. Esses reflexos, por sua vez, proporcionavam um alvio emocio
nal para as camadas inconscientes da personalidade, que podiam, assim,
assumir o comando e fornecer ao consciente um grande alvio da tenso
e da angstia, do medo e coisas semelhantes. Estes ltimos constituam o
prazer hipntico da declamao, que colocava o pblico sob o controle
do menestrel, mas estava, em si mesmo, submetido diretamente ao
processo paidutico. O prazer, em ltima anlise, era explorado como
instrumento da continuidade cultural.
Desse modo, em obedincia s leis da memorizao, estabelecia-se
numa cultura oral uma ligao ntima entre instruo de um lado e prazer
sensual do outro. Alm disso, o elo era normalmente vivenciado por todos
os membros do grupo cultural. Esse fato pode esclarecer uma caracteristica
desconcertante da experincia grega tanto no perodo arcaico quanto no
do alto classicismo, a qual mais bem descrita como sua instintiva alegria
de viver e sua aceitao natural dos pontos de vista morais variados e
mltiplos. Sentimos que os gregos eram controlados no que diz respeito
aos seus sentimentos e, todavia, tambm espontneos e livres num grau
que no est ao nosso alcance. Eles parecem desfrutar de si mesmos.
Parecem sentir um prazer natural no que belo na forma e no som, o que
tambm ns reconhecemos como belo, mas somente aps termqs a duras
penas alcanado um nvel de percepo culturalmente superior. Uma outra
coisa observvel a respeito deles, nesse periodo, sua capacidade de agir
de modo direto e franco, assim como so tambm suas expresses de
intuito e desejo. Eles carecem quase inteiramente dessas ligeiras hipocrisias
sem as quais nossa civilizao parece no funcionar. Isso tudo se explica
se o processo de aprendizagem mediante o qual os padres corretos eram
dominados fosse em si mesmo uma experincia altamente sensual - era
necessrio que assim fosse para que funcionasse - de modo que a ao
e a expresso adequadas estivessem inseparavelmente associadas na
conscincia grega a lembranas prazerosas. Eles eram constantemente
estimulados a fazer aquilo que lembravam ter visto outros fazerem. Mas
essa mesma recordao estava imediatamente ligada a todos os bons
momentos dos quais haviam gozado, em meio a um alvio dos cuidados e
da tenso quando se memorizara o que outros haviam feito. Por conse
guinte, as aes reais ocorridas nesse contexto provavelmente eram
sentidas como prazerosas tambm. Corpo e esprito nunca se achavam em

175
estado de guerra. O impulso entre a inclinao prazerosa a agir de uma
maneira e o dever desagradvel de agir de outra era relativamente
desconhecido. Tudo isso comea a mudar talvez durante o curso do sculo
IV. Essa mudana j havia sido notada pelos historiadores e intrpretes do
esprito grego. No haveria uma pequena possibilidade de que a transfor
mao estivesse condicionada em parte por uma mudana na tecnologia
da comunicao e, conseqentemente, na tecnologia da educao? Um
estado psicolgico que fora durante tanto tempo estimulado por uma
cultura puramente oral estava se tornando invivel.30
Tudo isso pode no passar de uma especulao. De qualquer modo,
est claro que o processo de aprendizagem do homem homrico precisava
ser prazeroso para que fosse eficz. Ns o denominamos "processo de
aprendizagem" . sob essa forma, de fato, que Plato o censura por no
ser um mtodo adequado de aprendizagem. Porm, tal como era, havia
sido o mtodo de doutrinao por meio do qual a lei pblica e privada se
cristalizara, conservara e transmitira sucessivamente, de gerao para
gerao. Exatamente como essa doutrinao se exercia sobre a mente do
seu alvo? Que tipo de processo de aprendizagem era esse?
Sem sombra de dvida, consistia na aprendizagem pela ao. Mas
esta, no que diz respeito conservao da linguagem relevante, pertencia
a um tipo especial. O que se "fazia" eram as milhares de aes e
pensamentos, combates, discursos, trajetos, vidas e mortes que se recita
vam em versos cadenciados, ou se ouviam, ou se repetiam. 3 1 Se a
execuo potica devia mobilizar todos esses recursos psquicos de
memorizao, ela prpria precisava ser uma constante reencenao dos
hbitos, leis e procedimentos tribais, e o ouvinte precisava se envolver
nessa reencenao de maneira inteiramente emotiva. Em suma, o artista
identificava-se com sua histria e o pblico identificava-se com o artista.
Essa era a exigncia categrica sobre ambos para que o processo
funcionasse.
No se aprendia tica e poltica, habilidades e diretrizes, mediante
sua apresentao como um corpus para se estudar silenciosamente,
refletir e absorver. No se pedia que seus princpios fossem apreendidos
por meio de uma anlise racional. No se solicitava nem mesmo que se
pensasse sobre eles. Em vez disso, era-se submetido ao sortilgio paidu
tico. Concordava-se em se tornar "musical" no sentido funcional desse
termo grego.

176
Se esta tentativa de reconstruo da psicologia da execuo potica
estiver prxima da verdade, ela confirma a hiptese lanada anteriormen
te, no captulo III, de que Plato tinha motivos para estar preocupado com
a patologia emotiva da declamao potica, e explica tambm por que
ele escolheu o termo mimesis para descrever vrios aspectos da experin
cia potica que atualmente percebemos como distintos . O vocbulo
"imitao", como se pode compreender agora, no traduz adequadamen
te aquilo de que ele est falando. A imitao, na nossa lngua, est
subordinada pressuposio de que haja uma existncia separada de um
original, o qual, ento, copiado. A essncia do argumento de Plato, a
rason d'tre do seu ataque que, na execuo potica, como era
praticada at ento na Grcia, no havia um "original" . 3 2

O menestrel recitava a tradio e o pblico ouvia, repetia e


recordava e desse modo a absorvia. Mas o menestrel recitava na verdade
apenas quando reencenava os atos e as palavras dos heris e os fazia
seus, um processo que pode ser descrito como o oposto de se "asseme
lhar" a eles numa sucesso interminvel. Ele mergulhava sua personali
dade na sua declamao . Seu pblico, por sua vez, lembrava somente
quando incorporava verdadeira e empaticamente aquilo que ele estava
dizendo e isso, a seu turno, significava que se tornavam seus servos e se
submetiam ao seu encantamento. Quando faziam isso, empenhavam-se
tambm numa reencenao da tradio com lbios, laringe, braos e
pernas, e com todo o aparelho do seu sistema nervoso inconsciente. O
padro de comportamento do artista e do pblico, sob alguns aspectos
importantes , portanto, era idntico. Pode ser descrito mecanicamente
como um contnuo repetir de atos rtmicos . Psicologicamente, um ato
de comprometimento pessoal, de total absoro e identificao emocio
nal. O termo mmesis escolhido por Plato como o nico perfeitamente
adequado para descrever no apenas a reencenao, mas tambm a
identificao, e como o nico inteiramente aplicvel psicologia comum,
partilhada tanto pelo artista quanto pelo pblico. 33

NOTAS

1 . Cf. a descrio do homem na sociedade primitiva como um "mnemotcnico" ,


por Marcel Jousse (citado por Notopoulos, "Mnemosyne'', p. 467).

177
2 . Os estudos sobre as frmulas (por Parry, por exemplo) ou a cola (por H.
Fraenkel e tambm H. Porter; cf. Lustrum 2. 1957, pp. 30-2) no hexmetro
homrico focalizam a estrutura como determinada antes pelas palavras
empregadas do que pelo velho conceito de um metro de seis ps ou
compassos. Parece-me, contudo, que as convenes demasiado rgidas da
quantidade que regulam o hexmetro (abaixo, n. 3) levam a admitir que a
medida musical do verso como um todo constitua uma forma distinta de
controle sobre a elocuo do recitador, um controle de carter no-verbal e
que revela a importncia do acompanhamento instrumental.
3. Minha inteno aqui dar uma explicao descritiva e analtica, e no
histrica. As frmulas (ou cola) , evidentemente, no surgiram inde
pendentemente do ritmo. Poderamos reverter a equao e dizer que "ritmo"
composto de frmulas, exceto pelo fato de que as convenes incrivelmen
te rgidas do hexmetro pico levantaram a questo de saber se um sortimen
to de frmulas originalmente moldadas segundo ritmos indo-europeus foi
subseqentemente adaptado e ampliado para corresponder s exigncias do
sistema mtrico egeu (acima, cap. 7, n. 13).
4. "Todo tipo de linguagem constitui uma forma especializada de gesticulao
corporal e, nesse sentido, pode-se dizer que a dana a me de todas a:s
linguagens": Collingwood, p. 243.
5. provvel que eu esteja aqui distinguindo, no caso do poema pico, o que
Collingwood (pp. 57-104) chama de "arte como magia" versus "arte como
diverso", mas no nos cabe, no nosso presente assunto, decidir quais sejam,
se houver algum, os elementos picos que correspondem no vocabulrio de
Collingwood "arte propriamente dita".
6. Notopoulos, Parataxis (p. 15 e passim) chama a ateno para a visvel
"relao ntima do poeta com seu pblico".
7. Teog., versos 3, 4, 7, 8.
8 . 10 . .
9. 29, '.. Q'tt1tEtcx.t, cf. o oQcpTJV 1tE<JtV <J'tcpEt homrico (acima, cap. 6, n.
23) e o familiar 1tECX. 1t'tEQEV'tCX., o qual, caso a metfora seja mesmo de
flechas, sugere a capacidade que tem a expresso formular de se gravar na
memria.
10. 39, 60.
1 1 . 39.
12. 83, 84, 97.
13. 69; cf. 66 e 77.

178
14. 70.
15. 95.
16. 37, 40, 5 1 .
1 7 . 77.
18. 83, 84, 42, 97.
19. 8, 104, 64.
20. 65, 67, 70, 78.
21. 37, 5 1 .
2 2 . 40, 69.
23. 7-10.
24. 55.
25. 98 ss. Pode-se dizer que o Helena de Grgias (especialmente 8-10) constitua
uma racionalizao desse mecanismo emotivo como um todo, ao qual se
refere Hesodo. A poesia tomou-se agora logos, que, para Grgias, a
comunicao humana, mas tambm, por definio, comunicao persuasiva,
pois a palavra conservada sempre o foi. Ela podia garantir sua conservao
apenas quando lanava aquele sortilgio total que os sofistas (equivocada
mente?) buscavam manter na retrica.
26. Collingwood (pp. 5-6 e 17-18) d uma nfase especial concepo grega
clssica de "ofcio" (cf. tambm Richardson, p. 62, que buscava a celebrao
do "domfuio do homem sobre os instrumentos" na prtica micnica, e Dow,
The greeks. . . sub fin.). Todavia, ele subdivide sua aplicao em "antiga arte
mgico-religiosa" versus "nova arte da diverso" (p. 52). Ele ento argumenta que
Plato, aceitando a concepo da poesia como um ofcio, desejaria sua elimina- .
o na forma de "poesia de diverso'', mas sua recuperao como "magia". Seja
qual for o juzo que se faa sobre essa distino, quando aplicada histria da
literatura grega ou s artes visuais gregas, ela no funciona no caso de Plato,
que, pelo contrrio, nega explicitamente poesia contempornea a condio de
ofcio (cf. Rosen, pp. 142-144 e acima, cap. 2, n. 28).
27. Mousike (principalmente techne) aparece muito cedo como o vocbulo para
poesia, pelo menos j em Pndaro ( Ol. 1 . 15), e sophistes, como o vocbulo
para poeta (st.5.28). Para o emprego primitivo de sophos e sopbia com a
conotao de habilidade de uma tecbne, cf. Snell, "Ausdrucke", ibid. 8-1 1 (cf.
tambm Bowra, "Problems", pp. 16-19, sobre a sopbia de Xenofanes); (os
exemplos de Snell no so exaustivos; acrescentar, por exemplo, Slon
13.Sl). Snell colocava a sopbia dos Sete Sbios numa categoria diferente,
como prtico-poltica (cf. tambm Bumet, p. 46), mas a distino no

179
necessria. possvel que o rtulo sophoi ou sophistai j estivesse, no sculo
V, ligado aos supostos autores de uma antologia (acima, cap. 3, n. 16) de
aforismos que foram atribudos aos famosos estadistas e talvez introduzidos
pela fbula da tripode dlfi.ca (Bumet, p. 44 e n. 3), de modo que sophos,
aqui, ainda mantinha sua acepo de "verbalmente habilidoso" (sobre as
origens da idia de "sabedoria prtica", cf. abaixo, cap. 1 1 , n. 17); cf. tambm
o uso que Hesodo faz de l::mcr,;a.vro (um vocbulo para habilidade; cf.
Snell, op. cit. ) para descrever o mtodo da sua prpria composio ( TD 107)
e tambm o poder de um rei para decidir um litgio com o auxlio da Musa
( Teog. 87; acima, cap. 6, n. 23). Ele descreve a origem do seu prprio dom
de duas maneiras: as Musas o "inspiraram"(l:: vnveucra.v, Teog. 31); mas elas
igualmente o "instruram" (l::a.a.v, Teog . 12 e TD 662); as duas so
compatveis se o contedo da instruo precisasse ser empaticamente memo
rizado (cf. n. 29 abaixo).
28. Dodds (p. 82, seguindo Delatte) assinala que Demcrito (B 18) parece ter
introduzido a doutrina. Porm no se notou que ele atribua "inspirao" o
poder de produzir "o belo" (B 18 :xa 112 :xav cf. 21 l::nrov .xcrov).
Isso significar que ele estava antecipando implicitamente uma distino
entre "criao" artstica e "compreenso" intelectual? Provavelmente a recep
o de l::v9oucna.cr era muito diferente da ao de yvc'T] 'YV'TJO"Tl (B 11).
Delatte, cuja exposio da explicao psicolgica dada por Demcrito sobre
a inspirao , pelo contrrio, convincente, estendia-a tambm ao caso do
filsofo e, portanto, ligava l::v9oucrta.cr a 'YV'TJO"'T] yvc'T] (pp. 52-54,
onde, no entanto, ele assinala os pontos de vista opostos de Zeller e outros),
apoiado em indcios discutveis fornecidos por um enigmtico placitum de
Acio (FVS 68 A 116), que ele traduz incorretamente. O enunciado diz: A.
neou eiva.i a.icr9ricrei neo't ,;.oya. fx:x. :xai neo't ,;ou crocpou :xa't
'ltEQt 'tOU 9eou. A redao, com seu vago 'ltEQ sugere que as doutrinas de
Dem. esto sendo resumidas em termos de natureza diferente e que a
conjuno dos trs termos numa nica categoria pode ser produto de
interpretao. Delatte tambm admite (p. 53, n. 1) que incluir o filsofo
envolver Dem. numa inevitvel autocontradio. Parece ser prefervel evitar
isso e remeter a teoria do poeta-filsofo sua fonte correta, na reao estica
(prxima nota). Plato (como observa Delatte) provavelmente tomou em
prestada a explicao dada por Dem. ao processo potico (com Dem. B 18,
cf. Apologia 22c, estendida no Jon e no Pedro), a qual, sendo materialista, no
teria nenhum valor epistemolgico para ele (uma questo que Delatte
ignora). Portanto, ele converteu a distino feita por Demcrito entre os
modos de conhecimento numa anttese entre verdade e falsidade. Essa
posio ligeiramente modificada no Pedro, mas no sua essncia (acima,

180
cap. 2, n. 37). Ambos os filsofos, contudo, partilhavam de um motivo
comum (e aqui retornamos a questes criadas pela situao oral anterior)
para distinguir seus prprios mtodos intelectuais de obter a verdade com
base naquilo que sentiam ser a propriedade muito diversa dos poetas. Fazer
a distino era fundamental, pois historicamente o poeta reivindicara ser o
sophos por excelncia, e sua pretenso havia sido aceita (cf. tambm abaixo,
cap. 15, n. 22). Minha concluso que os vocbulos sophos, sophia, no fim
do sculo V, representavam um conjunto de reivindicaes de privilgio
demarcado na cultura. Quando uma nova variedade de habilidade verbal
comeou a surgir, seus praticantes no cunharam uma nova palavra para ela.
Preferiram a antiga, que proporcionava um stio j preparado, mas cujo ocupante
precisaram antes expulsar. Esse caso no foi o nico; ele ilustra uma espcie de
lei de comportamento por parte de certas palavras influentes, no desvio cultural
que ocorreu entre Homero e Aristteles.
29. No perodo helnico, a classificao da poesia como inspirao foi ressusci
tada, mas seu matiz pejorativo foi inteiramente alterado. Os esticos tiveram
xito na sua reabilitao da poesia como "filosofia" (cf. DeLacy, pp. 264,
269-271). Por conseguinte, quando lemos na Ars Poetica, 295 ss. : ingenium
misera quiafortunatius arte/credit et excludit sanas Heliconepoetas/Democri
tus, convm inferir que "misera" e talvez "fortunatius" representam acrsci
mos opinio original. A reabilitao foi buscada com entusiasmo, sob a
influncia teolgica crist, na Renascena (Sperduti, pp. 232-233), preparan
do assim o conceito fundamental da filosofia romntica, que atribuiu poesia
um poder de acesso direto verdade "superior". Os gregos mantiveram na
sua linguagem um animismo suficiente para tornar plausvel o argumento de
que eles possuam uma "crena religiosa" no "dom divino" da poesia
(tambm Sperduti, passim, e Dodds, pp. 80-81). No entanto, aplicar a eles
essas expresses anti-histrico, no sentido de que se lem os gregos
segundo determinadas preocupaes que lhes so posteriores e em parte
ps-renascentistas. Os poetas eram sem dvida filhos de Zeus ou de Apolo
ou das Musas, mas tambm os reis eram filhos de Zeus, os mdicos filhos de
Asclpio e assim por diante. Alm disso, como Dodds admite, em Homero as
profisses de vidente e de poeta so distintas (para desvantagem do primei
ro), embora em outras culturas no, e discutir as crenas gregas sobre a
poesia com base na analogia de culturas no-gregas (Sperduti, p. 212, notas
36, 37) simplesmente concluir que se pode compreender melhor a civiliza
o grega reduzindo-a queles termos comuns Europa brbara. Um deus
certamente podia "insuflar canes" em Fmio ( Od. 22 .347, em que F. tem
muitos motivos para a sua pretenso), mas podia tambm insuflar coragem,
medo, propsitos e coisas semelhantes em qualquer heri (e o bardo
Demdoco chamado de "heri", Od. 8.483). Mais essencial ainda e

181
indicativo da diferena grega fundamental o fato de que Apolo e as Musas
so "habilidosos" (por exemplo, em Snell, p. 10, notas 2 e 3) e "instruem"
( Od. 8.487 ss. , Teog. 22, 1D 662), de modo que um menestrel pode, no
mesmo flego, falar de si prprio como "instrudo" e, no obstante, como
"inspirado" (Fmio, versos 347 versus 348; Hesodo, versos 22 versus 3 1 , como
na nota 27 acima). As invocaes especiais de Homero s Musas esto ligadas
a faanhas extraordinrias de memria (cf. cap. 10, n. 15; Dodds, p. 100, n.
1 16, procura fugir dessa concluso). A reivindicao de Pndaro de que
habilidoso cp ( Ol. 2.94; cf. Nem. 3.40) reflete a vaidade prpria do poeta,
nascida daquela percepo real de capacidade pessoal que seu domnio
sobre o pblico lhe dava. O que Pndaro no diz "Em virtude dos meus
dotes inatos, no preciso de habilidade".
30. Poderamos acrescentar que, enquanto os padres de comportamento rele
vante precisavam ser recordados numa linguagem cerimoniosa para que
fossem memorizados, podiam tambm mostrar uma tendncia a se tomarem
eles prprios cerimoniosos. O lema de uma cultura oral poderia ser expresso
como EQ'YOV E1tOU crxtd. Mas, numa cultura alfabetizada isso se toma 'yo
EQyoucr.xt:r (Dem. B. 145); isto , a linguagem toma-se a "descrio" da ao
em vez de sua "expresso" (cf. Collingwood, p. 1 1 2).
3 1 . Isto , o enunciado conservado tpico, numa cultura oral, constitui aquilo que
os filsofos modernos chamariam de "performativo'', em oposio ao descri
tivo ou definido.
32. Acima, cap. 3, n. 22.
33. "Toda afirmao de emoo que ele (isto , o artista) profere precedida da
rubrica implcita no de "eu sinto" , mas "ns sentimos". um trabalho para
o qual ele convida a comunidade a participar; isto porque sua funo como
espectadores no aceitar passivamente sua obra, mas repeti-la novamente
para si mesmos" - Collingwood, p. 315.

182
10
O CONTEDO E A CARACTERSTICA
DO ENUNCiADO POTICO

Quando a mimesis platnica empregada para descrever o ato de


criao do poeta, defrontamo-nos com a seguinte questo : Que material
ele cria? Qual o contedo real de um epos ou de um poema? apenas
no Livro X da sua Repblica que o filsofo aponta sua artilharia para esse
alvo. Ele sentiu ser necessrio em primeiro lugar, no Livro III, expor a
situao da execuo potica e retorna novamente a isso no prprio
Livro X mas se estende sobre o estado psicolgico do pblico . Porm,
antes de faz-lo passa a examinar no o artista, mas seu enunciado
potico , esse "fantasma" da realidade, 1 como ele o chama. Ainda no
sabemos exatamente por que ele descarta desse modo a poesia como
um relato da experincia humana. A lgica do seu ataque ter de ser
defendida num captulo posterior. No entanto, ficou claro agora que ele
tinha no mnimo o direito de examinar a poesia sob esse aspecto, como
um relato, e no apenas como um estmulo esttico. A poesia havia de
fato servido como a enciclopdia tribal. J esclarecemos esse fato;
apresentamos o conjunto da tradio, das condutas e dos mores e
habilidades ocultos na narrativa. Julgado pois como uma espcie de

183
enciclopdia, como um conjunto de informaes e de orientaes, que
espcie de relato esse? Esclarecemos anteriormente as leis psicolgicas
que regulam sua execuo. Tentemos agora descobrir as leis epistemo
lgicas que regulam a organizao do seu estilo, o tipo de sintaxe, por
assim dizer, dentro do qual esse modelo de comunicao composto .
Uma vez que esses dois ensaios sobre a compreenso esto completos,
possvel que tenhamos em nossas mos as chaves para a lgica do
ataque duplo de Plato declamao e ao seu contedo.
Na verdade, o problema do contedo potico est inseparavelmente
ligado condio da declamao. Os dois podem ser isolados como
problemas separados e examinados com abstrao um do outro, mas o
instinto de Plato est certo quando insiste em primeiro lugar em analisar
a relao entre executante e ouvinte, antes de se permitir examinar dum
ponto de vista epistemolgico os enunciados efetivos proferidos pelo
executante. O registro conservdo (faamos aqui uma recapitulao)
precisou ser continuamente sustentado pela conscincia viva: ele prprio .
era um "registro vivo" . No podia ser deixado de lado e negligenciado at
que, visto e recapitulado, ganhasse novamente a lembrana na conscin
cia. Ele podia arregimentar a ajuda direta de apenas um sentido, o da
audio, e a moldagem do material para apresentao precisava, portanto,
ser regulada por artifcios mnemnicos que obedecessem a leis acsticas.
Os outros sentidos eram ento postos em ao tanto quanto possvel pelos
artifcios da associao emptica. Isso requeria no apenas uma economia
seletiva do material a ser conservado mas tambm um esforo verdadeira
mente herico das energias psquicas, que deviam arregimentar os servios
de homens particularmente dotados, muito embora a populao em geral,
por meio da exercitao, pudesse ter o que, pelos nossos padres, seria
uma memria excepcionalmente boa.

At aqui tudo bem. Mas devemos acrescentar que as regras mne


mnicas s quais o contedo da comunicao conservada deve se confor
mar precisavam ser comuns. Supe-se que uma comunidade seja capaz de
produzir em qualquer poca um pequeno nmero de pessoas dotadas de
memria excepcional e que, teoricamente, possam memorizar uma quan
tidade muito grande de material, a qual est fora do alcance das pessoas
comuns. Os juristas que, numa poca posterior da histria europia,
confiaram o Cdigo Justiniano memria fornecem um exemplo desse
fato. Nesse caso, a minoria bem-dotada atua como uma corte de apelao

1 84
e uma fonte de deciso para a comunidade. A situao homrica era
diferente. Se a tradio devia permanecer estvel e ser regularmente
praticada, precisava ser lembrada em diferentes graus pela populao
como um todo. Por conseguinte, ela deve ser moldada de forma a
corresponder s necessidades psicolgicas de memorizao que estavam
presentes nas pessoas comuns, e no simplesmente nas bem-dotadas .
Os mecanismos postos em ao entre um pblico normal consis
tiam, como defendemos, em atividades do sistema nervoso comuns a
todos os seres humanos. Aqui estava uma espcie de teatro de aes
rtmicas do qual todos compartilhavam. Os reflexos fsicos exigidos, quer
da laringe, quer dos braos e pernas, constituam em si mesmos uma
forma de ao, de praxis. mais fcil incitar tais aes fsicas mediante
palavras quando elas por si mesmas evocam aes e, por conseguinte,
quando descrevem aes . O contedo do epos deveria, portanto, consistir
ele prprio, preferivelmente, de toda uma srie de aes . Per contra, a
possibilidade de ser isolado com maior eficcia e ruminado em silncio
e com imobilidade fsica constitui a caracterstica de um conceito ou uma
idia. A reencenao e identificao emotiva no so possveis no
processo cogitativo propriamente dito. Porm so essenciais ao processo
mnemnico rtmico e podemos reencenar somente uma descrio de
ao. Podemos ser estimulados pelas palavras a nos identificarmos com
o que "elas" dizem apenas quando "elas" exprimem emoes e paixes
em situaes de movimento.
A ao pressupe a presena de um ator ou agente. O epos
conservado pode, portanto, apenas lidar com pessoas, e no com
fenmenos impessoais . Nas palavras de Plato, mimetike uma mimesis
de "seres humanos agindo, quer a ao seja autnoma, quer seja o
resultado de uma causa externa" ; ela pode incluir "o homem em aes
foradas ou voluntrias, em decorrncia das quais eles se consideram bem
ou mal sucedidos, entregando-se, conforme o caso, dor ou alegria" . 2
O contexto de Plato, como defendemos anteriormente, 3 torna imposs
vel, nessa descrio, dizer que ele est pensando apenas no teatro. O
poema pico no constitui menos um teatro de ao e paixo, como
ocorre com toda poesia lembrada.
Que tipo de pessoas podem ser essas? Nem toda e qualquer pessoa.
Se a saga funcional, se seu objetivo conservar os mores do grupo, ento

185
os homens que agem nela devem ser do tipo de homem cujas aes
envolveriam a lei pblica e a lei domstica do grupo. Eles devem, portanto,
ser "polticos" no sentido mais geral desse termo, homens cujas aes,
paixes e pensamentos afetaro o comportamento e o destino da socieda
de na qual vivem, de modo que aquilo que fazem lance vibraes at os
mais longnquos confins dessa sociedade, e toda a organizao tome-se
viva e execute movimentos que so paradigmticos. O Livro 1 da Ilada
constitui um exemplo claro desse processo em ao: no uma disputa
privada, mas uma contenda poltica entre homens do poder, ela prpria
exacerbada por uma desgraa anterior que tambm poltica - a peste
no exrcito, que havia sido a punio por um ato poltico-religioso de
Agammnon. Em suma, para que a saga cumpra sua tarefa na comunidade
e oferea um paradigma eficaz da lei e dos costumes sociais, deve lidar
com aqueles atos que so proeminentes e polticos . Alm disso, denomi
namos "heris" unicamente os atores que podem fornecer esse paradigma
nesse tipo de sociedade. O motivo do paradigma herico no , em ltima
instncia, romntico, mas funcional e tcnico.
Homens e mulheres no so, contudo, num sentido literal, os
nicos atores na saga. um lugar-comum dizer que a metfora constitui
a base da dieta potica. Podemos tomar isso como certo e ento observar
o princpio bsico subjacente s metforas da saga. Os fenmenos,
diferentemente das pessoas, podem ser descritos, mas apenas quando se
imagina que se comportam como as pessoas o fariam. O meio ambiente
torna-se uma grande sociedade e os fenmenos so representados como
membros dessa sociedade, interagem uns com os outros como se repre
sentassem os papis que lhes foram destinados . O menestrel da Ilada
nos apresenta uma dessas metforas nas primeiras palavras que profere.
A "ira" de Aquiles torna-se um demnio divino que destri tudo que esteja
em seu poder, que "submete os Aqueus a um fardo doloroso", que "atira
suas almas morte" como um arqueiro disparando suas flechas, e que
"deles faz presas de ces e aves" . O gosto sofisticado de uma cultura
livresca, saboreando o vigor desses versos, sentir-se- tentado a interpre
tar essa personificao como "potica" no sentido esttico, como uma
imagem que est deliberadamente destinada a substituir as relaes
abstratas de causa e efeito por uma outra emocionalmente mais poderosa.
A ira de Aquiles, na verdade, no faz essas coisas em qualquer sentido
direto. Ela teve a capacidade de criar uma situao desfavorvel ao

186
exrcito grego e isso, por sua vez, causou a derrota do exrcito . Dizemos:
como est certo o instinto potico que pega esse atalho do raciocnio
histrico e simplesmente apresenta o produto final da ao direta da ira!
O que deveramos dizer : como imprescindvel ao menestrel, quando
deve oferecer algum paradigma de causa e efeito que nossa memria
dever reter, apresentar isso como uma srie de atos executados por um
agente com o qual podemos nos identificar ao ouvir e repetir os versos!
Em suma, uma linguagem sofisticada, quando analisa a histria em termos
de causas e efeitos, de fatores e foras, de objetivos e influncias e assim
por diante, impossvel na tradio oral viva, porque no passvel de
ser conduzida psicodinrnica do processo de memorizao .
Quando vemos uma poesia oral desse ponto de vista, podemos
compreender que a metfora mais comumente empregada a de um
deus. Qual dos deuses, pergunta eloqentemente o poeta, levou Aquiles
e Agammnon ao conflito? E ele responde: "foi Apolo, que ficou emaive
cido com Agammnon e lanou uma peste contra eles, e o povo foi
destrudo" . Essa maneira de cont-lo novamente fornece um agente em
lugar da causa histrica. Seu comportamento vigoroso, facilmente reen
cenado, toma o lugar de uma conexo causal entre uma srie de eventos
que so bastante complexos e que resultaram inesperadamente no
envolvimento dos dois lderes numa contenda. Desse modo, a peste no
exrcito constitua um fenmeno natural, e o poeta est consciente disso
quando descreve como ela terminara por medidas sanitrias . 4 Porm a
nica maneira de descrever seu incio atribu-lo uma vez mais a um
agente, ou melhor, aos sucessivos atos de vrios agentes, e esse tipo de
explicao fornecido quando Calcas conta como Agammnon cometeu
o sacrilgio contra Apolo, ao se apropriar de Crises, a filha de seu
sacerdote. A peste uma expresso da ira do deus. Mas o remdio - a
eliminao dessa impiedade - deve ser conseguido s expensas de
Aquiles, que deve perder seu prrnio para Agammnon e, assim, os dois
enfrentam-se numa disputa cuja causa ltima foi ou a peste ou o ato
anterior de impiedade, que, por sua vez, causara a peste. Apresentada
dessa maneira, a narrativa tem uma lgica histrica prpria. A cadeia de
fatores pode ser apresentada como um sistema. Mas nenhuma memria
viva poderia lidar com as relaes e categorias necessrias a um tal
sistema. Elas precisam se tornar "vivas" e "atuar" como seres vivos,
gananciosos, ressentidos e assim por diante . Ento, eles se tornam Apolo,

187
um agente poderoso que lana dois homens num conflito, um agente
hostil a um deles e indiretamente hostil a todos os envolvidos porque est
protegendo um favorito.
Esse exemplo fornece uma lei pela qual o uso dos deuses na saga
oral pode ser amplamente explicado. Eles constantemente oferecem um
mecanismo pelo qual as relaes podem ser traduzidas numa forma
verbal com a qual o ouvinte pode se identificar. Elas se tornam imitveis
e portanto memorizveis. A complexidade da cadeia causal simplificada;
os fatores abstratos so todos cristalizados com a interveno de pessoas
poderosas.
O politesmo, visto sob essa luz, como uma espcie de metfora
recorrente para a constante conjuno de causas e efeitos, pode ser
considerado como possuidor de uma grande vantagem descritiva sobre o
monotesmo. Ele pode relatar de maneira mais vvida a variedade da
experincia fenomnica, de estaes e clima, de guerra e catstrofe, de
psicologia humana, de situao histrica, mediante a atribuio de um
dado fenmeno ao ato ou deciso de algum deus cuja atividade pode ser
limitada ao dado fenmeno sem estend-lo a todos os demais . A tentao
de simplificar em demasia o comportamento do mundo exterior, como
tambm o funcionamento interior dos prprios impulsos humanos,
desse modo evitada.
A mentalidade do menestrel, todavia, no podia se satisfazer com
uma utilizao puramente arbitrria e aleatria de uma grande variedade
de seres divinos que se adequassem a determinadas ocasies e crises . A
lei da economia bsica para a dico do registro conservado deve ser
tambm aqui posta em prtica. Assim, os deuses tornam-se efetivamente
uma espcie de mecanismo organizado em fanu1ias, em analogia aos
homens, e possuem atributos pessoais que permanecem muito constan
tes. Um determinado deus torna-se adequado a um determinado fenme
no (embora Homero mostre alguma flexibilidade nessas escolhas) e essas
divindades, a fim de serem lembradas com regularidade, ficam incorpo
radas na sua prpria saga, por assim dizer. Elas amam e brigam, governam
e obedecem em situaes e histrias que imitam o teatro poltico humano .
Desse modo, suas histrias tornam-se paradigmas do funcionamento da
lei pblica e privada que cabe saga conservar. Eles constituem uma
segunda sociedade sobreposta sociedade dos heris .

188
possvel objetar que essa linha de raciocrmo, que explica os
deuses em termos da psicologia da memorizao oral, deixa de levar em
conta sua situao de objetos de culto e adorao. Contra o que se pode
argumentar que a saga homrica em si altamente indiferente aos deuses
como objetos de culto, e em Hesodo, como veremos num captulo
posterior, acontece o mesmo. O culto no est ausente; na verdade, o
enredo da Ilada desencadeado por uma ofensa cometida contra um
oficial que preside a um rito local. No obstante, o culto subsiste apenas
nas margens da histria, e no no seu centro. Se nosso conhecimento dos
cultos gregos dependesse apenas de Homero, no saberamos muito
acerca deles . Na saga, os deuses parecem funcionar em boa edida da
maneira como procuramos descrev-los.
Recapitulemos . A psicologia da memorizao e do registro orais
exigia que o contedo do que memorizado fosse um conjunto de coisas.
Isso, por sua vez, pressupe atores e agentes . Uma vez mais, visto que o
contedo a ser conservado deve colocar uma forte nfase na lei pblica
e privada, os agentes devem ser pessoas proeminentes e sagazes. Por
conseguinte, eles se tornam heris . Todos os fenmenos no-humanos
devem, mediante metforas, ser traduzidos em conjuntos de coisas, e o
artifcio mais comum para conseguir isso represent-los como atos e
decises de agentes particularmente proeminentes, isto , deuses.
Agora, retornando ao prprio heri, deve-se observar que um ser
humano influente que exercesse poder era lembrado dentro do contexto
de uma seqncia muito elementar. Ele nascera e ento se tornou
poderoso, em seguida morreu, e seus atos e palavras ocorrem entre os
dois acontecimentos que marcam os limites de sua vida. Seu nascimento
seguira uma causao anterior; seus feitos estiveram automaticamente
envolvidos nas aes de seres humanos precedentes . Anteriormente a ele
houve o casamento de seus pais . sua frente, depois de seu nascimento,
houve seu prprio casamento, que levaria ao nascimento de seus
descendentes . Nascidos, sobreviveram quando ele morreu . O heri da
flada, assim que trazido cena, em sua ira imponente, transportado
praia, diante de sua me, que celebra seu nascimento e sua morte. Seus
discursos mais comoventes, medida que a histria se aproxima do fim,
recordam seu pai e seu possvel fracasso em manter a sucesso . 5
A vida e os atos do heri constituem o receptculo no qual os
mores da tribo estavam contidos e ilustrados . Ele tendia, portanto, a se

189
tornar um fenmeno moral que surgiu e desapareceu. Porm a imagem
do desaparecer e do perecer ameaou a continuidade da tradio . Isto
deve a todo custo sobreviver no registro como algo permanente; no
podia sobreviver abstratamente, mas somente como um paradigma de
aes. Assim, a vida e a morte de heris esto ligadas em sries infindveis
por casamentos formais e solenes e funerais igualmente solenes nos quais
as honras fnebres ao morto repetem e reforam os imperativos tribais
que os sobreviventes devem conservar. notvel, nessa conexo, obser
var at que ponto as artes da escultura e da pintura, do perodo
geomtrico ao do apogeu do classicismo, preocupam-se com a repre
sentao de npcias, nascimentos, mortes e funerais que, visto ameaa
rem o sentido de permanncia do grupo e de sua sobrevivncia, eram
portanto dispostos deliberadamente de modo a sugerir sua seqncia
ininterrupta e sua relao causal.
Os verbos que indicam nascimento e morte sofreram muito cedo
um desvio metafrico, pelo qual foram ligados a um predicado para
representar uma ao ou o seu resultado. Uma nova situao, por assim
dizer, "nasce" ou criada por uma ao anterior; um novo fenmeno
nasce de um anterior. 6 A frmula homrica "eles se reuniram e 'nasceram'
juntos"7 ilustra a metfora no seu estado mais elementar. "Nasceram
juntos" acrescentado como uma variante da expresso anterior, "eles se
reuniram" . A traduo . moderna automaticamente substitui o verbo por
"tornaram-s" ou ''vieram a ser", ignorando o fato de que o grego
homrico desconhece qualquer ligao com o verbo ser. Essa metfora e
as metforas correlatas de causar, brotar (como uma planta), morrer,
definhar, perecer e assim por diante estendem-se, por isso, ao que
denominaramos fenmenos. Uma contenda ou batalha, uma peste ou
tempestade podem fazer coisas a outras pessoas . Elas podem tambm,
elas prprias, "nascer'', "surgir'', "definhar" , "perecer" ou "desistir" . Os
nicos fenmenos aos quais a metfora da morte no pode ser aplicada
so os deuses . Todavia, eles podem nascer, procriar e dar luz, e esse
fato explorado de todas as maneiras possveis . Sua imortalidade, por
outro lado, apresenta-se na saga como uma eterna contradio infinita
sucesso de mortes na qual o drama humano deve ser descrito.

O contedo do registro potico, desse modo, pode ser visto, por


um lado, como uma srie infindvel de aes e, de outro, como uma srie
igualmente infindvel de nascimentos e mortes que, quando aplicados

190
metaforicamente aos fenmenos, tornam-se "coisas acontecendo" ou
"eventos" . O verbo "acontecer" , na verdade, uma outra traduo favorita
do verbo grego "nascer", exatamente como "morrer" constitui um meio
preferido de traduzir o grego por "ser destrudo" . Essa caracterstica do
relato tribal como uma srie de eventos - isto , como uma srie de
nascimentos e mortes - no se torna inteiramente visvel seno quando
Hesodo tenta organizar o registro num sistema de nascimentos em
geraes ou famlias. No estamos ainda preparados para ele. A saga, na
sua forma puramente oral, falava muito mais freqentemente de feitos do
que de acontecimentos . Porm perfeitamente possvel inferir que ela,
do ponto de vista de uma crtica posterior e mais complexa, constitui
essencialmente o registro de uma srie-de-eventos, de coisas-que-aconte
cem, 8 nunca de um sistema de relaes ou de causas ou de categorias e
assuntos. Somente uma linguagem de ao e de acontecimento est
sujeita ao processo rtmico-mnemnico, e os nomoi e ethe so memori
zveis apenas quando so coisas feitas ou coisas que ocorrem. possvel
encontrar excees nos aforismos homricos, apontando para a direo
de uma sintaxe destinada a escapar ao evento. Mas elas podem ser
temporariamente ignoradas. As unidades fundamentais da enciclopdia
tribal constituem conjuntos de coisas e de acontecimentos. A informao
ou prescrio, que num estgio posterior da cultura alfabetizada seria
disposta segundo tipos e assuntos, na tradio oral9 conservada apenas
quando transmudada num evento .
Os exemplos do contedo enciclopdico da saga j citados num
captulo anterior seguem todos essas regras sintticas . O carter e a funo
do cetro da autoridade que Aquiles lana ao cho so recordados apenas
quando postos na forma de desempenhos ativos e especficos:

Por este cetro que ramos nem folhas jamais, em verdade,


Reproduziu, desde que foi, na montanha, do tronco arrancado,
E que jamais brotar, pois o bronze, de vez, arrancou-lhe
A casca e as folhas - a vida - e que os filhos dos nobres Aqueus,
Quando em funo de juzes, empunham, fazendo que valham
As leis de Zeus e os preceitos. 1 0

As palavras de Aquiles evocam vrias imagens de situaes instan


tneas: h o cetro sendo cortado nas florestas e desfolhado, e h o comit

191
de juzes no parlatrio empunhando o cetro. No se trata de um quadro
esttico; eles esto fazendo coisas; esto implcitos na descrio gesticu
lao e discurso . Os tempos verbais pretrito e futuro assim como um
presente que est limitado ao aqui e agora como um evento vividamente
presente substituem nossa sintaxe complexa de um presente atemporal
usado para ligar um sujeito a um predicado universal: "o cetro um
smbolo da autoridade e da lei" .
Os procedimentos de navegao, tal como os extramos da narra
tiva, no so na verdade relatados como procedimentos universais, mas
recitados como ordens para ao ou como atos especficos. "Agora, um
navio de cor negra lancemos . . . " seguido de quatro outros imperativos .
Depois, a operao levada a cabo n o pretrito: "o filho de Atreus um
navio veloz lanou ao mar salgado, e escolheu remadores para ele" etc.
Enquanto essas vinhetas so narradas, o pblico pode identificar-se
psicologicamente com eles, pois so aes e, portanto, memorizveis .
Uma ao ou acontecimento pode ocorrer, evidentemente, apenas
no contexto do que poderamos chamar de um episdio, uma pequena
histria ou circunstncia. A memria rtmica no deseja que sua execuo
seja interrompida e tenha de comear novamente. Ela quer deslizar de
uma ao para outra, de modo que um item B seja lembrado apenas
quando flu de A, e C apenas quando flui de B . Essa cadeia de associao
narrativa agrupa-se mais naturalmente em torno de um agente cuja
imagem tenha sido evocada num episdio e cujas palavras e atos se
tornam ento veculos feitos para portar itens da enciclopdia tribal.
Desse modo, a lei da pertinncia narrativa estabelecida11 como funda
mental para a boa conservao de um registro tribal, e o bardo superior
aquele que com maior xito domina essa arte da pertinncia de modo
a dissimul-la como se fosse o contedo da enciclopdia que a memria
do grupo deve de alguma maneira reter. O enunciado da funo do cetro
da autoridade, em si mesmo uma imagem, est localizado num episdio
que o torna pertinente - a ira de Aquiles, a gravidade do seu juramento.
Os procedimentos de navegao surgem na narrativa como uma resposta
lgica a uma dada situao : o rei convenceu-se de que deve se corrigir;
como faz-lo seno dando ordens para transportar a moa de volta ao
templo do qual ela havia sido arrebatada? Por conseguinte, o embarque,
o carregamento, a viagem, o atracamento, o descarregamento no so
descritos por si mesmos como operaes gerais, mas como diretrizes
particulares levadas a cabo no curso de uma situao ativa.

192
Finalmente, enquanto a memria rtmica pode teoricamente aco
modar uma grande extenso de pequenas histrias episdicas, uma
cultura oral complexa requer uma paideia que dever ser coerente, um
corpus de mores semi-estveis transmissveis como um corpus de gerao
a gerao . Quanto mais firme a estrutura do grupo, ou o sentido de um
ethos comum compartilhado por comunidades que falam uma lngua
comum, mais urgente a necessidade de criao de uma histria de
grandes propores que resumidamente dever reunir todas as pequenas
histrias numa sucesso coerente, agrupadas em torno de vrios agentes
proeminentes que devero agir e falar com alguma coerncia global. Isso
porque os padres de comportamento pblico e privado, recordados em
milhares de episdios especficos, so multiformes e variados, e no
permitem a reduo a um catecismo, embora devam ser recordados e
repetidos quando necessrio. Qual ser a estrutura de referncia, os
cabealhos de captulo, o catlogo de biblioteca, dentro do qual a
memria possa encontrar marcadores que devero apontar os adgios e
exemplos de sabedoria? Apenas o enredo global de uma histria de
grandes propores pode servir, um enredo memorizado em milhares de
versos, mas redutvel a episdios especficos que proporcionaro exem
plos especficos .
"Tu me perguntas como se deveria enfrentar a morte. Muito bem,
tu te lembras de Aquiles, depois da morte de Ptroclo; como sua me veio
ao seu encontro - ela era uma deusa, como sabes - e o que ele disse
a ela sobre seu dever e o que ela lhe disse e o que ele respondeu
novamente a ela."1 2 Apenas a estrutura da Ilada capaz de fornecer a
recordao inicial desse paradigma no seu lugar na histria. O prprio
paradigma, considerado como um episdio, recordado no seu dinamis
mo especfico; sua mensagem pode ser geral, mas somente num retros
pecto sutil. Os contextos da Ilada constituem os nmeros de pginas
para a memria oral.

Essas leis que regulam a sintaxe da enciclopdia tribal, a textura


verbal de um ato ou evento, a necessidade de localizao episdica numa
situao narrativa, a necessidade de localizar os clmax da narrativa no
contexto de uma histria de grandes propores e concisa - so todas
ilustradas no caso do mais notvel de todos os pontos didticos da Ilada,
a saber, o chamado Catlogo, que forma a segunda metade do Livro II.
Nossa preocupao aqui no com as possveis fontes histricas deste

193
"documento" . Tratar-se-ia de uma lista de chamada micnica? Ele algum
dia ter existido em Linear B? Trata-se de uma reescritura expedida para
convocar uma armada para Aulis? No ser antes uma "heroilogia", uma
celebrao de determinadas famlias ilustres? Ou seria um guia de navega
o para as ilhas e costas do Egeu, refletindo as necessidades e circunstn
cias dos sculos VIII e IX? Todas essas perguntas j foram feitas sobre ele.''
Mas o que nos ocupa aqui o simples fato de que este, na maneira como
compreendemos Homero, no absolutamente um documento, mas um
registro oral. Nossa preocupao aqui somente com a sintaxe e seu
contexto. Deve ser uma relao de nomes e nmeros : "Dizei-me, Musas
que habitais o Olimpo . . . os nomes dos capites dos Dnaos e seus chefes
supremos" . '4 Assim o menestrel anuncia o teor do episdio seguinte. Porm
uma relao um plano ou um sistema divorciado do ato e do evento.
Como ele poder ser retido na memria, quer do menestrel, quer do
pblico? Como se tivesse conscincia desse problema, o bardo profere
uma invocao especial e um tanto tensa a todas as Musas; seus poderes
devem se unir para ajud-lo numa tarefa muito difcil. Diferentemente, a
abertura da sua grande histria, que mergulhava imediatamente no voca
bulrio de ao, necessitava apenas de uma invocao casual da deusa. O
presente contexto comprova que as Musas simbolizam a necessidade de
memria por parte do menestrel e seu poder de conservar a memria, e
no uma inspirao espiritual que certamente seria inadequada a uma lista
de chamada.15 Todavia, no ser estritamente uma relao, afinal; a sintaxe
do mero catlogo no est ao alcance de um compositor no-alfabetizado.
No ser um conjunto de dados, mas de aes . O principal item, o mais
extenso deles todos, tpico :
"Vieram trazidos, o s homens da Becia, por Lito, Peneleu (aos
quais se acrescentam mais trs outros nomes) . . . . Estes foram os que eram
dos campos da Hria, da ptrea ulide e de Esqueno (mais vinte e seis
topnimos so acrescentados, com algumas repeties de "campos" e
"propriedade") . . . . Destes, cinqenta navios vieram, e cada um carregado
de cento e vinte homens da Becia. "16

Uma rea geogrfica - Becia - identificada no como tal, mas


pelo nome de seus homens . Estes so ento ligados a certos agentes
poderosos, cuja liderana, contudo, no declarada no abstrato, mas
como um ato de poder. Em seguida, a entidade geogrfica, isto , a
Becia, fragmentada em localidades, mas estas so apresentadas apenas

194
como objetos de ao pessoal da parte daqueles que as pastoreavam ou
possuam. Depois, como se a longa relao de nomes houvesse esgotado
a capacidade mnemnica do bardo, ele termina evocando duas imagens
simples mas em movimento, de navios a caminho, de homens vindo a
bordo. A "entrada" becia, poderamos dizer, convertida num episdio
com movimento. 17
Todos os itens da relao seguem variaes desse padro sinttico,
todos eles dominados por imagens de pessoas poderosas na liderana,
no governo ou no comando. No caso de alguns heris, o bardo, medida
que os nomeia, levado para um episdio pequeno que amplia o
contexto narrativo do nome - o mero dado - e o torna mais vvido e
passvel de identificao emptica.
Por vezes, os fatos que envolvem a ascendncia de um heri so
recordados, mas, neste caso, nunca se trata simplesmente de ele ser o
filho de Ares ou Hracles ou outro semelhante, mas antes um quadro do
suposto pai seduzindo a me sob certas circunstncias . Em suma, eles no
constituem notas de rodap, mas reverses daquela sintaxe de evento ou
ato, sem a qual o registro conservado esmorece e fracassa. Essas inseres
narrativas so acrescentadas aos nomes de doze heris e tambm a trs
topnimos . Alm disso, esses acrscimos narrativos no podem ser vistos
como um emprstimo das genealogias ou farm1ias ilustres. Isso porque,
nos casos claros de Agammnon, Mnalo, Aquiles, Protesilau e Filocte
tes, 1 8 o acrscimo narrativo usado para localizar o heri no contexto da
grande histria do bardo, como se ele sentisse uma irresistvel necessida
de de voltar sua narrativa mesmo enquanto apresenta o que parece ser
uma relao. Nomeando Aquiles duas vezes, lembra-nos igualmente por
duas vezes em verses variantes, de como ele quedara, irado, junto aos
navios e assim por diante. 1 9
Isso no que diz respeito textura verbal da relao em si. Em
seguida, deve-se observar que a relao como um todo conservada e,
portanto, recordada enquanto ocorre e provocada por um episdio
especfico . Ela deve ser pertinente narrativa. O exrcito grego diante de
Tria foi lanado no pnico e est prestes a abandonar a guerra, mas um
discurso eloqente de Odisseus os reorganiza e Nestor, ento, arremata
com o argumento para continuar o stio . Ele pressiona Agammnon para
reunir as tropas do exrcito a fim de levantar-lhes o moral e incit-los

195
luta. A revista ento descrita, com os capites exortando seus respectivos
contingentes, enquanto avanam na plancie do Escamandro: "Dizei-me
agora, Musas, os nomes dos lderes dos Dnaos e seus chefes ." Assim
'
que o menestrel utiliza a pertinncia narrativa como a chave que abre
o repositrio dos dados tradicionais. A informao do catlogo pode ser
recordada e conduzida pela memria viva apenas quando faz parte de
um grande episdio que a provoca e nos leva a ela.
Finalmente, esse episdio, por sua vez, constitui em si mesmo um
incidente memorvel na grandiosa histria, a Histria da Guerra Troiana,
assim como essa guerra, por sua vez, lembrada em conexo com o tema
da grande contenda de Aquiles. Esse enredo global, a estrutura do poema
pico tal como se aglutinou durante os sculos de no-alfabetizao entre
1000 e 700 a.e., forma a biblioteca geral que deve incluir e manter em
registro seus utenslios e neste caso o material particularmente didtico .
O Catlogo ao mesmo tempo uma espcie de histria do povo grego e
uma espcie de geografia do seu mundo, um componente necessrio da
educao geral do grupo tnico grego, poca em que viveu no litoral
do Egeu, por volta do sculo VIII a.e. Se Homero estivesse sendo reescrito
para se conformar lgica de um estilo expositivo literrio de discurso,
comearamos a narrativa da guerra com seu catlogo de informaes
exigidas como base para a histria especfica que estaramos nos propon
do contar. Porm a memria oral inverte esse procedimento. A narrativa
dinmica deve ter prioridade para armar seu sortilgio sobre a memria
rtmica antes de tentar carregar um tal fardo. A informao no pode
existir independentemente; ela surge na lembrana apenas quando
sugerida pela grande histria de que faz parte. Os catlogos de poemas
picos, algumas vezes descritos como o elemento "hesidico", so fre
qentemente discutidos como se formassem a camada mais antiga da
tradio nos poemas . 20 Isso pode nos induzir a erros, pois na tradio oral
eles nunca poderiam ter existido como meros catlogos. Sempre precisa
ram ser recordados num contexto narrativo e traduzidos, eles prprios,
em termos de eventos, de coisas acontecendo, ou de aes realizadas por
pessoas vivas. 21 O catlogo na sua forma mais pura e sucinta pode ter
existido nos documentos da Linear B, durante os tempos micnicos,
embora isso sej a duvidoso. Nessa forma pura, ele nunca poderia ter feito
parte da tradio oral. A atividade de Hesodo, o primeiro catalogador
subsistente, anuncia os momentos iniciais de um estilo posterior de

196
composio que a alfabetizao profissional tornou possvel. Somente
com a crescente ajuda da palavra escrita o material catalogado comea a
ser separado dos contextos narrativos e a aparecer numa roupagem mais
severa, mais informativa e menos memorizvel.
Se o "conhecimento" conservado (colocamos o termo proposital
mente entre aspas) obrigado a obedecer desse modo s exigncias
psicolgicas impostas pela saga memorizada, torna-se possvel definir seu
carter e seu contedo gerais sob trs diferentes aspectos, nenhum dos
quais afim ao carter de "conhecimento" tal como se admite existir numa
cultura alfabetizada. Antes de mais nada, os dados ou itens sem exceo
devem ser expostos como eventos no tempo. Todos eles so postos na
forma temporal. Nenhum deles pode ser posto numa sintaxe que seja
simplesmente verdadeira para todas as situaes e, portanto, atemporal;
cada um deles deve ser formulado na linguagem da ao especfica ou do
acontecimento especfico. Em segundo, eles so lembrados e imobilizados
no registro como episdios desconexos isolados, cada um completo e
convincente em si mesmo, numa srie reunida parataticamente. A uma
ao sucede outra, numa espcie de cadeia infinita. A expresso gramatical
bsica que simbolizaria a ligao entre os eventos seria simplesmente a
frase "e ento . . . " . 22 Em terceiro, esses itens independentes so formulados
de modo a deter um alto teor de sugesto visual; eles criam vida como
pessoas ou coisas personificadas agindo vividamente na imaginao. Na
sua individual e episdica independncia umas das outras, so visualizadas
nitidamente, como num panorama infindvel. Em suma, esse tipo de
conhecimento que se constri na memria tribal pelo processo potico
oral est submetido exatamente s trs limitaes descritas por Plato
como caracteristicas da "opinio" (doxa) . Trata-se de um conhecimento de
"acontecimentos" (gignomena) que so rapidamente vivenciados em uni
dades distintas e, portanto, so antes pluralizados (polia) do que integrados
a sistemas de causa e efeito. Alm disso, essas unidades de experincia so
visualmente concretas : elas so "visveis" (barata).

Examinemos um pouco mais detalhadamente a primeira e talvez a


mais fundamental dessas trs caractersticas. Uma histria deve ser condi
cionada ao tempo e podemos admitir isso por certo. Porm aquilo que
estamos vendo aqui o fato de que essa forma temporal estende-se
tambm a utenslios enciclopdicos contidos na histria, isto , estende-se
ao "conhecimento" retido na memria tribal. A prpria histria est

197
envolvida numa sintaxe de passado, presente e futuro, todos disponveis
no grego clssico, ou a "aspectos" do tempo disponveis em outras
lnguas . O material compreendido, incluindo informao, preceito e
coisas semelhantes, tem a mesma probabilidade de ocorrer no futuro ou
no passado histrico como evento ou como ordem, visto que o exemplo
dado deve ocorrer numa conexo narrativa e ser ele prprio apresentado
como uma "ao". Os procedimentos de navegao constituem um
exemplo disso . Eles podem, no entanto, ocorrer no tempo verbal presen
te, como acontece freqentemente no aforismo. Aquiles descreveu como
os antepassados "agora empunham" o cetro do poder. Porm esse tipo
de presente no o atemporal (se me permitem o paradoxo) . Ele
empregado para descrever um ato que ocorre temporal e vividamente na
imaginao do menestrel e do pblico : "L esto eles, empunhando-o" . 23
Por conseguinte, nem a informao tcnica nem o juzo moral podem ser
apresentados reflexivamente na saga como uma verdadeira generalizao
apoiada na linguagem dos universais.
H uma passagem notvel prxima abertura da Odssia, que
poderia fornecer uma exceo, mas apenas aparentemente. Em conselho,
Zeus exclama diante dos demais deuses:

Ah! de que maneira os mortis censuram os deuses!


A dar-lhes ouvidos, de ns provm todos os males, quando afinal,
Por sua insensatez e contra a vontade do destino, so eles os
autores das suas desgraas! 24

Esta no a sintaxe da verdadeira definio universal. Ainda se nos


apresenta evocativamente uma ao, como os mortais acumulam desgra
as, e o discurso todo est condicionado, na narrativa ao caso de Egisto,
de quem Zeus se recorda e de cuja queda ele deseja se eximir. Isso o
mais prximo da reflexo moral a que o registro oral pode chegar. O que
ele no pode fazer empregar o verbo ser como uma cpula atemporal
como na seguinte frase: "os seres humanos so responsveis pelas conse
qncias dos seus prprios atos" . E muito menos lhe possvel dizer "os
ngulos de um tringulo so equivalentes a dois ngulos retos" . Os
imperativos kantianos, as relaes matemticas e os enunciados analticos
de qualquer espcie no so exprimveis e muito menos pensveis .
igualmente impossvel uma epistemologia que possa escolher entre o

198
logicamente (e, portanto, eternamente) verdadeiro e o logicamente (e
eternamente) falso. Esse condicionamento temporal constitui um aspecto
daquela concretude que est ligada a todo discurso homrico.
Defendemos que esse tipo de discurso, justamente por ser o nico
que, numa cultura oral, desfruta de uma vida prpria, representa os
limites dentro dos quais a mente dos membros dessa cultura pode
exprimir o grau de complexidade que podem atingir. Por conseguinte,
todo "conhecimento" , numa cultura oral, est temporalmente condiciona
do; em outras palavras, numa tal cultura o "conhecimento" , no sentido
que lhe damos, no pode existir.
A essa caracterstica fundamental da mente homrica Plato e
tambm os filsofos pr-platnicos dirigem-se, exigindo que o discurso
do "tornar-se", isto , o dos infindveis atos e eventos, seja substitudo pelo
discurso do "ser" , isto , o dos enunciados que no jargo moderno, so
"analticos", livres de condicionamento temporal. A oposio entre tornar
se e ser na Filosofia Grega no foi provocada, em primeira instncia, por
aqueles tipos de problemas lgicos prprios de uma especulao com
plexa, e ainda menos inspirada diretamente pela metafsica ou pelo
misticismo. Foi simplesmente uma cristalizao da exigncia de que a
lngua grega e a mente grega rompessem com a herana potica, o fluxo
ritmicamente memorizado de imagens, e a substitussem pela sintaxe do
discurso cientfico, seja essa cincia moral ou fsica.
Se a saga deve ser composta de aes e acontecimentos,
igualmente verdade que estes podem ocorrer apenas numa srie na qual
as aes isoladas so, por assim dizer, auto-suficientes, cada uma delas
por sua vez provocando um impacto sobre o pblico, o qual se identifica
sucessivamente com elas, sem tentar organiz-las reflexivamente em
grupos dentro dos quais as aes secundrias esto ligadas a aes
principais. A ordem das palavras ser em geral a do tempo; a conexo,
implcita ou explcita, entre uma ao e outra ser "e ento" . Desse modo,
o registro memorizado consiste em uma vasta pluralidade de atos e
eventos, no tanto integrados em grupos encadeados de causa e efeito
quanto ligados associativamente em sries infinitas . Em suma, o registro
rtmico, segundo sua prpria natureza, constitui um "muitos" : ele no
pode ser submetido quela organizao abstrata que rene "muitos" em
"um" . Estilisticamente, pode-se definir esse fato como uma oposio entre

199
o tipo de compos1ao parattico, 25 como no poema pico, e o que
peridico, ou que est comeando a s-lo, como por exemplo nos
discursos de Tucdides . Porm trata-se de algo muito mais profundo do
que o mero estilo. Para ilustrar sua veracidade, analisemos os versos
iniciais da Ilada do ponto de vista dessa oposio :

Canta-me a clera - deusa! - funesta de Aquiles,


Qual foi a causa de os Aqueus sofrerem trabalhos sem conta
E de baixarem para o Hades as almas de numerosos
Heris, ficando eles prprios atirados aos ces
E como pastos das aves e cumpriu-se o desgnio de Zeus.
Por esse motivo, desde o princpio os dois, em discrdia, ficaram
cindidos,
Agammnon, o filho de Atreu, senhor de guerreiros, e Aquiles divino.

Esta verso traduz os verbos e particpios na ordem grega. Uma


organizao mais explcita do mesmo material poderia se apresentar da
seguinte maneira:

Minha cano sobre uma catstrofe militar envolvendo muitas


mortes
Que se abateu sobre os Aqueus como resultado da ira de Aquiles,
Uma ira provocada pela sua grande disputa com Agammnon
E realizada com a cooperao de Zeus.

Na verso homrica, a imagem da tremenda ira de Aquiles leva


imediatamente a uma imagem de atividade que, por hbito, as pessoas
prontamente associam com uma tal ira - a do assassinato de pessoas; o
assassinato, por sua vez, completado pela imagem de fantasmas
lanados ao Hades e os corpos que jazem no campo de batalha. E ento,
sem nenhuma justificativa, o lugar muda subitamente para a mente de
Zeus, planejando e arquitentando. H uma ligao associativa at mesmo
aqui; Aquiles o mais poderoso dos homens, Zeus, o mais poderoso dos
deuses; os dois se unem numa ao comum. Em seguida, o menestrel
tenta fazer um retrospecto temporal (que pode ser parcialmente causal)
do incio da disputa entre os dois lderes. A contenda provocada pela
ira; o acrscimo do segundo lder preparado pela presena do primeiro .
As imagens evocadas nos verbos e nos nomes sucedem-se parataticamen-

200
te; cada unidade de significado auto-suficiente; a ligao essencial
mente aquela que se torna possvel pela adio de novas palavras que
exploram ou variam associaes j presentes nas palavras anteriores . Na
verdade, esse tipo de discurso construdo sobre aquele princpio de
variao dentro do mesmo que caracterizamos num captulo anterior
como tpico do discurso memorizado rtmico.
Diferentemente, nossa segunda verso comea pela descoberta e
explorao do ponto crtico global do poema (isto , at o Livro XVII), a
saber, uma derrota militar; a ira de Aquiles ento subordinada refletida
mente a esse fato, tomado como sua causa, e a contenda com Agamm
non, por sua vez, subordinada de maneira vaga ira; e finalmente o
conselho de Zeus, agora reservado ao ltimo lugar na srie de causa-efei
to, igualmente subordinado ira como o nico requisito fundamental
de sua eficcia. Esse processo constitui um ato de integrao no qual, de
uma srie de mltiplas aes paratticas seleciona-se uma ao como
principal e as outras so ento dispostas numa relao subordinada ao
central, de modo que, no pensamento, uma nica reflexo composta
substitua-se s mltiplas impresses sucessivas.
Homero no est totalmente destitudo de composies peridicas.
Com efeito, na introduo Ilada, se examinarmos bem verificaremos
que ela apresenta exemplos de tentativas de subordinao . Isso porque
a introduo notavelmente complexa. Desse modo, ficamos sabendo
que "Apolo, irado, mandara uma peste porque o filho de Atreus havia
ofendido Crises, o sacerdote" . 26 A ordem parattico-temporal teria sido: o
filho de Atreus havia ofendido o sacerdote e Apolo estava emaivecido .
Esse nico exemplo explica, contudo, por que aquilo que denominamos
integrao da experincia em cadeias de causa e efeito era difcil para o
veculo oral. O tipo de raciocnio causativo pressupe que o efeito seja
mais importante do que a causa e, portanto, no pensamento, deve ser
selecionado antes que se busque uma explicao. Isso inverte o que
podemos chamar de ordem dinmico-temporal, ou de ordem natural, na
qual as aes esto ligadas naquela srie em que ocorrem na experincia
sensvel e cada uma, por sua vez, avaliada ou saboreada antes que
ocorra a seguinte. 27
Porm, embora Homero possa lidar com tais rearranjos da experin
cia e desse modo construir pequenas unidades com base nas pluralidades,
eles no so tpicos. Deve-se caracterstica fundamental do registro

201
rtmico o fato de que suas unidades de significado sejam como momentos
de ao ou de acontecimentos intensamente vivenciados.28 Estes esto
ligados associativamente para formar um episdio, mas as partes deste so
maiores do que o todo. O mltiplo predomina sobre o uno.
Essa lei igualmente aplicvel a todo aquele "conhecimento" que
a enciclopdia tribal pode conter. Ele tambm deve sobreviver em
unidades isoladas, cada uma distintamente apresentada como aes com
as quais o pblico pode a todo momento se identificar. Se examinarmos
esse material ali contido, isto , aqueles enunciados tpicos, que no
Captulo IV desemaranhamos do texto do Livro 1 da llada, pode-se
perceber claramente como isso verdade. Em suma, os nomoi e ethe so
apresentados e registrados no como um sistema de lei, pblica e privada,
mas como uma pluralidade de exemplos tpicos que possuem a coerncia
prpria a um padro de vida orgnico mas instintivo. Organiz-los num
sistema, nos seus gneros, espcies e categorias, seria criar um outro
sistema com base nos muitos que Homero apresenta. Esta ser uma tarefa
reservada ao pensamento grego dos sculos V e IV a.e. Quanto
informao tcnica, o exemplo dos procedimentos de navegao
caracterstico . Estes no so reunidos, agrupados e organizados segundo
o assunto como procedimentos de navegao. Pelo contrrio, eles ocor
rem em quatro passagens desligadas entre si, cada uma delas provocada
pelo seu contexto narrativo especfico e apenas a mente reflexiva do leitor
sofisticado, que rel e reexamina o texto, pode agrup-los e reuni-los sob
um nico tpico.

A necessidade de conservar a tradio moral nessa srie desconexa


de unidades memorizadas explica por que, quando examinada detalha
damente, a tradio no apenas repetitiva mas tambm sujeita a vrias
verses, inclusive num grau contraditrio, se julgada segundo os padres
de uma tica logicamente consistente. Uma certa exortao ou prescrio,
visto ter sido apresentada episodicamente, era matizada por seu contexto
narrativo, o ponto crtico particular na histria e, por conseguinte, era
estruturada da maneira apropriada quele contexto. O resultado era que
o poema pico podia fornecer exemplos de comportamento correto ou
de um discurso apropriado a muitos tipos diferentes de ocasio, exemplos
que s vezes se eliminariam uns aos outros se reunidos num nico credo,
mas que tinham sentido, em cert9s contextos, dentro da multiplicidade
da experincia herica.

202
Como exemplo disso, os longos discursos no Livro IX da Ilada o
comprovaro. Odisseus lidera urna delegao, cuja tarefa , por meio de
um aforismo e um exemplo, exortar Aquiles a novamente juntar-se ao
exrcito. Como resposta, Aquiles cita um aforismo e um exemplo em apoio
a sua recusa. Seus discursos - assim como os de Fnix e jax - esto
cheios de citaes claramente aplicveis a dadas situaes morais. O
pblico que memorizava tais passagens poderia instintivamente recordar
e aplicar partes de qualquer um desses exemplos a sua prpria experincia
quando ela surgisse. H ocasies, por exemplo, em que convm retroceder
diante de urna crise (Aquiles) e outras em que convm enfrent-la
(Odisseus); ocasies em que a cooperao com os companheiros parece
um dever (Odisseus) e ocasies em que a afirmao da prpria dignidade
parece fundamental (Aquiles) . A tendncia da saga a tomar tpicas tais
reflexes como paradigmas inconscientes do comportamento apropriado
explica o segredo da grandiosidade homrica. Porm esta mesma virtude
do poeta posteriormente tomou-se um vcio aos olhos dos racionalistas,
que, no sculo V, comearam a procurar urna base racional slida da
moral.29 A procura chega ao seu trmino nas pginas de Plato. Foram tais
princpios morais poticos e flexveis que Plato buscou definir quando
falou do contedo potico como: "o homem em aes foradas ou
voluntrias, em decorrncia das quais eles se consideram bem ou mal
sucedidos, entregando-se, conforme o caso, dor ou alegria" .30
A necessidade mnemnica tambm exigia que o contedo do
poema pico portasse um terceiro aspecto. Ele no apenas devia consistir
de ats e eventos, estes no apenas deviam ser apresentados de modo
pluralista e independente mas tambm visualmente, ou to visualmente
quanto possvel. O esforo psicolgico de recordar valia-se, antes de mais
nada, do ritmo, da repercusso acstica, de uma palavra ou frase que
evocasse um vocbulo ou frase variante; isto, quanto semelhana de
som. Ela se valia, em segundo lugar, do fato de as aes, quando se
sucediam, tenderem a induzir umas s outras porque mostravam alguma
correspondncia com aquele tipo de seqncia a que estamos habituados
na vida cotidiana. Destruio sugere morte; ira sugere disputa. Mas um
terceiro mtodo de fio indutivo da memria podia ser proporcionado pela
semelhana visual entre os itens do registro; isto , quando um agente se
assemelhasse ao outro ou um desempenho se assemelhasse a um outro.
O quadro de um homem enraivecido leva ao de um homem desembai-

203
nhando sua espada; porm o contorno da espada pode se ligar ao quadro
de mais algum postado atrs dela, empunhando-a. Aquiles, o grande
heri, guarda semelhana com um outro, igualmente poderoso : Agamm
non. Zeus, o do raio, pode levar-nos a contemplar Apolo, o das flechas.
A ira causou tantas desgraas entre os aqueus que precipitou no Hades
muitas almas. Aqui o uso do plural - no desgraa, mas uma grande
quantidade de desgraas - ajuda a tornar o fardo visualmente conside
rvel, e o acmulo de desgraas em parte equilibrado visualmente pelo
acmulo de almas. O epteto homrico pode ser considerado como tendo
uma dupla funo. Preenche uma parte do ritmo com reflexos automti
cos e isso economiza esforo ao poeta. Porm igualmente visualiza o
objeto mais nitidamente. Se os navios so uma frota, ns os vemos como
navios rapidamente velejando. O sacerdote no vem para prometer um
resgate; ele o traz em suas mos e nelas tambm se acha um cetro de
ouro com o smbolo do poder inscrito. Os atributos, no essenciais
histria principal, evocam uma imagem visual da cena e dos atores .
Anteriormente, ao discutir a maneira pela qual o menestrel criava
e repetia sua enciclopdia tribal, empregamos o smile de uma casa
entulhada de mobilirio por entre o qual ele vai abrindo seu caminho
tocando um e outro objeto. Quando estamos olhando para uma mesa, a
primeira tentao deixar o olhar deslizar para outra mesa ou para uma
cadeira, e no para o teto ou para a escada. Para ser realmente retido na
memria, o poema pico precisava utilizar esse auxlio psicolgico tanto
quanto possvel. Portanto, suas unidades de significado so altamente
visualizadas a fim de que uma viso possa levar a outra.
Estamos aqui determinando o significado bsico dessa palavra mui
tssimo usada, a "imagem" . Ele inicia como um exemplo de estilo expresso
de modo a estimular a iluso de que estamos verdadeiramente olhando para
um ato sendo realizado ou para uma pessoa realizando um ato.
As aes e seus agentes so efetivamente sempre fceis de visua
lizar. O que no podemos visualizar a causa, o princpio, uma categoria,
uma relao e coisas semelhantes. O abstrato pode ser definido de muitas
maneiras e em graus variados de complexidade lingstica. Ser a deusa
Memria uma abstrao? Ser a ira de Aquiles uma abstrao? Nos termos
em que definimos as caractersticas da comunicao conservada, no.
Para fazer realmente parte do registro, elas devem ser representadas como

204
agentes ou aes peculiares ao seu contexto e nitidamente visualizadas.
Enquanto o discurso oral conservou a necessidade de visualizao no se
pode dizer que tenha cultivado inteiramente a abstrao. Enquanto seu
contedo permaneceu uma srie de atos ou eventos, nenhum desses
pde ser inteiramente considerado como universal, o que acontece
apenas mediante o esforo de rearranjar o panorama de acontecimentos
sob tpicos e de reinterpret-lo como cadeias de relao e causa. A era
do abstrato e do conceitual ainda est por vir.
Podemos ser induzidos a erro por alguns dos vocbulos de
Homero e julgar que ele pode lidar com uma abstrao. Tiramos essa
concluso, no entanto, apenas quando ignoramos o contexto sinttico e
nos concentramos na prpria palavra, o que constitui um mtodo inade
quado de avaliar seu efeito sobre a conscincia do pblico. A chegada do
abstrato est quase ao alcance de Hesodo, quando agrupamentos e
categorias so impostos ao fluxo de imagem e quando relaes causais
so procuradas entre os fenmenos. Porm no verdadeiramente
conquistado seno quando esses tpicos e categorias so eles prprios
identificados e denominados pelo uso do neutro impessoal singular. 3 1 No
h dvida de que, no aforismo, at mesmo Homero pode explorar esse
emprego. Mas ele excepcional, uma sinalizao apontando para uma
dico e uma sintaxe futuras que destruiriam inteiramente a poesia.

A visualizao, explorada desse modo pelos menestris, era indi


reta. As palavras eram agrupadas de modo a sublinhar os aspectos visuais
das coisas e, assim, estimular o ouvinte a v-las na imaginao. As tcnicas
diretas de memorizao eram todas acsticas e apelavam para a aceitao
rtmica do ouvido. Com a chegada da palavra escrita, o sentido da viso
foi acrescentado ao da audio como um meio de conservar e repetir a
comunicao . As palavras eram recordadas agora pelo uso da viso e isso
economizava boa parte da energia psquica. O registro no precisava ser
carregado na memria viva. Ele podia ficar mo, sem uso, at que se
tivesse a necessidade de tomar conhecimento dele. Isso reduziu drastica
mente a necessidade de estruturar o discurso de modo a ser visualizado,
e o grau dessa visualizao conseqentemente baixou . possvel, na
verdade, imaginar que a crescente alfabetizao tenha aberto o caminho
para experincias em abstrao. Uma vez livre da necessidade de conser
var a experincia de maneira vvida, o compositor viu-se livre para
reorganiz-la refletidamente .

205
Repetindo, distinguimos trs aspectos da comunicao oralmen
te conservada, que correspondem definio de Plato da "opinio"
como uma disposio mental que lida antes com o tornar-se do que
com o ser, e antes com o mltiplo do que com o uno, e antes com o
visvel do que com o invisvel e pensvel. Pode-se acrescentar perfei
tamente um outro aspecto que tambm corresponde a algo que ele tem
a dizer sobre essa disposio mental. O rpido panorama construdo
e cantado para que sejamos seduzidos de maneira a nos identificar com
suas aes, alegrias e tristezas, seus gestos de nobreza e de crueldade,
sua coragem e sua covardia. Quando passamos de experincia para
experincia, submetendo nossa memria ao do sortilgio, a expe
rincia como um todo torna-se uma espcie de sonho no qual imagens
sucedem a imagens de maneira automtica, sem um controle conscien-
. te de nossa parte, sem uma pausa para refletir, rearranjar ou fazer
generalizaes e sem uma oportunidade para fazer uma pergunta ou
levantar uma dvida, pois isso interromperia imediatamente e coloca
ria em perigo a cadeia de associao . Quando resumimos a exposio
de Hesodo do encanto prazeroso lanado pela Musa de mel sobre seu
pblico, o efeito que ele parece estar tentando retratar foi por ns
descrito como uma espcie de hipnose. Se as caractersticas da comu
nicao conservada eram como as que descrevemos, ento, de fato, ao
contrrio do discurso reflexivo e cogitativo, ela constitua verdadeira
mente uma forma de hipnose na qual o automatismo emotivo exercia
um grande papel, como a ao leva ao e a imagem rapidamente
sucede imagem. essa sem dvida a razo pela qual Plato descreve
to freqentemente a disposio mental no-filosfica como uma esp
cie de transe e tambm por que ele no era o nico a pensar assim. 32
O efeito seria mais pronunciado na antigidade. Afinal, no se
espera que memorizemos a Ilada, nem que nos identifiquemos com ela,
nem tambm que vivamos segundo ela. Em suma, esses aspectos confe
riam ao poema pico grego poderes de evocao, de grandiosidade, de
plenitude psicolgica, poderes esses nicos na sua espcie. Eles no
podiam suprir a disciplina descritiva e analtica, mas podiam proporcionar
uma vida emocional completa. Era uma vida sem auto-anlise, mas como
manipulao dos recursos do inconsciente em harmonia com o consien
te, era insupervel.

206
NOTAS

1 . Rep. 60lb9; cf. 600e5 .


2. Rep. 603c4ss.
3. Acima, cap. 1 .
4. Ilada 1.314.
5. Ilada 1 .352, 414ss. (cf. 18.54ss.; 95-96); 24.534ss. (cf. 19.326 ss.).
6. Ilada I.49, 57, 188, 251, 493; apenas cinco casos nos 611 versos: (acrescen
te-se 280 yi::va:to). A entrada em LS (j) sob yyvoa.t fornece um exemplo
instrutivo de como uma apresentao analtica pode sustentar a histria real
do processo abstrativo grego em sua origem. O significado genrico ou
fundamental "chegar a um novo estado do ser"; a partir deste universal
deduz-se a classe "vir a ser", oposta a i::iva.t; e com base neste, por sua vez,
deduzem-se ento as vrias espcies de "nascer", "ser produzido", "ocorrer"
e "tornar-se". No admira que os editores, a fim de ilustrar a classe, precisem
recorrer aos filsofos Empdocles e Plato, ao passo que os exemplos
homricos comeam a aparecer apenas nas espcies.
7. Eada 1 . 57; cf. 9.29, 430, 693.
8. Holt, p. 79, observa com relao ao substantivo yvi::cr t, encontrado apenas
trs vezes em Homero e sempre na Ilada 14 (201, 246, 302), cujo significado
Chantraine descreveu como "um poder latente" (puissance cache) e o
traduziu por principe vital (cf. tambm a discusso paralela de <p'crt,
encontrado em Homero apenas na Od. 10.303). Holt defende uma estreita
ligao com YEVE't'J ou "nascimento" e supe que yvi::crt seja uma
"inveno" grega para exprimir o sentido de nascimento "quando est alm
do alcance da experincia humana e, portanto, diferente de YEVE't}, que
significa um nascimento especfico" . Aqui, podemos dizer, est um exemplo
instrutivo do incio da "proto-abstrao" em Homero. Genesis ainda um
"nascimento" de algum tipo, isto , ainda uma palavra-processo qual a
memria real de nascer est ligada. No entanto, esse processo pensado
segundo uma maneira tpica. Portanto, oscila entre "nascimento" e "origem" ;
o ltimo termo portugus "aristotlico" no . seu matiz conceitua! fixo, e o
"princpio vital" o mais ainda.
9. Talvez no tenha sido muito bom que a questo da abstrao, ou sua
ausncia, tenha se misturado com a controvrsia sobre a datao relativa da
Odissia. Webster (pp. 280-282) passa em revista as estatsticas das palavras
abstratas reunidas por Cauer em Grundfragen, tal como elas so usadas por

207
Page em Homeric Odissey, e se v obrigado a retificar as concluses de Page.
A transio do vocabulrio e da disposio mental homricos aos ps-hom
ricos muito mais signilkativa do que os diferentes matizes, se que eles
existem, entre a Ilada e a Odissia.
10. flada, 1 .234ss.
1 1 . Acima, cap. 5.
12. Cf. Apologia 28b9ss.
13. Acima, cap. 7, notas 19, 21.
14. Ilada 2 .484, 487.
1 5 . Em 493, o menestrel, pessoalmente, anuncia de tempos em tempos a relao
a seguir: (a) passarei a anunciar os capites dos navios e (a soma de) todos
os navios. (Este verso provavelmente pertence ao estgio "jnico" da compo
sio; cf. acima, cap. 7, n. 19). Ele prepara essa declarao com um pargrafo
de nove versos nos quais (b) convida as Musas a fazer uma declarao:

(c) pois sois deusas e estais presentes e tudo sabeis


(d) o que ouvimos apenas a fama e no sabemos
(e) quem eram os reis dos gregos . . .
(f) eu no poderia contar a histria d o nmero nem nome-los todos
(g) e mesmo que eu possusse dez lnguas e bocas e uma voz incansvel e o
peito de bronze
(h) se no celebrsseis os muitos que vieram a Tria.

Esta afirmao no do tipo que separa o conhecimento humano do


conhecimento divino ou inspirado (como defende Dodds), pois o item (a)
admite que a relao a seguir do poeta, ao passo que (b) admite que se
trata do registro das Musas, e (f) e (h), que a relao resultante da reunio
de ambos. (c) e (d) distinguem canes de grandes faanhas de canes
de informao , atribuindo as primeiras ao poeta e as ltimas Musa, mas
sabemos com base em inmeros contextos homricos e em Hesodo
( Teog. 100) que as primeiras constituem dons conferidos pelas Musas
tanto quanto as ltimas; a diferena entre elas que a informao de
carter geral, fruto de uma experincia universal ou "presena", ao passo
que a cano das grandes faanhas (por inferncia) mais especfica ou
limitada. (h) sublinha o fato de que essa informao um ato de
recordao e registro , e (g), o de que para uma relao como essa o
auxlio das Musas deve ser fsico e psicolgico; recitar a rela (e
lembr-la) exige uma energia enorme.
16. Ilada 2.494ss.

208
17. Cf. cap. 7, n. 19.
18. Ilada 2.577ss. , 587ss. , 686ss. , 721ss.
19. 685, 769ss.
20. Chadwick, vol. I, captulos 10, sobre "O saber arqueolgico" nos poemas picos,
e 12, sobre "A poesia gnmica", afasta-se dessa hiptese (p. 276: " ... a intromisso
do interesse arqueolgico na histria herica ... " e p. 399: "na Grcia, a prtica
(da poesia gnmica) parece ter sido posterior da poesia herica").
21. Uma analogia notvel a essa regra, tal como a apresentada na sintaxe e no
contexto do Catlogo homrico, fornecida pela presena de um catlogo
das tribos de Israel no Cntico de Dbora (Juzes, 5). Essa cano pica muito
antiga celebra uma vitria memorvel sobre os canaanitas por uma associa
o entre tribos hebraicas. Mas algumas destas se omitiram. Porm os
louvores do menestrel, misturados s censuras aos "neutros", proporcionam
a ocasio para a conservao, nesse canto, do primeiro registro conhecido
das tribos hebraicas e de sua localizao.
22. Isso no significa, contudo, que o poema pico primitivo seja uma crnica,
pois a idia de uma seqncia natural no tempo, imune subjetividade por
parte do poeta, mais complexa (cf. Tucdides). A cronologia depende em
parte do domnio do tempo como uma abstrao (cf. abaixo, n. 27). Por
conseguinte, ainda tenho dvidas quanto tese de Kakridis, Homeric
researches, p. 91ss. (citada por Webster, p. 273), de que a existncia de
crnicas picas mais antigas seja uma hiptese necessria para o poema pico
"dramtico" exemplificado pela Ilada.
23. Vide cap. 4, n. 12.
24. Od. 1 .32-34; cf. 22.41 2-416; a passagem discutida por Nestle, p. 24.
25. Notopoulos, "Parataxis" (p. 13): " ... a paratxis e o tipo de mentalidade que ela
exprime constituem as formas normais de pensamento e de expresso antes do
perodo clssico"; (p. 14): "A base da nova crtica (principalmente da poesia oral)
deve estar no fato observado por estudiosos da mentalidade primitiva de que o
interesse acha-se antes de mais nada no particular, e no no todo."
26. Ilada 1 . llss.
27. Zielinski observa que o "tempo" pico no admite intervalos vazios onde
nada acontece e que o narrador pode, portanto, pular. Por outro lado,
qualquer srie de eventos narrados preenche completamente o espao de
tempo disponvel: o poema pico herico no tem como dizer "enquanto
isso " . Os eventos contemporneos devem ser apresentados paratatica
mente. A ao pica um caudal, e no se pode ficar na margem e
observ-lo para diante e para trs. Lorimer (pp. 476-479) utiliza essa tese

209
de maneira inteligente e muito convincente em apoio a uma concepo
unitria de Homero (cf. tambm acima, cap. 7, n. 19). A anlise de Fraenkel
(pp . 1-22) do conceito de tempo na literatura grega primitiva oferece um
complemento valioso a Zielinski: o epos homrico desprovido de
qualquer conceito de tempo em abstrato; concretamente, as expresses em
que cbronos aparece denotam perodos de espera ou demora ou em que no
se faz nada, como se fosse por meio da espera que a idia de tempo foi
descoberta (pp. 1-2); o poema pico descreve o correr dos acontecimentos
em termos de um nico fluxo; o "dia" (uma experincia concreta) constitui
o smbolo preferido de Homero; ele pode ser preenchido com qualquer ao
(p. 5) na flada e com experincia na Odissia (p. 7).
28. "A distino geral entre imaginao e intelecto que a imaginao apresenta
a si prpria um objeto que vivenda como nico e indivisvel; ao passo que
o intelecto vai alm desse nico objeto e apresenta a si prprio um mundo
de muitos outros objetos semelhantes, com relaes de determinados tipos
entre eles" - Collingwood, p. 252.
29. Os novos padres do racionalismo do sculo V, desse modo, mostravam
entre os poetas desacordos que o mestre sofista procurava conciliar, como
naquele paradigma de mtodo apresentado (e parodiado?) por Plato no
"Interldio de Simonides", no Protgoras.
30. Rep. 10.603c4ss. ; acima, notas 2, 3.
31. Isso uma simplificao de um processo complexo, cujo aspecto fundamen
tal foi bem denominado por Diels (citado em Holt, p. 109): "O verbo significa
incidncia de processo em geral, o substantivo determina a situao tpica; o
primeiro visto concretamente, o segundo, abstratamente. Eis aqui um
padro de comportamento lingstico indicando que a linguagem vai da percep
o ao conceito ... No curso desse avano gradativo do hbito do substantivo,
quando ele suplanta o verbal, a prosa surge da poesia." Eu acrescentaria, para
completar, que at mesmo o substantivo, quando ele "surge", ainda mais um
gerndio, uma ao ou acontecimento do que um fenmeno ou coisa. A
abstrao constitui um processo mental que no se pode examinar seno
quando o inferimos do comportamento lingstico em transformao. Seus
instrumentos lingsticos incluem a cunhagem de novos substantivos (por
exemplo, os substantivos de "ao" em - 01. atribudos por Holt literatura
jnica), a "extenso" dos antigos (por exemplo, arete, cosmos, soma) e,
finalmente, a tentativa de "destruir" inteiramente o substantivo por meio do
neutro singular (Snell, Discovery, cap. 10).
32. Rep. 5 .476c5ss., Herclito B 1, 21.

210
PARTE II
A NECESSIDADE DO PLATONISMO
11
PSIQUE OU A SEPARAO ENTRE AQUELE
QUE CONHECE E AQUILO QUE CONHECIDO

Por volta do fim do sculo V a . e . , tornou-se possvel para alguns


gregos falar sobre sua "alma" como se possussem eus e personalidades
que eram autnomos e no fragmentos da atmosfera ou de uma fora
de vida csmica, mas o que poderamos chamar de entidades ou
substncias reais . No incio, essa concepo estava ao alcance apenas
dos mais sofisticados. Existem indcios de que, ainda no ltimo quarto
do sculo V, para a maioria dos homens , a idia no era compreensvel
e de que aos seus ouvidos os termos pelos quais ela era expressa soavam
como uma extravagncia. 1 Antes do fim do sculo IV, o conceito estava
se tornando parte da lngua grega e admitido comumente na cultura
grega.
Os estudiosos inclinaram-se a ligar essa descoberta vida e ao
ensinamento de Scrates e a identific-la com uma transformao radical
que ele introduziu no significado da palavra grega psyche. 2 Em suma, em
vez de significar o esprito ou o espectro, ou a respirao ou o sangue
humanos, uma coisa desprovida de sentido e de autoconscincia,
acabou por significar "o esprito que pensa", isto , capaz tanto de

213
deciso moral quanto de conhecimento cientfico, e a sede da responsa
bilidade moral, algo infinitamente precioso, uma essncia nica em todo
o reino da natureza.
Na verdade, provavelmente mais exato dizer que a descoberta,
embora fosse declarada e explorada por Scrates, consistia na lenta
criao de muitas mentes entre os seus predecessores e contemporneos.
Pensa-se especialmente em Herclito e Demcrito . 3 Alm disso, a desco
berta envolvia mais do que simplesmente a semntica da palavra psyche.
Os pronomes gregos, tanto os pessoais quanto os reflexivos, tambm
comeavam a se encontrar em novos contextos sintticos, usados por
exemplo como objetos de verbos cognitivos, ou postos em antteses ao
"corpo" ou "cadver'', nos quais se pensava que o "ego" residisse. 4
Defrontamo-nos aqui com uma transformao na lngua grega, na sintaxe
do uso lingstico e nas implicaes de certas palavras-chave que fazem
parte de uma revoluo intelectual mais ampla, que teve repercusses em
toda a esfera da experincia cultural grega. 5 No h necessidade aqui de
tentar documentar esse fato exaustivamente . 6 O principal fato, o de que
uma semelhante descoberta ocorreu, foi aceito pelos historiadores. Nossa
presente tarefa ligar essa descoberta quela crise na cultura grega que
viu a substituio de uma tradio oralmente memorizada por um sistema
completamente diferente de instruo e educao e que, portanto, viu a
disposio mental homrica ceder lugar platnica. A documentao
fundamental dessa ligao encontra-se uma vez mais no prprio Plato
e, mais especificamente, na sua Repblica.

Recapitulemos a experincia educacional do homem grego hom


rico e ps-homrico. Dele se exige, como um ser civilizado, que se
familiarize com a histria, a organizao social, a competncia tcnica e
os imperativos morais de seu grupo . Esse grupo, nas pocas ps-hom
ricas, ser sua cidade, mas esta, por sua vez, pode funcionar apenas como
um fragmento do mundo helnico como um todo . Faz parte de uma
conscincia que ele compartilha e da qual, como um grego, tem uma
percepo muito clara. Esse corpo geral de experincia (evitaremos a
palavra "conhecimento") est incorporado numa narrativa ou conjunto de
narrativas rtmicas que ele memoriza e que passvel de recordao na
sua memria. Essa uma tradio potica, fundamentalmente algo que
ele aceita sem reservas ou do contrrio deixa de sobreviver na sua
memria viva. Sua aceitao e conservao so psicologicamente possi-

214
r
bilitadas por um mecanismo de auto-abandono diante da declamao
potica e de auto-identificao com as situaes crticas e as histrias
relatadas na apresentao. Apenas quando o encanto completamente
eficaz sua capacidade mnemnica pode ser inteiramnte mobilizada. Sua
receptividade tradio, desse modo, do ponto de vista da psicologia
interior, possui um grau de automatismo que, no obstante, contraba
lanado por uma capacidade efetiva e irrestrita de ao, de acordo com
os paradigmas absorvidos por ele. "Ele no deve discutir por qu."
Esse quadro da sua absoro pela tradio constitui uma simplifi
cao. Existem sinais claros no prprio Homero7 de que a mente grega
um dia sairia em busca de um tipo diferente de experincia. Alm disso,
qualquer avaliao do estado mental do homem homrico depender do
ponto de vista segundo o qual feita. Da perspectiva de uma inteligncia
crtica autoconsciente e desenvolvida, ele era uma parte de tudo que
havia visto, ouvido e lembrado. No caJ?ia a ele formar opinies indivi
duais e nicas, mas reter firmemente um precioso reservatrio de mode
los. Estes estavam sempre com ele, em seus reflexos acsticos e tambm
visualmente na sua imaginao. Em suma, ele caminhava com a tradio.
Seu estado mental, embora no o seu carter, era o de passividade, ou
abandono, e um abandono que se realizava por meio do emprego
abundante das emoes e dos reflexos motores .

Diante d e u m Aquiles, podemos dizer: eis aqui um homem de


carter enrgico, personalidade definida, grande vigor e decises prontas;
porm seria igualmente verdade dizer: eis aqui um homem a quem no
ocorria e a quem no pode ocorrer que possua uma personalidade
separada da sua conduta habitual. Seus atos so reaes sua posio e
so governados pela recordao de exemplos de atos anteriores de outros
homens enrgicos que o precederam. A lngua grega, portanto, visto ser
o discurso de homens que permaneceram "musicais" , no sentido grego,
e se renderam seduo da tradio, no pode dispor as palavras de
modo a exprimir a convico de que o "eu" seja uma coisa e a tradio,
outra; que "eu" posso me distanciar da tradio e examin-la; que "eu"
posso e deveria quebrar o encanto da sua fora hipntica; e que "eu"
deveria desviar da memorizao pelo menos alguns dos meus poderes
mentais e dirigi-los, em vez disso, a alguns canais de investigao crtica
e anlise . O ego grego, para atingir aquele tipo de experincia cultural
que depois de Plato se tornou possvel e desde ento normal, deve

215
deixar de se identificar sucessivamente com toda uma srie de situaes
narrativas vvidas; deve deixar de reencenar toda a escala de emoes, de
desafio e de amor, dio, medo, desalento e alegria, na qual os persona
gens do poema , pico se envolviam. Deve cessar de se fragmentar em
sries infinitas de estados de esprito. Deve desligar-se e, por um esforo
de pura vontade, cobrar nimo a ponto de poder dizer "eu sou eu, um
pequeno universo autnomo s meu, capaz de falar, pensar e agir
independentemente do que eu porventura me lembrar" . Isso significa
aceitar a premissa de que existe um "eu" , um "eu-pessoa", uma "alma",
uma conscincia que se autogoverna e que descobre o motivo para a ao
em si mesma e no numa imitao da experincia potica. A doutrina da
psique autnoma a contrapartida da rejeio da cultura oral.
Uma tal descoberta do eu podia ser apenas do eu pensante. A
"personalidade", quando descoberta pela primeira vez pelos gregos e
depois apresentada posteridade para contemplao, no podia ser
aquele nexo de reaes motoras, reflexos condicionados, paixes e
emoes que haviam sido mobilizados desde tempos imemoriais a
servio do processo mnemnico . Pelo contrrio, eram exatamente eles
que se verificava constituirem um obstculo percepo de uma auto
conscincia emancipada do estado de uma cultura oral. A psyche que
lentamente se afirma como independente da atuao potica e da tradio
poetizada precisava ser uma psique reflexiva, ponderada, crtica, ou no
poderia ser nada. Juntamente com a descoberta da alma, a Grcia, poca
de Plato e imediatamente antes dele, precisava descobrir algo mais - a
atividade do puro pensamento. Os eruditos j chamaram a ateno, nesse
perodo, para transformaes que estavam ocorrendo no significado de
palavras denotadoras de vrios tipos de atividade mental. No necess
rio tratar aqui da sua documentao completa. Pode ser suficiente apontar
um sintoma dentre muitos; a saber, que as mesmas fontes que atestam
uma espcie de virtuosismo no emprego dos vocbulos para "alma" e
"eu", atestam tambm a mesma espcie de virtuosismo nos vocb_ulos
para "pensar" e "pensamento" . 8 H algo novo no ar, no depois do ltimo
quarto do sculo V a.e . , e essa novidade poderia ser descrita como uma
descoberta da inteleco.

Uma maneira de exprimir essa novidade seria dizer que um


mecanismo psquico que explorava a memorizao mediante a associa
o estava sendo substitudo, pelo menos entre uma minoria sofisticada,

216
por um mecanismo de clculo raciocinado. No se pode propriamente
dizer que a capacidade imaginativa estava cedendo crtica, embora isso,
na Era Alexandrina, parecesse ser o resultado virtual para os gregos. O
termo imaginao, como hoje empregado, busca combinar as disposi
es mentais homrica e platnica numa nica sntese . Uma outra
maneira, e mais correta, de exprimir o efeito da revoluo, caso se
empreguem os termos modernos, como devemos, seria dizer que agora
se tornou possvel identificar o "sujeito" com relao quele "objeto" que
o "sujeito" conhece. O problema do "objeto", o dado, o conhecimento
que conhecido, exploraremos no pximo captulo . Aqui, vamos nos
concentrar na nova possibilidade de compreender com clareza que em
todas as situaes h um "sujeito'', um "eu" , cuja identidade distinta
constitui a primeira premissa a ser aceita antes de passarmos a quaisquer
outras afirmaes ou concluses sobre o caso.
Estamos agora numa posio mais clara para compreender um
motivo para a oposio de Plato experincia potica. Sua tarefa
auto-imposta, construda certamente sobre a obra de predecessores, era
estabelecer dois principais postulados: o da personalidade que pensa e
conhece, e o de um corpo de conhecimento que pensado e conhecido.
Para faz-lo, ele precisava destruir o hbito imemorial de auto-identifica
o com a tradio oral. Pois isso havia fundido a personalidade com a
tradio e tornado impossvel a separao autoconsciente dela. O que
significa que sua polmica contra os poetas no constitui uma questo
secundria, nem uma demonstrao excntrica de puritanismo, nem
mesmo uma reao a alguma moda transitria na prtica educacional
grega. Ela crucial ao estabelecimento de seu prprio sistema. Dentro
dos limites deste captulo, vamos retomar a documentao pertinente da
sua Repblica, visto que ela revela e esclarece a conexo direta, segundo
sua prpria opinio, entre a rejeio dos poetas, de um lado, e a afirmao
da psicologia do indivduo autnomo, de outro.

Logo aps o incio do Livro III, seu plano para a censura das
histrias contadas pelos poetas concludo. At ento, ele vinha lidando,
como lembramos, com o contedo (logoi} e agora prope retomar a lexis,9
-0 "meio" pelo qual o contedo comunicado. Neste ponto, ele introduz

o conceito de mimesis, e primeira vista parece-lhe suficiente empregar o


termo, como apontamos anteriormente, num sentido puramente estilstico,
para distinguir a personificao dramtica da descrio direta. Porm,

217
quando afirma que o artista que emprega a primeira, virtualmente "asse
melha-se ele prprio", e no simplesmente suas palavras, a um outro, e
neste sentido um mmico, compreendemos que ele est pressupondo no
artista um estado que deve envolver identificao psicolgica com o seu
assunto. No se trata mais de uma mera questo de estilizao. Em outras
palavras, como vimos, sua argumentao, medida que desenvolve o tema
da identificao, parece fazer muito pouca distino entre o artista, o
executante e, finalmente, o aluno ao qual ensinam o artista ou o executan
te. Isso porque, sem dvida alguma, o aluno quem deve se tornar o
futuro guardio, e no correr da argumentao, Plato concentra-se cada
vez mais na proteo psicolgica do guardio durante o curso de sua
educao. Enfatiza o profundo efeito que "o incio precoce das imitaes"
possa ter sobre o "carcter" e adverte contra o hbito de "assemelhar-se ao
inferior" (modelo) . Os efeitos precisos gravados na personalidade do aluno
no so analisados detalhadamente, mas em geral seu impaCto, afirma-se,
ser o da disperso e distrao, uma perda de concentrao e da orientao
moral. Em apoio a esse indicio evoca-se a doutrina anterior no Livro II
sobre a especializao natural. O rrmico poeta no pode selecionar sua
nica especialidade apropriada imitao; est constantemente envolvido
numa srie de identificaes, todas elas inconseqentes . Quando o meio
empregado mais expositrio do que mimtico, os desvios e mudanas
so pequenos . O fato de que as palavras de Plato se aplicam ao contedo,
com sua variedade de carter e de situao, e reao do aluno,
evidencia-se algumas frases adiante: "no desejamos que nosso guardio
seja um 'homem de duas faces', nem um 'homem de muitas faces', nem
mesmo um artista que possa se tornar 'qualquer tipo de pessoa' ." Em
seguida, ele pe de lado essas questes e passa a problemas de modo e
melodia.
Mais tarde ele retoma e resume o que, para o jovem guardio,
deveria ser o objetivo geral de sua educao. Ele deve ser "um bom
guardio de si mesmo e da msica que aprendeu, evidenciando em tudo
a boa qualidade do seu ritmo e harmonia" .1 Isso est prximo de uma
concepo da estabilidade interior da personalidade, auto-organizada e
autnoma, uma estabilidade impossvel sob a prtica existente de educa
o potica. Mas digno de nota o fato de que, para isso, o primeiro plano
de reforma educacional proposto nos Livros II e III, a concepo da
personalidade autnoma no apresentada e defendida como tal.

218
verdade que a Repblica, at mesmo nos primeiros livros, pode empregar
o termo psyche num sentido socrtico. Dificilmente esperaramos outra
coisa de um pensador cujo pensamento se inicia na esfera socrtica. Porm
uma explicao sistemtica do termo e da doutrina que subjaz a ele est
reservada ao Livro N, num ponto em que as virtudes cardeais, j definidas
num contexto social como atributos da comunidade poltica, devem agora
ser definidas como atributos da personalidade individual. Aqui, num
contexto divorciado do problema da imitao, Plato faz o primeiro uso
formal da afirmao de que o homem individual possui uma psyche que
compreende trs "formas" que so respectivamente encontradas nas clas
ses do estado.11 Ele adverte, todavia, contra nossa adeso idia de que
isso significa que a psyche seja realmente divisvel em partes. A vantagem
da sua diviso em trs partes aparentemente apenas descritiva.12 Contudo,
ela possui realmente poderes ou capacidades que correspondem nossa
capacidade de "aprender'', ao nosso "esprito" (ou "vontade"?) e nossa
"apetio" ou "desejo".13 A distino fundamental a ser inferida disso
acha-se entre o calculativo ou racional e as capacidades apetitivas, tendo
o esprito ou vontade - o aliado potencial de ambos - entre eles.14 Em
seguida, fazendo uso desse mecanismo descritivo, ele afirma a doutrina
psicolgica que deve sustentar sua doutrina moral. O esprito ou a vontade
o aliado correto da razo calculadora. Com seu auxlio, a tarefa da razo
controlar os instintos apetitivos e conduzir a psyche como um todo a um
estado harmnico e unificado, no qual a virtude de cada faculdade,
demonstrada no desempenho de seu papel adequado dentro de seus
prprios limites, rene-se aos seus companheiros num estado de "justia"
global. Esta constitui a verdadeira moral interior da alma e Plato, medida
que retoma, recorda e agora explica sua descrio anterior15 do guardio
que conquistou o autodomnio:

A probidade diz respeito ao interior, e no exterior, a si


prprio e aos componentes do eu, reservando os componentes
especficos no seu eu aos seus respectivos papis, impedindo que
os tipos de psyche interfiram uns nos outros; obrigando um
homem a pr ordem nas suas vrias qualidades, a assumir o
comando de si mesmo, organizar-se e se tomar um amigo de si
prprio . . . tomando-se, sob todos os aspectos, uma nica pessoa
em vez de muitas . .. 16

219
Justifica-se o fato de termos chamado a isso uma doutrina da
personalidade autnoma, uma doutrina que deliberadamente reagrupa
seus prprios poderes a fim de lhes impor uma organizao interior, cuja
inspirao autogerada e autodescoberta.

Quando lemos Plato, podemos s vezes nos convencer de que


no havia salvao fora da sociedade, ao passo que em outras ocasies
o reino dentro do homem que basta inteiramente a si prprio. A
Repblica possui uma dupla nfase. Na presente passagem, pelo menos,
o filsofo fala que, caso se descobrisse que a justia esteja fundada no
interior da prpria alma da pessoa, ela estaria ocupando apenas a nica
entidade que existe alm do tempo, do espao e da circunstncia. Isso,
quando ele escreveu, constitua uma concepo muito nova para a
Grcia. Ela avanada nesta passagem mediante uma referncia apenas
indireta aos problemas levantados pela "imitao" potica, ou, segundo
nossa interpretao, pela identificao psicolgica. A conexo est aqui,
pois a descrio de Plato desse sujeito que se tornou "uma pessoa" em
vez de muitas lembra sua descrio anterior daquele estado adequado ao
jovem guardio que recebeu o tipo adequado de educao e escapou aos
perigos da mimesis.

O estgio seguinte no desdobramento da psicologia de Plato


chega apenas no Livro VII . No entretempo, ele nos colocou diante da
necessidade de a sociedade ser governada no simplesmente por guar
dies, mas por intelectuais, os reis-filsofos . Qual a diferena? Ela est
na listino crucial entre a experincia mdia de homens comuns e um
conhecimento das Formas; entre o tipo de mente que aceita e absorve o
que se passa acriticamente e a inteligncia que foi treinada para apreender
frmulas e categorias que subjazem ao panorama da existncia. As
parbolas do Sol, da Linha e da Caverna foram apresentadas como
paradigmas que devero esclarecer a relao entre o conhecimento ideal
de um lado e a experincia emprica de outro, e nos sugerir a asceno
do homem por meio da educao da vida sensvel para a vida da
inteligncia racional.

E qual ento, pergunta Plato, o processo, corretamente com


preendido, a que chamamos educao? No a inculcao de novo
conhecimento na psyche. Ao contrrio, existe uma faculdade (dynamis)
na psyche, um rgo de que todo homem utiliza no processo de

220
aprendizagem e essa faculdade inata que, como os olhos fsicos, deve
se voltar para novos objetos. A educao superior simplesmente a
tcnica de converso desse rgo . O "pensar" uma "funo" (arete) da
psyche suprema sobre todas as outras; ele indestrutvel, mas deve ser
redirecionado e refocalizado para se tornar til. 17
No Livro IV, Plato visara a um esboo descritivo dos impulsos e
presses ou "faculdades" concorrentes (dynameis) na psyche, os quais, ao
mesmo tempo, no comprometeriam sua unidade fundamental e autono
mia absoluta. Aqui, a concepo dessa autonomia agora alada a um
plano no qual a alma atinge sua auto-realizao plena na capacidade de
pensar e de conhecer. esta a sua faculdade suprema; em ltima anlise,
a nica que ela possui. O homem um "canio pensante" .
E qual dever ser o mathema o u objeto d e estudo que produzir
esse efeito de converso? 1 8 medida que ele busca a resposta a essa
pergunta e prope "nmeros e aritmtica" como o primeiro item no seu
currculo, adota um estilo que reafirma, reiteradas vezes, a concepo da
psyche como a sede da reflexo e da meditao livremente autnomas .
o processo de aprendizagem associado aritmtica que "leva aos proces
sos de reflexo" . A experincia sensvel per se "no consegue estimular o
processo de reflexo a ocupar-se da investigao" e "a psyche da maioria
dos homens no pressionada a apresentar uma questo ao processo de
reflexo" . 1 9 Plato no quer dizer aqui que psyche e processo de reflexo
sejam distintos, pois um pouco mais adiante refere-se "psyche presa num
dilema", fazendo perguntas aos sentidos e, novamente, "a psyche estimula
a aritmtica e o processo de reflexo a realizar o exame". Existem
situaes nas quais as impresses sensveis so contraditrias . So estas
que "desafiam o intelecto e estimulam o processo de reflexo" a fim de
que "a psyche, em seu dilema, coloque em ao o processo de reflexo
em si" . 20
Desse modo, aquela personalidade auto-reguladora autnoma
definida no Livro IV torna-se smbolo da capacidade de pensar, calcular,
meditar e conhecer, distinguindo-se totalmente da capacidade de ver,
ouvir e sentir. No Livro X, quando Plato finalmente retorna ao problema
da mimesis potica, descobrimos como ntima, no seu pensamento, a
conexo entre esse problema e a doutrina da psyche autnoma capaz de
pensar.

221
No Livro III, o processo mimtico no havia sido inteiramente
rejeitado; um grau de identificao era provavelmente til ao aluno na
educao primria se o auxiliasse a imitar modelos moralmente slidos e
convenientes. Mesmo assim, Plato no podia deixar de insinuar que
havia algo psicologicamente malso naquele processo mimtico como tal.

Porm agora, antes de chegar ao Livro X, ele revelou integralmente


a doutrina da personalidade autnoma e identificou a .essncia da
personalidade com os processos de reflexo e de meditao. Portanto,
est agora em condies21 de rejeitar integralmente todo o processo
mimtico como tal. Ele deve propor que a mente grega encontre uma
base inteiramente nova para sua educao. Por conseguinte, a posio
extrema na questo das artes avanada no Livro X, muito ao contrrio de
ser uma amostra de excentricidade ou uma resposta a alguma moda
passageira na educao, torna-se o clmax lgico e inevitvel da doutrina
sistemtica da Repblica.

De um modo geral, os primeiros dois teros22 do ataque so


endereados natureza do contedo do enunciado poetizado. O proble
ma aqui epistemolgico, e retornaremos a ele no nosso prximo
,1! captulo. Ele rebatido mediante o uso de pressuposies acerca do
!'rl
I :!
carter do conhecimento e da verdade que haviam sido formuladas nos

li:
j:,
Livros VI e VII e que esto contidas na chamada Teoria das Formas.

O argumento de Plato, assim municiado e livre do problema do


contedo da poesia, dirige-se para23 a natureza da atuao potica como
uma instituio educacional e renova o ataque que ele havia lanado no
Livro III. Porm agora a vitria deve ser completa. Visto estar agora
equipado, ter equipado seu leitor com a doutrina da personalidade
autnoma e t-la identificado como a sede do pensamento racional,
acha-se na posio de reexaminar a mimesis a partir desta doutrina, e
descobre que as duas so inteiramente incompatveis . Isso porque o
processo imitativo j descrito no Livro III como "algum assemelhar-se a
um outro" agora revela-se, com grande veemncia, ser uma "entrega" do
prprio eu, um "seguir junto", quando nos "identificamos" com as
emoes de outrem; uma "manipulao" dos nossos ethe. 24 Ele at
mesmo inclui uma meno ao fato de que essas experincias constituem
"recordaes"; 25 isto , a tarefa da educao potica memorizar e
recordar. A essa patologia da identificao Plato agora ope o "governo

222
interior", 2 6 a cidade da prpria alma do homem, e afirma, como no Livro
III, a absoluta necessidade de construir uma autocoerncia interior. Isso
s se torna possvel se rejeitarmos o processo da identificao potica
como um todo. Alm disso, essa identificao prazerosa; ela apela ao
instinto inconsciente. Significa o abandono a um encantamento. 27 A
descrio de Plato no pode deixar de recordar os termos pelos quais
Hesodo havia pela primeira vez descrito a psicologia dos reflexos que
auxiliam a memorizao. O prprio Plato est bastante consciente de
que est entrando na arena contra toda uma tradio cultural. Eis porque
sua perorao termina com um desafio ao homem para que resista s
tentaes no apenas do poder, da riqueza e do prazer, mas da prpria
poesia. 28 O apelo, traduzido em termos das condies culturais modernas,
soa como algo absurdo. Plato no era dado a absurdos.
Essa concepo da personalidade racional autnoma derivar de
uma rejeio prvia ao encantamento da memorizao oral ou ela
precipitou essa rejeio? Qual ter sido a causa e qual ter sido o efeito?
A questo no passvel de resposta. Os dois fenmenos, na histria do
pensamento grego, constituem duas maneiras diferentes de considerar
os resultados de uma nica revoluo; so frmulas que se complemen
tam mutuamente. No obstante, temos o direito de perguntar, dado o
controle desde tempos imemoriais do mtodo oral de conservar a
tradio grupal, como uma autoconscincia poderia um dia ter sido
criada. Se o sistema educacional que transmitia os mores helnicos de
fato se apoiava no eterno estmulo dos jovens, numa espcie de transe
hipntico , para empregar as palavras de Plato, como os gregos conse
guiram um dia despertar?
A resposta fundamental deve estar na mudana na tecnologia da
comunicao. O arejamento da memria por meio dos sinais escritos
possibilitava que o leitor dispensasse a maior parte daquela identificao
emotiva que constitua o nico meio seguro de recordar o registro
acstico . Isso podia liberar energia psquica para um reexame e rearranjo
do que agora j estava escrito e do que podia ser visto como um objeto,
e no simplesmente ouvido e sentido . Era possvel como que dar uma
segunda olhada nele. Alm disso, essa separao entre a pessoa e a
palavra lembrada pode, por sua vez, estar por trs do uso crescente, no
sculo V, de um artifcio muitas vezes aceito como peculiar a Scrates,

223
mas que pode muito bem ter constitudo um artifcio geral para se opor
ao hbito da identificao potica e levar as pessoas a romperem com ele.
Trata-se do mtodo da dialtica, no necessariamente a forma desenvol
vida da cadeia de raciocnio lgica, encontrada nos dilogos de Plato,
mas o estratagema original na sua forma mais simples, que consistia em
pedir a um falante que ele prprio repetisse e explicasse o que havia
querido dizer. Em grego, os vocbulos para explicar, dizer e significar
podiam coincidir. Isto , a funo original da indagao dialtica era
simplesmente forar o falante a repetir um enunciado j feito, com a
suposio subjacente de que havia algo faltando no enunciado, e que
seria melhor reformul-lo . 29 Ora, o enunciado em questo, quando
relativo a assuntos importantes da tradio cultural e da tica, seria
poetizado, empregando a linguagem figurativa e muitas vezes os ritmos
da poesia. Era um enunciado que convidava identificao com algum
exemplo emocionalmente eficaz e a repeti-lo vezes sem conta. Porm
dizer: "O que queres dizer? Diz isso novamente" , subitamente perturbava
a complacncia prazerosa sentida na frmula potica ou na linguagem
figurada. Significava empregar vocbulos diferentes e esses vocbulos
equivalentes deixariam de ser poticos; seriam prosaicos . Quando a
pergunta era feita e se tentava a frmula alternativa, desagradava-se
imaginao do falante e do professor, e o sonho por assim dizer era
interrompido e substitudo por um certo esforo incmodo de reflexo
calculadora. Em suma, a dialtica, uma arma que, segundo imaginamos,
foi empregada desta forma por todo um grupo de intelectuais na ltima
metade do sculo V, era destinada a estimular o pensamento abstrato. E
assim que o fez, a concepo de "eu" pensando sobre Aquiles, e no "eu"
me identificando com Aquiles, nasceu.
Desse modo, o mtodo consistia em separar a personalidade do
artista do contedo do poema. Por isso que na sua Apologia, que,
qualquer que seja sua historicidade, sem sombra de dvida tenta apresen
tar uma smula da vida socrtica e da significao histrica de Scrates
segundo a viso de Plato, o discpulo apresenta a clebre misso de seu
mestre, em segundo lugar, quando recorre aos poetas para lhes perguntar
o que dizem seus poemas . 30 Os poetas so suas vtimas porque na sua
manuteno repousa a tradio cultural grega, o "pensar" fundamental

224
(podemos empregar esta palavra somente num sentido no-platnico)
dos gregos em assuntos ticos, sociais e histricos . Aqui estava a enciclo
pdia tribal, e perguntar o que ela estava dizendo significava exigir que ela
fosse dita de maneira diferente, no-potica, no-rtmica e no-figurativa.
No de somenos importncia observar que, quando Plato, no
seu prprio desenvolvimento mais detalhado do socratismo, d segui
mento ao esboo do currculo efetivo da sua Academia, defronta-se,
tambm ele, com o mesmo problema de fazer com que despertem de sua
prolongada iluso os prisioneiros que se encontram na caverna. A
primeira matria do currculo proposta com essa finalidade a aritmtica.
Ela substitui o contnuo questionamento socrtico. Por que a aritmtica,
seno por constituir um exemplo bsico de uma atividade mental que no
seja a de recordao e repetio, mas a de soluo de problemas?
Estabelecer uma relao numrica conseguir dar um pequeno salto
mental. Com nmero e aritmtica Plato no queria dizer apenas "contar" ,
mas "somar" . Ele no est pedindo que se repita uma mesma srie de
smbolos numa ordem fixa, mas que se estabeleam razes e equaes.
Esse processo no pode ser mimtico; ele envolve no a identificao
com uma srie ou um rol de fenmenos, mas exatamente o contrrio.
necessrio que a pessoa consiga se separar da srie a fim de olhar para
ela objetivamente e avali-la.
Que Plato considerava essa disciplina uma espcie de equivalente
da dialtica elementar de Scrates provado pelo fato de que ele liga o
pensamento matemtico com a revelao de um "dilema mental" (apo
ria),3 1 e este, por sua vez, criado pela ocorrncia de contradio nos
dados sensveis . No Livro X, ele encontra o mesmo tipo de contradio
na descrio potica dos fenmenos. A alma fica perplexa, perturbada e
sente um mal-estar.32 A "aritmtica", o prottipo de todo clculo,
desafiada ento a solucionar o dilema. Isso significa um desafio psyche
autnoma para que assuma o comando da experincia sensvel e da
linguagem da experincia sensvel a fim de reformul-las .

Dessa forma, o longo sono do homem interrompido e sua


autoconscincia, separando-se do jogo indolente da interminvel srie de
acontecimentos da saga, comea a pensar e ser pensada "ela prpria
sobre si mesma" e, medida que ela pensa e pensamento, o homem,
no seu novo isolamento interior, defronta-se com o fenmeno da sua
prpria personalidade autnoma e a aceita.

225
NOTAS

1 . As nuvens 94, 3 19, 4 1 5 , 420, 714, 719; As aves 1555 ss.

2 . J. Burnet, Socratic conception of the sou!; A. E . Taylor, Socrates, pp. 35-88; F.


M. Cornford, Before and a/ter Socrates. O resumo da misso socrtica na
Apologia 29d8 diz: X,Qr1chwv ev obx cd crxvn emEOEVO OltCO crot
..

Ecr1:at x; 1tEtcri:a, .xal.. 11 .xal.. i:ii], <pQOV]O"ECO 8e .xal.. @118Ea


.xal.. i:fj \lfUX,fj OltCO x; j3E1:0"1:11 Ecr1:at oux emETI oue <pQ'U't:Et;
3. Para Herclito, a psique continua sendo o "alento" homrico, quer gneo quer
fumacento, mas pelo menos trs de seus ditos implicam que esse alento no
indivduo seja a sede ou fonte da sua inteligncia: B107 (almas que so
"brbaras"); 1 17 ("o bbado tem uma alma mida"); 1 1 8 ("a alma seca a
mais inteligente" - traduzindo au11 \lfUX,1'] crocpcoi:ch11). Demcrito distingue
a psique como a sede da inteligncia (Diodor. , 1 .8.7 = FVS B5, 1 : CxyX,VOta
\lfUX,fje B 3 1 : sophia a iatrike da psyche); e como uma morada da
felicidade (170, 171); de opo tica (72 e 264); de alegria ou seu oposto
091); de tristeza (290). Ela igualmente oposta ao corpo como o superior
ao inferior, ou como um controlador ao controlado (37, 1 59, 187) .

4. As nuvens 242, 385 , 478, 695 , 737, 765, 842, 886, 1454-1455; cf. Fdon 1 1 5c6:
ou 1tE8co, w v8, Kocova, :J eyc E\ t OU1:0 :EcoxQi:11, b vuvl..
8taEyEvo .xal.. tai:i:i:cov e.xacri:ov i:&v Eyoi:cov, @'oti:at E
ExEvov Etvat ov \lfE1:at bHyov cri:EQov VExQV, .xal.. eQcoi:q, 81'] lt)
E 81t't11-
5. As suposies presentes na passagem do Fdon (nota anterior) so
exatamente o contrrio das que subjazem linguagem da Ilada 1 . 3-4 :
t
ltO' 8' kpeou \lfUX, At ltQO a\lfEV T]ocwv, au'tO'u 8e ECQta
'tEUX,E XEcrcrtv. Cf. Iliad 23 . 1 03-4: c 1t1tOt, Ti 't EO"'tt xal.. v ' At8ao
otcrt \lfUX,1'] .xal.. E'8w.ov, ixt:Q <pQVE oux EVt n;n;av. Isso no
significa que o homem homrico fosse uma criatura indefinida, insegura de
si ou da sua existncia. Pelo contrrio, visto que as emoes que acompa
nham os sentidos constituem a base de toda conscincia e visto que, quando
estas so intensificadas e enriquecidas pela sua prpria expresso, a cons
cincia tambm se torna mais vvida (cf. Collingwood, cap. 10), um Aquiles
pode "viver plenamente" como um ser humano, sem a ajuda de qualquer
crena socrtica de que ele deva "cultivar sua alma". O abismo entre os dois
homens transposto por uma transio da conscincia imaginativa para a
autoconscincia intelectual.

226
6. A descoberta do eu, atribuda aos poetas lricos por Snell (Discovery, cap. 3:
Tbe rise of tbe individual in early greek lyric) no est documentada no que
diz respeito ao vocabulrio.

7. Talvez particularmente na Odissia.

8. As nuvens 94, 137, 155, 225, 229, 233, 740, 762, 950; 695, 700 e abaixo, n. 17.
9. Rep. 392c ss. O que se segue, no meu texto, uma breve recapitulao do
argumento do cap. 2, pp.20ss.

10. 413e3-4.
11. 435b.
12. 435c4-d8.
13. 436a9-10 cxv9.voev ev 'tQq>, 9voe9cx. 8e &.cp 'tOJV ev til.v,
em9uouev 8'cx.u "CQ'tcp 'ttVt xt.
14. 440e-44la.
15. Acima, n. 10.
16. 443c9 ss.

17. 518e2 ti 8e 'tou cpoovflam 1tCX.V't ov 9eto'tQou 'ttV 'tuyx.vei,


Co fotXEV, ovcrcx., 'tfiv ev 8vcx.tv o81tO'tE CatUcrtV, xt. Visto
que <pQove'iv, como outros termos que descrevem o processo psquico (cf. Snell,
Discovery, cap. 1, no qual, todavia, os vocbulos com pbren- e com pbron- so
omitidos), havia at ento desfrutado de uma grande amplitude de significado,
ambguo, a nosso ver (orgulho, objetivo, deciso, inteno, percepo, disposi
o mental; cf. tambm Aristteles, De anima 3.3 e Agamemnon 11.105, de
Fraenkel, apud Holt, p. 60; a frmula yiyvccr.xm, <pQOVCO, 't. ye 8ij voOV'tt
XEEEt ocorre em Od. 16.136, 17.193, 281, acerca da qual Meny observa
que "so poucas e pequenas as diferenas entre os trs verbos"), pode-se
inferir que aqui Plato deliberadamente restringe o verbo (ou o estende,
dependendo do ponto de vista) ao significado de puro pensamento ou intelec
o, um sentido no definitivamente comprovado p o r nenhum dos auto
res anteriores, exceto Herclito B . 1 1 3 (cf. a discusso de Kirk, pp. 60-61;
B.112 e B.116, retificados por Diels, de fato antecipariam Plato, mas Kirk, p. 56,
considera ambos "parfrases fracas" de B.113; quanto a Parmnides B.16.3 e
Emped. B.108.2, o sentido homrico mais rico, um conjunto de pensamen
to, sentimento e percepo, o que ambos pretendem, embora Kirk sustente
o contrrio com relao a Parm.). A nota ad toe. de Adam diz: "O significado
de <pQVT]crt mudou desde 4.433b, semelhana do intelectualismo dos
Livros 6 e 7". Disso se infere que a histria de <pQovel.v est ligada de

227
cpQ6VTJcrt, e levanta a questo de se, at mesmo na Rep. 6.505b6, a phronesis,
denotada por ot .xo\j/6-teQOt como o summum bonum possa ser mais
"inteleco" (o processo) do que "sabedoria" ou "conhecimento" (o produto
objetivado). Nesse caso, em 505c2, cpQ6VTJO'V yQ a:ht6 cpcx.cnv eivm (xycx.9ou
significa "pensando sobre o bom", e a objeo de Plato, de que necessria
uma "compreenso" (crvecrt 505c3) anterior do bom para que sejamos
capazes de "pensar" sobre ele torna-se mais plausvel. Alm disso, a
histria de pbronesis e de outros vocbulos com phron- no sculo V
sugere que a presente passagem fornea um indcio melhor do carter da
busca socrtica original do que o presente nos livros anteriores da
Repblica. Phronesis (cf. tambm sobre mimesis, acima, cap. 3, n. 22, e
sobre genesis, acima, cap. 10, n. 8) tambm um substantivo ativo,
originrio da prosa jnica, antes da sua entrada na tica (Holt, pp.
1111 1
1 17-120, que cita Her. B.2 e Demcrito B . 1 1 9 , 193, e em seguida Sfocles,
i ll l
duas vezes, e Eurpides, uma) . Holt a traduz por "inteligncia" e em Her. ,
como "facult d e penser" . Desse modo, ela representa: (a) uma tentativa
de abstrao, mas (b) uma abstrao de um processo ou faculdade. Holt
explica esse tipo de substantivo em - crt como uma inveno p'ara
denominar traos gerais partilhados por uma classe de aes, inde
pendentemente de serem elas "reais" ou no (rel versus irrel) . Trata-se
da explicao de um filsofo ou pensador. O vocabulrio anterior havia
se limitado a denominar a ao especfica. Os indcios fornecidos pela
Comdia Antiga (cf. Denniston, p. 120, para exemplos de vocbulos com
phron-, aos quais acrescenta o coro de ph rontistas no Knnos de Ameip
sias, e "aborto de um phrontiS' em As nuvens, verso 137) assinalam o
alvorecer da inteleco como um fenmeno mental no perodo socrtico-so
fistico, e a tentativa de exprimir a idia mediante a explorao desses termos.
Por conseguinte, Apol. 29el-2 (acima, n. 2) deveria ser traduzido por "No
vos concentrais (i::nt:ft) nem pensais (cpQOV'ti.et) no pensamento
(cpQovi]creco), na verdade e na psique, a fim de p-los em perfeitas
condies (nco :> j3E.'tO''tTJ cr'ta.t)", onde o aperfeioamento da psique
(cf. tambm 30b2) no essencialmente tico, mas intelectual. Seus
poderes de inteleco devem ser levados ao seu grau mximo (deles
dependeria o aperfeioamento tico). A passagem em Rep. 7 (examinada
no nosso texto), desse modo, deve ser entendida simplesmente como uma
expanso do empreendimento socrtico, tal como afirmado na Apologia.
"Pr a psique em melhores condies" concretizar sua arete, que equivale
a 'tO cpQvel.v ou cpQ6VTJcrt. Per contra, como observa Adam, phronesis, tal
como j empregada em Rep. 4.433b, tem a conotao de inteligncia
quando aplicada poltica prtica - euj3ou.i.cx.. o que se diz acima lana

228
uma dvida sobre a afirmao de Jaeger (p. 81, a propsito do uso de
phronesis no Protrepticus) de que "durante muito tempo, ela havia se dividido
em dois sistemas, um predominantemente prtico e econmico, o outro
moral e religioso . . . dela ento se apoderou Plato . . . e se tomou a razo
puramente terica, o oposto do que havia sido na esfera prtica de Scrates"
(grifos meus). Jaeger est indubitavelmente correto ao enfatizar a contribui
o feita por E.N. 6.S ss. para o estabelecimento do conceito de phronesis
como "sabedoria prtica" ou "prudncia", mas parece que a histria anterior
do vocbulo foi bem mais complexa. Originalmente tomada pelo socratismo
no sentido jnico-sofstico de "inteleco", ela (a) conservou esse sentido
entre os socrticos, quando analisam as leis lingsticas, epistemolgicas e
psicolgicas da inteleco, e tambm (b) foi estendida (por Plato, ou antes
dele? Xenofonte no uma testemunha confivel) especificamente ao pensa
mento poltico e tico aplicado, exprimindo o uso mais importante ou pelo
menos mais premente da faculdade, e identificada com o tipo de virtude
intelectualizada caracterstica de um guardio, como em Rep. 4.433b; (c) essa
mltipla ?-Plicao, que pode ter permanecido implcita em Plato, foi ento
racionalizada por Xencrates (cf. Burnet, Ethics, p. 261, nota). (d) A aplicao
prtica foi ento escolhida por Aristteles e sua definio ampliada, ficando
o termo a partir de ento circunscrito a esses limites. Que o sentido de
"sagacidade poltica" ou "prudncia" possa no ser pr-platnico talvez se
comprove pelo caso paralelo de phronimos, que, no sentido de "politicamen
te sagaz", "prudente" (enquanto oposto a "de pleno juzo", Sf., Ajax 259, ou
"inteligente'', dipo Rei 692, El. 1058), no parece ser anterior ao sculo IV
(Eurp., frag. 52.9, citado nesse sentido por LS], tem significado ambguo, e
Nauck duvida com razo da sua autenticidade). Por conseguinte, quando
Aristteles diz, em EN. 6.S.S (justificando sua prpria definio de phronesis),
"julgamos Pricles e homens como ele phronimoi, porque podem ver o que
bom para si mesmos e para os homens em geral, e afirmamos que os
oikonomikoi e os politikoi pertencem a essa categoria", ele est fazendo uso
de um hbito verbal que no era prontamente entendido na prpria era de
Pricles, mas que se desenvolveu medida que os filsofos discutiam
retrospectivamente e analisavam a arte de governar daquele perodo. Os
editores de LS], no verbete <pQOVEV, ao equiparar "compreenso" a "prudn
cia" como o sentido bsico do verbo, indicam a influncia da tica.
18. 521c10.

19. V'flCTt 523al, bl, d4.

20. 524a7 vay.xaov ... -i;Tjv \j!UXTJV i:moQEV. 524b4 nEtQ'tm oytcrv 'tE .xa'L
V'flcrtv \j!UXTJ naQa.xaoucra fma.xonEv . . . 524d3 . naQax'fl'tt.x 'tll
..

229
tavoa ... EYEQ't1.x 'tfj voi)crEro ... 5 24e4 :vay.x.od dv E:v aimp
\j/UXTJ :n:oQiv .xat S'll't ElV, .xtvocra E:v eamn 'tTJV EVVOtaV.
21 . Cf. 10.595a7 E:vaQycr'tEQOV... cpalVE'tat, ETCEtTj .XWQt e.xacr'ta tlQ'll'tat
't 'tfl 'l' uxfl E'11.
22. 595a-603d.
23. 605c-608b.
24. 605d3 EVV'tE ti. auwu ercE9a crurccX.crxov'tE.
25. 604d8 't :vavi)crEt ... 'tO rc.9ov.
26. Acima, cap. 1 , n. 4.
27. 607c6 crvtcrEv YE vv auw XT]ouvot urc' CX,U't'tfj; cf. c8.
28. 608b4 ss.
29. Essa reformulao substituir uma imagem poetizada de ao ou evento
(acima, cap. 10) por uma parfrase, que, desse modo, produzir um enuncia
do descritivo ou algum tipo de proposio que, desde ento, toma-se a base
daquilo que Robinson (p. 51) denomina "perguntas elementares de Scrates",
a saber, "X Y?" ou "O que X?".
30. Apol. 22b4.
31. 524a7, e5; cf. n. 20.
32. 602c12 rccr. 'tt 'tCX,QCX,XTJ iJ'll uv E:voucra CX,U'tT] EV 'tTI \j/UXTI; d6 'tO
E'tQEV .xa't CxQt9Ev .xa't tcr't.Vat j3oi)9Etat XaQtcr'ta'tat rc00 au't
E:. VT]crav.

230
12
O RECONHECIMENTO DO CONHECIDO COMO OBJETO

O conceito da personalidade autnoma no pde ser alcanado na


teoria, como se fosse uma soluo cientfica para um problema da
natureza exterior. verdade que foi uma descoberta que, uma vez
realizada, pde ser generalizada como pertencente a toda a espcie
humana, mas o pensador s pde levar a cabo sua formao mediante
uma introspeco de si mesmo. Para cada um dos gregos desse perodo,
da poca de Herclito de Plato, foi uma descoberta pessoal e ntima.
A exortao ao conhecimento de si mesmo tornou-se um lema aprovado
no apenas pelo aforismo dlfico mas pela dialtica de Scrates.
Teoricamente, podemos imaginar, teria sido possvel aos pensa
dores gregos, uma vez armados desse postulado e da linguagem na qual
o exprimem, desenvolver uma filosofia do subjetivismo total, na qual
"eu", na minha condio plenamente compreendida de autoconscincia
e liberdade interior, torne-me o universo , uma espcie de cerne
existencialista da realidade que constitua a fonte de todos os imperativos
morais e todos os critrios do verdadeiro e do falso . Havia dois
obstculos a esse acontecimento, ou talvez um nico sob dois disfarces .
Era prprio do temperamento do povo grego levar a srio a natureza e

231
o meio ambiente. Suas artes plsticas demonstram saciedade esse fato,
pois embora as origens geomtricas sejam o produto de uma viso
interior que podia enfatizar o intuito espiritual em detrimento dos
fenmenos exteriores, o desenvolvimento subseqente durante os pero
dos clssico e helenstico demonstram com igual eloqncia o profundo
respeito com o qual o artista se colocava diante dos "fatos" , por assim
dizer, exteriores a ele prprio e procurava imit-los at mesmo quando
mantinha um controle interior sobre eles. Analogamente, na filosofia,
medida que a existncia do eu gradativamente se esclarecia, ocorreu um
esforo paralelo e simultneo a fim de atrair o eu para uma relao com
o que no o eu. Em suma, para o grego, a existncia do sujeito acabou
por supor a existncia do objeto .
A Repblica mantm-se fiel a esse duplo objetivo quando, aps
afirmar e descrever a organizao da psyche autnoma no Livro IV, passa
no Livro VII a identificar a faculdade apropriada a essa psyche como a
atividade do "pensar". Isso porque, para pensar, necessrio pensar
acerca de alguma coisa. 1 Quando refletimos e avaliamos, preciso que
existam dados fora do pensamento para serem dominados e organizados.
Da mesma maneira, embora no Livro IV2 Plato possa, talvez inadvertida
mente, sugerir que aquela justia no interior da alma, a justia da
convico ntima, seja suficiente, ele posteriormente abandona qualquer
tendncia favorvel a essa posio intelectual. Apenas uma sociedade
justa pode um dia tornar possvel a existncia do homem inteiramente
justo; alm disso, para a sociedade justa os padres existem alm do
prprio homem, na estrutura do cosmos.

Todavia, admitindo-se que a virtude peculiar alma seja pensar e


conhecer e que esse pensamento deva ter um objeto, por que este no
poderia ser o prprio eu? Como j dissemos, o grande respeito pelo meio
ambiente social e natural impediu essa soluo solipsista. Mas ela foi
igualmente impossibilitada pela natureza da revoluo mental e cultural
que, por assim dizer, deu origem alma. Contra que estava se revoltando
a Grcia, ou melhor, a liderana intelectual grega? Plato nos fornece a
resposta: era contra o hbito imemorial de auto-identificao com o
poema. Essa identificao psicolgica fora o instrumento indispensvel
da memorizao . E por que motivo a memorizao era essencial se no
para conservar a lei privada e pblica do grupo, sua histria e tradies,

232
seus ditames sociais e familiares? Se, portanto, o hbito devia ser abando
nado, ento o objeto conhecido pelo sujeito tornou-se o contedo da
enciclopdia tribal.
Desse modo, "eu" devo me separar do poema. Caso isso seja feito,
o poema no se tornar ento o objeto do meu conhecimento? No, pois
a estrutura, o ritmo, a sintaxe e o enredo do poema constituem sua prpria
substncia, foram todos projetados com vistas a uma situao na qual o
"eu" no existe . Eles compem o mecanismo de auto-identificao, a
magia do encantamento, a droga que hipnotiza. Uma vez encerrada a
minha absoro no poema, o poema tambm terminou para mim. Sua
estrutura deve mudar e se tornar uma nova organizao da linguagem
adequada expresso, no de uma declamao ou de uma reencenao,
mas de algo que fria, calma e refletidamente "conhecido" .

Que tipo d e mudana deve ocorrer n o poema d e modo a se


harmonizar transformao por que passei? O que far dele um objeto
do meu conhecimento? Sua funo foi registrar e conservar na memria
viva a lei pblica e privada do grupo e muito mais . De que modo isso
deveria se achar no poema? Em si, isso no existia.. Os contedos da
enciclopdia podem ser identificados por uma anlise retrospectiva,
como no Captulo IV, mas na histria pica eles esto implcitos, e no
explcitos . Eles aparecem apenas como atos e eventos realizados por
pessoas importantes ou que acontecem a pessoas importantes . Isso era
inevitvel enquanto a lei devia viver na memria. Isso porque a memria
podia se identificar somente com atos e eventos . Porm agora, havendo
a possibilidade de conhecer a lei, o ato e o evento tornam-se irrelevantes.
Eles deveriam ser abandonados; so os acidentes e eventualidades de
lugar, tempo e circunstncia. Aquilo sobre que precisamos pensar e que
precisamos conhecer "a lei em si" .

Portanto, ela deve ser d e alguma forma isolada d o seu contexto na


grande histria e fixada "em si e por si" e identificada "per se" . Ela deve
ser "abstrada", no sentido literal dessa palavra. Em grego, esse objeto
assim obtido por um esforo de isolao "a (coisa) em si" , 3 exatamente
o equivalente ao latim per se. E desse modo as pginas platnicas esto
repletas da exigncia de que nos concentremos no nas coisas da cidade,
mas na prpria cidade, no num ato justo ou injusto, mas na justia em
si e por si, no nas aes nobres, mas na nobreza, no nas camas e mesas
dos heris, mas na idia de cama per se.

233
Essa simples expresso resumida deve cristalizar, em primeira
instncia, aquele ato inicial e essencial de isolao que separa a lei,
tpico, princpio ou conceito dos seus exemplos, ou os abstrai do seu
contexto. Mas como se faz isso? Pode-se tomar uma palavra, justia,
cidade, coragem, cama, navio e trat-la como um substantivo comum e
exigir uma definio geral dela que englobar todos os casos poetizados
possveis. Mas esse procedimento complexo . Ele s se torna possvel
quando o encantamento da tradio potica j foi quebrado. Ele se
impinge ao processo potico como um procedimento alternativo e
inteiramente estranho . Mas como, enquanto ainda se est trabalhando
dentro da tradio, pode-se comear a desenvolver tais tpicos e princ
pios com base no fluxo narrativo?
A resposta que podemos 'tomar exemplos e situaes semelhan
tes que esto separados e espalhados por diferentes contextos narrativos,
mas que empregam muitas vezes as mesmas palavras, e em seguida
correlacion-las, agrup-las e procurar caractersticas partilhadas por
todas . A navegao e suas regras no constituem um tpico do primeiro
livro da Ilada. Mas os quatro diferentes contextos narrativos nos quais o
embarque e desembarque se apresentam praticamente fornecem um
paradigma das regras. possvel perceber isso quando os exemplos
acumulados so reunidos, quando o "mltiplo" pode se tornar "um" .
Portanto, uma outra maneira de expor o ato mental de isolao e
abstrao dizer que se trata de um ato de integrao. A saga conter
milhares de aforismos e exemplos que descrevem o que uma pessoa justa
e virtuosa est fazendo . Mas eles devem ser arrancados do contexto,
correlacionados, sistematizados, unificados e harmonizados a fim de
fornecer uma frmula para a probidade. Os muitos atos e eventos devem
de alguma forma abrir caminho para uma nica identidade e nela se
dissolverem. Em suma, "a coisa per se' tambm "uma".
Uma vez completada a transformao, a sintaxe original do poema
foi destruda. Isso porque o poema era essencialmente uma histria, uma
srie de eventos . Do contrrio, no seria memorizvel. E uma srie de
eventos se passa em verbos no pretrito, no presente e no futuro, ou, se
esses tempos verbais no esto desenvolvidos de maneira bem definida,
em verbos que traduzem ao ou que acontecem em aspectos temporais .
Em outras palavras, os nicos dados que podem viver na memria so os
dados vivenciados, com os quais nos identificamos em ato e situao, e

234
atos e eventos so "acontecimentos" ; eles "se tornam" ou "so feitos" . Per
contra, a integrao, a lei ou o princpio abstratos, uma vez trazidos
existncia, nada lhes pode acontecer. Apenas so. Podem ser expressos
numa linguagem cuja sintaxe analtica; isto , termos e proposies so
organizados em relaes que so atemporais. Os ngulos de um tringulo
so dois ngulos retos; eles no obtm dois ngulos retos; eles no eram
anteriormente trs ngulos retos e agora so dois . Eles nunca fizeram
nada; apenas so. Um tal enunciado est totalmente divorciado do estilo
e da sintaxe da saga. Em suma, a identidade isolada absoluta no apenas
um "um'', tambm um "ser'', no sentido de que sua expresso lingstica
isenta de tempo verbal e durao. No um ato ou evento, mas uma
frmula; per contra, a sintaxe toda do poema da qual ela surgiu agora
vista como sendo a do "tornar-se" .
Finalmente, esse objeto abstrato, divorciado da situao concreta,
no mais precisa ser visualizado; na verdade, ele no o pode ser. Isso
porque a experincia visual de cor e forma, que ocorrem apenas
quando so multiplicadas e tornadas especficas e, portanto, concreta
mente visveis nas suas ntidas diferenciaes com relao aos seus
vizinhos. Vemos o navio, os homens e o carregamento, o mar no qual
navegam, a vela enfunando ao vento, a onda quebrando em espumas
brancas, at mesmo enquanto ouvimos o vento assobiando e a onda
bramindo . Esses efeitos esto todos l, na linguagem da saga - eles
precisam estar, para aliciar o auxlio indireto da viso mental e, desse
modo, reforar os recursos acsticos do ouvido . Mas, quando as nuanas
sensveis especficas dessa condio se dissolvem num tratado sobre
navegao, o visvel torna-se invisvel, o sensvel se dissolve numa idia.
Assim, o objeto do conhecimento abstrato deve perder no apenas a
pluralidade de ao no tempo mas tambm a cor e a visibilidade. Ele se
torna "o no-visto" .

Desse modo, o sujeito autnomo, que no mais recorda e sente,


mas conhece, pode agora defrontar-se com milhares de leis, princpios,
tpicos e frmulas abstratos que se tornam os objetos do seu conheci
mento. So essas as essncias, os auta ta, as coisas per se. Formaro elas
uma coleo heterognea e aleatria? Ou, por sua vez, apresentaro um
novo tipo de organizao, alguma espcie de contrapartida da velha
organizao narrativa do grande poema? O platonismo admite desde o
incio que sim; que os novos objetos do pensamento puro constituem

235
uma rea global do conhecido que possui sua lgica interna prpria e
que forma um sistema. Em suma, o conhecedor que se defronta com o
conhecido ajusta-se a um mundo completamente novo do conhecimento.
Teoricamente, esse mundo pode ser considerado sistemtico e
exaustivo. Todas as essncias abstradas engrenam-se de alguma forma
entre si numa relao que no mais a da narrativa, mas a da lgica.
Caem todas num plano totalmente bsico do universo. teoricamente
possvel esgotar o campo do conhecido; pelo menos a mente de um
Conhecedor Supremo poderia consegui-lo . Isso porque o conhecido, para
ser conhecido, deve ser definido; ele no pode continuar indefinidamente
como fazia a histria. Deve ser um sistema, e o sistema como tal deve ser
fechado. Por conseguinte, no seu aspecto geral, o prprio conhecimento
fornece o exemplo supremo de uma integrao total, dentro da qual
milhares de integraes menores se revelam em hierarquias ascendentes
e descendentes. O objeto abstrado per se um, mas tambm o o mundo
do conhecido tomado como um todo.

Para confirmar o quadro que fizemos da descoberta grega, ou


melhor, platnica, do conhecido e das novas propriedades4 que consti
tuam a condio de seu ser conhecido, podemos retornar Repblica.

Essa obra, se aceitarmos a prpria descrio que Plato faz do Livro


1 como um "promio", ; passa no Livro II a colocar diante do protagonista
Scrates e, conseqentemente, tambm do leitor, um desafio fundamen
tal. A causa da probidade j foi defendida contra Trasmaco, mas essa
tentativa no convence nem Glauco nem Adimanto. Prova, se puderes,
diz Glauco, que a probidade aceitvel "por si mesma tanto quanto pelas
suas conseqncias" . Ele ento emprega a frmula mais abstrata: "Desejo
ouvir qual o poder possudo respectivamente pelo vcio e pela virtude
ele prprio, per se, enquanto inerente psyche, sem ligar importncia a
salrios nem a conseqncias"; e novamente "Desejo ouvir o elogio da
justia em si mesma, per se'. 6 Em seguida, para dar fora a esse desafio,
ele descreve o surgimento da justia num acordo social relutante, formado
em detrimento da nossa instintiva preferncia pela injustia (isto ,
condio de que tomemos o papel de agressores e no de vtimas) .

Na sua trilha, Adimanto agua o desafio ainda mais, mostranda7 que,


teorias parte, a tradicional educao tica qual os jovens so submeti
dos nunca satisfaz a condio posta por Glauco. Os pais no aprovam a

236
probidade "como uma coisa em si'', 8 mas apenas o prestgio que ela
confere entre os homens e as ddivas que ela obtm dos deuses. Em outras
palavras, a virtude louvada a contragosto, como uma conquista duvidosa
e penosa, ao passo que o vcio, d-se a entender, no apenas prazeroso
mas tambm recompensado, de modo que o mau pode prosperar e o
virtuoso ver-se em desgraa. Quanto aos deuses, eles podem fazer-se de
cegos, se utilizarmos a forma correta de prece e expiao. A nica
concluso a que pode chegar o jovem a de que a "virtude per se' sem
importncia; um decoro capcioso9 no comportamento torna-se o objetivo,
enquanto que abaixo da superfcie perseguimos nossos intentos egostas
com vistas ao sucesso na vida. Como exemplos dessas vises tradicionais
so mencionados e citados tanto Homero quanto Hesodo, assim como
Musaios e Orfeu, os poetas e a poesia.1
Ento, Adimanto retorna linguagem empregada por Glauco e
repete, ampliando-o, o desafio fundamental. Todas as afirmaes feitas
sobre esse assunto at agora, todos os elogios da probidade concentra
ram-se puramente nas causas da reputao, do prestgio e benefcio
sociais. Porm a virtude e o vcio, respectivamente, "cada um deles em si,
graas virtude prpria, na psyche, ningum ainda fez a demonstrao
convincente de que um o maior mal e a outra, o maior bem" .11 E ele
conclui essa perorao nesse mesmo estilo trs vezes: "Mostra o que cada
um, em si mesmo, faz ao seu possuidor; ponhamos de lado as conseqn
cias sociais . . . Louva apenas este (bem) da probidade, a saber, o que nela
de vantagem para o seu possuidor . . . Explica como cada um atua por si
mesmo no seu possuidor e deixa que outros defendam os benefcios e as
conseqncias sociais . " 12 A exigncia de um ato mental de isolao no
poderia ser mais impressionante. Ela significa tambm que a coisa correta
a ser feita em dadas circunstncias seja traduzida e transmudada num
conceito de "probidade" . A exigncia fundamentalmente intelectual e
inslita. 1 3 Eis por que reiterada, pois ela deve montar o cenrio para a
discusso cerrada dos livros restantes. A frmula kath ' auto, per se
lanada na discusso pelo intelectual Glauco. Adimanto, referindo-se
tradio, faz uma distino entre uma probidade que pode ser definida
intrinsecamente por si mesma e uma outra que est sempre envolvida em
situaes extrnsecas . Sua linguagem, em termos platnicos, um pouco
menos rigorosa do que a de Glauco.1 4 Porm o impacto conjunto de
ambas as exigncias claro: exigir-se- de ns que pensemos na

237
,
i
i

probidade como um objeto isolado das suas consequencias e tratado


como algo neutro, uma frmula ou um princpio, e no como um
exemplo encaixado numa situao ou ato especficos.
O desafio revelaria tambm que esse objeto poderia ser integrado
somente em detrimento da linguagem e da sintaxe poticas? No, no
aqui; a exposio da viso intelectual requerida deve esperar at que a
virtude comum tenha sido definida e abandonada. Porm a implicao
est aqui: sobre os ombros dos poetas que recai a responsabilidade de
descrever apenas os benefcios e as conseqncias da probidade.
Ora, se a tradio mnemnica podia conservar apenas situaes e
atos que exemplificavam a lei pblica e privada, estava realmente limitada
descrio dos efeitos da lei. O exemplo de virtude na ao precisava
ser o de um homem superior agindo da maneira certa. Isso significava
que a saga estava circunscrita descrio da honra e da reputao da
virtude, pois apenas estas eram concretas. Ela celebrava o que acontecia
a um heri medida que ele agia, como outros reagiam a ele, e sua
prpria afirmao da sua honra e orgulho . O enredo da Ilada fornece
um exemplo muito claro. Quando Glauco diz: deixe para outros as
conseqncias da virtude, ele se refere aos eventos que na saga continua
mente revestem o princpio em situaes concretas e que constituem uma
ilustrao das suas "conseqncias" em termos de recompensas ou
punies . 1; Aprendemos a importncia da piedade, ou o seu contrrio, o
sacrilgio, com base no que acontece a Agammnon e ao exrcito na
abertura da flada. No nos apresentada a idia, e menos ainda a
definio, de "piedade per se' . Isso exigiria uma nova linguagem e um
novo esforo mental. Como diz Adimanto, "ningum ainda fez a demons
trao convincente" .
Aqui, portanto, est o conceito de um "objeto'', violentamente
isolado do tempo, lugar e circunstncia e traduzido lingisticamente
numa abstrao e em seguida apresentado como a meta de uma longa
investigao intelectual. Devemos contempl-lo na nossa mente, pois ele
invisvel. Mas isso ainda no est dito, no antes que transcorra um bom
tempo. O teor intelectual ltimo desse desafio, as implicaes da expres
so "ele prprio per se', so na verdade adiados at o Livro V. Por
enquanto, conforme o estado e a alma so respectivamente expostos e
definidos segundo um trplice padro de classes e de faculdades, tenta-se
uma definio prtica de justia. Poder ela ser outra coisa seno um

238
exemplo daquela especializao, da diviso de trabalho, que guiara o
desenvolvimento da sociedade desde os seus tempos primitivos?16 No que
concerne ao estado como um todo, isso significa que cada classe faz o
que lhe cabe e se isola. No ser essa, em outras palavras, uma regra
sancionada pela tradio popular? pergunta Plato. No ser o princpio
que orienta qualquer juiz, numa ao judicial, a atribuir a cada um o que
seu?17 No que concerne ao indivduo, isso deve significar uma obser
vncia estrita, por parte das trs faculdades psquicas, dos seus vrios
papis, sem que uma invada o territrio da outra.18 Mas Plato apresenta
essa opinio en passant, como se nem mesmo ele estivesse convencido
disso, e passa a uma perorao na qual o homem probo apresentado
em termos inteiramente tradicionais e convencionais. Ele um curador
confivel, no rouba templos, no comete adultrio nem latrocnio, nem
negligencia seus pais ou os deuses .1 9
Ora, seu pblico grego no precisava que a Repblica fosse escrita
para chegar a essas verdades elementares e consagradas pelo tempo. Ao
contrrio de romper com os poetas e com a prtica comum, ele chegou a
um simples resumo dos princpios morais correntes. Na verdade, Plato,
,
como muitas vezes se assinalou, apresenta aqui uma formulao da virtude
prpria para o consumo e orientao do povo, destinada a formar uma
populao dcil e bem-comportada, antes de dar seguimento tarefa
muito mais controvertida de propor um currculo para os seus reis-filso
fos. A doutrina do Livro N, portanto, adia as respostas ao desafio essencial
do Livro II. 20 A "justia per se', como um objeto intelectual, foi colocada
diante de ns, mas em seguida deixada em suspenso no ar. Descrevemos
essa interrupo apenas para sublinhar o fato de que, embora a premissa
intelectual de que a justia deve ser objetivada e tratada como uma abstrao
precisasse ser apresentada no Livro II como uma oposio irredutvel a todo
o estilo e o mundo conceituai da tradio potica anterior, essa premissa no
atendida e satisfeita21 seno no Livro V, quando os procedimentos do prprio
intelecto comeam a ser examinados.
Isso se torna possvel apenas como resultado de um desafio
poltico : "Aos intelectuais deve ser conferido o poder poltico." 22 Mas o
que esse intelecto, esse sujeito que pensa e ' sabe? Ou melhor, quais so
os objetos da sua inteleco, pois apenas quando estes so definidos pode
a verdadeira natureza do sujeito tambm surgir. 23 E Plato, ento, retorna
frmula lingstica "a coisa per se' e a amplia.

239
"O belo e o feio so opostos e, portanto, distintos um do outro, de
modo que cada um constitui uma unidade. A mesma frmula aplica-se ao
justo injusto, bom mau e assim por diante; cada um constitui uma
unidade . . . " e no mesmo contexto ele passa a enfatizar reiteradas vezes a
existncia do "belo per se' ou da "beleza per se' e assim por diante. Esse
o objeto que a mente (dianoia) deveria compreender, e, procurando por
uma palavra que descrevesse essa faculdade mental, ele escolhe casual
mente gnome - a "faculdade de conhecer" que se dirige unicamente a
esses objetos abstrados no seu isolamento auto-suficiente.24
Ampliando esse relacionamento (pois ele est consciente de que
isso no familiar) e procurando superar as objees de um oponente
imaginrio, ele pergunta ento: "aquele que conhece conhece alguma
coiscR25 Ao responder sua prpria pergunta, ele define alguns atributos
desse objeto, que por enquanto deixamos para depois. Porm, aps
defini-los, ele desafia seu leitor a reconhecer a existncia do "belo per se'

.I,1"
e do "justo per se', e at mesmo acrescenta por inferncia "o duplo", "a
metade", "o grande" , "o pequeno", "o leve" , "o pesado per se' sua lista
de exemplos de objetos que devem ser abstrados e isolados da sua
' '
aplicao. So esses os objetos especficos do conhecimento (gnosis).26

li Deste ponto em diante, toda vez que for preciso, a Repblica


afirmar sempre a absoluta necessidade da isolao do "per se' . Ela
representa, afinal, um mtodo com o qual o procedimento dos dilogos
anteriores nos familiarizou. Mas na Repblica que a essncia original do
mtodo como uma ruptura com relao experincia concreta anterior
mais claramente exposta. Isso porque, at mesmo quando ele introduz
esses objetos no primeiro contexto citado do Livro V, eles so descritos
fundamentalmente como integraes, isto , como "unidades" ocultas,
espreita atrs de ou entre as aparncias multiplicadas . "Cada uma em si
uma unidade, mas aparecem sob muitas formas para onde quer que nos
voltemos por causa da sua combinao com ao e corpos, e tambm
com outros objetos semelhantes . " O significado desta ltima frase no
precisa ser examinado aqui. Ela introduz um refinamento mas no altera
a teoria bsica, a de que as aes cambiantes e os mltiplos objetos fsicos
(que, inferimos, constituem o material na experincia narrativa) quebram
os conjuntos de unidades abstratas e as dispersam nas pluralidades de
imagens e situaes de imagem. Plato no sugere aqui como se reverte
o processo. Citamos como um exemplo possvel a integrao de quatro

240
diferentes exemplos de mtodos de navegao, a fim de descobrir o
tpico ou forma de navegao. Mas, de qualquer forma, esse aspecto
integrativo do objeto abstrato que pela primeira vez monopoliza a
eloqncia de Plato quando prope que pensemos nele. Ele "um" . 27
Posteriormente, ele dever insinuar que como um agrupamento de
todos os casos possveis sob um nome comum; 28 o nome sozinho, o nome
puro, torna-se ento o fator unificador na mente. Aqui, ele simplesmente
enfatiza reiteradas vezes o contraste entre "os belos sons, cores, formas e
tudo que criado com elas" de um lado, e "o belo per se' de outro: a
oposio entre "belos atos-e-eventos (pragmata)" e "belo per se' . 29 O
"mltiplo", fica claro, o equivalente dos casos pluralizados, as vrias
situaes dispersas e no meramente as coisas fsicas nas quais os
mltiplos belos podem ocorrer.
Agora, visto ele j ter citado mais de um exemplo desse tipo de
objeto - isto , aplicou o mtodo abstrato a vrias palavras e o aplicar
a muitas mais - fica evidente que esses objetos do conhecimento
constituem por si mesmos um "mltiplo", mas um novo tipo de "mlti
plo" . 30 Qual seria a diferena entre um grupo de tais objetos e um grupo
de eventos ou situaes? Ele responde : esses objetos individualmente
'
apenas "so", ou (no particpio) cada um deles simplesmente "ser'". 31
No que consiste exatamente ser? Fazer a pergunta dessa maneira
preparar a resposta errada. Ser, poderamos dizer, no um nome, mas
uma situao sinttica (embora posteriormente Plato v empregar um
nome - ousia - para descrever esta situao) . 32
Os objetos abstratos do conhecimento, como conhecidos e como
asseridos, so sempre idnticos a si mesmos - imutveis -, e toda vez
que se fazem afirmaes sobre eles ou quando so usados em enuncia
dos, estes devem ser atemporais. 33 Sua sintaxe exclui tempos do verbo
"ser" . Princpios, propriedades, categorias e tpicos apenas "so". Quando
colocados numa relao mtua, fornecem os termos de enunciados
analticos ou de equaes, que no podem tomar parte na sintaxe de
processo e tempo, pois no constituem enunciados de situaes e casos
especficos, no so enunciados de ao.

* A palavra em ingls being, que tanto pode ser o particpio presente do verbo ser (to be)
quanto o substantivo equivalente. Poderia, pois, ser traduzido tanto por "ser" quanto por
"sendo". Isto , esto implcitos a tanto o "tomar-se" (being) quanto o "ser" abstrado,
sentidos que se perdem na traduo para o portugus. (N.T.)

241
No preciso indagar aqui se Plato algumas vezes no parece
confundir atemporalidade com imortalidade. Sua preocupao primordial
com a sintaxe lingstica, como comprova o fato de ele levantar esse
ponto quando coloca pela primeira vez o problema: "Qual a natureza
do que conhecido? O que aquele que conhece pode conhecer?" E ele
responde: "Ele pode apenas conhecer aquilo que ." 34 Isso no pode
significar uma entidade metafsica. Ele j nos disse que aquele que
conhece conhece as identidades abstratas. Estas, portanto, so o que "";
no plural; elas continuamente "so", como os ngulos de um tringulo
"so" sempre dois ngulos retos. Se integrarmos as regras de navegao
at esgot-las, ento, qua "regras per se', em oposio histria que as
usa, elas apenas "so". Por conseguinte, ele diz: "o objeto da cincia
aquilo que ". 35 Uma vez que seu argumento nesse contexto insiste, por
motivos que devero ser examinados no prximo captulo, na oposio
entre "aquilo que " e "aquilo que no ", podemos nos distrair e imaginar
que nos esto pedindo que olhemos antes para entidades do que para
relaes sintticas. na atemporalidade que ele est concentrado, como
indica o fato de que por trs vezes descreve o objeto per se como "sempre
mantendo-se idntico a si prprio dentro do mesmo"; "sempre sendo
idntico a si prprio dentro do mesmo"; "sempre idntico dentro do
mesmo" . 36 Em suma, ele tenta se concentrar na permanncia do abstrato,
quer como frmula, quer como conceito, enquanto oposto natureza
flutuante, aqui-hoje-passado-amanh da situao concreta.
Essa flutuao uma maneira de descrever aquela mudana e
variedade de situao que, somente ela, pode contar uma histria subor
dinada ao tempo. A expresso de Plato para isso, neste contexto,
"girando" ou "oscilando" .37 Ele emprega esses termos para descrever uma
alternncia interminvel entre a condio de ser e a de no ser. Isto ,
Agammnon nobre num contexto e vil em outro; portanto, ele tanto
nobre quanto no-nobre, vil e no-vil. Aquiles ora est enraivecido, ora
tomado de remorsos; isto , ele est e no est enraivecido; ele est e no
est tomado de remorsos; ele oscila entre estar e no estar. Trata-se de uma
maneira de radicalizar o fato de que a narrativa concreta lida com objetos
e situaes concretas que so todos diferentes, ou no haveria narrativa, e
no com categorias, princpios ou frmulas que permanecem imutveis.
No livro seguinte, Plato continua a discusso, concentrando-se na
natureza do sujeito, isto , o intelectual (philosophos) 3 8 e sua mente que

242
conhece. Todavia, como pode ser descrita a mente do sujeito? Plato j
indicou a resposta. Ela descritvel em termos do tipo de objetos sobre
os quais ele pensa, e estes foram descritos por ns agora. Desse modo,
tomamos conhecimento agora de que o filsofo o homem que "conser
va o sempre em si idntico a si mesmo dentro do mesmo", e novamente
"o conhecimento de cada ser (coisa) " . 39 Essas expresses apontam
aquele grupo inteiro de abstraes isoladas que j foram descritas. Ento
surge a indagao: Existe qualquer disciplina globalizante (mathema) que
possa treinar o sujeito para pensar sobre esse tipo de objeto atemporal?40
A resposta final dever esperar at o Livro VII . Porm Plato responde em
termos gerais que ser um " mathema daquele ser' (ousia) que sempre
e no oscila entre o tornar-se e o perecer" . 41 O estilo uma vez mais pode
fazer com que o leitor se sinta tentado a julgar que lhe pedem para olhar
para uma super-realidade metafsica, e no para uma situao sinttica.
Mas a esta ltima que Plato se refere. O termo ousia42 ou "ser"
empregado para sugerir que os vrios objetos abstrados, os princpios,
as frmulas, as categorias e assim por diante, formam um campo de
conhecimento ltimo exterior a ns . A sintaxe oposta da narrativa est
aqui propriamente representada como o reino do tornar-se (mais estrita
mente do "nascimento") : 43 o reino das sries-de-evento interminveis.
o reino daquelas numerosas situaes que acontecem.
Plato comea agora a falar sobre "o inteiro" ou "o todo", daquele
campo que potencialmente cognoscvel pelo sujeito. Ele "a totalidade
da verdade", e em seguida Plato acrescenta que o sujeito "contempla a
totalidade do (ou cada) tempo e a totalidade do (ou cada) ser", que o
mais prximo que a sua linguagem pode chegar daquela idia de "enunciado
atemporal" que adotamos na exposio de seu sigicado. 44

Isso portanto implica a afirmao de que o conhecido constitui,


pelo menos em teoria, um campo total de conhecimento, um "mundo" ,
uma ordem, u m sistema habitado por abstraes que, sendo elas prprias
obtidas por um ato de integrao da experincia anterior, tambm esto
interligadas numa srie de relaes globais que constituem uma "super
integrao" . Plato constri sua parbola da Linha para identificar esse

* Em ingls, beingness, onde ao substantivo being (cf. N,T., p. 241) acrescentou-se o sufixo -ness,
formador de substantivos abstratos de estado ou condio (semelhante aos sufixos portugueses
-dade, -o, -ura etc.). Beingness seria ao p da letra, portanto, algo parecido com "ser-dade" cujo
sentido estaria prximo ao de "essncia", palavra com que geralmente se traduz o grego ousia,
Cf. comentrio de Havelock sobre essa questo na nota 42 deste captulo. (N.T.)

243
campo total como o noetos topos - o campo do inteligvel, ou como o
noeton genos, o gnero do inteligvel. 45 a soma total dos objetos
conhecidos pelo sujeito, de alcance enciclopdico, mas cujo contedo
invisvel e abstrato, ao passo que o contedo da enciclopdia no o era.
Abaixo dele est o campo do visvel, que no realmente um lugar fsico,
como nos sentimos tentados a pensar em virtude da linguagem vvida de
Plato, mas um nvel de experincia humana onde a conscincia sensvel
absorve o panorama concreto das coisas "como elas parecem" , realizando
su11 narrativa interminvel de nascimento e morte, ao e paixo . Deve
mos ascender da parte inferior da Linha parte superior; isto , ambas as
partes representam atividades psquicas, porm de diferentes espcies.
Plato aqui est menos preocupado em dar a entender como os objetos
,., do intelecto so integrados e abstrados do sensvel do que em sublinhar o
tipo inteiramente diferente de experincia que o inteligvel representa. Ele
acentua essa anttese como a que existe entre os mundos visvel e invisvel.

1
Portanto, medida que ele avana a idia do conhecido como uma soma
total de conhecimento, levado tambm a enfatizar aquele estado no-vi
sual46 e no-figurativo, que dissolve a vivacidade da histria numa linguagem
inteiramente abstrata. Essa no-visualidade, quando acrescentada integri
dade e atemporalidade, completa a trilogia em que esto compreendidas
as qualidades no-picas da idia pura.
Plato buscou uma terminologia simples mas decisiva que dever
definir tanto os vrios objetos abstratos conhecidos pelo sujeito cognos
cente quanto aquele super-objeto, o reino do conhecimento ltimo, no
qual esto contidos . Essa busca chega agora ao seu final, e, enquanto
investiga no Livro VII o problema das disciplinas especficas s quais
nossa personalidade deve ser submetida a fim de que seja despertada e
comece a pensar, ele est pronto a admitir que a psique cognoscente deve
se converter "daquela que se torna para aquela que "; ou "arrastado
daquele que se torna para aquele que " . 47 Essa linguagem descreve a
ruptura de hbitos iinemoriais de recordao e de discurso que haviam
lidado com eventos concretos que "se tornam" . Ela proclama o aprendi
zado de um novo hbito mental, 48 o do pensamento conceitua! orientado
para abstraes que se encontram fora do tempo. Por conseguinte, a
aritmtica "arrasta para o ser" . O intelectual "deve tentar apreender o ser
depois de surgir do tornar-se" . 49 preciso ensinar a mente a entrar num
novo estado sinttico, o da equao matemtica, de preferncia sintaxe
da histria. O contedo desse ser ele afirma no constituir um conjunto
de entidades metafsicas, mas "o grande, o pequeno" e categorias e

244
relaes semelhantes, ou "a natureza do nmero vista pelo intelecto
puro" . 50 Em suma, o contedo consiste naquelas mesmas abstraes
isoladas, existindo per se porque divorciadas de todo contexto imediato
e de toda situao especfica, e que foram propostas pela primeira vez no
Livro V com a aparncia do "justo per se' e do "belo per se' .

NOTAS

1. Cf. n. 25 abaixo. Esta proposio, to fundamental ao sistema de Plato (pois


traz o corolrio de que as Formas no podem elas prprias ser pensamentos;
cf. Parmnides 132b3-c12, e tambm abaixo, cap. 14), foi provavelmente
antecipada por Parmnides, ou pelo menos de maneira latente na linguagem
empregada por ele (B 2 .7 e 8.35-36). O Carmides, sem dvida alguma,
explora a possibilidade de que o conhecimento deva ser encontrado no
dilogo com ns mesmos, mas o resultado da inquirio uma aporia.
2. 443c9 ss.
3. Indubitavelmente uma frmula socrtica: As nuvens 194 decisiva. Na Apologia
ocorre apenas em 36c8. No Plato "inicial", suas implicaes so explicitadas em
Eutifron 5di ss. ft ou 'ttX'.l'tv ecr'ttv l:: v 1t.crn 1tQ.et 't crtov a't
a'tcf> .xa.t 't Cx.vcrtov au 'tOU ev bcri.ou a't -Oe a'tcf> otov .xa.t
xov u{av 'ttv. 1. av .xa.'t. 'tTJV <x.vocrt'tTJ'ta 7t.v 'tt1tEQ &.v ..1J
Cx.vcrtov Eivai; em que a IBa pode representar o acrscimo platnico, a menos
que as posies bem conhecidas de Burnet e Taylorconvenam (d. Havelock, Evidence).
4. Estas poderiam ser descritas como pertencentes ao estado mental que
"conhece isso" em oposio ao que "sabe como" (cf. Gould, cap. 1). Mas
historicamente uma se desenvolveu da outra: 'techne foi a me da philosophia, e
episteme, o esposo de ambas. As complexidades desse relacionamento semnti
co, no entanto, no deve nos preocupar aqui; cf. abaixo, cap. 15, n. 22.
5. 357a2 e acima, cap. 1, n. 37.
6. 357b6 a't a'tou eve.xa. 358b5 a't .xa.S'a't i::vv i::v 'tTI wvxn 35882
a't .xa.S'au't l::y.xmiaevov.
7. 362e1 ss.
8. 363a1 oux a't t..xa.t.ocr'VTJV E1tatvoYte.
9. 365c4 cr.xtayQacpav aoe'tft.
10. 363a7-d2; 364c5-365a3; 365e3-366b2.

245
1 1 . 366e5 ss. ex.mo ' bci'teoov 'tTI cx.uwu uvdei 'ti. ot, 'tij 'tou EXOVto
'l' UXTI EVV xt.
12. 367b4 'ti. noioOO-cx. ba.'tQcx. 'tv Exov-tcx. au'ti] f'cx.'ti]v ti Ev .xa.xv, ti e
xya96v Ecr'ttv. 367d3 o ex.mi] f'cx.mi]v 'tOv EXOV'ta bvv11criv xt. 367e3 'ti.
1t0tOUcra E.XO.'tQCX. 'tOv EXOV'tcx. au'ti] f'a'tTJV xt.
13. Geralmente isso interpretado de maneira menos rigorosa, como, por
exemplo, por Gould, p. 142: "Glauco e Adirnanto apelam juntos a Scrates
para que os convena verdadeiramente da primazia das exigncias moraiS'
(grifos meus). Isso seria verdade se a linguagem de Plato fosse do tipo que
aceitasse os conceitos morais que nos so familiares. Mas o fato que o
conceito "do que moral" ou da "moralidade" que d significado frase
"primazia das exigncias morais" ele prprio est apenas nascendo, como um
,., objeto de cognio, diante de nossos olhos, medida que lemos a Repblica.
Por conseguinte, o fato de Plato repetir a exigncia nos d uma medida do
esforo mental e do alcance implcito na etapa de isolao "do justo" como
um objeto abstrafo, ou da converso "da coisa justa" em "justia" .
14. Compare o f'a'ti]v d e Adimanto (n. 12) com o .xa.9'cx.m d e Glauco (n. 6).
15. Essas doxai e timai (Rep. 366e4) so o nico objeto do esforo herico
tipificado na llada l .353 'tt'JV n;Q ot cpEEV '0mo eyyua.cx.t.
A saga, por definio, constitua uma celebrao de kleos.
16. 433al ss.
17. 433e3 ss.
18. 44ld12.
19. 442e6-443al l .
20. Cf. Gould, p. 154: "Parece que a s definies d e CxQE'tcx. (como no Livro 4)
so fracas e circunscritas demais para ser o fn apropriado de qualquer
busca... A descoberta da verdadeira natureza da justia uma vez mais
adiada, apesar da definio s recentemente concluda ... ".
21. Cf. Livro VI, 484a57 eol. youv E'tt OXEt .v j3E'ttvro cpcx.vf1vcx.t e t 1tEQt
'tO'tOU vou Eet 0119ilvcx.t, .xc i] no 't om te9etv xt, o
que poderia ser interpretado como se o desgnio maior da Repblica, antes
de mais nada, estivesse subordinado definio do intelecto filosfico.
22. 473cl l ; cf. abaixo, cap. 15.
23. 475e3-4.
24. 475e9-476d7.
25. 476e7.

246
26. 478e7-480al ; cf. tambm 484c7 'tOU V'tO excnou... 'tfj yvccrero.
27 - 476a5 cx.u'to ev v ha.cr'tov eivm xt.. Cf. 479a4 &.v 'tt v 'to .xa..bv cp'fi
EtVCLt xt.. No Filebo 15a4 ss., Plato emprega os termos ev. e ov. para
descrever essas integraes, quando investiga o problema da sua relao com
os fenmenos.
28. Cf. abaixo, cap. 14, p. 270.
29. 476b5 ss. , 476c2 ss.
30. 479e7 'tOU CX.U'tCx E.XO.O"'tCL 0erovou 484c6 'tOU OV'tO excr'tOU d6
E.XO.O"'tOV 'tO v.
31. 479e7 '.Et .XO.'tCx 'tCX.U'tCx oociu'tro V'tCX. 480a4 c 'tt v; 484c6 'tOU no
excr'tOU 484d6 E.XO.O"'tOV 'tO v.
32. O fato de que a situao sinttica tem prioridade na mente de Plato est
assinalado no Parmnides 135b: por mais difcil que possa ser a definio
do relacionamento das Formas entre si e com os particulares, elas devem
existir, ou do contrrio o "discurso descritivo" (ta.yecr0cx.t) ser impos
svel. A natureza dessa situao explorada no Sofista, especialmente 257d
ss. Sobre ousia, ver abaixo, n. 42.
33. Ver n. 31 e 479a2 i8av... '.Et ev .xa.'tCx 'tCLU'tCx CooCL'tOl exoucrcx.v; 484b3
'tou '.el. .XO.'tCx 'tCX.U'tex ooamro exono.
34. 476e7 ss .
35 . 477bro emcr't1'J11 ev en\. 'tcP V'tt ncpv. yv&vm o ecr i 'to v.
:
36. Ver n. 33.
37. 479d3 E'tCL 1tOU .XU.tV8Et'tCLt 484b5 oi 8E.._ EV 1tO..Ot .XO.t 1tCLV'tOOl
1.crxoucrtv n.avcevoi ou cp.ocrocpot; 485bl (cf. n. 41 abaixo). (Cf. Od.
1 . 1-3; Parmnides B 6.6; e Havelock HSCP, 1958, pp. 133-143.)
38. Abaixo, cap. 15, pp. 280 ss.
39. 484b4 (acima, n. 33); 484c6 (acima, notas 30, 31).
40. 485al; cf. 521cl .
4 1 . 485bl a0'Jm ye ad EQXnv &. v CLU'tOt B11 ot Ev11 'tij obcra
'tij '.el. oucr11 .xa.1. Tj n.cx.vroV'll uno yevfoeco .xa.1. cp0oQ.
42. Seu uso na Repblica foi adiado por Plato at esta passagem, mas aparece no
seu sentido filosfico j em Eutffron lla7. Sua traduo habitual por "essncia"
(cf. Robinson, p. 52, em que obcra e ei8o so tratados como equivalentes)
tende a ocultar o fato de que, na busca socrtica "daquilo que cada coisa "

247
(Robinson, p. 74, comentando Rep. 533b e 334b), o "aquilo" no grego , se me
pennitem diz-lo, menos importante do que o ""; para o uso de ousia cf. Berger.
43. 485b2 i] n.cx.vcovri no yevfoeco .xa.'L qi9oo&;; cf. cap. 10, n. 6.
44. 485b5 n.cr11 cx.-lYtfl (isto , 'tfl obcrcx.) d3 n.cr11 W..11 9ecx.... bQyecr-
9cx.t 486a5 'tOU O.OU .xa.'L 1tCX.V'tb ae'L E1tOQecr9cx.t a8. 9ecoQCX. 1tCX.V'tb ev
xovou, n.cr11 8e obcrcx..
45. 509d2. "Conhecimento", embora exprima uma concepo que nos parece
bvia, no fcil de traduzir para o grego pr-platnico, e o "objeto
conhecido" ainda menos. Herclito B 32 v 'to croqibv ouvov 108 b.xcrcov
.you fixoucrcx., ob8e'L Cxpt.XVEt'tcx.t E: 'tomo, WO"'tE yiyvo.ScrtV cm
croqiv EO"'tt n.V'tcov xcooicrvov pode prenunciar essa concepo; a
'" parte superior da Linha de Plato constitui uma declarao de que transps
agora o limiar da conscincia europia.
46. Cf. especialmente 5llal . obx .v &...co t8ot 'tt i 'tTI 8tcx.voc;t.
47. 518c8 cruv o.tJ 'tTI \JfUXTI E:x 'tou yiyvovou 1tEQtcx.xtov elvcx.t. 52ld3
.911cx. \Jfuxfl b. .xv l:x:n:o 'tou yiyvovou E:n'L 'to v.
48. O "estado mental" que na Grcia antecedeu a "separao entre aquele que
conhece e o conhecido" e o "reconhecimento do conhecido como objeto", pode
ser considerado semelhante quele estado definido pr Collingwood como a
"experincia esttica". Desse modo, p. 292: " um conhecimento de si prprio e do
prprio mundo, no qual aquilo que conhecido e o conhecer ainda no so
distinguidos"; e novamente na p. 290: "No caso da arte, a distino entre teoria e
prtica ou pensamento e ao ainda no foi abandonada, como no caso de qualquer
principio moral que merea o nome... Uma tal distino apenas se nos apresenta
quando, pelo trabalho de abstrao do intelecto, aprendemos a dissecar uma dada
experincia em duas partes, uma pertencente ao "sujeito" e a outra, ao "objeto". O
particular a cada uma, do qual a arte o conhecimento, um estado especfico no
qual nos encontramos. Estamos conscientes apenas do estado como nosso estado,
e estamos conscientes de ns mesmos enquanto envolvidos no estado." Caso
aceitemos essas palavras como uma defmio das condies sob as quais a
sensibilidade artstica opera, deveremos necessariamente concluir que fosse dificil
para um grego pr-platnico criar algo genuinamente feio? Cf. Collingwood, p. 112:
"O motivo pelo qual a descrio, muito ao contrrio de concorrer para a expresso,
na verdade a prejudica, que a descrio generaliza. Descrever algo cham-lo de
uma coisa de tal ou tal tipo: abrang-la por um conceito classific-la."

49. 523a2 :.xtt V'tt ncx.V't.ncx.crt nob obcrcx.v 524el b..xv ... E:m 'ti]v
obcrcx.v; 525b5 8ta 'to 'tfl obcrcx. l:x:n:'tebv elvcx.t yevfoeco E:cx.vcx.8v'tt.
50. 524c6 ycx. cx.u .xa.'L crtxQOv ti v11m fivcx.y.xcr911 1.8el.v; 525c2 eco &v
E:m 9cx.v 'tfl 'trov xQi9&v qicreco xpxcov'tcx.t 'tTI voiicret cx.b'tij.

248
13
A POESIA COMO OPINIO

Voltemos nosso olhar, por um momento, para a estrada percorrida.


O ponto de partida original est naquela poca homrica quando a
cultura grega fora de comunicao Oral. Esse fato criou uma srie de
condies para a conservao e transmisso do ethos grego que na
gerao imediatamente anterior de Plato estava apenas comeando a
mudar radicalmente. Por ethos entende-se, falando concretamente, um
enunciado lingstico da lei pblica e privada (incluindo a histria e a
tecnologia) comuns ao grupo e que exprimiam sua coerncia como uma
cultura. Esse enunciado havia sido oralmente memorizado e repetido por
sucessivas geraes de gregos. A funo do poeta era fundamentalmente
repetir e em parte ampliar a tradio. O sistema educacional grego, se me
permitem usar o termo, era colocado inteiramente a servio dessa tarefa
de conservao oral. Ele realmente conservaria e transmitiria os mores
apenas se o aluno fosse treinado para uma identificao psicolgica com
a poesia que ouvia. O contedo do enunciado potico devia ser expresso
de modo a permitir essa identificao. Isso significava que ele s podia
versar sobre aes e eventos envolvendo pessoas.

249
O prprio Plato, na sua Repblica, documenta suficientemente a
natureza funcional da poesia e os mecanismos de identificao psicol
gica mediante os quais era memorizada. Prosseguimos argumentando que
essa mesma obra est sistematicamente organizada segundo duas metas
doutrinrias que constituem o cerne do platonismo inicial: a afirmao de
um "sujeito", isto , da personalidade pensante autnoma, e a afirmao
de um "objeto", isto , de um campo de conhecimento que dever ser
inteiramente abstrato. Argumentamos tambm que essa dupla meta do
platonismo est diretamente subordinada por sua percepo da necessi
dade de romper com a experincia potica . Essa perincia fora crucial;
ela havia constitudo uma disposio mental global; denominemo-la
homrica. Alm disso, ele prope que seja substituda por uma disposio
l:fill l
mental diferente, a platnica. A homrica havia sido expressa num tipo
de linguagem com um certo tipo de sintaxe. Ele prope um tipo diferente
de linguagem e uma sintaxe diferente.

Talvez no seja difcil aceitar que a psique autnoma fosse de fato


a doutrina que pode ser diretamente relacionada ao seu oposto, a imerso
da autoconscincia na educao potica anterior. No ser, porm,
exagero afirmar que toda a doutrina de um campo de conhecimento
habitado por objetos abstratos, o campo dos "unas", do "ser", dos
"invisveis" tambm esteja destinado na realidade a constituir uma retifi
cao total do registro potico da experincia; que esses objetos sejam
concebidos como um substituto direto dos atos e eventos que constituam
o contedo da narrativa pica?

O que so os rtulos que o prprio Plato aplica experincia


no-abstrata e no-filosfica? Ela reconhece, diz ele, apenas o mltiplo e
os visveis . o campo do tomar-se, da distrao e do movimento
ambguo . Citamos esse tipo de terminologia segundo suas prprias
palavras. Alm de tudo, j no Livro V, estaria ele preparado para dar um
nome a esse tipo de experincia? Sim, ele a denota decididamente como
doxa, ou opino. 1

Que prova h, ento, de que com doxa ele quer indicar a


disposio mental homrica? 2 No seria comum supor que opinio
designa a opinio segundo o senso-comum do homem mdio, o materia
lista descuidado, ou "realista", que no filosofa, que usa a linguagem
superficial e ilogicamente, cuja viso se fixa apenas nos objetos fsicos

250
exteriores? Plato diz tudo isso sobre ele, e o platnico moderno est
portanto inclinado a identificar essa pessoa com o homem mdio moder
no na medida em que este no pensa, reflete ou vai alm das aparncias
mais bvias.
Ao contrrio disso, muitas vezes defendemos na discusso anterior
que Plato, quando define esse estado mental, est atacando um proble
ma peculiar sua prpria cultura e que foi na verdade criado pela
experincia poetizada anterior da Grcia. Tratava-se de um estado mental
que sem sombra de dvida tinha alguma semelhana com o senso comum
ainda hoje, mas no muito. Afirmamos que ele tinha certas caractersticas
especiais, que se manifestava segundo um estilo peculiar, constituindo
essas caractersticas o resultado direto dos processos mnemnicos descri
tos por ns; e que estes haviam desaparecido. Se estivermos corretos, o
que Plato est defendendo poderia ser exposto sucintamente como a
inveno de uma linguagem abstrata da cincia descritiva que substitusse
uma linguagem concreta da memria oral.

De qualquer forma, hora de perguntar: o prprio texto de Plato


dar qualquer sustentao tese de que a experincia do mltiplo visvel
que vem a ser e morre, a que rotulada, rio apenas na Repblica, de
"opinio" , est destinada a designar o contedo e a linguagem da tradio
poetizada?

Se for esse o caso, o visvel flutuante mltiplo corresponde aos atos


e eventos que, como defendemos, eram os nicos a serem retidos na
memria oral. Ele , para todos os efeitos, uma interpretao da sintaxe
narrativa em que um algo especfico est sempre sendo feito ou aconte
cendo, mas tpicos, categorias, frmulas e princpios nunca aparecem.
Plato estar em algum momento pronto a identificar a poesia como
essencialmente um sistema de sintaxe narrativa? De maneira no muito
explcita, preciso rconhecer, embora a implicao esteja l, na sua
afirmao, mantida de modo bastante coerente, que o contedo da poesia
mythos em oposio ao logos dialtico. Ele pode cham-lo de logos
tambm, mas nesse caso est usando logos como um termo geral para
"contedo" .

Tudo que dito por um mythologos o u poeta, diz ele, constitui algo
que "est passando por o que aconteceu, ou acontece, ou ir acontecer" . 3
A linguagem indica que ele est consciente da subordinao ao tempo

251
que, como defendemos, inseparvel da sintaxe do material memoriza
do. Ele diz isso no Livro III, quando apresenta pela primeira vez o
problema do meio (lexis) pelo qual o poeta se exprime. At o Livro VII
ele est pronto a estabelecer uma filosofia alternativa completa ao
currculo po.tico como um todo . Ser a msica?, pergunta. No: "a msica
educa segundo padres habituais e transmite uma espcie de estado
harmnico e rtmico mediante a harmonia e o ritmo . Ela no transmite
cincia. Quanto ao seu contedo, este contm .uma segunda srie de
caractersticas que lhe correspondem, quer o contedo seja mtico, quer
o de uma espcie mais confivel. Ela no contm nenhuma disciplina
apropriada para o que queremos . . . ".4 Quais so essas caractersticas de
contedo que correspondem ao ritmo e harmonia do metro e do
acompanhamento ele no diz.
No Livro X, tendo avanado a mimesis como o rtulo agora no
apenas da identificao pessoal mas da representao artstica, ele per
gunta: O que o poeta apresenta? E responde : "Ele apresenta os homens
em aes foradas ou voluntrias, em decorrncia das quais eles se
consideram bem ou mal sucedidos, entregando-se, conforme o caso,
dor ou alegria" . 5 Aqui sem sombra de dvida o contedo da repre
sentao potica est limitado ao e aos pontos crticos, a aes e a
eventos e aos pensamentos e sentimentos apenas quando surgem como
reflexos a aes e eventos, no como reflexes isoladas e objetivadas .
At este ponto, as frmulas de Plato para o contedo potico
realmente tendem a colocar a nfase numa srie puramente narrativa. Isso
no significa narrativa em detrimento do drama. Pelo contrrio, a repre
sentao dramatizada tem meramente o efeito de transferir a ao para a
prpria pessoa do falante, mas sem alterar a sintaxe narrativa o mnimo
que seja. De fato, a personificao dramtica ainda menos capaz de uma
sintaxe alternativa do que o enunciado impessoal, o que constitui um
motivo para que Plato tenha dado certa preferncia a este no Livro IIL
Esse panorama poetizado do ato e do evento no qual ficamos
envolvidos explicitamente rotulado no Livro III de o inimigo da cincia
e de inteiramente estranho ao ser. Esses termos, medida que so
empregados, portam consigo aqueles contextos precedentes no Livro V e
VII nos quais sua importncia havia sido explicada. O argumento do Livro
X, quando comparado com aquelas doutrinas dos dois livros anteriores

252
que ele usa, pode para maior comodidade ser fragmentado e discrimina
do da seguinte maneira:
(1) A poesia apresentada pela primeira vez como a corrupo
do intelecto. Isso pode ser uma reminiscncia da parbola da
Linha, na qual o intelecto matemtico preside terceira seo
da Linha. 6

(2) Essa reminiscncia da Linha reforada quando os objetos da


mmica so comparados quelas aparncias fsicas refletidas
ao acaso num espelho deformador - de todos os tipos,
formas e tamanhos, indiscriminadamente. Isto , a mimesis
corresponde diviso inferior da Linha, onde at mesmo os
objetos dos sentidos so apenas refletidos na gua ou coisa
semelhante. 7

(3) A caracterstica desse contedo mimtico ento exposta, no


que diz respeito ao pintor, como consistindo numa aparncia
fantasmal. Isso porque a mmesis pode retratar apenas um
aspecto, frontal ou lateral, e assim por diante, de um objeto,
nunca o objeto como um todo de uma s vez. Esse retrato
o oposto do que . 8

(4) Sobre esse fundamento, o mimtico ento colocado numa


oposio frontal cincia (episteme) . 9

(5) Em seguida, depois de uma longa polmica contra Homero e


os poetas como educadores, Plato resume a funo do poeta
como "imitao de um simulacro de virtude" . . . "ele emprega
palavras e expresses para construir o que poderamos cha
mar de superfcies coloridas sobre todas as tcnicas . . . e esses
artifcios possuem um encantamento inerente. " 10
(6) O prximo estgio 11 na anlise de Plato do que representado
pela mimesis tentar defini-la nos termos daqueles hbitos psqui
cos dentro de ns sobre os quais ela exerce uma atrao.

(7) E quais, pergunta Plato, so esses hbitos? ou qual o seu


campo de experincia? Sua resposta : a iluso tica que
comunica informaes contraditrias sobre objetos idnticos,
quando estes so distorcidos pela "sinuosidade" das superf
cies coloridas e pela distncia. 12

253
(8) Diferentemente, o elemento calculador na alma retifica tal
distoro por meio da medida e do nmero, evitando assim a
contradio no mesmo.
(9) Seria impossvel manter opinies contraditrias que desafia
riam a cincia da mensurao. 13
(10) A atrao da mimesis portanto estranha ao "pensar" (phronesis). 14
(11) Alm disso, quando nos voltamos inteiramente para a poesia,
descobrimos que seu contedo consiste em uma ao cont
nua e em uma paixo flutuante e iriconstante.
(12) Portanto, ela pode apelar diretamente para aquela faculdade
que inimiga do clculo - a nossa parte patolgica que a
capacidade de clculo e a lei tentam controlar e deter. Um
poeta mimtico, por motivos emocionais, no pode ter uma
ligao com a faculdade calculadora.15
(13) Alm disso, ele no consegue distinguir o grande do pequeno
e toma o mesmo como sendo ora um, ora outro.16
possvel que Plato tenha escrito essa polmica num momento
de exasperao . Ela est cheia de uma terminologia com a qual os
leitores da Repblica deveriam estar familiarizados, mas ela no
explicada e o filsofo emprega atalhos no seu argumento para chegar
at sua tese final - a tese que se vislumbrou no incio do tratado,
quando no Livro II ele se defrontou com o "inimigo" sob o disfarce da
moral corrente tal como se encontra nos relatos dos poetas . Aqui, d-se
a entender, esse relato poetizado, como um espelho, reflete o contedo
que consiste numa pluralidade de visveis no-organizados a respeito
dos quais no se pode dizer que so . A experincia potica constitui a
funo de uma faculdade que a anttese da cincia; um estado de
opinio que aceita uma errncia e uma contradio constantes no relato
fsico, um estado alheio ao nmero e ao clculo. Conclumos que, se no
podemos empregar o termo "" a relatos desse tipo, porque o relato
se desvia e se contradiz. A mesma coisa fsica parece agora ser de um
determinado tamanho e depois, no entanto, de uma dimenso diferente;
ela tanto quanto no .

O padro dessa terminologia e a doutrina que subjaz a ela foram


desenvolvidos anteriormente na Repblica, primeiramente numa passa-

254
gem que j foi examinada por ns no Livro V, no qual a doutrina dos
objetos abstratos isolados apresentada pela primeira vez e, em segundo
lugar, no . Livro VII , no qual a doutrina da converso da alma para o
pensamento sobre o que (uma outra passagem j apontada) culmina na
introduo da aritmtica como a primeira disciplina que dever dar incio
converso. Voltemos, em primeiro lugar, ao Livro V e examinemos o
contexto como um todo, no qual a teoria do objeto per se proposta pela
primeira vez como uma teoria do conhecimento filosfico.
Plato havia proposto o philosophos como a nica fonte segura de
uma autoridade no estado. Que tipo de pessoa ele? Obviamente, um
homem ao qual "apraz o que intelectual" (sophia) e, portanto, que "gosta
de estudar" (philomathes) toda e qualquer coisa. Ao que se faz imediata
mente a objeo de que essa descrio se adequa perfeitamente queles
que "gostam de imagens e de sons" , os amadores de espetculos, que, com
toda certeza, no so filsofos.17 para esclarecer a distino entre esses
dois tipos de homem que Plato apresenta ento uma descrio daquilo
sobre o que o filsofo pensa e daquilo que ele conhece: a saber, os objetos
abstratos per se que so unos, e no mltiplos. Per contra, aqueles que
amam imagens e sons aceitam belos sons e superfcies e formas coloridas.
Eles esto "acostumados com aes-e-eventos belos", mas no com "a
beleza per se' .18 Vivem num sonho, e esse estado mental o da opinio,
um estado intermedirio entre o conhecimento cientfico de um lado e de
total inconscincia de outro. Essa opinio constitui uma faculdade que tem
seu objeto especfico, e este tambm intermedirio.19

Sobretudo, esse estado o de confuso mental contnua. Aquele


que ama imagens e sons est constantemente fazendo juzos contradit
rios acerca da mesma coisa, e seu contedo moral parece mudar de
direo (de modo que o justo se torna injusto), at mesmo suas propor
es e qualidades o fazem (de modo que o leve se torna pesado) . Sobre
a mesma coisa, ele diz continuamente que " e no " . 2 Conclumos que
as "convenes muito familiares (nomina) do mltiplo" 21 que lidam com
os juzos morais e outros semelhantes esto sempre divagando. Esse um
estado de opinio, no de conhecimento, um estado no qual sons
inusitados e superfcies coloridas constituem os objetos apreendidos.
Portanto, distinguimos duas classes principais de seres humanos : aqueles
que amam a opinio (philodoxat) e aqueles que amam o que intelectual
(philosophoi). 22

255
o que basta quanto anlise do Livro V. Uma comparao com
a anlise da poesia no Livro X revela a continuidade entre ambos. H uma
distino em cada caso entre uma disposio mental concreta (que
confusa) e uma que abstrata e exata. A primeira chamada de "opinio
do mltiplo" no Livro V, e no Livro X identificada uma vez como
"opinio" 2 3 e outra como o estado mental do poeta e do seu relato sobre
a realidade. Em ambos os. casos essa disposio mental relata uma verso
da realidade que pluralizada, visual e variada. Essa pluralizao em
ambos os casos ento traduzida em termos de contradio. Os juzos
acerca de cores, formas e tamanhos so contraditrios. Os enunciados
sobre aes e eventos, assim como suas qualidades morais, so igualmen
te contraditrios. A mesma coisa ora boa ora m, ora grande ora
pequena. O juzo moral coerente e a dimenso fsica constante so ambos
impossveis . Se pudessem ser conseguidos, infere-se, em cada um dos
casos seriam realizados pela mesma faculdade. Per contra, o estado de
opinio como o de um sonho (Livro V) ou o de quando estamos sob
um encantamento (Livro X) .
A comparao esclarece um problema. No Livro X, Plato usa o
pintor e suas pinturas de objetos fsicos como uma analogia para o poeta
e suas histrias de ao e paixo. Todavia quer ele dizer que o poeta,
como o pintor, retrata a realidade fsica mediante a mesma linguagem
incorreta na qual este retrata os fatos e os princpios morais dos seres
humanos? A linguagem do Livro X pode ser considerada ambgua a
respeito dessa questo. As superfcies coloridas empregadas pelo poeta
poderiam ser uma simples metfora para o seu ritmo e suas habilidades
poticas. Mas quando se percebe que a fascinao da viso com cores,
superfcies e formas isoladas constitui tambm o mesmo defeito do
"mltiplo" que prisioneiro da "opinio" no Livro V e que essa opinio
geral que retrata distorcida e contraditoriamente a realidade fsica em
virtude da sua obsesso com essas cores, torna-se impossvel evitar a
concluso de que Plato pretende julgar a poesia como um retrato do
ambiente fsico tanto quanto dos princpios morais dos homens, e que ele
a considera insatisfatria tanto em um como no outro caso . E essencial
mente pelo mesmo motivo. Ela no pode empregar a faculdade da
avaliao, do clculo e do raciocnio nem na representao dos objetos
fsicos, nem na representao dos costumes humanos. Neste ltimo caso,
visto que a representao potica torna-se eficaz apenas quando os

256
espectadores se identificam com ela pessoalmente a fim de memorizar,
.
sua faculdade de raciocnio igualmente incapaz de controlar ou avaliar
suas reaes pessoais .
Qual ser ento a relao da poesia do Livro X com a opinio do
Livro V? Obviamente elas so descritas em termos de disposies mentais
semelhantes. Contudo, visto que para ns a poesia representa uma
experincia muito mais esotrica do que a opinio, concluiramos inicial
mente que porque o poeta e sua poesia constituem um exemplo
particular do erro geral inerente opinio, um exemplo que Plato expe
ao ridculo com algum objetivo especial.

Porm possvel uma resposta diferente . Suponha-se que a poesia


do Livro X coextensiva opinio do V. Ela sem dvida descrita como
se o fosse. Suponha-se que, na verdade, no Livro X que Plato revela
plenamente o que est buscando no Livro V, quando ele chamou seu alvo
de opinio .

Isso certamente estaria conforme tese que estivemos defendendo


todo o tempo, a saber, que a disposio mental homrica constitua uma
disposio mental geral. Isso porque nesse caso os poetas representavam
o meio pblico e o nico mediante o qual a disposio mental geral podia
se manifestar. nica e exclusivamente eles podiam fornecer a "linguagem
de-cultura", como a denominamos, e por conseguinte tambm as normas
culturais dentro das quais foi formada a "opinio do mltiplo" . Alm
disso, a intensidade do ataque epistemolgico de Plato poesia como
um retrato errneo da realidade fsica e da excelncia moral estaria
explicada, uma vez que desse modo est atacando o erro como existe
comumente na sociedade.

Se assim foi, esperaramos que o ataque do mltiplo no Livro V


deveria revelar algum indcio de que o alvo ltimo est na poesia; at
mesmo se esse alvo plenamente exposto apenas no Livro X. E assim .
Tomada como u m todo, a passagem dedicada formalizao d a relao
entre conhecimento de um lado, e opinio de outro, assim como a
definio do abismo entre eles . Porm somos preparados para a anttese,
inicialmente quando nos so apresentados dois tipos humanos, o "filso
fo" versus o "amante de espetculos", que representam respectivamente
esses dois nveis da experincia humana, e a passagem encerra-se com a
reafirmao destes como dois tipos fundamentais e opostos de homem.

257
O amante de espetculos definido com preciso antes que a anlise
termine como um homem que rejeita o objeto abstrato per se, cujo tipo
de compreenso est enredado em contradies, impedindo-o de retratar
o mundo fsico ou moral coerentemente. Ele equiparado especficamen
te ao "amante da opnio" . 24
Pois bem, quem o amante de espetculos? Na sua apresentao,
ele retratado como uma espcie de freqentador de teatro que est
sempre presente aos coros dionisacos tanto da metrpole quanto da
provncia. 2; Mas por que, deveramos perguntar, ao procurar definir os
novos padres intelectuais da Academia, Plato d a entender que o
obstculo sua conquista simplesmente um hbito de ir ao teatro? Isso
parece mais frvolo do que a profunda gravidade do seu objetivo exigiria.
Os freqentadores de teatro na nossa cultura constituem uma minoria
sofisticada dos mais bem educados. A passagem como um todo evidencia,
por outro lado, que o alvo de Plato o homem mdio, de mentalidade
mediana. Em que sentido a mentalidade mdia grega era uma mentalida
de teatral? A resposta pode ser encontrada apenas pela suposio de que
o verdadeiro alvo de Plato aqui a execuo potica, por meio da qual
a tradio cultural era armazenada, mantida viva e memorizada, e com a
qual a memria viva dos espectadores precisava se identificar. Em suma,
embora neste ponto, como em algumas passagens do Livro X, ele se
concentre na atividade dramtica por constituir a forma mais contempo
rnea da tradio, seu alvo (como tambm no Livro III) so "os poetas e
Homero" , a representao pica tanto quanto a trgica. No a poesia
que se poderia ler num livro que ele est atacando. o ato de memori
zao mediante a identificao na declamao potica, que para ele
inseparvel do prprio poema e que consitui um ato e um estado integrais
da mimesis.

Sua linguagem no Livro V fornece mais do que uma pista de que


esse realmente seu alvo. Os "devotados amantes de espetculos" so
comparados aos "devotados amantes dos sons", e a comparao enfatiza
a relao acstica fundamental atuao . O objeto de sua devoo so
"os belos sons e as superfcies e formas coloridas e tudo que se lhes
assemelha" . 26 Essa nfase no som, na cor e na forma como o campo
vivencial da opinio repetida na concluso da discusso, 27 quando ele
procura fixar o contraste entre esse campo e o da viso do filsofo. O
estilo significativamente ambguo, e isso deliberado; ele descreve, de

258
um lado, o contedo acstico-visual da tradio poetizada e o grau em
que ele visualiza concretamente as circunstncias e as coisas, tanto quanto
seu uso do ritmo, do metro e da msica o fazem. Todavia, ele tambm
descreve as coisas e os artefatos fsicos28 com os quais o mundo exterior
habitado de maneira to variada e indiscriminada. A mesma dupla
referncia englobando o contedo do registro potico e a aparncia
exterior do mundo fsico explorada no Livro X.
Uma vez mais, esse contraste tambm descrito como resultante
de um "conhecimento ntimo dos atos-e-eventos (pragmata)" e como
pluralidade de convenes familiares sustentadas pelo mltiplo sobre o
justo e assim por diante" . 29 Tal linguagem pode se referir apenas ao
contedo moral e social daquilo que denominamos a enciclopdia tribal,
a fonte original de toda a conveno social para os gregos .
Numa passagem do Livro V Plato emprega a classificao trplice
de "amantes de espetculos, amigos da tcnica e homens prticos" . 30
Nenhum pretexto fornecido no contexto imediato para essa comparao
surpreendente como definio global do homem mdio e da sua opinio,
mas ela uma recordao da famosa classificao trplice da Apologia,
onde Scrates descreve sua misso empreendida com vistas aos polticos,
poetas e artesos . 3 1
Finalmente, como j se mencionou, a experincia global desses
freqentadores de teatro comparada com um sonho. Este o equiva
lente daquele encantamento rtmico e emocional to necessrio ao ato de
identificao descrito no Livro X como o concomitante da poesia.
Est evidente agora, se estivermos certos, que o plano global da
Repblica requer uma definio gradativa de uma nova educao na
cincia platnica, que, em cada um dos estgios de seu desenvolvimento,
dos nveis secundrios at os avanados, encontra-se em coliso com a
mentalidade geral da Grcia. Essa mentalidade, por sua vez, definida
sempre em termos dos hbitos mentais e convenes adquiridos ao longo
de uma prtica antiga na poesia oral da Grcia, considerada como veculo
de orientao moral e tambm de descrio fsica. Toda vez que a
epistemologia do sistema de Plato questionada, ele se sente impelido
a defini-la em oposio psicologia e linguagem empregadas na
execuo potica. Acrescentamos, algo que ele no revela explicitamente,
que esse hbito e essa linguagem haviam sido exigidos pelas condies
de memorizao oral e pela conservao da experincia do grupo.

259
Portanto, os Livros II, III, V e X gradativamente revelam que o
inimigo do platonismo essa disposio mental poetizada e que o
ataque poesia se expande e se aprofunda progressivamente. E quanto
ao Livro VII, onde Plato, como vimos, identificando a psyche autnoma
daquele que pensa e daquele que conhece, exige que sejam despertados
e que se voltem do tornar-se para o objeto abstrato que constitui o
conhecimento atemporal e inteligvel? Aqui, no Livro VII, ele repete sua
rejeio da poesia como um candidato a essa tarefa? Sim, repete, pois,
como vimos, ele sumariamente descarta toda a msica como agora intil
para seu objetivo32 e prope a aritmtica como a disciplina que realizar
esse despertar. Ele nada mais diz sobre a poesia nessa passagem;
contudo, a anlise que ele em seguida passa a apresentar do estado
mental que a aritmtica pode corrigir aquela que ele ir empregar
novamente quando retornar ao poeta no Livro X. Trata-se de uma anlise
que seleciona a contradio como o erro essencial da disposio mental
concreta. uma arma dialtica . Focalizemos por um momento o uso
global que Plato faz dela.

A poesia, diz ele no Livro X, no constitui um mtodo vivel de


discurso, porque ela retrata a realidade apenas em termos que se
auto-anulam. A rigor, ela adota a contradio praticamente como um
prncipio . Como o pintor, o poeta retrata a mesma coisa, que ora grande
ora pequena. O poeta, portanto, essencialmente irracional, e a mesma
contradio permeia todos os seus enunciados morais acerca da ao e
da paixo. Um heri, em outras palavras, comporta-se ora bem ora mal,
deixando assim de fornecer qualquer padro de bondade abstrata. Essa
contradio epistemolgica no contedo do poema estabelece uma
contradio psicolgica correspondente na psyche do ouvinte, que se
identifica com a narrativa e portanto torna-se ora bom ora mau, ora
enraivecido ora tranqilo.33

O que observamos aqui que, em vista da pluralizao, da


concretude e da confuso do enunciado poetizado, Plato reduziu todos
esses aspectos censurveis a um nico: eles violam o princpio da
coerncia. Isso significa necessariamente que, na poesia, fazem-se afirma
es antitticas sobre a mesma pessoa e ligam-se ao mesmo assunto
predicados antitticos . A pessoa ou o assunto ora bom e ora mau, ora
grande e ora pequeno, dependendo visivelmente do ponto de vista.

260
Foi no Livro V que ele empregou pela primeira vez essa arma. Ele
havia proposto a opinio como a designao daquela experincia cons
ciente apenas do mltiplo. Mas suponha-se, continua ele, que nosso
oponente pea provas de que a opinio (isto , essa impresso vivenciada
e vvida do panorama multifacetado das aparncias) no seja conhecimen
to. Respondemos: o conhecimento deve ser de algo que ; a ignorncia,
seu oposto, daquilo que no . Visto o objeto da opinio no ser nenhum
dos dois, ento, uma vez que a opinio uma faculdade distinta tanto do
conhecimento quanto da ignorncia, seu objeto no pode ser nenhum dos
dois. A nica possibilidade que resta a de que seu objeto, seu campo de
discurso, esteja no meio. o campo do " plus o no-".34

Pois bem, continua Plato, tornado mais eloqente para exempli


ficar o que quero dizer, a viso do seu amante dos espetculos est plena
de muitos belos, feios, justos e injustos, duplos e metades. Mas cada um
destes mltiplos pode, em outro momento, parecer feio em vez de belo,
metade em vez de duplo. Portanto, ele no mais belo tanto quanto no
belo, e isso verdadeiro no que concerne a todas as muitas convenes
reconhecidas sustentadas pela maioria. E portanto esse estado a que
chamamos opinio continuamente apreende o que e no . 35

Aonde Plato quer chegar, se os contextos dos Livros V e X so


comparados, a uma comparao entre duas situaes sintticas. Em
qualquer relato da experincia que a descreva em termos de eventos que
ocorrem, estes devem ser diferentes uns dos outros a fim de que
constituam eventos separados. Eles podem ser diferentes apenas quando
permitido que as situaes dos "personagens" da histria, ou dos
fenmenos, se alterem de modo que Agammrion seja nobre numa
passagem e vil em outra, ou os gregos numa passagem possuam uma
fora duas vezes maior do que os troianos e, em outra, metade dela. Por
conseguinte, os sujeitos desses predicados "so e no so". Ele no quer
dizer que deixem de existir, mas que nesse tipo de discurso impossvel
proferir um enunciado que ligar um sujeito e um predicado numa
relao que apenas "" e que, portanto, permanente e imutvel.

Que tipo de enunciados ento ele deseja e que tipo de sintaxe eles
requerem? Agora podemos retornar ao Livro VII para averigu-lo. L,
quando ele introduz a aritmtica e o clculo como a disciplina-chave que
treinar a mente a abstrair o inteligvel do visvel, ele prope uma

261
dicotomia, no entre conhecimento e opinio, mas entre "inteligncia" e
"sensibilidade" . 36 Esta ltima expe o caso de trs dedos visveis como
tais; mas ele continua, dizendo que um deles tanto grande quanto
pequeno, tanto spero quanto macio, significando maior do que um e
menor do que o outro, mais spero do que um e mais macio do que o
outro. 37 Por conseguinte, na linguagem do Livro V, ele " e no " . As
sensaes referidas so contraditrias; portanto, "a inteligncia e o clcu
lo" so chamados a resolver o dilema intelectual e o fazem mediante a
seguinte pergunta: "O que eu quero dizer com spero ou por aspereza,
por grande ou por grandeza etc.?" E eles em seguida passam distino
dos objetos intelectuais aspereza versus macieza, grandeza versus peque
nez. Estes, e no os dedos, que so contados e calculados, de modo
que surgem como objetos abstratos separados da inteligncia, muito
embora nossa experincia sensvel continue a confundi-los. 38 quando a
inteligncia treinada para apreend-los que "ela ascende ao ser", em vez
'
de ao "tornar-se" . 39
Desse modo, quando Plato no Livro X argumenta que o artista
um homem da opinio, que confunde suas dimenses e no sabe
raciocinar ou calcular e que lida com aparncias fsicas, que tanto so
como no so, ele est dando prosseguimento s doutrinas do Livro V e
do Livro VII e reduzindo a enfermidade original da poesia a esse tipo de
contradio. Porm a contradio constitui uma enfermidade apenas
quando admitimos que so reais no os eventos e circunstncias imedia
tos, mas as abstraes isoladas tais como a grandeza e a pequenez ou o
certo e o errado. Somente enunciados como estes nunca so contradit
rios. Agammnon, ao variar aspectos do seu comportamento, e no
nobre. Mas a nobreza sempre "" uma virtude. Em suma, a exigncia da
eliminao da contradio constitui antes uma outra forma da exigncia
designao, ao uso e ao pensamento sobre identidades, princpios,
classes, categorias etc. abstratas do que a eventos concretos e aes de
pessoas vivas temperamentais .
Doxa o u "opinio" (ou "crena") a palavra que na Repblica
preferida como a designao da disposio mental no-abstrata. Havia
motivos histricos para essa escolha, que devero ser explorados mais

* "Becomingness". Cf. nota acima sobre "beingness"/"ser'' p. 243. (N.T.)

262
adiante. 40 O Livro X compara doxa com mimesis, esta ltima repre
sentando tanto o contedo da poesia quanto aquele estado psicolgico
que vivenda poeticamente. Mas no Livro VII , na passagem sobre os
dedos, na qual o problema do plural, do concreto e do visvel reduzido
ao da contradio fsica, o termo doxa substitudo por aisthesis, singular
e plural. 4 1 Esta palavra comumente traduzida por "percepo" ou
"sensao"; preferimos a traduo "sensibilidade" para indicar a conexo
do vocbulo no seu uso original com reflexo emocional assim como com
rgo perceptivo. O uso do termo aqui tem uma importncia bvia para
o desenvolvimento da epistemologia platnica. Ele comea a mover o
problema da cognio do campo da experincia poetizada dos eventos
narrativos para o contexto da experincia sensvel dos objetos fsicos.
Suas implicaes so mais tcnicas e profissionais. Acerca dos amadores
de espetculos no Livro V no se diz que empregavam a "sensibilidade" ,
mas apenas que "tinham familiaridade" ou "adotavam" ou haviam "olhado
para" o panorama visvel. 42 Porm aqui se diz acerca do sujeito que ele
"sensvel" a um dedo. O uso de aisthesis promete uma preciso maior
num debate que girar em torno dos mritos de diferentes teorias da
cognio e diferentes critrios da verdade.
A estrutura do argumento na Repblica, no entanto, revela como
a "opinio'', a "sensibilidade" e a "experincia mimtica" esto todas elas
ligadas, pelo menos na mente de Plato neste estgio do seu pensamento.
No Livro V a opinio que pronuncia os juzos contrrios sobre grande
e pequeno, leve e pesado e assim por diante. No Livro VII a sensibili
dade que expe os juzos conflitantes sobre tamanho e pequenez, spero
e macio, pesado e leve. No Livro X na mimesis que o tamanho no
parece igual quando deveria faz-lo; e o caso no diferente com relao
a torto e reto, mais ou menos grande. 43 Alm disso, como ocorre com a
sensibilidade no Livro VII , tambm com a mimesis no Livro X necessita-se
da contagem e da mensurao como armas fornecidas pela faculdade
calculadora. Quer Plato fale da opinio ou da sensibilidade ou da poesia,
todas trs so julgadas iguais e deficientes luz do mesmo padro; elas
no podem tomar conscincia dessas identidades abstratas puras repre
sentadas por termos como tamanho, grandeza ou pequenez. Diz-se
tambm acerca da opinio no Livro V assim como da mimesis no Livro X
que elas no conseguem apreender as abstraes morais .

263
Desse modo, possvel argumentar que o problema da percepo
fsica, suas confuses e contradies, uma tese desenvolvido e examinada
no platonismo posterior, foi originalmente desenvolvido dentro do con
texto mais amplo da experincia poetizada e suas inerentes confuses.
Em ambas, segundo o platonismo, existe uma falha em separar claramen
te do concreto os objetos abstratos, que constituem categorias, relaes,
princpios morais e coisas semelhantes . Porm o estreitamento do proble
ma da experincia ao da percepo fsica teve . como resultado tambm
estreitar o objeto da experincia desde a srie total de eventos at as
coisas fsicas da srie. A filosofia gradativamente esqueceu seu objetivo
original44 , que havia sido expulsar o encantamento mnemnico da narra
tiva. Ela substituiu a tentativa de expulsar o encantamento das coisas
materiais. Em ambos os casos o candidato rival de nosso compromisso
filosfico um poder de raciocnio abstrato que conhece identidades
imutveis. Mas essas identidades, quando opostas s coisas fsicas, tor
nam-se antes categorias e propriedades do que princpios morais. O
objetivo original de isolar um conjunto de lei moral com base na
enciclopdia tribal havia no geral sido realizada. O problema filosfico
de estabelecer o status do mundo material permaneceu.
Mas retornando doxa ou opinio: esta palavra que, exatamente
por causa das suas muitas ambigidades, foi escolhida no apenas por
Plato mas por alguns de seus predecessores para cristalizar aquelas
propriedades da experincia poetizada, das quais os intelectuais estavam
tentando fugir. Tanto o nome quanto o verbo doko so realmente
desconcertantes para a lgica moderna na sua extenso de relao tanto
subjetiva quanto objetiva. O verbo denota tanto o que "parece" que
ocorre em mim o "sujeito", a saber, minhas "impresses pessoais", quanto
,

o que "parece" que me liga como um "objeto" a outras pessoas que olham
para mim - a "impresso" que causo nelas. Correspondentemente o
nome tanto a "impresso" que pode estar em minha mente quanto a
"impresso" que outros tm de mim. Ele poderia ser, portanto, o termo
ideal para descrever aquela fuso ou confuso do sujeito com o objeto
que ocorria na declamao potica e na disposio mental criada por essa
declamao. o "aspecto aparente das coisas", quer se considere esse
panorama interior ou exterior a mim .

Doxa , portanto, bem escolhida como uma designao no


apenas da imagem da realidade feita pelo poeta mas tambm aquela

264
imagem geral da realidade que constitua o contedo da mente grega
antes de Plato. Seu significado geral prevaleceu, no fim das contas, sobre
o seu significado potico. Se originalmente unia ambos exatamente
porque nos longos sculos de cultura oral e comunicao oral era o poeta
e sua narrativa que portavam a responsabilidade de criar a viso geral,
conseiv-la e grav-la na mente das sucessivas geraes gregas. 45

NOTAS

1 . Para maior comodidade usei uma traduo convencional de 86cx., embora


haja muitos motivos para a alegao de que ela significa "pensamento" em
geral (cf. Rosenmeyer, '']udgement and thought" etc.), um smbolo de uma
"disposio mental" generalizada, que exatamente por ser generalizada era
rebaixada por Plato a uma condio abaixo daquela da cincia exata que
conhece as Formas, suas relaes entre si e com os fenmenos.
2. Plato provavelmente tinha precedentes para isso; abaixo, n. 40; cap. 15, n.
5.
3. 392d2 mivtcx. ocrcx. 1to u9oMyrov 11 1tOtTJ'tWv YE'tcx.t 8t'JYTJcrt oucrcx.
'tuyX,.vet 11 yeyoV'tOOV 11 vtrov 11 e..V'tOOV, talvez uma reminiscncia
da Ilada l.70 e Teog. 32 (acima, cap. 6, notas 20, 2 1).
4. 522a4-b l .
5 . 603c4-7.
6. 595b5-6; cf. Livro VI, 51 1d8.
7. Cf. Paton e tambm Notopoulos "Parataxis", p. 14: "Essa preocupao com o
particular constitui a disposio mental natural da literatura oral... A absoro
na despreocupao especial com a relao lgica das partes com o todo
constitui o estado no filosfico de e.xacrcx. que Plato nos descreve na sua
exposio da Caverna. " Com 596d8-e4 compare-se Livro VI 509el-510a3,
onde os objetos incluem l::v 'tOt 8cx.crt cpcx.v't.crcx.'tcx. (tambm abaixo, n.
12); em 598b3 uma pintura chamada de cpcx.v't.crcx.w TJcrt; Hamlyn
comparava eikasia com sofistico.
8. 598bl ss.
9. 598d4-5 8t. 'to cx.u'tCx; Tj oto 't' etvm E:mcr't'JTJV .xa.\. xvemcr'tTJocrVTJV
.xa.\. TJcrtV E:e't.crcx.t.
10. 600e5; 60la4, bl-2.

265
1 1 . Omitindo a digresso sobre a distino entre usurio e fabricante 60lc-602b.
12. 602c10-12 .xa.t 'tcx:u't. .xa.n'a 'tE .xa.'t. eb0fo Ev t&x.'t 'tE 0ecovot .xa.'t.
eco, .xa.\. .XOtCX. 'tE '] .xa.\. i::XOV'tCX. t. 'tTJV 1tEQt 't. XQCCX.'tCX. ai>
1t.VTJV 'tTl O'lfECO.
13. 602d6-e10.
14. 603all-bl co ti t'Tj'ttxr'j ... 1tQQCO ... qJQOVIO"ECO V'tt 'tcp i::v f]l.v
1tQocrotEt 'tE .xc ::'tCX.Qa .xa.'t. cpTJ i::cr'tV... Sobre phronesis cf. acima,
cap. l i , n. 17.
15. 604a10 ss.
16. 605cl-3 oi>'te 't. eco oi>'te 't. i::.'t'tCO myiyvccr.xoV'tt, (:J)..,,, 't. ab't.
'tO'tE ev ey.a f]youvcp, 'tO'tE e crt.xQ. ...
17. 475dl-el cpto0e.ove cptT].xoot.
18. 476b4 't. 'tE .xa. cpcov Oi:m.o'V"tat xt. c2 b ouv .xa.. ev
no.ya'ta vocov, ab'to e .x.o i]'te vocov xt.
19. 477al-478d12.
20. 479a5-b10.
21 . 479d3 't. 'trov norov no. v6ia.
22. 480a6-13.
23. 602e8-603a2 ecpaev 'tcp CX.U'tcp &.a 1tEQt 'tCX.U'ta EVCX.V"tCX. o!;.etv
xva'tov el.vm ... 'tO ncx.Q. 't. 'tQCX. Qa o!;.ov 'tfi 'l'UXTl ... Cf. 479e4
e 8 o!;.etv.
24. 480al-7.
25. 475d5-8.
26. 475d3 e 476b4-5; cf. Leis 7.810e: os numerosos poetas, picos, imbicos e os
demais, trgicos e cmicos, so recomendados como uma educao correta
para nossos jovens, que desse modo transformam-se em 1tO'U'Tj.XO'U quan
do aprendem de cor os poetas todos.
27. 480al ss.
28. At mesmo a frase em 476b6 n.v'ta 't. i:: x 'tWv 'tOtO''tCOV 'TjtO'UQ
yoeva ambiguamente pertinente tanto a artefatos quanto a poemas que
os descrevem; cf. 10.596c5, d3, onde -XetQO'tXV'TJ e 'TjtouQy6 so
aplicados ao caso do pintor e do poeta.

266
29. 476c2, 479d3.
30. 476a10 cpt.o9Eciovcic; 'tE .xu\. cpt.O'tXvouc; .xu\. n:Qaxn.xoc;.
31. Apol. 22a8, c9 (mas a ordem varia).
32. Acima, n. 4.
33. 10.603c10 ss.
34. 478dl ss.
35. 479d7 ss.
36. 523al0-bl 't. EV EV 'tCXt a'tcr91'Jcrto"tV OU TI;CXQCX.XU..OV'tCX 'tTJV
vricrw ti.e; f:n;cr.xt\jftV Cf. 507c3 xx\. i:xxoil i:. i:xxooEva .xu\. i:ac;
a..mc; al.cr9iJcrwt n;civi:a i:. al.cr9rii:ci.
37. 523c4 ss.
38. 524b4 n:EtQi:m .oytcrv i:E .xu\. vricrtv \j!UXTJ n;aQa.xu.ocra !::mcr.xo
n:Etv E'tE ev E'tE o ecri:\.v !':xxcri:a i:v t1. crayyE.ovcov . . ti. ev
.

e.xcii:EQov, Cxcpi:EQa E o, i:ci yE o XEXCOQtcrva voiJcrtt ... tix i:iJv


'tO'tOU O"CX<pTJVEtaV ya CXU .xa\. crtxQOv Tj VrtO"t fjvay.xcicr9rt tEtV...
EV'tE9v n;o9Ev TI;QWtOV en;QXE'tat EQcr9m Tjtv 't ouv n;oi ecri:\. 1:0
ya CXU XCXt 1:0 crtxQV.
39. 525b5 t. 'to i:fj aucra :anoV Etvat YEVcrECO E/;CXVCX'tt.
40. Num volume subseqente: o emprego em Herclito e Parmnides particu
larmente pertinente.
41 . Acima, n. 36. von Fritz (1946, p. 24) assinala que o vocbulo aisthesis no
pr-socrtico, mas (p. 31) caracteriza a anttese nous-aisthesis como tardia
mente pr-socrtica. No deveria ele ser identificado como platnico, ainda
que, como von F. demonstra, Protgoras, Demcrito e Grgias tenham
forado as questes que o precipitaram?
42. 476c2 vocov; 479a3 vott; 476b5 ixcrn;ciovi:m; 480a3 cpt.EtV 'tE .xul.
9ecr9m.
43 602c7-8, 10.
44. Notopoulos, Mnemosyne, pp. 482 ss. , chamando a ateno para a preferncia
de Plato pela palavra oral, no Pedro, interpreta esse fato como no ligado
ao processo dialtico, mas como uma reafirmao das exigncias e poderes
da memria oral, agora posta a servio da filosofia. Isso o obriga (p. 484) a
interpretar o Teet. 191d como se referindo "memria na filosofia", quando

267
na verdade ele se refere concepo da mente como a placa de cera que a
epistemologia platnica considera impossvel.
45. A exposio da doxa na Repblica feita por mim impede a concluso
comumente aceita de que neste dilogo a distino entre os objetos respec
tivos da doxa e da episteme metafsica, identificando dois "mundos"
diferentes, num dos quais o filsofo desfruta da "viso das Formas", mas do
qual ele "mergulha no redemoinho do sombrio mundo da compulso", um
mundo a que "Plato j havia renunciado a suas esperanas" - diz Gould,
p. 163. A diferena determinada por consideraes sintticas, e no
religiosas. Deve-se observar que o termo "mundo", uma vez subtrado de
enunciados como o acima, torna-se sem sentido (cf. tambm "ordem" do ser).
No h um termo correspondente na exposio de Plato.

268
14
A ORIGEM DA TEORIA DAS FORMAS

Quando Plato insiste em que seus contemporneos devem voltar


as costas ao panorama da experincia sensvel e em vez disso concentrar
se nos objetos abstratos per se, que constituem os nicos objetos possveis
do pensamento, s vezes identifica esse objeto como uma Forma e
tambm fala das Formas (no plural) como aquilo que fornece uma
metodologia ou disciplina intelectual familiar aos seus leitores . Obvia
mente ela no era familiar ao grego comum, cuja disposio mental ainda
era a da opinio. Mas a linguagem de Plato pressupe uma espcie de
crculo acostumado ao uso do termo Forma para identificar esse tipo de
objeto. 1 Visto que esse methodos das Formas parece estar pressuposto em
dilogos anteriores Repblica e que os dilogos crticos subseqentes a
esta obra muitas vezes examinam os possveis significados do termo
Forma e a maneira como ele deveria ou poderia ser empregado, tornou
se comum entre os estudiosos falar da Teoria das Formas de Plato.
A expresso sugere uma posio doutrinal qual Plato desejava
confiar sua reputao filosfica. Porm o tom real dos seus escritos no
sustenta essa hiptese; ele demasiado no-profissional. Quando na
Repblica ele apresenta pela primeira vez os objetos que "so", chama-os

269
de Formas, 2 e todavia nesta mesma obra ele emprega mais freqentemen
te a concepo do objeto per se sem denomin-lo de Forma; alm disso,
nem mesmo em contextos em que tambm freqentemente reafirma a
natureza absoluta do conhecimento platnico, sente-se necessariamente
obrigado a empregar a palavra. 3
mais import.ante ainda observar que ele pode empregar o termo
"forma" repetidas vezes, sem o privilgio da inicial maiscula, por assim
dizer, para significar tipo, espcie, classe ou categoria, em contextos onde
a possibilidade de que isso possa tambm significar um objeto per se nem
mesmo esteja em questo. 4 Em suma, ele emprega a palavra profissional
mente e tambm casual e no-profissionalmente. Quando se supe que
a doutrina de Plato seja sistemtica, no sentido moderno desse termo, e
tambm sistematicamente formulada, faz-se uma distino precisa entre
o uso casual da palavra "forma" e sua aplicao profissional como
"Forma" e se atribui simplesmente a uma inadequao do vocabulrio
grego o fato de que o mesmo termo desempenha uma dupla funo.
Todavia, a prpria pressuposio pode estar errada e, se estiver, a
distino entre os dois usos deixa de ser ntida. Caso isso seja verdade,
possvel que o uso no-profissional lance uma luz sobre o profissional;
mais ainda, o profissional em si pode constituir apenas uma tentativa, no
coerentemente buscada, de formalizar as implicaes do uso no-profis
sional. nessa concepo do problema que nos concentraremos aqui.
At este ponto, na nossa busca do significado da doutrina platni
ca, ns mesmos evitamos a palavra Forma, e isso apesar do fato de que
nosso campo de investigao havia se concentrado na Repblica, em que
o "mtodo" 5 das Formas explicitamente reconhecido e empregado.
Alm disso, nem mesmo agora que comeamos a estudar esse uso e sua
causa deveremos tentar encontrar pistas naqueles dilogos posteriores
nos quais o problema da Forma e de sua relao com os particulares
explorado criticamente. A esta altura, o platonismo solucionou ou sentiu
que havia solucionado a principal questo que o havia originado, a saber,
o impulso irrefrevel de romper com a tradio e com a disposio mental
poetizada. Uma vez que se tornasse aceito um discurso de abstrao
formal como o instrumento apropriado cincia, quer moral ou fsica, a
motivao originalmente mais simples, embora revolucionria, para a
teoria das Formas podia ser posta de lado; alm disso, as complexidades
de uma nova epistemologia e uma nova lgica da descrio com todos

270
os seus problemas de predicao e assim por diante podia propriamente
vir cena. Nosso compromisso aqui com aquele estgio mais simples
de desenvolvimento que produziu a Forma como um objeto de discurso
em primeiro lugar. As pistas para esse estgio no pensamento de Plato
provavelmente estariam perdidas caso fossem procuradas naquela lingua
gem e anlise refinadas posteriores e que estavam destinadas a lidar com
dilemas complexos.
Por que motivo preferimos evitar a meno ao termo Forma at este
ponto? O que buscamos foram aquelas necessidades histricas e lingsti
cas que pressionaram Plato a mudar o estilo da lngua grega. A prova
direta dessas necessidades fornecida, no nas Formas, mas no seu uso
reiterado do "ele prprio per se', que "um", que "" e que "invisvel" .
essa a linguagem fundamental de Plato,6 pois sua prpria sintaxe revela
a sintaxe daquilo com que ele est rompendo, daquilo de que ele prprio
est se libertando e de que ele deve nos libertar. Como explicamos, o
oposto desses atributos do "ele prprio per se' uma srie pluralizada de
eventos e aes que acontecem, e no "so", e que so retratados de
maneira figurativa e portanto vvida, em vez de serem pensados. Nessa
srie a integridade do "ele prprio per se', concebida como categoria,
como princpio, propriedade ou algo semelhante, esfacela-se, espalha-se
e se dispersa pelos casos pluralizados, em que podemos dizer que ele pode
estar presente "implicitamente" como um princpio, mas nos quais, a rigor,
ele no estava presente no discurso homrico porque a esse discurso
faltavam os recursos lingsticos para design-lo.
Essa nova linguagem platnica portanto revela como nenhuma
outra a natureza da revoluo na cultura grega cujo anncio coube ao
platonismo. Para entender a revoluo, comeamos com essa linguagem,
e no com as Formas . Como diz o prprio Plato: "Para a maioria dos
homens impossvel contemplar a beleza em si em vez dos numerosos
belos, ou qualquer 'em si mesmo' especfico em vez dos numerosos
particulares . . . portanto a maioria jamais pode ser intelectual." 7
A expresso "ele prprio per se', enfatizando, como faz, a pureza
nica do "objeto", reunida, por assim dizer, no isolamento de qualquer
contaminao de qualquer outra coisa, indica um ato mental que bem
literalmente corresponde ao termo latino "abstrao"; isto , esse "objeto"
sobre o qual o novo "sujeito" autoconsciente deve pensar foi verdadeira-

271
mente "arrancado" do contexto pico e criado por um ato de isolao e
integrao intelectual. Por exemplo, os mltiplos casos (ocultos) de
conduta apropriada so reunidos numa "propriedade per se, inteiramente
por si prprio" . Essa idia de propriedade precisou ser separada e
abstrada do fluxo de imagens de eventos e situaes no qual os atores
ou agentes por acaso fazem coisas adequadas ou inadequadas.
justo portanto dizer que o platonismo exibe uma exigncia
constante de que pensemos em entidades ou abstraes mentais isoladas
e de que empreguemos a linguagem abstrata na descrio ou explicao
da experincia. Que tipo de abstraes Plato, no ponto em que estava
quando escreveu a Repblica, tinha em mente? Em lugar algum ele
fornece uma relao sistemtica, mas sua resposta a essa questo pode
ser como que compilada de uma srie gradativa de contextos, em cada
um dos quais ele est se dirigindo a algum aspecto desse processo mental.

Quando o "ele prprio por si" apresentado pela primeira vez no


Livro V como uma descrio daquilo sobre o que o filsofo, e nica e
exclusivamente ele, pensa, os exemplos citados so belo, justo, bom e
suas antteses, feio, injusto, mau . 8 Na verdade, a natureza fundamental
da anttese ela prpria usada para defender a existncia de todos eles
como objetos abstratos . Isso significaria que no apenas os princpios ou
valores morais positivos mas tambm seus negativos deveriam ser
isolados e usados no discurso platnico . Um pouco mais adiante,
quando busca insistentemente provar que apenas esses objetos so
coerentes, ao passo que o mltiplo mostra apenas predicados contradi
trios, ele reitera os termos morais e acrescenta lista duplo, metade,
grande, pequeno, leve, pesado. 9

A relao seguinte, semelhante a essa, ocorre na parbola da Linha


Dividida quando ele tenta descrever os "objetos" que na seo trs dessa
Linha so representados pela forma de figuras geomtricas. Os exemplos
dados so irregular, regular, forma, trs tipos de ngulo, 1 e "o prprio
quadrado" e "o dimetro em si prprio".11 Quanto quarta e mais elevada
seo da Linha, ele parece sugerir que ela representa aquele campo de
inteleco no qual essas e outras abstraes esto interrelacionadas num
discurso que seria inteiramente analtico, mas no d exemplos.

Em seguida, no Livro VII , na passagem dos trs dedos, quando


passa a examinar a questo-chave daquela contradio para a qual

272
contribuem as "sensibilidades" e para a qual o intelecto deve fornecer a
resposta separando e contando os "objetos" que se misturaram aos dedos,
ele lista como exemplos desses objetos tamanho, pequenez, spero,
macio, pesado, leve. 1 2
Finalmente, no Livro X, na verdade repetindo de outra maneira a
doutrina da passagem dos dedos e chamando a ateno uma vez mais
para a contradio nas sensibilidades, afirma que a faculdade calculadora
deve acorrer em auxilio e avaliar grande, menos e igual; o erro do
"mimtico" que ele deixa de distinguir o grande e o pequeno. 13
Essas listas, quando comparadas entre si, revelam um grande
parentesco. A primeira e a segunda, do Livro V, revelam - o que
conhecemos bem de outras passagens de Plato - que "bondade" e
"probidade" (ou o "princpio" do bom e o "princpio" do probo), que
constituem para ns categorias ou imperativos morais que descrevem e
tambm conformam o comportamento humano, equivalem para Plato
ao tamanho e dimenso (tamanho e pequenez) e proporo (duplo e
metade) e assim por diante; isto , equivalem quelas categorial? matem
ticas bsicas simples que empregamos ao discutir o mundo fsico. Elas se
equivalem porque todas elas representam o mesmo tipo de esforo
psquico que rompe com o mltiplo e rene a experincia em unidades.
As categorias matemticas simples so ento reunidas pelas unidades
aritmticas (irregular e regular) e pelos postulados geomtricos (quadrado
e diagonal) . Depois so tambm reunidas por algumas das "propriedades"
bsicas, como poderamos denomin-las, de objetos fsicos, por exemplo,
a penetrabilidade (duro e macio) e peso (pesado e leve) .
Orientados por essas duas pistas, razovel voltarmos atrs quele
currculo das cincias apresentado no Livro VII como o preldio indis
pensvel dialtica. Essas cincias, como Plato repetidas vezes sublinha,
no devem ser estudadas como assuntos estanques que forneam blocos
de informao ou corpos de regras para a absoro mental. Seu objetivo
exclusivo acelerar o despertar intelectual que "converte" a psyche do
mltiplo para o um, e do "tornar-se" para o "ser"; isso, se nossa tese estiver
correta, equivale converso do mundo figurativo da pica para o mundo
abstrato da descrio cientfica, e do vocabulrio e da sintaxe nos eventos
narrativizados no tempo para a sintaxe e o vocabulrio de equaes, leis,
frmulas e tpicos que esto fora do tempo.

273
Pois bem, nessa conexo razovel observar no Livro VII que as
cincias apresentadas, da aritmtica harmonia, so dispostas numa srie
ascendente segundo a definio abstrata dos seus campos de operao .
Cada uma delas constitui um mundo de pensamento, por assim dizer,
disposto num conjunto de coordenadas; essas coordenadas formam uma
srie ascendente de complexidade. D entro da geometria apreendemos o
campo do plano "em duas dimenses". Em seguida vem o "tridimensio
nal", que "faz parte do volume" e deve ser apreendido "ele prprio per
se' . Em seguida vem o "tridimensional em movimento" ou "movimento
aplicado ao volume", e seu campo de viso mental ocupado pela
"velocidade que " e pela "lentido que " ou "a verdade do igual ou
duplo ou qualquer outra proporo" . Finalmente vem "o movimento no
som"; isso porque "o movimento tem vrias formas" . 1 4
preciso observar que essas expresses so empregadas no texto
de Plato para definir campos do conhecido, ou objetos do conhecimen
to. 15 Ele fala como se as disciplinas enumeradas das cincias fossem
realmente teis apenas para abrir a viso mental dos sistemas de coorde
nadas que as governam. A concluso dever ser que nessa passagem
como um todo da Repblica Plato est solicitando mente grega que
pense sobre corpo e espao, movimento e velocidade e assim por diante
como tais? Ou, poderamos dizer, que pensemos acerca da experincia
fsica nesses termos e empreguemos esse tipo de vocabulrio? Sem
sombra de dvida, esta a pista para aquela passagem, to desconcer
tante para os cientistas empricos, na qual ele condena e descarta o estudo
do "cu visvel" . 16 O que ele pede que nos afastemos daquele tipo de
histria dos cus cujo prottipo pico o calendrio de Hesodo e
daqueles planetrios e construtos que se limitavam a tentar modelar e
reproduzir as aparncias visveis e os movimentos dos corpos celestes .
Um mapa celeste um exemplo do que ele rejeita. Em vez disso, ele exige
um discurso que venha a reorganizar esses fenmenos sob itens gerais
ou categorias do fsico, de modo que possam ento ser expressos na
linguagem da lei natural. O cu visvel deve funcionar apenas como um
paradigma para elucidar o comportamento universal dos corpos, expres
sos em equaes que "so", e no "se tornam" ou mudam. Na ausncia
de uma tcnica de laboratrio, ele precisa usar o cu visvel como sua
experincia controlada em mecnica. 17 Sua solicitao ao aluno tem um
duplo propsito, e precisa ter, no estado vigente do vocabulrio grego.

274
Em primeiro lugar, diz ele, comece a pensar no na velocidade na qual
esse objeto especfico que se v est se movendo ou no seu tamanho;
pense sobre velocidade e tamanho como coordenadas em geral; em
segundo, no me diga "veja, A est se levantando mais rapidamente do
que B"; em vez disso, tente dizer: a velocidade temporariamente corpo
rificada em A duas vezes maior do que a temporariamente corporificada
em B; e ento diga: as velocidades desses dois corpos esto numa
determinada proporo com relao a uma velocidade comum terica; e
isso o far refletir acerca de quais so as leis ou frmulas segundo as quais
as velocidades aparentes variam. Desse modo, a astronomia invisvel
torna-se um artifcio para pensar em termos do que (a) puramente
abstrato e (b) pode ser enunciado numa sintaxe atemporal como aquilo
que sempre "" e nunca "no " . 18
Eis aqui uma nova estrutura de discurso e um novo tipo de
vocabulrio apresentado mente europia. Ns o aceitamos sem discus
so hoje como o discurso de homens instrudos . No nos ocorre que
houve um tempo quando precisou ser descoberto, definido e enfatizado
para que pudssemos fcil e complacentemente herd-lo. Essa descoberta
pertence exclusivamente a Plato, muito embora ele esteja construindo
sobre um grande esforo nessa mesma direo, que o precedera. O fato
de que os vocbulos gregos que pudemos traduzir aqui como "movimen
to" ou "corpo" j existissem no significa nada. Foi sua relao sinttica
que mudou, e quando o fez, o vocbulo foi privado da particularidade e
se ampliou de modo a abarcar as dimenses de uin conceito. No uso
pr-platnico (se excetuarmos alguns dos pr-socrticos) os vocbulos
jamais haviam sido empregados sujeitos ao atemporal . Eles haviam
simbolizado o vo de uma flecha ou o corpo de um homem em particular
quando se apresentavam adequadamente na srie narrativa, e agora vo
significar apenas "todo e qualquer movimento" e "todo e qualquer corpo
do cosmos", sem especificao. Eles foram abstrados e integrados com
base em todas as figuras de corridas ou vos de flechas ou homens, de
corpos de lutadores e cadveres de mortos. Eles haviam se transformado
em "invisveis" . 19
Bondade e probidade (e mal e improbidade), proporo e tama
nho, dimenso, peso e forma, regularidade e irregularidade, o quadrado
e a diagonal, solidez, movimento, velocidade e volume - o que esse tipo
de terminologia representa para ns? Como termos de um vocabulrio

275
sofisticado, constituem coisas muito diferentes: constituem valores mo
rais; constituem tambm axiomas; so propriedades fsicas e tambm
relaes. Em combinao uns com os outros, fornecem os termos pelos
quais enunciamos tanto princpios quanto frmulas fsicas, tanto equaes
quanto leis. Revelam a linguagem das categorias e tambm dos universais.
O nico termo moderno que se aplicaria igualmente a todos seria o
vocbulo "conceito" . Isso porque eles compartilham da caracterstica de
que, como categorias, classes, relaes, princpios ou axiomas, foram
cunhados pelo intelecto para explicar e classificar sua experincia sens
vel ou foram extrados daquela experincia e inferidos com base nela.
Como diz Plato, a nica coisa que se pode dizer sobre eles que no
se pode ver ou ouvi-los . Alguma outra faculdade no crebro humano
responsvel por esse tipo de linguagem. Se os chamarmos de "conceitos",
estamos opondo-os "imagem" . Se os chamarmos de "abstratos", para
op-los ao evento visualizado concretamente ou s coisas visualizadas
concretamente que ocorrem num evento. Alm disso, justo dizer que o
platonismo seja no fundo uma exigncia de substituir um discurso
figurativo por um conceitua!. medida que a sintaxe se torna conceitua!,
ele muda, ligando abstraes em relaes atemporais em vez de contar
eventos numa srie temporal; tal discurso fornece os objetos abstratos de
"inteleco" .
Plato nunca pode separar qualquer discusso desses objetos dessa
atividade de "pensar" que os apreende. Ou eles constituem noeta ou no
so nada. Alm disso, so colocados nossa frente com tanta freqncia
no tanto por si prprios quanto para ilustrar e sublinhar a diferena entre
conhecimento de um lado e opinio de outro, ou entre um ato do intelecto
e um ato do mecanismo sensrio. mais importante aprender a pensar
sobre esse novo tipo de objeto do que decidir acerca dos nomes e nmeros
corretos dos objetos que possam existir. essa a impresso reiterada que
se tem da explicao do prprio Plato sobre essa questo.20

Por que motivo ento ele se recusou a design-las conceitos? Ele


podia ter cunhado um termo grego para isso. Alguns de seus predeces
sores, eles prprios conscientes do que estava ocorrendo na mente grega,
haviam por exemplo falado de "pensamentos" ou "idias" (phrontides,
noemata) 2 1 como se representassem um novo fenmeno na experincia
grega. Todavia, para descrever esses vrios fenmenos, da linguagem do
esforo mental, os quais caracterizamos como :objetos abstratos, Plato

276
empregou um termo grego (em duas variantes) que elimina qualquer
indcio de construo mental e traduzvel apenas visualmente como
"forma" ou como "aparncia" .
O significado homrico dessa palavra refere-se "fisionomia"22 de
uma pessoa, mas j havia at certo ponto se especializado antes da poca
de Plato, ao menos pelos intelectuais, os quais, se fossem matemticos,
empregavam-na para descrever uma figura ou construo geomtrica23 e,
quando cosmlogos ou mdicos, podiam empreg-la para descrever uma
"aparncia comum" partilhada por um grupo de fenmenos;24 era portan
to uma "forma geral" ou, no equivalente latino, a species. Foram prova
velmente esses dois usos2 5 anteriores que levaram Plato a explorar a
palavra profissionalmente e aplic-la, como aparentemente pretendia,
poca em que escreveu a Repblica, a praticamente qualquer conceito
til como um mtodo de classificao dos fenmenos ou de princpios
determinantes de ao ou de generalizao das propriedades de coisas
ou de determinao das suas relaes .

Por que motivo ele preferiu esse tipo d e palavra para descrever
os resultados da atividade conceitua!, se era esse tipo de atividade por
parte da mente grega que ele estava solicitando? melhor perguntar
primeiramente: por que ele precisou se abster de qualquer termo que o
aproximaria do nosso "conceito"? A resposta provavelmente muito
simples . Um conceito, pelo menos nesse estgio do desenvolvimento
especulativo grego, significava todo e qualquer pensamento criado e
verbalizado pela psyche da inteligncia despertada. As possibilidades de
abstrao so ilimitadas, e as da abstrao significativa dificilmente
deixariam de o ser. Porm na esfera da moral, que para Plato constitui
sempre a ilustrao fundamental da necessidade do pensamento concei
tua!, ele estava inteiramente voltado para a tese de que os princpios da
moralidade so fixos e finitos, e no formam uma srie interminvel e
no esto estruturados em termos de uma adequao emprica a circuns
tncias temporais. Aqui, sua oposio ferrenha ao relativismo certamente
o alertava para o fato de que propor justia e bondade como conceitos
abstratos que precisamos aprimorar pela nossa prpria inteligncia
abriria o caminho inveno infindvel de novas frmulas e novos
conceitos do que poderia ser a moral. Contra essa aceitao relativista
de uma moral, que poderia ter sido desenvolvida historicamente pelo
homem segundo as necessidades humanas, ele deu uma reviravolta que

277
foi alm da discusso e atingiu as profundezas da sua consc1encia.
Provavelmente deveramos admitir que os fundamentos sociais e os
preconceitos de classe fizeram com que ele desde muito jovem aderisse
proposio de que as relaes sociais entre os homens deveriam no
somente ser estveis mas tambm autoritrias . 26 Se assim for, os princ
pios de justia que descrevem essas relaes devem eles prprios ser
independentes da criao ou do aperfeioamento humanos .
De qualquer maneira, a necessidade d e simbolizar abstraes
morais como finais foi o motivo principal, segundo pensamos, para
denomin-las Formas. Isso porque estas, para o serem, precisam desfrutar
de uma espcie de existncia independente; so formas permanentes
impostas ao fluxo da ao, e formas que, embora vistas e compreendidas
pela minha psyche, no podem ser criadas por ela. Portanto as Formas
no so criao do intelecto e isso significa que os "objetos" repre
sentados por tais artifcios lingfsticos como "ele prprio per se' no
constituem tambm criaes do intelecto.
Ele possua um segundo motivo, talvez igualmente forte. Uma
grande multiplicidade desses objetos era empregada para descrever no
a esfera da ao moral, mas o comportamento do meio ambiente ffsico.
Plato herdou dos seus predecessores uma convico implcita de que,
quando vivenciamos fenmenos fsicos, colocamo-nos de alguma manei
ra em contato com um mundo, uma ordem, um sistema que existe fora
de ns mesmos e independente do nosso conhecimento dele. Como
dissemos num capitulo anterior, era fundamental ao carter grego, e
podemos verificar isso na sua arte, que o mundo exterior no devesse ser
tomado frivolamente ou descartado como no existente. O que se exigia
era que sua estrutura e lgica fossem examinadas . Essa estrutura, para
Plato tanto quanto para a maioria dos pensadores gregos, era em si
mesma abstrata. Era igualmente coerente e finita, um sistema fechado, um
objeto da inteligncia, no da intuio . Os sentidos, na sua relao com
ela, produziam apenas dilemas e contradies .
Se assim for, ento as categorias mentais que empregamos para
descrev-la e compreend-la, tal como suas figuras e propores, suas
relaes espaciais, seus volumes e densidades, seus pesos e suas veloci
dades no . Podem constituir convenincias meramente arbitrrias do
intelecto humano . Elas devem de alguma forma representar a prpria

278
estrutura csmica. No as inventamos , embora precisemos aprender com
grande esforo a pensar sobre elas . Assim tambm as Formas, cuja
existncia real salvaguardada independentemente da nossa cognio,
muito embora esta esteja equipada exclusivamente para apreend-las.
Desse modo as abstraes exigidas da mente grega tornam-se
Formas, e no conceitos. Podemos objetar capciosamente a esse resulta
do, mas no contexto histrico ele faz sentido. Se as virmos com relao
narrativa pica da qual todas elas surgiram, podem ser consideradas de
uma maneira ou de outra classificaes de uma experincia que anterior
mente foi "sentida" numa mistura aparente. Isso era verdadeiro quanto
justia tanto quanto ao movimento, bondade tanto quanto ao corpo ou
espao, beleza tanto quanto ao peso ou dimenso . Essas categorias
tornam-se opostos lingsticos e so empregadas como uma maneira
direta de relacionar um fenmeno a outro num estilo no-pico, no-po
tico, no-concreto. Dito claramente, uma experincia narrativizada diz: "O
deus-tempestade lanou o rio contra o. muro e o destruiu ."27 Uma verso
abstrata rearranja essa frase, dizendo: "O rio tinha uma fora tal e tal (que
significaria uma proporo de alguma unidade de fora universal ou ideal
que sempre "") e o muro tinha um peso (ou massa ou inrcia) de tal ou
tal; o peso e a fora, quando calculados e comparados, tm como
resultado que o muro deve ceder diante da presso exercida contra ele".
Porm esse resultado especfico agora depende dos conceitos de fora e
peso, que somente "so" e que se tornam os termos de equaes que
"so". No platonismo, estes se tornariam as "Formas" de fora e peso, e
sua participao em cada um torna-se uma lei que regula a relao da
presso com a inrcia. Em seguida, a aplicao dessa lei ao determinado
exemplo mostra a participao das "Formas" na situao especfica do
muro mais o rio.
Ou, ento, Agammnon, desafiado por Calcas a desistir da filha do
sacerdote, muito zangado, contudo acrescenta: "Prefiro restitu-la, no
entanto, por ser mais vantajoso, pois s desejo salvao ao meu povo, e
no v-lo destrudo . Mas sem demora aprestai-me outro prmio, pois seria
injustia s eu entre os Argivos no ter parte no esplio de guerra. Todos
podeis confirmar que meu prmio me foi tomado."28 Essa srie de aes
e eventos ntida mas separadamente afigurados - "eu a devolverei - o
povo no deve ser destrudo - mas me dem um substituto - sou rei
- sou o nico que perdeu o prmio" - pode ser reorganizada como a

279
expresso ou ilustrao do princpio moral da lei social: "O bem do
exrcito o mais importante e isso me fora a devolver a moa. Contudo,
minha condio tambm superior; a justia portanto requer que eu
receba um substituto." Aqui .o "bem" do exrcito, a "condio" de
Agammon e a "justia" de seu pedido so lanados numa linguagem que
pressupe certo padro geral do bem, da propriedade e da justia, pelos
quais o bem particular e a propriedade particular da situao presente
podem ser avaliados. Os padres precisam ser expressos em leis ideais
que apenas "so". Podem fazer parte de uma situao que " e no ",
mas apenas para fornecer as normas que persistem durante toda a
situao e so obedecidas no curso de aes e eventos que a constituem.
Estes tambm, portanto, eram Formas platnicas .
Para Plato, repetimos, esses termos e as frmulas feitas com base
neles no constituam apenas artifcios lingsticos, nem invenes do
intelecto, mas entidades de algum tipo existentes fora da mente. Contudo,
o esforo que requerem sua descoberta, sua designao e a aprendizagem
do seu emprego constitui a principal preocupao do Livro VII da
Repblica, o livro dedicado par excellence ao currculo da Academia. O
"mtodo" das Formas , num sentido prtico, anterior ao das prprias
Formas, se compreendemos claramente que os "objetos" abstratos no
surgem espontaneamente na nossa conscincia, suspensos numa nvoa
iluminada. Pelo contrrio, precisamos agarrar o mltiplo e procurar sua
converso em unidades, uma operao que revela pela primeira vez que
esses "objetos" so possveis na linguagem e no pensamento.
Cham-los de Formas colocou a principal nfase no em como ns
realmente as encontramos e aplicamos, mas em sua "objetividade" vis-
vis o "sujeito" que deve pensar sobre elas. Plato, quando se prepara para
empregar e explorar a Forma, est se convencendo da separao ltima
do conhecimento objetivo com relao ao sujeito que conhece, assim
como do fato de que essa faceta da verdade que acima de tudo ele deve
acentuar. Podemos lamentar que ele desse modo restrinja a relao
histrica da nova linguagem formal e abstrata velha linguagem pica.
Uma, podemos dizer, surge da outra, exatamente como o intelecto surgiu
da conscincia homrica. Mas, se lembrarmos o hbito multi-secular que
havia fundido sujeito e objeto na auto-identificao emptica como uma
condio da manuteno da tradio oral viva, podemos compreender
claramente como essa disposio mental herdada era para Plato o
inimigo e como ele desejava estruturar sua prpria doutrina numa

280
linguagem que fosse de encontro a ela e a enfrentasse e destrusse. O
resultado claro portanto da teoria das Formas sublinhar a separao
entre o pensamento figurativo da poesia e o pensamento abstrato da
filosofia. Na histria da mente grega, ela enfatiza antes a descontinuidade
do que a continuidade. sempre esse o modo como agem os revolucio
nrios . Na sua prpria poca, para si prprios e seu pblico, so os
profetas do novo, no aqueles que desenvolvem o velho. Scrates sem
dvida alguma via-se como um consorte da alma, uma metfora que
pressupe talvez alguma continuidade entre a dialtica socrtica e a
experincia precedente. A linguagem de Plato, quando eleva o filsofo
acima dos homens comuns e as Formas acima da linguagem e do
pensamento comuns, mais rigorosa. Um termo menos desafiador do que
Forma talvez no tivesse realizado esse objetivo .
No estaria essa nova linguagem, na verdade, no limiar de um
estgio completamente novo no desenvolvimento no apenas da mente
grega mas tambm europia? Sim; todavia Plato estava consciente tam
bm, e com muita razo, de que apenas seu gnio havia compreendido
plenamente que se tratava de urna revoluo e de que ela deveria ser
imposta com urgncia. Outros antes dele haviam se movido nessa direo,
experimentado a nova sintaxe e estado conscientes de que a tradio
potica constitua um obstculo. Mas somente Plato viu a questo com
firmeza e como um todo. Se ele portanto buscou popular o universo e a
mente humana com toda uma fallli1ia de Formas que havia surgido Deus
sabe de onde, isso constitua, sob certo aspecto, uma necessidade para ele.
Isso porque estava vendo o cerne de uma profunda mudana na experin
cia cultural do homem. No se tratava de um capricho pessoal; elas no
eram nem mesmo sua doutrina pessoal. Elas anunciavam a chegada de um
nvel inteiramente novo de discurso que, quando se aperfeioasse, deveria
criar por sua vez um novo tipo de experincia do mundo - a reflexiva, a
cientfica, a tecnolgica, a teolgica, a analtica. Podemos lhe dar uma
dzia de nomes. A nova era mental requeria que seus prprios arautos
marchassem sob a bandeira e a encontrassem nas Formas platnicas.
Vista por essa perspectiva, a Teoria das Formas foi uma necessida
de histrica. Mas antes que a deixemos no gozo desse status, convm
perguntar se a escolha do termo no portava consigo certas desvantagens
srias. O que vamos dizer agora surpreender muitos leitores, que o
consideraro discutvel, especialmente aqueles que se sentem atrados

281
pelo misticismo de Plato. Nossa tese a de que um pensador cuja tarefa
histrica era destruir o efeito de um encantamento no deveria ter
reintroduzido outro, e como que pela porta dos fundos. O problema com
o vocbulo Forma precisamente o de que, quando ele procura objetifi
car e separar o conhecimento da opinio, tende tambm a tornar o
conhecimento novamente visual. Isso porque como "forma" ou "aspecto"
ou "aparncia" , afinal, ele algo que se tende a ver, observar e
contemplar visualmente. Plato est to convencido da realidade da
bondade, do irregular e do regular que tenta fazer-nos v-los.29 Porm ele
deveria t-lo feito?
No h dvida de que o uso anterior do vocbulo para designar
uma figura geomtrica exerceu um papel na sua prpria imaginao . 30 Ele
tem o cuidado de na parbola da Linha apontar para o fato de que as
figuras geomtricas incorporam as Formas, mas no so elas prprias
inteiramente abstratas; elas ainda so visveis ou se utilizam da visibilida
de.31 Mas podemos duvidar que ele sempre tenha xito em resguardar-se
rigorosamente contra essa contaminao visual. A prova disso est na
linguagem e na sintaxe que ele prprio empregava s vezes para
descrever nosso relacionamento com as Formas. possvel, ele pode
dizer, que ns as "imitemos" . Aps ter escrito a Repblica, provvel que
tenha vindo a rejeitar essa maneira de expressar o relacionamento. 32
sintomtico, contudo, de seu perigo o fato de que ela continua at hoje
sendo o mtodo mais fcil de explicar a estudantes o funcionamento das
Formas . Elas no sero padres aos quais se assemelham nossas aes e
ns mesmos? Esse fato d origem doutrina de que o filsofo "imita os
objetos que so" e "se assemelha ele prprio a eles" e finalmente
assemelha-se ele prprio a Deus . "Pois um in1ita aquilo que ele entusias
ticamente desposa."33 A ltima frase soa como um eco da anlise feita por
Plato do relacionamento do ouvinte com o poema no Livro III. Mas agora
o contexto no pejorativo. Poder ento Plato us-la com os dois
sentidos? No verdade que esse tipo de enunciado seja simplesmente
retrico e antes obscurea do que revele a essncia do platonismo? Isso
porque os objetos em discusso somente so apreensveis aps um duro
esforo dialtico que desfaz o sonho e elimina nosso hbito de identifi
cao, colocando em seu lugar uma objetividade separada e isolada.
Parece que em tais metforas, empregadas no poucas vezes, Plato se
deixa cair de novo exatamente na linguagem do estado psquico que ele
est procurando destruir.34

282
Nosso relacionamento com esses objetos no o de "imitao" e
nunca deveria s-lo. Ele antes de tudo o de uma busca ansiosa, perplexa
e muitas vezes frustrada at que consigamos apreend-los e design-los,
e um esforo igualmente rduo de sintaxe e de formulao quando os
empregamos em enunciados significativos . A idia de "imitao" substitui
todo sentido socrtico de esforo urgente por um novo tipo de passivida
de receptiva. O fato de que essa concepo simplista, esse atalho para o
significado do uso das Formas, foi estimulada pela escolha da prpria
palavra Forma pode ser exemplificado com uma passagem na Repblica
que reservamos propositalmente para este ponto . Nenhuma passagem
mais familiar aos estudantes modernos da teoria exatamente porque
nenhuma outra mais fcil de compreender. Temos a Forma nica e
eterna de "cama" correspondendo ao substantivo "cama" . Em seguida
temos uma cpia da Forma pelo arteso, que faz esta ou aquela cama,
incorporando o padro. Finalmente, temos o artista, pintor ou poeta, que
"imita" a cpia do arteso, na medida em que ele apenas pinta a cama ou
faz um poema sobre ela.35
O motivo pelo qual a Teoria das Formas emprega aqui esse
exemplo em particular claro. O artista e o poeta, no grego corrente,
eram ambos artesos .36 Plato deseja uma trilogia que por um outro
arteso acima deles, num status superior, e o filsofo, por sua vez, acima
dele. Isso ir rebaixar consideravelmente, mas a nosso ver apenas
retoricamente, o artista ao terceiro grau, e no apenas ao segundo e
portanto arrematar a dispensa platnica dele. Para conseguir essa hierar
quia, preciso escolher uma Forma com base na qual se possa derivar
um artefato. Provavelmente um sapato ou uma caarola, uma mala ou um
alfinete teriam servido, mais ainda qualquer artefato que uma dada
civilizao por acaso tenha produzido. Isso levanta a questo de saber se
numa cultura que no utilizasse camas ou pregos (e isso possvel) as
Formas correspondentes no mais existiriam.37 Mas parte a metafsica
do problema, a verdadeira limitao desse exemplo de uma Forma que
ela continua a ser de maneira to dara uma "aparncia" ideal que
podemos de fato imitar pela cpia como uma espcie de esboo e que
podemos imaginar que exista como tal at mesmo na mente de Deus, e
este, como insinua incautamente Plato, pode ser responsvel pela sua
origem.38 O contedo visual da Forma predomina sobre o seu uso
dialtico.

283
Por conseguinte, tambm se faz com que corresponda aqui a um
nome comum, isto , a um substantivo que denota um objeto fsico
concreto. Empregada dessa maneira, a Forma resulta apenas na exigncia
de que reconheamos todos os nomes comuns como de fato "comuns" :
eles podem ser considerados como classes simbolizantes . O esforo de
abstrao que isso nos requer mnimo e no produz os termos de um
abstrato, pois o termo cama ainda continuar a ser empregado como
cama. O que a teoria das Formas estava propriamente destinada a afirmar
era a existncia de propriedades e relaes abstratas de objetos fsicos e
assim por diante. Isso amplamente demonstrado pelas listas de exem
plos dados por Plato na prpria Repblica. Nenhum artfice tenta fazer
"dimenso" ou "justia" ou "velocidade" ou "igualdade" . Alm disso, essas
abstraes consideradas como recursos lingsticos so todas de origem
adjetiva. Poderamos perguntar na verdade se um substantivo grego que
denominasse em primeira instncia uma coisa especifica deveria ser
associado a uma Forma. 39
Mas a Forma de cama indubitavelmente sugere conexes visuais
- uma geometria ideal de uma cama - ainda que no nvel mais elevado
e tambm no inferior da escala de inteleco at a visualizao imper
feita do poeta. Esse tipo de exemplo no explorado novamente40 dessa
maneira por Plato. Porm podemos dizer que repetidamente, ao buscar
uma linguagem que dever descrever aquele novo nvel de atividade
mental que intitulamos abstrato, ele tende a cair em metforas de viso,
quando teria sido menos desorientador apoiar-se em expresses que
sublinham o esforo crtico de anlise e sntese. O exemplo crucial seu
uso do vocbulo grego para "viso" ou "contemplao" (theoria), que
certamente se transmudou de maneira adequada e feliz na nossa palavra
"teoria", significando um nvel inteiramente abstrato de discurso, mas
que em Plato continuamente sugere a "contemplao" de realidades as
quais, uma vez atingidas, l esto para serem vistas . 4 1 O estado mental
o de passividade, de uma nova espcie, talvez. O tipo potico de
receptividade obtida por meio da imitao era um estado exaltado
emocionalmente ativo . A nova contemplao deve ser serena, calma e
desapaixonada. Deve ser como a "observao" de um rito religioso em
oposio participao num drama humano. Plato mudou o carter da
atuao e nos reduziu a espectadores silenciosos . Mas permanecemos

284
espectadores . No estaremos simplesmente sendo convidados a evitar o
pensamento rduo e cair numa nova forma de sonho que antes ser
religioso do que potico?
Isso nos conduziria pelo caminho que leva contemplao
mstica da verdade, da beleza e da bondade. No se pode negar que
Plato algumas vezes nos convide a viajar por ele. Contudo, sustentamos
que no teria sido muito fcil viajar se ele no tivesse tentado simbolizar
essas abstraes recm-descobertas em termos visuais . As Formas, tor
nadas assim concretas, novamente aceitveis aos nossos sentidos e
nossos sentimentos, podiam continuar a habitar um cosmos fsico que
havia sido preparado para sua posse e residncia. O Timeu constitui o
tributo final de Plato a esse tipo de viso especulativa. Porm uma
viso, no um argumento . Deveremos ousar sugerir que no Timeu, por
esse mesmo motivo, ele tambm cumpriu a traio derradeira42 da
dialtica, a traio daquele methodos socrtico que buscara frmulas a
fim de substituir a histria visual pela equao puramente abstrata? Sem
sombra de dvida h uma espcie de lgebra no Timeu. Mas ela est
bem coberta pelas vestes de sonho da mitologia, e precisamente por esse
motivo o dilogo tornou-se a leitura favorita de uma era que antes se
apegava f do que cincia, como seu guia. Todavia, ainda estava por
chegar o dia em que o impulso original do mtodo platnico reviveria e
o fluxo fenomnico seria uma vez mais examinado, penetrado e subor
dinado por categorias de explicao que possuem uma integridade
inteiramente abstrata. Alm disso, quando esse dia chegasse, a cincia
novamente despertaria.

NOTAS

1. 475e6 ss.; 504e7-8; 505a2-3; 507a8; 596a5-7.


2. 476a5; rigorosamente falando, a linguagem que afirma a existncia e impor
tncia dos "objetos" empregada pela primeira vez no incio do Livro II, mas
sua elucidao adiada para este lugar (acima, cap. 12, notas 6, 20).
3. Na exposio (476a-485a) que se segue sobre a introduo das Formas e que
depende delas, o termo empregado apenas duas vezes, em 476a5 e 479al.
Na exposio do currculo da universidade (incluindo a dialtica), que se
estende tanto no Livro VII, empregado apenas em 530c8, 532el, 534cl , e

285
desses exemplos os dois primeiros so "no-profissionais" (vide prxima
nota). No Fdon, o termo no introduzido at 103e (abaixo, n. 6). No
Teeteto, ele est totalmente ausente.
4. Alguns exemplos so livro II, 357c, 358a, 363e; Livro III, 396b, 397b; livro
IV, 395b etc. , 432b, 435b-e, 443c.

5. Acima, n. 1.
6. Desse modo, fora a Repblica, na qual ilustramos suficientemente, no cap.
12, a maneira pela qual a epistemologia platnica dominada pelo auto to
(Livro II, incio, livro V 476a Livro VI 485a e todo o Livro VII) , descobrimos
que o mesmo vale para Fdon (isto , 65b ss. , 78d ss., lOOb ss. , na verdade
at o ponto em que as Formas so empregadas pela primeira vez, vide acima,
n. 3) e para o Teeteto.
7. 493e2-494a2 aui:o i:o .xa..bv (J')..,}., i] i: 1tO.. .xa..ci, ft am6 'tt
e.xa.cri:ov :x,al. ui] i: no.. e.xa.cri:a, fo9 ''ltro nJ...1l9o xvei:at ft
ti'Y'IO'E'tat eivat; ... cpt.crocpov E:v dQa. ... nJ...l 9o oovai:ov eivat. Cf.
490bl-4; 500c2-3.
8. 475e9-476a4, repetidos em 507b2-8, mas sem "o justo".
9. 479al-b8.
10. 5 10c4-5.
11. 5 10d7-8.
12. 523e3-524a10.
13. 602d6-e6; 605cl-4. Estes ltimos exemplos no objetivam o grande, pequeno
etc., como auta ta, mas os processos mentais que distorcem os metra e
aqueles que os retificam so descritos em termos reminiscentes do contraste
entre doxa e episteme e seus repectivos objetos, e reminiscentes tambm .
daquele processo pelo qual a razo retifica a sensao como descrito no Livro
VII (acima, cap. 13, pp. 240 ss.).
14. 528a9-b3 e't emneov ... l::v 1tEQt<pOQ v TJ'rl cri:eoebv .aj36vi:e, 1tQtv
amo .xa.9' aui:o .aj3el.v OQ9: OE EX,Et i::l ei: EU'tQav a11v
'tQ't'flV .aj3civetv foi:t nou i:oui:o 1tEQt i:i]v i:&v xj3rov a11v .xa.1.
i:o j3d9ou ei::x,ov; 528el ooi:oovoav... cpoQv oi>crav j3ci9ov; 529d2-4
&. i:o v i:d:x,o .xa.'L ti ofua j3Qaui:i] l::v i:<$ (i)..,118tv<$ xot9<$ .xa.1. noot
i:ol. (i)..,11 8fot cr:x,iiam cpOQd i:e nob d..'fl.<X cpQE'tat .xa.t i: l::v6vi:a
cpQet; 529e5 'ti]v (J')..,ii 9emv ... 'crrov ft mJ...acrrov ft d..'fl i:tv6 cruei:
Qa; 530c8 nJ... ero ... e'11 nao:x,ei:m ti cpooci; 530d7 l::vao6vtov cpoodv.

286
15. 525b5 8T]a ... EJa;vo o &v 1tEQ't. 'to v 'tE fJ .ux't. 'to ooQCX'tOV; 529d4-5
81'] Mycp ev .uxl. 8tavoL .TJ1t't, 'lfet 8' ou 529ds 'tTJ 1tQ0 EJa;tva
a8iicreco EVE.UX 530b8 xoitcrtov 'tO cpcret cpQvtov EV 'tTI 'JIUXTI !::
CxX,QTtO"'tOU 1tOtTtO"EtV c6 'tW 1tQOO"T].XV'tCOV a8Tj'tCOV.
16. 529c7ss. e especialmente 530b7 'ti:x. 8' EV 'tcp ouQavcp !::croev.

17. 5 29d7 1taQa8e yacrt XQVO"'tOV e2 8tacpeQV'tCO yeyQavot


.uxl. !::mrnovT]vot 8tayoacrtv; 530b6 1tQoj3.itacrtv ... XQCevot.

18. Cherniss, pp. 67-70, argumenta que o currculo organizado ou "oficial" da


Academia restringia-se geometria e convincentemente cita a prova de um
texto bsico do assunto, talvez arranjado por acadmico, que foi rapidamente
seguido por uma edio aperfeioada do mesmo, certamente por um
acadmico. O "arranjo aperfeioado e a maior generalizao de muitos
teoremas" na ltima, ele atribuiu a "consideraes pedaggicas de acordo
com a concepo de Plato dos estudos matemticos" (p. 68). Todavia, restringir
o currculo propedutico "geometria plana e slida e a teoria da aritmtica" (p.
67), com base no fato de que as cincias de Plato da astronomia e da harmonia
ideais ainda no existiam parece-me ser uma concluso muito limitada. Se elas
no existiam, o objetivo platnico, plenamente enunciado, era cri-las no =so
da instruo, ou pelo menos apresentar o aluno, antes da "idade dialtica" de 30
anos, a problemas e proposies referentes a corpos em movimento e harmonias
musicais com base nas quais ele seria pressionado, por exemplo, a apreender o
movimento como uma concepo puramente abstrata, exprimindo um gnero
que existe em duas espcies diferentes e a contemplar a necessidade de compor
frmulas analticas ou "definies" que traduzem movimentos particulares em
termos de leis gerais. Por conseguinte, a histria de que ele "estabeleceu como
um problema para astrnomos determinar o que so os movimentos uniformes
e ordenados, cuja hiptese ir explicar o movimento aparente dos planetas"
(Cherniss, p. 64) deveria ser considerada como o reflexo daquele tipo de
treinamento mental que Plato busca na seo astronmica do seu currculo
propedutico. Seu objetivo, na verdade, no era apresentar uma soluo
definitiva para um problema especfico, mas treinar alunos para apreender a idia
de "movimento ideal em profundidade" e revelar-lhes que qualquer soluo
pode ser expressa apenas em enunciados que relacionam um dado movimento
aparente a um movimento ideal, isto , "velocidade que e a lentido que ,
num verdadeiro nmero (final) e figuras finais" (n. 14), o que no constitui
uma m descrio do que Plato exigia ao colocar esse problema em
particular. O fato de que Eudoxo e Heraclides surgiram com solues muito
diversas era relativamente indiferente a Plato. Eles estavam reagindo ao que
Cherniss denomina "o mesmo estmulo" (p. 64) e no se deve imaginar que

287
o aluno acadmico mdio experimentasse emprica e imperfeitamente dife
rentes solues, por meio de um treinamento no abstrato (por conseguinte,
como diz Cherniss, "ele nunca se tomou um especialista em matemtica),
antes de passar por um exame dialtico das normas bsicas que controlam
(ou deveriam controlar) a ao humana e os fenmenos csmicos.

19. A histria pr-platnica de phora, kinesis, soma e termos fsicos semelhantes,


quando convertidos de um contexto pico na srie de eventos e transmuda
dos em abstraes pelos pr-socrticos, constitui uma questo a ser estudada.

20. 507b9 tpico : 'ta E:v &ri bQoo9cx. cpcx.1w, voe'icr9cx.i ' o, 'tCx; ' cx.u l.
a voetcr9cx.t v, bQoo9cx.t ' o. O fato de que Espeusipo, embora ainda
permanecendo sob a influncia de Plato, foi capaz de rejeitar inteiramente as
Formas, ao passo que Xencrates forneceu um substituto ao convert-las em
nmeros matemticos (no ideais) (Cherniss, pp. 33-47) pode indicar como o
treinamento e a discusso acadmicos de que todos participavam concentravam
se simplesmente no puro processo de isolao e abstrao como a tarefa
primordial da filosofia. A teoria das Formas, isto , a converso do auto to em
eidos e idea, permaneceu sendo do prprio Plato. "A Academia no era uma
escola na qual uma doutrina metafsica ortodoxa era ensinada, ou uma associa
o na qual se esperava que os membros subscrevessem a teoria das idias"
(Cherniss, p. 81).

21. Uma defesa dessa afirmao fornecida, no pelo que chegou dos pr-so
crticos at ns (vide Diels-Kranz, ndice, verbetes), mas principalmente pelo
testemunho indireto de As nuvens, onde phrontis usado no apenas (como
phronesis) no sentido genrico de pensamento como atividade mental
(versos 229, 233, 236, 740, 762) mas especificamente de um nico ato mental,
ou pensamento (isolado) (137 e, no plural, 952; acrescente-se phrontisma em
154). Correspondentemente, na mesma pea, os verbos "de pensamento"
podem ser usados com o acusativo interno cognato para expressar "pensar
um pensamento" (695, 697, 724, 735) assim como com objeto direto (225,
repetido em 1503 e 741). Noema empregado genericamente em 229
(juntamente com phrontis, acima), mas especificamente em 705 Ci.o voiJcx.
cpQev e 743 'tt 'tcDv VOT].'tC.OV. O uso de merimna no plural (952, 1404)
pode tambm simbolizar "pensamentos" especficos (cf. Emped. B 2.2,
repetido em 110.7; e tambm 1 1 . l ; e cf. cap. 15, n. 3). Gnome no sing. e no
pl. ocorre regularmente (169, 321 , 730, 744, 747, 761, 896, 923, 948, 1037,
1314, 1404, 1439), com os sentidos de "mente'', "sentimento" ou "opinio",
"expresso" e (talvez) como "um pensamento" . A ampliao do "domnio"
atribudo a nous, phren, merimna na segunda metade do sculo V foi
determinada por von Fritz (1946, esp. p. 31), mas no o possvel significado
do uso plural noemata, phrontides, merimnae.

288
22. Cf. Grube, pp . 9-10 (citando von Fritz, Natorp e Wilamowitz i. 346}
23. Taylor, Varia socratica, pp. 246-267; cf. oQcovot eU>ecnv em Rep. 5 1 0d5 .
24. Emped. B 98. 5 . O mesmo filsofo muitas vezes emprega e'11 no sentido de
"aparncias tpicas'', localizadas entre o "aspecto" de um particular e o
"aspecto" de uma classe ou espcie qual pertence o particular: B 22.7; 23.5;
7 1 . 3 ; 73. 2 ; 1 1 5 .7 ; 1 25 . 1 .
2 5 . A influncia d o atomista E'11 e d e tcx.t em Plato ainda continua
problemtica e a equivalncia entre eio e cpcn (Taylor, p. 228) mais
ainda.
26. Cf. Havelock, Liberal temper, introduo .
27. Cf. Ilada 1 2 . 1 7 ss.
28. Ilada 1 . 1 1 6 ss.
29 . Cf. Eutfron 6e Ei l::.xev11v (ou seja, 'tTJV 1.cx.v) x.1tof31tCOV e Crtilo 389a
1t0t f31tCOV b 'txtCOV 'tTJV .xeQ.xi.CX. 1tOtEt; b f31tCOV ... 1tQ l::.xvo 'tO
eio .. e os muitos usos metafricos da viso na Repblica (abaixo, n. 41).
.

30. R.G. Steven observa (p. 1 54) a preferncia visual de Plato pela linha em vez
da cor, que era esteticamente conservadora. Bidos poderia portanto evocar
aquele "contorno" que est mais prximo do formalismo da arte arcaica, cuja
sugesto mantida na traduo "Forma", mas obliterada quando a trocamos
por "Idia " . Henry Jackson foi longe demais quando inferiu que as Idias
consistiam de uma matria muito fina de alguma espcie, mas no havia nada
errado com seu julgamento sobre o grego de Plato.
31. 5 10d5 ss.
32. O Parmnides (132d ss.) examina e rejeita essa metfora.
33. 500c2-7.
34. Foi esse costume, como repetido por exemplo no Pedro e no Timeu, que
estimulou a construo de uma teoria esttica platnica segundo a qual a
mimesis artstica pode ser realizada no nvel metafsico; cf. acima, cap. 2, n.
37. Para A. Dies, p. 594, a imitao est "no centro da sua filosofia" .
35 . 596a10 ss.
36. Acima, cap. 13, n . 28.

37. O problema colocado pelas Formas dos artefatos levantado no Parmnides


130c; cf. Crtilo 387a ss. possvel que Plato nunca tenha se decidido sobre
essa questo, afinal (Grube , p. 36) .
3 8 . Acima, cap. 2, n. 28.

289
39. Cherniss, p. 5 , trata Repblica 596a como se fornecesse "uma das prqposies
cardeais dessa doutrina das idias" ; cf. p. 34, onde ele argumenta que a
proposio seja um fundamento necessrio para a doutrina, exposta no
Fdon, de que haja uma idia separada para cada nmero. Mas o "ser-dois"

e o "ser-cama" certamente gozam de status epistemolgicos diferentes: o
primeiro, na verdade, uma daquelas abstraes que tm origem adjetiva.
Grube, loc. cit., aponta as dvidas levantadas no Parmnides acerca da
existncia de idias de artefatos.
40. Admitindo-se que o Crtilo seja anterior (acima, n. 37).
41 . Por exemplo, 475e4, 500c3, 5 32c6 e a parbola toda do sol (507c6-509b10),
que se apia numa analogia entre dois tipos de viso . notvel que a
descrio real da dialtica (532d8-535a2) evite a metfora, enfatizando em
troca a busca, a pergunta-resposta, o elenchus e o esforo de raciocnio.
42 . Quo tentadora pode ser essa defeco pode ser verificado na traduo de
Cornford, p. 2 5 1 , onde ele parte do Timeu 46c para inferir que na Rep. VII "a
astronomia e a harmonia. . . levam a mente a contemplar a ordem bela e
harmnica manifestada no cu visvel e nas harmonias sonoras . . . ". Isso
corresponde doutrina do Timeu, mas contradiz o que se acabou de dizer
na Repblica acerca do cu visvel e sons audveis. O conhecimento, tal como
apresentado na Rep. conceitua! e dialtico e nesse sentido tambm
"socrtico" ; no Timeu ele concreto, potico e mtico .

* "Twoness" e "bedness", no original. Cf. notas d o tradutor referentes a "ser'' e "tomar-se" pp.
241, 243. (N.T.)

290
15
A MSICA SUPREMA A FILOSOFIA

A histria da mente grega apresenta um palco no qual os atores da


grande comdia de idias cuidam de seus negcios mtuos. Estes no so
homens e mulheres, mas antes palavras e pensamentos que se agrupam
em formaes e manobras concorrentes para nos desafiar e chamar nossa
ateno enquanto procuram empurrar uns aos outros para fora do palco .
Defrontamo-nos com dois protagonistas, nas formas de dois diferentes
tipos de mentalidade: h o ator que rotulamos de homrico, em boa parte
porque esse o rtulo preferido pelo prprio Plato; 1 mas na realidade
trata-se do executante pan-helnico do passado, o reverenciado arqutipo
de uma longa linhagem de poetas que ainda conservam durante algum
tempo uma funo. E h seu antagonista platnico, jovem, sofisticado,
descontente, que desafia agressivamente o prestgio do seu rival.
A terceira pessoa nessa comdia fica entre ambos e pode ser
identificada nos termos gregos como a deusa "Msica'' , ou como "Pai
deia" . Ela no pode envelhecer ou morrer. a mestra e tambm a tradio
da Grcia. uma maneira de pensar e sentir e tambm de viver. Mas que
falas deveramos lhe dar nessa pea? Qual dever ser seu modo de falar?
Ela possuir um esprito prprio? Desde h muito ela tem sido a amante

291
do ator homrico, esse pensador de imagens, e ele lhe disse o que dizer
e como faz-lo. Agora o jovem Plato dela exige sua afeio e lhe oferece
a sua. Mas se ela o ouvir dever abandonar os maneirismos arcaicos que
a tornaram to agradvel a Homero e em vez disso aprender uma nova
dico que agrade a Plato; deve no apenas falar uma nova linguagem
mas pensar novos pensamentos. Isso porque, se vai viver com Plato em
sua Academia, essa casa nova que ele est construindo para ela, precisa
aprender novos hbitos de administrao domstica.
Para Plato, essa competio pela sua mo uma questo contem
pornea; ainda est sendo decidida no incio do sculo N a.e. e ele lhe
pede apaixonadamente, e atravs dela aos helenos aos quais ele dirige sua
Repblica, que eles e ela olhem com bons olhos e compreendam a nova
linguagem empregada por ele e, portanto, vejam sua corte com bons olhos.
No entanto, Homero no vivera no menos do que trs sculos e
meio antes dele? Isso muito tempo. Durante esse perodo, sua reputao
permanecera intocada e sua autoridade incontestada? Nessa comdia da
mente no houvera alguma espcie de prlogo para anunciar o emedo
futuro, uma pea preliminar? O emedo precipitou-se agora para uma
crise. Mas ter sido o jovem Plato realmente o primeiro a levantar sua
voz contra o velho mestre? Dever-se- realmente crer que, visto ser seu
tom o de revoluo, que as foras dessa revoluo j no haviam
comeado a ganhar alguma importncia antes que ele entrasse no palco
e proferisse sua fala?
Na verdade, foi isso mesmo que elas fizeram; e como uma espcie
de eplogo nossa descrio - agora completada - da prpria posio
de Plato, justo e conveniente, antes de fecharmos nosso documento,
olhar para trs no tempo, embora de modo breve, para o prlogo. Trata-se
de um ato de justia para com o prprio Plato, pois ele no aquele
tipo de pensador apenas engenhoso, um excntrico no curso da histria
que produz, indubitavelmente, um enorme corpo de doutrina, mas uma
doutrina que ele prprio construiu. Pelo contrrio, ele um desses
pensadores no qual as foras seminais de toda uma poca vm luz. Ele
pensa os pensamentos inconscientes dos seus contemporneos . Ele pode
antecipar os pensamentos que eles desejaro pensar, mas os quais eles
no sabem ainda que desejam. Poderamos dizer que ele d s correntes
intelectuais da sua poca uma direo e um impulso. Seria melhor dizer

292
acerca da sua tarefa peculiar e pioneira que ela busca criar a corrente do
prprio intelectualismo mapeando e escavando o canal pelo qual os
esforos semelhantes anteriormente dispersos poderiam agora fluir com
plena fora.
No foi ele mesmo testemunha de que houvera de fato esforos na
mesma direo antes do seu tempo e de que, visto estes terem provocado
na poesia uma resposta irada, precisavam, como a sua prpria, ter sido
dirigidos contra ela e talvez desafiar seu monoplio sobre a educao?
Suas palavras sobre os fundamentos histricos da sua prpria posio
apresentam-se quando ele conclui seu prprio ataque frontal no Livro X:

Acrescentemos ainda, para a poesia no nos acusar de dureza e


rusticidade, que antigo o diferendo entre a filosofia e a poesia.
Realmente, l temos a "cadela a ganir ao dono'', e a "que ladra", e o
"homem superior a proferir palavras vs", e o "bando de cabeas
magistrais", e os "que pensam sutilmente", como afinal ''vivem na
penria" e mil outras provas da antigidade do antagonismo entre elas.2

Pode ser significativo quanto a essas citaes de fontes annirnas


que seu alvo comum parea ser a linguagem e o vocabulrio dos eus
'
oponentes e o intelectualismo nelas implcito. Elas atacam o modo corno
se fala, no a substncia de quaisquer doutrinas que possam ser expostas.3
Ser isso um indcio de que o principal pecado da filosofia aos olhos da
tradio fora simplesmente ter proposto a inveno da linguagem da
abstrao e colocar o conceito no lugar da imagem? Essa concluso
prematura neste ponto. Porm pertinente perguntar imediatamente,
uma vez que Plato se refere ao oponente da poesia como "filosofia",
quem ele tem em mente com essa figura, quem ele pe aqui no lugar,
por assim dizer, dele prprio no palco da histria intelectual.
Os livros de textos da histria da filosofia parecem fornecer a
resposta bvia: Plato deve se referir aos pr-socrticos, identificados
desde Aristteles corno um grupo de pensadores fsicos que vai de Tales
a Demcrito . Ele no est necessariamente falando de todos eles: Xen
fanes e Herclito so os candidatos mais provveis, visto terem se referido
a Homero e Hesodo nominalmente e de maneira irreverente. Assim, os
comentadores cornurnente designam esses dois pensadores para o papel
de representar a "filosofia" nessa antiga querela. 4 Nem, da parte da

293
filosofia, d-se muita importncia aos seus ataques poesia. Estes foram
descartados como um todo sob a alegao de terem pouca ligao
intrnseca com as posies ideolgicas tomadas pelos pr-socrticos.
De alguma maneira tudo isso parece um pouco insuficiente para
explicar o sentimento muito arraigado, detectvel na descrio que Plato
faz da contenda. O problema com essa maneira de identificar o que ele
chama de "filosofia" no que ela esteja em si mesma errada, mas que
se assenta em bases muito estreitas. Ela deixa de fora nomes demais e
apresenta um retrato falso do tipo de coisa que a "filosofia" poderia
representar quando aplicada por Plato ao perodo anterior ao seu e ao
tipo de homens que havia professado essa "filosofia" . Sempre se sups
basicamente que os pr-socrticos fossem pensadores profissionais equi
pados de um vocabulrio e de um conjunto de conceitos adequados
construo de uma doutrina sistemtica. Essa doutrina, sendo abstrata e
metafsica, ento suscetvel de ser classificada como materialista, idea
lista, monista ou pluralista ou algo semelhante, como se esses termos
revelassem as intenes bsicas dos pensadores em questo.
Mas se nossa tese anterior estiver correta, ou mesmo prxima disso,
se a mente homrica at o platonismo substitua uma linguagem absolu
tamente conceitua!; se de fato os helenos tivessem primeiramente que
aprender a pensar, num sentido profissional, como podiam os pensadores
pr-socrticos estarem j equipados de um sistema e de uma linguagem
conceituais, sendo j conseqentemente pensadores, antes que os pro
blemas e mtodos de pensamento tivessem sido identificados e separados
do objeto conhecido, antes que a natureza das relaes conceituais como
atemporais, invisveis e como integraes da experincia anterior tives
sem sido plenamente estabelecidos? Estaramos certamente prontos a
admitir a idia de que os pr-socrticos se achavam envolvidos numa luta
semelhante de Plato, que sua atividade antecipava, embora vagamente,
sua prpria convico de que a linguagem poetizada devesse ser abolida,
que o pr<;>blema era, tanto para aqueles quanto para este, o de um
v0cabulrio e uma sintaxe novos e at mesmo o de que com isso estava
nascendo um reconhecimento da necessidade de identificar a personali
dade autnoma e os domnios do pensador. Se eles eram realmente
pioneiros nesses esforos, ento a longa querela no podia ter sido
circunscrita a Xenfanes e a Herclito. Talvez tenhamos nos concentrado
num alvo muito restrito.

294
Em Plato a mente potica foi identificada com "opinio'' , a
disposio mental da maioria. Com essa pista em nossas mos no ser
possvel reler certamente Parmnides e Empdocles e at mesmo sob
certo aspecto provavelmente um Anaxgoras e um Demcrito, para
descobrir que eles tambm esto continuamente atacando o mesmo alvo,
quer os poetas quer homens da massa, e como Plato esto identificando
a mentalidade da massa como uma disposio mental hostil ao pensa
mento e que talvez deva ser rotulada como "opinio"? No estaro eles
igualmente envolvidos na afirmao de que uma disposio mental
diferente, que eles procuram ligar com conhecimento ou cincia, deva ser
criada na Grcia, e na afirmao de que o problema de ativar essa mente
seja o de ativar uma nova linguagem?
Finalmente, sero essas preocupaes inteiramente limitadas aos
cosmlogos pr-socrticos? No ser provvel que essa especialidade
chamada "filosofia" , que estivera provocando essa querela com a poesia,
deva simbolizar todo um movimento, uma corrente de esforos que
envolvia todos que necessitavam de uma linguagem conceitua! para
descrever os fenmenos, quer humanos, quer naturais? Poderiam a ser
includos os gegrafos e os historiadores? Ela no poderia envolver os
primeiros escritores mdicos? Isso no abarcaria certamente aqueles lderes
do iluminismo ateniense que ensinamos serem intitulados "sofistas"?5
Isso tudo so sugestes, apresentadas aqui apenas para provocar
uma nova investigao da especulao pr-platnica sob essa perspec
tiva. A verdadeira barreira de um tal esforo existe na forma de uma
pressuposio moderna - da qual todos participamos - daquilo que a
palavra "filsofo" significa. Em primeiro lugar, ficaria evidente que esse
substantivo no se tornou um rtulo dos pr-socrticos antes do incio
do sculo IV. Raramente ocorre em qualquer documento escrito antes
do ltimo quarto do sculo V. Herclito pode t-lo usado, no necessa
riamente ele prprio . 6 Herdoto emprega o verbo "filosofar" em relao
s viagens de Slon e seu desejo de ver o mundo, e o mesmo verbo
ocorre num contexto famoso no discurso funeral de Pricles: "filosofa
mos sem efeminao e philokalise (adotamos o nobre) com parcim
nia" . 7 As palavras soam como um aforismo; elas certamente no fazem
com que a filosofia parea muito profissional, e de fato a "filosofia",
como um substantivo feminino, o nome de uma personagem, por assim

295
dizer, no palco da histria intelectual da Grcia, parece ter feito sua
entrada apenas por volta da poca em que Plato escreveu sua Repblica
ou um pouco antes . 8
Qualquer procura atenta do uso no sculo V arrisca-se a perder a
questo principal, a de que as pistas para a histria do vocbulo "filsofo",
e portanto para uma histria da idia de filosofia, so integralmente
fornecidas pela prpria Repblica, onde o tipo de pessoa simbolizado por
essa palavra identificado simplesmente como o homem que est pronto
para desafiar o domnio do concreto sobre nossa conscincia e a troc-lo
pelo do abstrato . Ela tratada como uma palavra que necessita de
definio. No constitui uma palavra que j fosse usada profissionalmen
te, na qual Plato estava tentando colocar uma interpretao nova e
imaginativa. esta ltima hiptese a comumente adotada por tradutores
quando se defrontam com a passagem na Repblica onde o filsofo
trazido enfim ao palco, de modo que sua presena no estado se torne a
questo central do dilogo. No h um fundamento para essa hiptese,
nenhum indcio contemporneo de que o "filsofo" fosse considerado
como o tipo de pessoa a que nos referimos mediante esse termo, isto ,
de que ele representava um membro de uma "escola de pensamento"
entre outras escolas dotadas com doutrinas expressas em frmulas
adequadamente sistemticas.
no Livro V9 que Plato literalmente lana o philosophos sobre ns

como o nico pretendente autoridade poltica principal no estado. A


proposta pretende chamar a ateno e chocar, e o faz. Uma semelhante
novidade obriga-nos a examinar o que quremos dizer com "filsofo" . A
resposta inicia-se pela concentrao na implicao da primeira slaba do
vocbulo. Phil- a marca de uma urgncia psquica, um impulso, uma
sede, 10 um desejo incontido . O "filsofo" portanto um homem de
intentos e energias especiais . Perguntamos ento: Contra que esto
dirigidos? E nossa resposta : o objeto sophia, 11 referente ltima slaba
do vocbulo . (A traduo corrente como "sabedoria" carrega tantas
conotaes infelizes e desorientadoras quanto o prprio vocbulo "fil
sofo" .)12 O que ento essa sophid? aquela experincia buscada atravs
da atuao potica? No, uma cognio daquelas entidades que "so",
"so para sempre" e so "imperceptveis"; so as Formas. 13

Vimos no captulo anterior exatamente o que estas representam e


o contexto que ocupam no desenrolar da histria da conscincia grega.

296
Um "filsofo" portanto, nos termos de Plato, no fundo um homem com
capacidade para o abstrato, e nas circunstncias contemporneas da
educao grega esse tipo estava fadado a ser raro. Ele era portanto algum
que tinha, por um esforo consciente e poderamos dizer excepcional,
desafiado o ethos da sua prpria cultura. Plato vai direto ao ponto:

Aqueles que contemplam as coisas em si per se, as que permane


cem sempre idnticas, devem ser considerados como cultores da
sopbia em vez de cultores da opinio. Estes ltimos apreciam os
sons especficos e as cores que vem . . . etc.

e novamente:

Concordemos, relativamente natureza dos "filsofos'' , em que


esto sempre apaixonados pela sophia que possa revelar-lhes algo
daquela essncia que sempre , e que no oscila sob a influncia
do tornar-se e do perecer.

mais uma vez:

A multido no consegue perceber e aceitar que exista o belo, mas


no as muitas coisas belas, que existem as vrias coisas em si per
se, mas no uma pluralidade das coisas particulares. Por conse
14
guinte, impossvel que a multido seja filsofo.

Segundo estas e outras afirmaes, o termo grego philosophia seria


considerado como algo na cena humana ao mesmo tempo mais simples
do que a "filosofia" moderna e tambm num sentido histrico muito mais
profundo. aquela capacidade que transforma o homem num estudioso
em desafio presso do seu meio . Porm essa presso tambm
nitidamente definida em termos contemporneos gregos como a da
tradio poetizada, com seu hbito de ardorosa identificao emocional
com pessoas e histrias de heris, assim como com a pea de ao e o
episdio. Ao contrrio, o "filsofo" algum que desej a aprender como
exprimir isso numa linguagem diferente, de abstraes isoladas, concei
tuais e formais; uma linguagem que insiste em esvaziar os eventos e aes
da sua imediaticidade a fim de romp-los e reorden-los em categorias,

297
impondo desse modo a regra do princpio em lugar da intuio feliz, e
detendo de um modo geral a ao veloz da reao instintiva e colocando
em seu lugar a anlise racional como o modo bsico de vida.
Plato est descrevendo o que considera como uma elite natural,
diferenciada dos seus prximos por uma predisposio a reduzir toda
situao a termos abstratos . Se na nossa linguagem algum nos pede para
descrever quem so essas pessoas mediante qualquer palavra que, como
o grego philosophos, supe um tipo, e no um acidente, poderamos
cham-los os "intelectuais" . A palavra tem aquele mesmo matiz de
reputao duvidosa, exprime a mesma ambigidade de valorizao social
que Plato descreve como caracterstica do novo philosophos na sua
sociedade. Acostumamo-nos aos intelectuais agora porque o hbito de
transformar a experincia do bvio na experincia terica foi aceito na
nossa cultura ocidental e se tornou parte dela. No foi sempre assim.
Portanto Plato no seleciona nessas pginas uma profisso previamente
familiar, a do filsofo, e se apressa em dot-la de caractersticas de
natureza mais geral. Pelo contrrio, ele est tentando pela primeira vez
na histria identificar esse grupo de qualidades mentais e buscando um
termo que as rotular safisfatoriamente sob um nico tipo. Poderamos
praticamente dizer que ele est inventando a idia de intelectual na
sociedade, no fosse o fato de que, como todas as invenes no reino da
semntica, a concepo e o vocbulo houvessem comeado a surgir no
horizonte na gerao anterior sua.1 5 Ele foi aquele que saudou o augrio
e o identificou corretamente. Ao faz-lo, ele por assim dizer confirmou e
completou as conjeturas de uma gerao anterior que havia tateado seu
caminho em direo idia de que se podia "pensar" e de que esse
pensamento constitua um tipo muito especial de atividade psquica,
muito desconfortvel, mas tambm muito excitante, e que requeria um
uso muito singular do grego.

Tanto o novo vocabulrio quanto o envolvimento pessoal que o


acompanhava, medida que desintegravam a experincia poetizada,
tambm eram sentidos como uma grave afronta tradio. Como atraam
alguns, suspeitava-se que atrairiam muitos mais. esse o tipo de contexto
no qual a vida e a dialtica de Scrates tm um sentido histrico. Porm,
visto que nosso objetivo aqui no com o problema socrtico de um
ponto de vista estrito, mas antes com uma revoluo global na cultura
grega que deveria tornar inevitvel o platonismo, podemos manter nossos

298
olhos fixos nos "filsofos" e na "filosofia" como a bandeira da revoluo,
contanto que traduzamos a palavra por "intelectualismo" . Era o sinal de
uma guerra travada no em sales de conferncia entre idias concorren
tes, mas no corao e no interior da prpria cidade-estado. Ela invadiu a
organizao, qualquer que tenha sido esta, do sistema educacional, como
Plato corretamente compreendera.
A questo como um todo, medida que se tornou uma questo
scio-poltica, est resumida nas palavras que compem o ttulo deste
captulo : "a msica suprema a filosofia" . Poucas expresses, em virtude
de mudanas semnticas sofridas pelas palavras empregadas, tm uma
possibilidade maior de um completo mal-entendido. As palavras no
querem dizer que a mensagem da filosofia profissional seja uma grande
e terna cano. Elas so pronunciadas por Scrates quando Plato o
retrata na priso no ltimo dia da sua vida. Ele havia ouvido muitas vezes
uma voz num sonho, exortando-o "a compor msica e trabalhar duramen
te nisso". Isto , nos termos tradicionais, ele sentira estar na grande
tradio educacional que havia sido, no sentido mais amplo, homrica.
Todavia, ele devia interpretar sua prpria maneira o sentido da
educao e havia formado uma concepo muito pouco tradicional do
que isso poderia ser. "Intelectualismo" poderia ser "a forma suprema de
educao", transcendendo e eliminando o mtodo potico anterior.
Contudo, acrescenta ele ironicamente, nestes ltimos dias, no havendo
mais nada a fazer, na solido, ele havia voltado novamente poesia.16
No seu julgamento, segundo a representao de Plato, ele havia
considerado sua misso como simplesmente a de "intelectualizar", a
mesma que fora reconhecida e rejeitada com rancor pela comunidade.
Ele aceitaria uma liberao das acusaes contra si, condio de que
deixasse de proceder daquela maneira?

Enquanto eu tiver alento e o uso das minhas faculdades, nunca,


nunca deixarei de filosofar. . .

E o que ele fa z quando fa z isso? O que "filosofar"? Plato lhe


permite responder a nossa pergunta na frmula com a qual, segundo ele,
constantemente aborda e enfrenta seus concidados :

299
Por que no vos concentrais no pensamento e vos abandonais a
ele, verdade e vossa psyche para tom-lo to perfeito quanto
possvel?17

Estas palavras reduzem aos seus termos mais simples e essenciais


aquele methodos, ou disciplina do abstrato, ao qual Plato destina as
doutrinas da sua Repblica.
Seria ele um methodos que a opinio pblica identificaria unicamen
te com Scrates? Seria possvel julgar que sim, a princpio, com base na
natureza missionria com a qual em Plato a Apologia est investida.
Porm o indcio filolgico merecedor de ateno aponta para um grupo
mais amplo do que os socrticos como "intelectuais" pioneiros. Um pouco
antes, no mesmo discurso, Scrates descreve o preconceito geral contra si,
o qual est cristalizado na acusao de que ele "desencaminha a gerao
mais jovem" . Como poderiam as pessoas comprovar uma tal acusao?
pergunta ele. Elas no podem realmente faz-lo, mas tentam, apresentando
uma srie de argumentos "contra todos os filosofadores", cujo campo de
interesse, diz ele, cobre a cosmologia, a descrena e a reverso de valores
("fazendo com que o pior argumento parea o melhor").18 Tanto os
socrticos quanto os sofistas portanto, por volta do fim do sculo V a.e.,
se a Apologia realmente reproduz a linguagem daquele perodo, eram
aceitos pela opinio pblica como representantes do movimento intelec
tualista. Se eram chamados de "filosofadores", no era por causa da sua
doutrina como tal, mas pelo tipo de vocabulrio e de sintaxe que
empregavam e das energias psquicas no familiares que representavam.
Os sofistas, os pr-socrticos e Scrates tinham uma caracterstica fatal em
comum: estavam tentando descobrir e praticar um pensamento abstrato. A
dialtica socrtica buscava esse objetivo com mais energia e talvez insistisse
mais abertamente em que era ao longo desse caminho, e somente dele,
que o novo programa educacional devia ser conduzido. A estava por que
o raio do oprbrio pblico derrubou Scrates .
A linguagem do Discurso Funeral de Pricles reproduz uma atitude
anterior e mais condescendente com relao aos intelectuais, antes da
radicalizao da crise educacional, antes que a ruptura entre a gerao
19
mais velha e a mais nova se tornasse uma questo social tempestuosa,
antes que as presses e tenses da guerra houvessem alimentado a
suspeita e o medo do futuro e precipitassem uma reao contra o

300
passado. No entanto, at mesmo nesse discuro h um tom de defesa:
"Ns, atenienses, podemos intelectualizar sem o sacrifcio da masculini
dade."20 Provavelmente as palavras no tivessem ocorrido em semelhante
contexto uma dcada antes . Poderemos rigorosamente acreditar que
Pricles, o estadista prtico, jamais as tenha usado? Dificilmente, se
decidirmos considerar a frase como uma reflexo acerca da influncia
sofistica que havia envolvido seus programas de ao. Mas ela pode
espelhar a concepo contempornea do historiador, quando ele se volta
para trs, do fim do sculo para a sua era dourada de Pricles . Uma
linguagem contempornea teria empregado essa palavra especfica?
De qualquer forma, o estilo exprime implicitamente a ameaa que
os novos representavam para os velhos . Se a poesia devia deixar de ser
o veculo da educao, o que seria da tradio herica e aristocrtica e
de seus valores, exprimveis como eram unicamente pela poesia? Um
curso em matemtica e dialtica poderia produzir analistas, planejadores
e crticos, e a sociedade poderia um dia admiti-los. Mas ela nunca mais
produziria heris "sem delicadeza"?

No philo-sophos, significando um homem que instintivamente


atrado para o intelectualismo e com uma capacidade para ele, Plato
julgava ver um novo tipo de homem surgindo da sociedade que ele
conhecia. Como um tipo, ele era simbolizado realmente na conjuno do
verbo "gostar" ou "amar",21 com o adjetivo sophos, que, mais do qualquer
outro, havia marcado um homem como "inteligente" . Sophos e seu
substantivo sophia, a pessoa "inteligente" e sua "inteligncia", haviam sido
termos tradicionais, e como tais no esperaramos que denotassem a nova
forma "intelectualista" da inteligncia. No entanto, era de fato exatamente
a esse significado que haviam sido adaptados . Esse seria seu destino. Seu
uso antigo na verdade continha a semente germinadora essencial da sua
futura histria. Isso porque em Homero, como nos autores posteriores,
eles haviam significado, no "sabedoria" ou "experincia" ou "sagacida
de" num sentido geral, mas o "talento" ou "habilidade" num sentido muito
especfico do arteso.22 Com essa base, o desenvolvimento do seu uso
indica um progresso que reflete a situao cultural em transformao. Por
volta do fim do sculo VI, pelo menos, eles haviam se adequado quele
talento par excellence aos quais os gregos deram celebridade, a saber, o
talento do bardo . O seu era primordialmente o do domnio da comunica
o eficaz, tanto da palavra quanto do contedo.23 Sophia portanto podia

301
denotar sua capacidade como msico ou versificador, mas igualmente sua
autoridade como um professor, a voz da experincia tradicional que
subjazia ao seu poema. Com a lenta transio da poesia para a prosa e
do concreto para o abstrato, o homem inteligente veio a representar o
senhor de uma nova forma de comunicao igualmente consagrada aos
objetivos educacionais, porm agora anti-potica . Em suma, sophia
sempre permanecera "habilidade no discurso" e "habilidade mental" ,
mas o tipo d e discurso e o tipo d e mente mudaram. O s Sete Sbios
eram considerados desse modo, provavelmente no fim do sculo V,
como mestres clebres do estilo dos afo rismos ligados aos seus
nomes .24 A habilidade assim representada era ainda oral. Por outro
lado, Scrates chamado de "um homem inteligente"2 5 porque empre
ga uma linguagem nova e sofisticada para exprimir a experincia.
ento tanto inevitvel traduzir sophia como sabedoria quanto traduzir
mousike como msica. Isso porque sabedoria, cuja aura intelectual
todos aprovam, constitui uma palavra que, ao contrrio de revelar as
conotaes da palavra grega sophia, na verdade as oculta . Ningum
ru por ser um "homem sbio" . Mas um homem poderia se envolver
em encrencas por ser "demasiado habilidoso " .
As histrias semnticas de sophos e sophia assim como de seus
compostos (que abordamos, sem esgot-los)26 importante para a com
preenso da situao daqueles que antes de Plato podem ter sido
pioneiros no desenvolvimento da habilidade do abstrato. Em primeiro
lugar, se tais palavras pudessem ser empregadas no fim do sculo V em
conexo com uns poucos homens que haviam vivido antes, 27 isso indica
necessariamente que se julgava terem existido certos pioneiros no abstra
to. Mas, por outro, isso indica tambm como era essencialmente ambgua
a situo desses supostos profetas de uma nova ordem da linguagem.
Eles reivindicavam uma habilidade superior da inteligncia para si pr
prios . No entanto o que poderia ser isso seno uma variante da intelign
cia potica na qual eles haviam sido inicialmente treinados, cuja reputa
o sentiam partilhar? E tambm por causa disso o rtulo tradicional havia
sido sophia. 28 Os pr-socrticos, para tomar primeiramente o seu caso,
comearam como homens que, por um lado, compunham como poetas,
ou como Herclito, como epigramistas, respondendo s condies de
uma situao oral. Contudo, obviamente sentiam averso a ela e lutavam
contra ela, identificando-a com a pessoa da "maioria" e tambm com as

302
pessoas de Homero e Hesodo, a quem se referem s vezes como
oponentes . Portanto, eles pretendiam a "inteligncia" superior do menes
trel como o mestre da Grcia, buscando no entanto adaptar essa concep
o a uma nova ordem de intelectualismo, destinada a suplantar a
inteligncia potica. Eles se encontram numa situao difcil e podemos
observar as palavras sophos e sophia, assim como outras semelhantes a
elas, mudando muito lentamente da habilidade potica para a abstrata
durante os sculos VI e V. 29
Precisamos portanto nos preparar para a hiptese de que a
primeira filosofia grega representa um empreendimento que se defrontou
com os mesmos problemas de abstrao que Plato solucionou, e de que
em parte ela antecipou a soluo. Devemos estar abertos possibilidade
de que aquilo que os pr-socrticos disseram era menos importante do
que a forma pela qual tentavam diz-lo.30 Se observamos neles uma
constante preocupao com a linguagem e uma queixa contnua contra
as suas limitaes, assim como um constante apelo para novos esforos
de cognio, deveramos estar prontos, em vez de deixar de notar essas
advertncias e queixas como se fossem um exerccio rotineiro, 31 para
perguntar: Qual o montante dessas preocupaes nos fragmentos
sobreviventes? Proporcionalmente, quanta ateno os pr-socrticos pa
recem dar a essas questes quando comparadas com o que poderia ser
chamado doutrina sistemtica? Se a proporo parece favorecer a primei
ra, deveramos ajustar correspondentemente nossa perspectiva; isto ,
devemos estar prontos pelo menos para descobrir que sua principal
preocupao era antes com aquilo que Plato chamaria methodos do que
com a tomada de posies filosficas fixas ou com a formao de
afirmaes doutrinrias. Se detectarmos em alguns deles uma corrente
subjacente de hostilidade para com os poetas e, por outro lado, uma
denncia constante da linguagem e do pensamento popular, deveramos
estar preparados para ligar esses dois alvos, como esto ligados em Plato,
que identifica a poesia com opinio.

Contudo, do mesmo modo, lembrando que esses homens eram


pr-platnicos e muito mais prximos no tempo e nas circunstncias
cultura herica e arcaica da Grcia, preciso que estejamos preparados
para descobrir que sua prpria linguagem no to avanada quanto a
de Plato, que eles na verdade comeam como poetas - de que outro
modo, com efeito, podia o anncio de uma importante comunicao

303
conservada ser publicada, exceto quando estruturada tanto concreta
quanto visualmente? No entanto, seu empreendimento foi realizado para
destruir a concreo e a visibilidade. Como deveriam faz-lo? Como era
desesperada a sua situao! Onde deveriam conseguir um vocabulrio
filosfico, salvo arrancando-o da linguagem anterior da cultura oral e
submetendo o vocabulrio e a sintaxe de Homero e de Hesodo a
estranhas distores e esforos intolerveis? Se ento se descobre que os
primeiros pr-socrticos compunham ou em verso ou em aforismos
poticos e que at mesmo os posteriores podiam lidar com uma prosa de
idias apenas quando costuravam sentenas lapidares em pargrafos com
significado, no deveramos supor, como muito comumente se fez, que
eram filsofos pela inteno e poetas por acidente. Pelo contrrio, a nica
concepo inicial possvel deles prprios seria que constituam uma
escola de cancioneiro, apresentando sem dvida uma marca de educao
potica tal como a Grcia jamais havia ouvido.32
Uma tal abordagem da primeira filosofia depara-se com um enor
me obstculo posto pela tradio estabelecida, tanto a antiga quanto a
moderna. Aristteles pode ficar com os crditos pela inveno da idia
de histria da filosofia num sentido profissional. 33 Por importante que
tenha sido a inveno, ela somente poderia ter sido realizada ao custo da
reduo do pensamento pr-socrtico a conjuntos de primeiros princ
pios, como que plataformas de partido, a conjuntos de posies doutri
nrias as quais podiam ser expostas numa ordem lgica histrica. Esse
mtodo de escrever a histria da mente grega foi ento codificado por
Teofrasto num livro que permaneceu desde ento a fonte magistral para
qualquer explicao autorizada, tanto na antigidade quanto atualmen
te. 34 Portanto, uma solicitao para que deixemos de insistir em que os
pr-socrticos e os sofistas foram materialistas ou monistas, pluralistas ou
idealistas, ou ento relativistas - para sugerir, em troca, que o que todos
eles tinham em comum era muito mais importante do que aquilo que os
separava - isso pode de fato parecer uma abordagem pouco palatvel
dessa poca. No entanto, pode ser que a documentao, agora disponvel,
das palavras e da sintaxe genunas que eles empregavam, quando
rigorosamente avaliada em termos da linguagem dos seus prprios
sculos, o VI e o V a.e., e no em termos dos nossos, levasse-nos
forosamente a essa concluso.

304
Os pr-socrticos e os sofistas, contudo, no encerram a histria
toda. Deve ter havido outros escritores gregos, poetas ou prosadores, que
tambm se envolveram nesta histria ou nela exerceram algum papel.
Estamos lidando, preciso lembrar, com uma crise na natureza da
comunicao conservada. Sob que condies, exatamente, sua natureza
mudou? Se houve algum tipo de revoluo, qual foi sua forma geral?
Voltemos aos nossos captulos anteriores e recordemos a situao hom
rica bsica, entendendo por isso a situao cultural nos tempos homricos
e nos tempos prximos a eles .
Iniciamos com a hiptese de que qualquer grupo etnolingstico
se adapta a padres coletivos de costume e usa determinados tipos
comuns de tecnologia. Tambm partilha de algum tipo de viso de mundo
comum, adotando uma explicao da histria tanto do grupo humano
quanto do meio no qual ele vive. Esses itens somam-se a um sistema, no
sentido mais amplo do termo, da lei pblica e privada, formando um
corpus de experincia herdada. Os historiadores tm se inclinado a
afirmar que esse corpus, ou "a tradio", como poderamos denomin-lo,
transmite-se de gerao a gerao sem a necessidade de um esforo
organizador. Defendemos, ao contrrio, que qualquer conjunto de conhe
cimentos acumulados mediante a experincia pode ser novamente perdi
do, a menos que sej a incorporado em algum tipo de disciplina educacio
nal, e que todas as sociedades qua sociedades precisam ter essa discipli
na, cuj o contedo consiste parcialmente na imitao de comportamento,
mas na sua maior parte na imitao de palavras .
A fim de s e tornar disponvel para a transmisso mediante a
organizao educacional, a tradio precisa portanto ser verbalmente
conservada em algo semelhante a uma forma permanente e inalterada, e
a pergunta a fazer ento como. No perodo homrico ou pr-homrico,
digamos entre os sculos XII e VII, qualquer verso escrita era impossvel,
e na verdade defendemos que at mesmo na poca anterior dos sistemas
de escrita silbicos nenhuma verso escrita da tradio podia tambm
existir. A preservao de um tal corpus precisava se apoiar nas memrias
vivas dos seres humanos e, se devesse ser eficaz na manuteno da
tradio numa forma estvel, eles necessitavam para a sua memorizao
da palavra viva obter auxfo de todos os artifcios mnemnicos possveis
que pudessem gravar essa palavra indelevelmente na conscincia. Os
recursos que examinamos eram primeiramente o emprego de ritmos

305
padronizados envolvendo todos os reflexos corporais possveis e, em
segundo lugar, a reduo de toda experincia a uma histria grandiosa
ou a uma srie de tais histrias ligadas entre si. Essas narrativas possibili
tavam que uma experincia til fosse lembrada na forma de eventos
vvidos dispostos numa seqncia parattica, ao passo que o enredo
conciso servia como uma moldura de referncia geral. A narrativa, desse
ponto de vista, deve ser considerada no como um fim em si, mas como
um veculo para a transmisso do material da enciclopdia tribal, que
apresentada no tanto como tal, mas como que dispersa em milhares de
contextos narrativos. Portanto, aqui no poema pico resumido de Homero
esto contidas toda a filosofia, toda a histria e toda a cincia. O poema
pico constitui originalmente um recurso didtico e portanto no tem
muito sentido classificar um poeta como Hesodo como o "primeiro"
poeta didtico. Em que sentido especial ele era didtico ser no entanto
examinado logo a seguir.
No sculo VIII vemos uma nova tecnologia de comunicao
tornar-se disponvel, tecnologia essa que forneceu um segundo mtodo
- e bastante diverso - de conservar a tradio. Em primeiro lugar,
necessria imaginao histrica para perceber quo drstica foi a revolu
o e para compreender como ela estava destinada, no fim, a penetrar e
alterar todas as condies culturais e relaes sociais na Europa. No
entanto isso ainda est para acontecer. O novo mtodo, empregando
signos alfabticos passveis de transcrio fluente e reconhecimento claro,
envolveu a tradio num material que podia ento ser deixado mo,
disponvel para consulta quando se desejasse. Essa conservao passiva
realizada sem o auxi1io da memria viva, pois no afetada pelo
esquecimento. Isso porque a tradio agora est salva e pode gozar de
uma vida prpria separada naquilo que chamamos "literatura grega" .

Contudo, isso a princpio faz pouca diferena prtica. O velho e o


novo, as tcnicas orais e escritas de conservao caminham lado a lado .
A poesia pode ser escrita, mas continua a ser poesia. O primeiro
fenmeno novo causado pela inveno do alfabeto foi a conservao da
poesia no-didtica composta para ocasies privadas ou sobre temas
desligados da organizao educacional. Essas canes, sempre profusas,
devemos reconhecer, no curso normal das coisas seriam esquecidas e seu
lugar tomado por outras, que, por sua vez, gozam apenas de uma vida
efmera. Porm uma vez gravadas mediante signos escritos em pergami-

306
nho ou papiro, tornavam-se passveis de recordao e reutilizao. 35 Da
o fenmeno na Grcia dos chamados "poetas lricos", que so simples
mente os primeiros entre seus pares a desfrutar da possibilidade de
conservao. digno de nota, a propsito, que essa evoluo dos
acontecimentos literrios, tendo em Arqulocos o primeiro lrico que
subsistiu, fornea uma prova clara de que aqueles que, apoiados em
provas epigrficas, defenderam uma data tardia para a inveno do
6
alfabeto grego esto indubitavelmente certos. 3
Como um mtodo de conservao, a tecnologia acstica do poema
pico tornou-se obsoleta em virtude da tecnologia da palavra escrita.
Porm na lenta marcha da histria a obsolescncia leva tempo para ser
reconhecida e havia motivos muito especiais para que neste caso o tempo
fosse necessrio . O caminho estava agora aberto para a composio da
enciclopdia sem o auxlio do ritmo e sem o cenrio da narrativa. Isso
tambm, poderamos imaginar, possibilitaria que a enciclopdia fosse
ampliada e estendida de mil maneiras diferentes, uma vez livre das
restries que a economia da necessidade mnemnica impunha. Mas na
verdade nenhuma revoluo liberadora semelhante ocorreu imediata
mente. Os hbitos psquicos de sculos no podiam ser quebrados
rapidamente, especialmente quando - e isso muito importante -
haviam explorado todos os recursos dos prazeres sensoriais .
Alm disso, o uso pleno da palavra escrita requeria uma condio
que complicava imensamente o seu progresso. Escrever no uma tcnica
como a natao, da qual o indivduo isolado pode obter uma safistao
completa num lago da sua prpria escolha. No h dvida de que um
escritor pode escrever para seu prprio conforto a fim de reler e poder
reorganizar o que escreveu, e podemos estar certos de que os prin1eiros
escritores gregos fizeram exatamente isso. Eles descobriram que as com
posies orais podiam ser recordadas mais facilmente e que sua organiza
o e complexidade podiam portanto ser aumentadas. Mas os escritores,
a fim de cumprir plenamente toda a potencialidade do seu escrito,
precisavam de leitores, exatamente como os menestris exigem um
pblico ouvinte. E estes somente se tornaram disponveis em quantidade
quando a organizao social seguiu-se ao esforo de cri-los . Em suma, a
"alfabetizao" que um escritor pode explorar depende de o sistema
educacional criar leitores para ele, e o grau em que ele se sente capaz de
explor-lo depende do grau de "estado de leitura" do seu grupo lingstico.

307
O progresso em direo plena alfabetizao a rigor levou mais
de 300 anos, se estivermos corretos na datao da sua chegada a Atenas
no muito depois do fim da guerra do Peloponeso. 37 Entre Homero e
Plato houve vrios estgios de habilidade e de semi-alfabetizao. Os
graus exatos e as pequenas variaes de um a outro provavelmente jamais
podero ser estabelecidos com preciso pela histria. O resultado final
foi que, muito depois de Homero ter sido posto em escrita alfabtica, a
principal corrente da tradio ateniense continuou a se apoiar primeira
mente na repetio de Homero, em segundo lugar na composio de
adies a Homero, na forma de hino, ode ou coral e, em Atenas, na forma
de peas teatrais. Essas obras foram compostas por escritores, que no
entanto compunham sob o controle do pblico de modo a se conforma
rem linguagem e ao carter da comunicao oral conservada. Isto ,
alm da permanncia dos recursos do ritmo, os escritores tambm
estavam presos linguagem da imagem e do evento e da situao na qual
o acontecimento-coisa predomina sobre a idia e o snbolo concreto
sobre o conceito abstrato.
Porm a tecnologia alfabtica possibilitara teoricamente que o
conhecimento conservado descartasse tanto o ritmo quanto a sintaxe da
srie-de-imagens . Estes haviam sido artifcios associados, mas separados,
na estruturao das palavras numa forma memorizvel. Torna-se interes
sante, portanto, observar que realizar essa dupla tarefa de uma s vez
parece ter sido um esforo demasiado at mesmo para a mente grega.
Cada um desses dois modos verbais precisou ser primeiramente descar
tado, um separadamente do outro, mas no os dois juntos. Desse modo,
quando a escolha mais bvia foi feita e o verso caiu, o resultado no foi
uma prosa de idias (quer a intitulemos ou no "filosfica"), mas uma
prosa de narrativa, que conservou a natureza parattica do poema pico,
relatando a experincia ainda sob o disfarce de eventos que acontecem
e de aes que so realizadas . Desse modo nasceu a "histria" no litoral
da Jnia, e tambm a geografia descritiva apresentada como histria.
Por outro lado, o empreendimento, muito mais difcil, de realizar
uma ruptura com o encantamento da narrativa e de tentar rearranjar a
experincia em categorias em vez de em eventos foi tentado pela primeira
vez, e durante muito tempo continuou, dentro dos limites do verso. Os
primeiros "prato-pensadores" da Grcia, se assim podemos denomin-los,
ainda eram poetas. 38 Precisavam pensar alto para que suas composies

308
ainda pudessem ser recitadas e memorizadas. Todavia, embora as frmu
las empregadas fossem orais, a natureza essencial dessas composies
no o era. Elas mostram uma natureza paradoxal, por um lado extrema
mente didtica, obviamente concebida como um progi:ama mais de
instruo do que de prazer, e no obstante, por outro lado, presa s
frmulas picas, linguagem figurada, caracterstica visual da sua
herana verbal com um enorme rigor, como se o esforo de pensar
precisasse ser compensado pelo apofo, tanto quanto pudessem ousar, da
antiga linguagem familiar. Desse modo, o estilo resultava no comprome
timento contnuo e na neutralizao da sua inteno conceitua!. O
archegos, 39 como Aristteles poderia cham-lo, a figura dominante que
colocou em ao essas foras, as quais medida que ganhavam impor
tncia deviam finalmente estilhaar a mente homrica, quebrar o encan
tamento do concreto e substitu-lo pela disciplina do abstrato, foi Heso
do. Seus sucessores40 no mesmo empreendimento foram os primeiros
pr-socrticos.
Hesodo mais fcil de ser avaliado, em primeira instncia, como
um catalogador. Isso no constitui em si a chave para uma compreenso
profunda de sua obra, mas pode servir para esclarecer a natureza da
revoluo na tecnologia do discurso conservado que ele iniciou. A
Teogonia na superfcie um catlogo dos nomes de deuses e das suas
funes dispostas em famlias . Os trabalhos e os dias um catlogo de
exortaes, parbolas, provrbios, aforismos, ditos, adgios e exemplos
entremeados com histrias. Concordamos, num captulo anterior, 41 em
que o catlogo na sua forma pura e isolada provavelmente no subsistiria
num meio inteiramente oral. Para encontrar seu lugar na memria viva
precisava ser expresso com um mximo de verbos ativos e adjetivos a fim
de revestir com ao a informao . O Catlogo Grego de Navios no
segundo livro da Ilada ilustrou esses dois pontos na tradio oral.

Em Hesodo o catlogo separou-se da narrativa. Foi isolado ou


abstrado, segundo sugerimos, com base em milhares de contextos do rico
reservatrio da tradio oral e em particular com base nos dois poemas
que identificamos como homricos . Nem todo o material em Hesodo
homrico, 42 mas uma boa parte dele , e o cerne homrico nos dois
poemas pode ter servido como um ncleo em volta do qual se reuniu o
material congruente de outros poemas picos orais, agora perdidos, mas
conhecidos por Hesodo. Em suma, o material da enciclopdia tribal

309
previamente sustentado e levado no caudal da narrativa est agora sendo
reconhecido como tal na forma embrionria e sendo peneirado da
correnteza. Uma viso de mundo geral est surgindo na forma isolada ou
"abstrada" . Uma vez que esse esforo de isolao viola os cnones da
fcil memorizao oral, ele pressupe que Hesodo esteja agindo com o
auxlio da palavra escrita. 43 O ato de organizao que leva alm do enredo
de uma histria a fim de impor uma lgica crua de tpicos constitui um
ato realizado pela viso, e no pela audio. Revela a capacidade
arquitetnica acessvel mediante um rearranjo dos signos escritos, oposto
aos padres acsticos do eco e reao caractersticos de um poema
puramente oral.
Da sua perspectiva mais ampla portanto esses dois poemas no so
simples catlogos; mais do que isso, representam duplo esforo de
integrao mental macia que foi at o ponto de distinguir dois dos
principais campos da experincia humana: o meio fsico (na Teogonia) e
o meio moral (em Os trabalhos e os dias). A Teogonia, sob o disfarce de
suas centenas de nomes divinos e de suas histrias profusas sobre eles, na
sua maior parte tenta imaginar sua frente o cosmos visvel, sua abbada
celeste, mares, terra, rios, montanhas, sua atmosfera, clima, tempestades,
estrelas, brilho do sol, seus relmpagos, enchentes e terremotos. um
documento que mostra a expectativa do pensamento em termos espaciais.
Isso seria uma realizao abstrata e est obviamente alm do que
realmente Hesodo consegue. O instinto de narrativizar a experincia
como uma srie de aes ainda muito forte, e o mundo surge na forma
de uma histria sobre as aes dos deuses . Porm semanticamente d-se
um passo vital que aponta para a sua futura substituio por um
vocabulrio do abstrato . O recurso explorado pelo poeta na organizao
do seu panorama das foras vivas a farm1ia - o genos, ou genee. Esse
recurso concreto utilizado para dispor uma centena de fenmenos em
grupos harmnicos . Deu-se um passo em direo classificao44 e at
mesmo em direo ao estabelecimento de uma cadeia de causa e efeito.
O genos est a caminho de se tornar o "genus" ou classe.
A Teogonia no tenta meramente uma integrao da experincia
espacial. Combina isso com uma tentativa de integrar o papel da lei
pblica na comunidade humana. Isso simbolizado na pessoa de Zeus e
sua prole, assim como nos atributos da civilizao que so representados

310
como se seguindo disposio e controle das foras fsicas . Depois do
vento e da tempestade vem o reino . da lei e da paz. 45 Desse modo, a
organizao conquistada pelo poeta no ainda rigorosamente lgica.
Campos distintos do futuro conhecimento ainda no esto distribudos
clara e abstratamente em fsica versus poltica e tica. Ele est preparando
o caminho para essas integraes mais rigorosas, mas isso tudo. 46
Os trabalhos e os dias, no entanto, dedica-se quase integralmente
organizao da lei pblica e privada.47 Tratava-se de uma tarefa mais difcil,
porque o material a ser disposto nessa nova forma no era de modo algum
originariamente visual. O meio ambiente podia ser organizado num padro
de visveis aparentes, ainda que isso devesse ser uma preparao para
invisveis. Mas a comdia humana, o conjunto dos costumes, hbitos, usos
e preceitos eram apenas palavras e atos. Podemos apenas ficar surpresos
diante desse esforo de gnio que conseguiu unir com alguma coerncia
um retrato das diretrizes morais e hbitos gregos estabelecidos como
vemos n' Os trabalhos e os dias. Essa "proto-moralidade" , como a denomi
naremos, constitui um sistema semi-abstrato que, como qualquer um
poder verificar, constantemente se rompe no concreto. Regra e preceito
so interrompidos pela anedota e pela histria; o compositor parece perder
o controle sobre seus temas apenas para novamente obt-lo. Do mesmo
modo, comeou uma luta para utilizar a linguagem homrica em contextos
generalizados, isto , para mudar a sintaxe. Por exemplo, palavras que
haviam significado simplesmente "homens" passam a ser empregadas num
contexto que sugere uma idia sobreposta de uma "humanidade geral" .48
Palavras que haviam simbolizado o "mbito" e o "ir de um lado para outro"
dos homens e dos animais podem ser colocadas em contextos para sugerir
a "esfera geral" ou "lei"49 assim como o padro global do hbito sob o qual
vivem os homens. O escritor da Teogonia, buscando redispor e reagrupar
as situaes narrativas, encontrara um grande auxlio lingstico para a sua
tarefa nas palavras para "famlia". Empregadas com freqncia descuidada
na sua composio, em seguida reaparecem em Os trabalhos e os dias para
prover a concepo de um "tipo", num nvel de complexidade que se
revelaria crescente. Desse modo, o autor compe aquilo a que ele chama
um logos das cinco "famlias" da humanidade,50 as quais, medida que se
sucedem, comeam a demonstrar tipologias da conduta moral, e as
possibilidades abstratas da mesma palavra so levadas ainda mais alm
quando ele, medida que desenvolve seu discurso poetizado, estabelece

31 1
uma distino entre duas "famlias" rivais, uma benfica e a outra destru
tiva.51 Estas na verdade constituem verdadeiras categorias formais que, na
terminologia da lgica posterior, seriam distinguidas como duas espcies
dentro de um mesmo gnero. Esses exemplos devero a longo prazo levar
afirmao platnica de que tais tipologias so os "elas prprias per se''
os "objetos" da inteleco. Eles foram citados aqui no entanto para mostrar
como um vocabulrio do semi-abstrato nasce da concretude pica no pela
substituio de palavras velhas por outras novas, mas mediante a alterao
da sintaxe na qual as palavras antigas se encontram. a juno do
vocbulo "famlia" com o vocbulo para "luta" que impulsiona pela
primeira vez a sugesto de que uma famlia est agora sendo usada num
sentido metafrico muito especial. Dessa maneira, todas as abstraes
avanaram pela explorao dos recursos da metfora.
Estamos apenas levantando a cortina sobre a luta pr-platnica
para conquistar o pensamento conceitua!, uma luta que preparou o
caminho para o platonismo mas que empregava armas lingsticas mais
primitivas do que as de Plato. Apresentamos, quanto a Hesodo, a
possibilidade de um esboo, mas no mais do que isso, da direo para
a qual essas duas composies esto se movendo . Deixemo-lo agora sem
maiores exploraes e sem uma documentao detalhada a fim de
observar o passo seguinte tomado pela mente grega em direo meta
da conceituao.

O passo dado principalmente, embora no exclusivamente,


dentro do campo da experincia fsica, em oposio moral. a
possibilidade aberta na Teogonia de uma sntese e uma anlise do meio
ambiente que buscada pela primeira vez at sua concluso, antes que
a mente grega retorne, no perodo dos sofistas, tarefa de organizar mais
ainda o campo do discurso moral representado n' Os trabalhos e os dias.
Como sugerimos, havia um motivo psicolgico slido para essa priorida
de. Uma histria que explicava as aparncias do cu visvel mediante a
narrao dos seus nascimentos, guerras e coisas semelhantes, em suma,
uma "cosmogonia", levaria mais facilmente em direo a um esforo de
integrao mental e portanto a uma "cosmologia" de relaes permanen
tes porque a organizao visvel do cosmos estava em si j pronta, qua
visvel, tambm uma espcie de "todo" , um fenmeno toscamente sim
trico e portanto nico que podia levar idia de uma "unidade" . A mente
podia ser levada a nutrir a idia de um padro abstrato que regula a

312
disposio dos corpos celestes e da terra mais facilmente do que a idia
de um padro denunciando os costumes e os mores da sociedade,
simplesmente porque um prottipo visual da primeira j estava disponvel
no campo aparentemente fechado e semicircular contido entre o firma
mento e a terra. Portanto cosmo2 tinha prioridade sobre dikaiosune -

a teoria fsica sobre a moral.


A Teogonia, descrevendo o envio dos Tits a Trtarus, acrescentara
a esse episdio uma espcie de viso 53 da disposio csmica global, com
a Terra suspensa simetricamente entre Cu e Hades, numa espcie de
espao onde habitavam Noite e Dia, os quais alternadamente surgiam
para ocupar a atmosfera. Essa narrativa poetizada, na sua maior parte uma
seqncia de imagens, em parte uma construo, paira, por assim dizer,
sobre os esforos dos primeiros cosmlogos para construir uma narrativa
mais satisfatria da histria do mundo e da sua atual disposio . Suas
cosmologias comeam com Hesodo, mas continuamente tentam afastar
se dele. Elas o imitam at mesmo quando constantemente o corrigem.
Suas prprias narrativas, consideradas como tentativas de ligar os corpos
celestes com a atmosfera e a Terra, as guas e o mundo subterrneo em
esquemas plausveis, continuariam a ser curiosidades arqueolgicas e
seus autores no teriam tido uma posio elevada na histria da mente
europia se tivessem se contentado com a cosmologia.

Todavia, o que eles igualmente fazem agarrar-se ao fato, j


implcito em Hesodo, de que at mesmo na tentativa de fazer cosmologia
algo est ocorrendo com a sua utilizao da lngua grega e tambm com
as suas mentes. Eles tomaram conscincia de que, medida que cons
troem um retrato de um cosmos, esto apresentando na verdade algo
novo, a saber, uma idia de ordem concebida como uma premissa concisa
da descrio, ou como um mtodo de organizao. A narrativa pica
havia fragmentado os fenmenos em histrias lineares e os mantinha
dispersos por contextos concretos. Os pr-socrticos tomaram conscin
cia de que estavam integrando esses fenmenos das histrias em padres,
e quando tiveram essa percepo tentaram dar o passo vital de exprimir
a idia da prpria integrao como o princpio regulador do seu mtodo .
Isso constitua uma abstrao, e no um evento, e no podia ser expresso
no vocabulrio da sintaxe de acontecimentos . Assim, eles simplesmente
tomaram a palavra grega para "uma coisa" e a ligaram ou a Deus ou a
nada, deixando-a suspensa no neutro singular. A idia de "unificao", de

313
"esquematizao", de "sistema" nascera e nascera como uma idia. Eles
perceberam quase imediatamente que essa espcie de palavra e o
conceito que ela representa no pode fazer parte de uma histria; ela
requer o tipo de enunciados estruturados numa sintaxe atemporal. O
"um" apenas "". E assim o "" veio a ocupar a posio proeminente ao
lado do "um" . 54
Desse modo, eles esto em condies de tentar descrever as regras
bsicas daquilo que esto fazendo. Seu centro de ateno no est mais
no quadro csmico como tal, mas antes no mtodo que tornou possvel
cada novo arranjo da experincia. Uma vez que isso envolvia operaes
mentais e recursos lingsticos de uma nova ordem, tambm vieram a se
preocupar com a necessidade urgente de desenvolver um novo nvel de
conscincia e uma nova linguagem, e conseqentemente viram-se auto
maticamente envolvidos numa guerra contra a conscincia e a linguagem
antigas. Eles no podem tentar definir a primeira sem compar-la com
esta ltima. Isto , a nica maneira pela qual podem defini-la descre
vendo negativamente aquilo de que querem fugir, a saber, o "nascer'', o
"acontecer" e o "deixar de ser" assim como "a mudana de forma e de
cor" 55 e a interminvel pluralizao do episdio, a infinita variedade de
situao na srie pica.
Esse seu conflito com uma linguagem que ao mesmo tempo eles
prprios tinham de empregar, na falta de outra melhor, condiciona-os ao
tempo e ao espao e os marca como opositores numa arena que j no
existe na forma em que a encontraram. Porm seu conflito gerou
contribuies essenciais e permanentes para o vocabulrio de todo o
pensamento abstrato: corpo e espao, matria e movimento, permanncia
e mudana, qualidade e quantidade, combinao e separao esto entre
as oposies correntes comuns, agora disponveis porque os pr-socrti
cos primeiramente as trouxeram para perto do nvel de conscincia. Eles
o fizeram alterando o contexto sinttico das palavras e algumas vezes
cunhando neologismos no singular neutro. No se tratava mais, como
dissemos, de uma questo de "esse cadver no campo de batalha'', mas
de um "corpo" qualquer e em qualquer lugar. 56 No se tratava mais de
" esta cesta que acontece estar vazia mas em breve estar cheia" : o
cosmos que est vazio ou tem vazio sempre e em todo lugar" . 57

314
Ao estoque de conceitos fsicos semelhantes a estes tambm se
acrescentou um vocabulrio mnimo de processo mental. 58 Tais dicoto
mias, como razo versus emoo, ou intelecto versus sentidos, so to
familiares para ns que demoramos a perceber como os pr-socrticos
tiveram de tatear sua marcha em direo a tais concepes, quando
procuraram desemaranhar e distinguir os diferentes nveis do esforo e
da atividade psquica que sua nova linguagem e seu novo mtodo de
investigao estavam revelando neles prprios . Fundamentalmente esse
tipo de terminologia foi gerado por um olhar retrospectivo para o seu
prprio esforo de integrar e abstrair, assim como para uma conscincia
fundamental de como era diferente a experincia homrica anterior na
qual isso nunca havia sido tentado. Para cada um desses tipos de
experincia eles procuraram o nome apropriado e tambm nomes para o
cerne integral de conscincia pessoal dentro do qual essas mudanas
estavam ocorrendo.
Os pensadores cujas atividades estivemos delineando aqui eram
prato-pensadores, no sentido de que precisavam descobrir o prprio
pensamento conceitua! como idia e como mtodo antes que os produtos
do pensamento, isto , sistemas, pudessem surgir com facilidade. Seus
nomes vo de Xenfanes a Demcrito . A chamada Escola Milsia no
pode infelizmente ser includa pelo motivo fundamental de que dentro
do contexto do crescimento da mente grega em direo abstrao
qualquer contribuio que possam ter feito se perdeu. Todas as suas
ipsissima verba desapareceram e com elas qualquer indcio de tentativas
conceituais . 59
Quando, na poca de Demcrito ou um pouco antes, voltamos a
olhar para Atenas, descobrimos que o seu primeiro pensador um
homem que dedica toda a sua energia definio mais exata da natureza
desse impulso grego para a abstrao. A idia de que o ensinamento de
Scrates representa certa reverso da corrente anterior indefensvel, no
obstante ela possa receber alguma sustentao da Apologia de Plato. 60
Se os pr-socrticos haviam procurado o vocabulrio e a sintaxe neces
srios e manifestado uma percepo das capacidades intelectuais exigidas
para essa finalidade, possvel afirmar que o haviam feito muitas vezes
sem saber o que estavam fazendo. Foi o gnio de Scrates que detectou
o que estava ocorrendo e definiu as conseqncias psicolgicas e
lingsticas. O mtodo de abstrao apresentado por ele como um

315
mtodo; o problema especificamente reconhecido como lingstico
(logos) e tambm como psicolgico. A natureza da abstrao formulada
corretamente como um ato de isolao, separando o "ele prprio em si"
do contexto narrativo, que nos informa acerca desse "em si" ou o ilustra
ou o incorpora. Uma boa parte da energia socrtica provavelmente foi
canalizada para a definio do sujeito pensante (psyche), que agora estava
se separando criticamente da matriz terica onde toda experincia havia
sido representada numa seqncia de imagens. Alm disso, medida que
ele o faz, pensa . "pensamentos" ou abstraes que formam o novo
contedo da sua experincia. No existe uma prova contempornea de
que para Scrates esses conceitos tenham se tornado Formas; mais
garantido consider-lo como uma adio platnica. 6 1
O prprio Scrates, no desenrolar da cultura grega, apresenta uma
figura paradoxal to contraditria quanto qualquer um dos seus prede
cessores. Assim como Parmnides, por exemplo, que continuava a ser um
menestrel ligado tradio oral, lutando, porm, ousadamente, para obter
um conjunto de relaes sintticas no-poticas e um vocabulrio prosai
co, tambm Scrates permanece firmemente encaixado na metodologia
oral, nunca escrevendo uma palavra, pelo menos tanto quanto sabemos,
e explorando a troca de idias na praa do mercado, ainda praticando
uma tcnica que, mesmo que ele no o soubesse, apenas na palavra
escrita podia ser plenamente realizada, e que s seria trazida ao campo
da possibilidade pela existncia da palavra escrita.

A tarefa socrtica empreendida por um ateniense nativo no interior


da sua prpria comunidade estava intimamente ligada ao problema
educacional da cidade-estado. Os esforos dos cosmlogos, na medida em
que evitavam o problema de conceituar o comportamento humano e os
imperativos ticos , evitavam tambm se envolver na controvrsia educa
cional. Porm com Scrates entramos naquele perodo s vezes conhecido
como o Iluminismo grego, no qual o impulso conceituai desviado do
meio e dirigido para os prprios padres da formao mental do homem
e portanto para a poltica e a tica da cidade-estado. No que a "poltica"
e a "tica" j existissem como campos reconhecidos do discurso e do
conhecimento. Cabia justamente a Scrates e aos sofistas unific-los como
campos e reconhec-los como tpicos a fim de preparar o caminho para
que se tornassem disciplinas. Ao faz-lo, comearam igualmente a dispor
dentro desses campos as oposies abstratas exigidas pelo uso geral do

316
discurso. Assim, o Justo e o Bom, o til, o Prazeroso e o Conveniente, o
Natural e o Convencional nascem todos eles da conscincia grega e
encontram seus nomes adequados, geralmente no neutro singular. 62
medida que nascem1 renem-se ao corpo, espao, movimento e matria
para fornecer aquele estoque bsico de concepes comuns que tornam
possvel o discurso. Sob a gide dos sofistas e do Iluminismo grego
portanto retornamos a Hesodo, mas desta vez a Os trabalhos e os dias. A
tarefa mais rdua de unificar o panorama humano, conceitulo e analis-lo
em oposio ao panorama csmico finalmente compreendida.
no mesmo perodo que o impulso total em direo ao abstrato
comea a ser reconhecido como tal. Os atenienses tornam-se conscientes
de si prprios historicamente; reconhecem que algo novo se introduziu
em sua linguagem e em sua experincia e comeam a cham-lo de
"filosofia" . At mesmo os escassos vestgios que subsistiram dos escritos
sofsticos revelam imediatamente o tamanho do seu esforo para atingir
um novo nvel de discurso (logos) e um virtuosismo no vocabulrio
conceitual que visam a classificar tanto os processos psquicos (por
exemplo, emoo, razo, opinio etc.) quanto a motivao humana (por
exemplo, esperana, medo) assim como o princpio tico (por exemplo,
utilidade ou justia) .
Se estes eram procurados por Scrates sem sintonia com qualquer
discurso sobre o fsico, 63 isso no ocorria com os seus contemporneos.
O foco estava no comportamento humano, mas os problemas conceituais
e lingsticos ainda envolviam tambm o comportamento csmico. Eis
por que todos os igualmente comprometidos nessa tarefa so definidos
na Apologia de Plato como "filosofistas" . 64 A Grcia estava agora envol
vida num jogo perigoso e fascinante, no qual os combates dos heris
homricos achavam-se transformados em batalhas entre conceitos, cate
gorias e princpios.
Com o vocabulrio de idias nascera tambm uma prosa de idias,
que encontra sua expresso mais impressionante e vvida nos discursos
de Tucdides . 65 Tivssemos um nmero maior de escritos sofsticos, o
historiador poderia no obter crditos to exclusivos . cristalino quo
profunda sua dvida para com eles. Os muito poucos escritos hipocr
ticos desse perodo demonstram a mesma influncia. Constituem essen
cialmente ensaios na distribuio e comportamento do corpo humano,
assim como seu meio, sob categorias. So, nesse sentido, todos eles,

317
tratados sofisticas, partes do empreendimento iniciado h tanto tempo em
Hesodo e que logo deveria obter uma importncia final a fim de
irromperem na prosa de Plato.
Isso porque o cenrio foi agora construdo para um gnio, se ele
pudesse ser encontrado, o qual, como um escritor, mas no um poeta,
organizaria de uma vez por todas a prosa de idias, exporia de uma vez
por todas na escrita o que a sintaxe dessa prosa deve ser e exploraria as
regras da lgica que deveriam govern-la. Esse gnio foi encontrado e,
por sua vez, encontrou um outro gnio para ser seu discpulo, aquele que
podia retificar e sistematizar a lgica das descobertas de seu mestre. Seus
esforos conjuntos criaram o "conhecimento" como um objeto e como o
contedo apropriado de um sistema educacional, dividido nos campos
da tica, da poltica, da psicologia, da fsica e da metafsica. vivncia,
por parte do homem, de sua sociedade, de si mesmo e de seu meio deu-se
uma existncia organizada, separada, no mundo abstrato.
A Europa ainda vive sua sombra, empregando sua linguagem,
aceitando suas dicotomias e submetendo-se sua disciplina do abstrato
como principal veculo da educao superior at hoje. A "msica suprema"
havia verdadeiramente se tornado "filosofia" e a paideia homrica agora
deslizaria imperceptivelmente para o passado e se tornaria uma memria,
e, acontecendo isso, a genialidade prpria da Grcia, aquela expressa nos
perodos arcaico e clssico, tambm se tornaria uma memria.
Erguemos a cortina para os predecessores de Plato apenas para
deix-la cair novamente. Eles foram mostrados brevemente, dizendo o
prlogo ao platonismo. Porm esse prlogo em si mesmo pede uma
expanso, at tomar as propores de uma nova pea. A grande comdia
de idias grega iniciara 300 anos antes da poca em que Plato e
Aristteles escreveram. Um Prefcio a Plato, assim que se encerra, pede
um Prefcio aos pr-socrticos e ao seu arqutipo, Hesodo.

NOTAS

1 . Rep . 595b10-C2, 598d7-8, 600e4-5, 605c10- l l , 607a2-3.


2 . 607b3 ss., registrando (com Adam) em 607cl xQ:tcov.

3. Denniston (vide tambm acima, cap . 3, n. 14) , ap ontando a presena em


Aristfanes, p articularmente em As nuvens e em As rs, de um grup o de

318
termos que "descreverei como intelectualista" , cita .E1t't (e derivados) e
Qtva. (incluindo seus verbos e compostos) que ocorrem tambm aqui em
Plato. Ele igualmente infere da comdia que y/...etm era "uma alcunha
popular para qualquer tipo de intelectual" e poderia muito bem, no mesmo
contexto, ter includo ao/... crx11 e seus derivados. Exatamente como estas
palavras enfatizam o vocabulrio depreciativo do intelectualismo como sua
marca principal, o mesmo ocorre com J...cx..xtoucx. e .x1:'.VEcx.yoQCX.tcrtv na
presente passagem. Esta questo passa desapercebida por Atkins (p. 14), que
deseja explicar a querela como sendo provocada pelas dvidas lanadas por
filsofos "acerca da mitologia olmpica".
4. A nota de Ferguson ad Zoe. acrescenta Pitgoras e Empdocles.
5. As preocupaes dos pensadores pr-platnicos com problemas de lingua
gem e de cognio , assim como sua hostilidade com relao aos poetas e
doxa, ainda esto por ser examinadas.
6. cpt.crocpo Herclito B 40 (Wilamowitz coloca em dvida sua autenticidade,
defendida por Diels, ad Zoe. ; cf. tambm Nestl, pp. 16, 249, n. 3) e Helena
de Grgias 1 . 3 .
7. cpt.ocrocpe'iv Herod. 1 .30; Tuc. 2.40 . 1 ; Plato Apol. 2 3 d (dos cosmlogos), 29c
etc. (da dialtica socrtica).
8. cpt.ocrocp'fl Hipcr. , Ane. Med. 20; em Plato, talvez pela primeira vez em
Crrnides f;y<'.o cx.u'tou xvt)Qc'tcov 't -tjj e, 1tEQt cpt/... ocrocpcx. 1tCO Xot
't vuv, 1tEQ 'tE 'tJv vcov, e' 'ttVE Ev cx.u'tot tcx.cpQOV'tE Ti crocpt Ti
m..Et Ti cpo'tQOt EYYEYOV'tE EtEV, onde o contexto identifica o
termo com o ethos do crculo socrtico, mas ainda no com um corpo
organizado de conhecimentos; em seguida, passim em Gorgias, Fdon, Rep.
etc. O Grundriss, de Ueberweg-Praechter, pargrafo 1, faz uma recenso de
"Der . Begriff der Philosophie" , mas torna confusa a seqncia histrica do
uso . O que susbsiste da Comdia Antiga, embora seja prdigo na stira e no
trocadilho com relao ao sophistes e seus inmeros derivados, nunca
menciona os trs vocbulos em phil-, o que aponta para a ausncia de
qualquer utilizao profissional antes dos socrticos e implica que nem
mesmo eles aceitaram a palavra at os ltimos anos da vida de Scrates. O
sophistes fora durante muito tempo o termo padro para um "intelectual" , mas
inclura os poetas (acima, cap. 9, n. 27). Os vocbulos em phil- marcam a
ruptura final com a inteligncia "poetizada" anterior; cf. tambm acima, cap.
9, n. 28 . As origens, em Heraclides Ponticus, da lenda de que a "filosofia" era
o nome inicialmente dado por Pitgoras a um modo de vida, so expostas
por Jaeger, pp. 97-98. Morrison recentemente tentou restaurar sua credibili
dade, mas ao preo de submeter a prova filolgica a um gnero de terceiro

319
grau. Ele forado a admitir que philosophia, em Anc, Med. e philosopbein,
em Tuc. "no podem ser foradamente interpretados como provindas de
Pitgoras" e tambm que pbilosophein, tal como empregado por Scrates na
Apologia tambm no provm de Pitgoras. Porm ele quer ver o suposto sentido
pitagrico restaurado no Grgias e nos dilogos posteriores. Isso resulta, em
ordem cronolgica, (a) numa marca original pitagrica de "filosofia" e depois Cb)
uma marca posterior, no sculo V, e em seguida (c) uma marca socrtica qual
Plato adere temporariamente e, finalmente, (d) um retomo de Plato seara
pitagrica, quando saiu da influncia socrtica. Os estgios (b) e (c) so explicados
na seguinte afirmao: "Se, o que parece pouco provvel, qualquer matiz
pitagrico ainda se achava ligado ao vocbulo philosopbia e seus cognatos por
volta do ltimo quarto do sculo V, evidente que para Plato ele teria sido
obliterado pela experincia pessoal vvida que obtivera de Scrates, a quem ele
faz declarar na Apologia que o deus lhes havia prescrito viver uma vida de filosofia."
Uma carreira semntica to tortuosa e improvvel quanto esta revela a que distncias
se obrigado a ir para preservar aquela viso privilegiada, na histria do pensamento
grego primitivo, da qual o pitagorismo, desafiando toda evidncia (ou antes falta de
evidncia), veio a desfi:utar.
9. O philosopbos apresentado pela primeira vez em 375e10 e igualado ao
philomatbes (376c2) sob a alegao de que o patbos philosophon (376bl)
o que pode distinguir entre o conhecido e o . desconhecido (376b4).
10. 474c8-475b10: considera-se que at mesmo o philoinos, o "aficcionado" ,
fornea uma analogia apropriada para essa sede (475a5).
11. 475b8.
12. Abaixo, n. 22.
l3. Em 475e4 os verdadeiros filsofos so 'tOU 'tTt W.:r18dcx. cpt.o9e.ove;
em 480al l eles se tornaram 'tou cx.'tb. .. .xacnov 'to v acrn;cx.ovou.
14. 480all-12; 485al0-b3; 493e2-494a2.
1 5 . Acima, cap. 9, n. 28.
16. Fdon 60d8-61b7.
17. Apol. 29d4-5; el-3; cf. acima, cap. 1 1 , n. 17.
18. 23d4-7.
19. Os testemunhos da Comdia Antiga sobre essa questo ainda esto por ser
examinados. A proporo de ttulos, enredos e temas nos quais a controvrsia
educacional explorada de um modo ou de outro extraordinria.
20. Acima, n. 7.
2 1 . O significado desse prefixo, que Plato tanto sublinha (acima, n. 10), pode
talvez ser interpretado luz do que Collingwood (p. 266) denomina "a carga

320
emocional" sobre a atividade do intelecto (cf. tambm p. 297: "A poesia,
portanto, na medida em que a poesia de um pensador e dirigida a um
pblico pensante, pode ser descrita como expresso da emoo intelectual
que acompanha de certa forma o pensar; a filosofia, a emoo intelectual que
acompanha a tentativa de pensar melhor."). Acrescentaramos que, para
Plato, apenas esta ltima, como uma regra, considerada vlida.
22. Snell (acima, cap. 9, n. 27) deixou todos os historiadores da filosofia grega
em dvida quando examinou o uso de soph- (pp. 1-19) e seu correlato
episteme (pp. 81-96) . Cf. tambm Nestle, pp. 14-16, que tenta um tipologia
. um tanto arbitrria de sophos em seis itens.
23. Snell, op. cit., p. 8, com as citaes de Ateneu e Ccero.
24. Acima, cap. 9, n. 27.
25 . Apol. 1 8b7, 23a3.
26. Cf. tambm cap. 9, notas 27 e 28.
27. Acima, n. 18.
28. Acima, notas 23 e 26.
29. Sobre o comportamento histrico de palavras privilegiadas, vide acima, cap. 9, n. 28.
30. Poderamos dizer, no estilo de Hume, que eles esto preparando o mtodo
pelo qual as impresses so convertidas em imagens, mas apenas se as
"impresses" de Hume so interpretadas de maneira ampla e suas "idias" de
maneira restrita, as primeiras descrevendo tanto "algo dado pela sensao" e
"algo perpetuado pela conscincia ou pela imaginao", ao passo que as ltimas
se refeririam a "algo construdo dedutivelmente pela ao do intelecto" (Colling
wood, p. 214, cf. p. 233, n. 1 ; mas compare com p. 171 , onde as "idias" de Hume
so interpretadas como unicamente o produto da imaginao).
3 1 . Como parece ter feito Kirk-Raven, nos casos de Herclito e de Empdocles.
32. O postulado da prioridade inicial de uma prosa de idias na literatura grega
custa a morrer; cf. at mesmo Snell, p. 8: Xenfanes, Parrn. e Empd. emprega
vam o verso "obwohl die Zeit schon vergangen war, in der allein in metrischen
Gewand einem Gedanken literarisch-praegnante Forrn gegeben werden konnte".
Essa suposio guarda semelhanas com aquela crena que colocaria a introdu
o do alfabeto to cedo quanto possvel (acima, cap. 3, n. 4).
33. Especificamente em Met. A 3-10, fora as indicaes de "opinies" espalhadas
em suas obras.
34. Os mtodos de Aristteles de reescrever as opinies dos seus predecessores
so exaustivamente analisados por Cherniss, Aritotle 's criticism. A explicao
dada por Teofrasto (Diels, Dox. Gr. , pp. 475-495) dos seus vrios archae ou
primeiros princpios, isto , da metafsica tradicional pr-socrtica, quando

321
examinada por McDiarmid, revela estar baseada muito diretamente mais nos
excertos das informaes de Aristteles do que em quaisquer originais aos
quais ele tenha tido acesso. Dessa explicao, por sua vez, dependeram os
vrios eptomes e manuais da histria da filosofia grega em uso nas eras
helenstica e romana. O problema da coliso entre a linguagem e essa
tradio "doxogrfica" e a dos documentos subsistentes dos pr-socrticos
crucial para a histria da mente grega primitiva.
35. Xenfanes, B 1, ele prprio um poema elegaco, prope que a poesia simpodial
assumisse responsabilidades didticas (versos 13-16, 19-24), um reflexo, a nosso
ver, do seu novo status como comunicao (escrita) conservada.
36. Esta questo j foi debatida acima, cap. 3. n. 4.
37. Acima, cap. 3, n. 6.
38. Essa afirmao, controvertida aos olhos daqueles que foram condicionados a
aceitar os rnilsios como escritores de prosa filosfica, merece uma defesa
detalhada, ainda por fazer (cf. Nilsson 11:a:tn:.ot). A credulidade de Kranz
procurou ampliar o estoque dos ipsissima verba de Anaximandro (compare
com FVS 4a. edio, onde Diels ainda omitia qualquer seo B, com a 5a. e
a 6a. edies subseqentes; Kirk-Ravan e Kahn defendem uma orao
subsistente como autntica; a linguagem atribuda a Anaximenes totalmente
suspeita). Xen., Parm. e Empd. so indiscutivelmente poetas e, quanto aos
ditos de Herclito, a sua qualificao como comunicao oral, destinada a ser
ouvida e memorizada, mas no lida, repousa em primeira instncia no fato
de que cada enunciado auto-suficiente, o que impediu Diels de organiz-los
se gundo uma ordem sistemtica. As parfrases da antigidade posterior em
alguns casos modificaram a sobriedade, o ritmo e o paralelismo dos originais.
Acerca do "estilo" de Anaxgoras e de Digenes, vide acima, cap. 3, n. 16.
39. Plato, Rep. 10. 595cl-2 "tWv :xa..Jv xn;v'troV 'tO't(J)V "tWv 'tQCX.')'txWv 1tQWtO
8t&x.cr:xa.. 'tE :xa. 1. fiyec.v; 5 9 8d8 'tOV fiyeva. a.'tfl (isto
'tQCX.')'(l,)a.); T]QOV Arist. Met. A. 3.983b20 E>a..fl . . . b 'tTl 'tOta.'tTJ
CxQxTJ'Yb cpt..ocrocpa..
40. Como tem sido recentemente cada vez mais reconhecido; cf. Kirk-Raven, pp.
24-32, nos. 24-28, sobre a "Hesiodic cosmo gony" , e Gigon, Ursprung.
41 . Acima, cap. 5; vide tambm cap. 7, n. 19.
42. Notopoulos, Homer, Hesiod etc., apresenta argumentos para a persistncia em
Hesodo de "vestgios" derivados do poema pico aqueu, como ele subsistiu
oralmente no continente independentemente do nosso presente texto homrico.
43. Webster, pp. 273-275, defende uma separao entre a flada e a Odissia por
um lado (com as quais ele agrupa o Hino Dlio), e Hesodo (com o qual ele

322
agrupa o poema pico cclico) por outro: "At a Odissia, os poetas ainda
compunham em verso (oral). . . Hesodo j est comeando a se afastar da tcnica
antiga." Notopoulos (nota anterior) defende firmemente que Hesodo ainda faz
"poesia oral" . Essas duas opinies no so irreconciliveis. Solmsen, p. 10, n. 28
6, n. 23), cita a "maioria" das autoridades alems recentes, que dataria
(acima, cap.
Hesodo antes da Odissia, mas ele prprio tende a discordar.

44. Cf. Nestle, p. 45: "doch waehlte auch er fur seinem Zweck ein menschliche
Vorbild, naemlich das des Stammbaums." Esse foi um ato de "integrao" que,
numa forma muito rudimentar (e no-abstrata), pode ser vista no hbito homrico,
quando apresenta relaes (observado por Richardson, p. 51), de nomear primeira
mente um coletivo e ento discriminar os membros da relao. Isso se aplica no
apenas s cenas de armamento na Ilada (acima, cap. 4, n. 39) mas tambm a
exemplos mais simples como Odissia 9.218 ss. : "entramos na caverna e vimos
todas as coisas que ali estavam. As cestas estavam cheias de queijos e os cercados
estavam apinhados de ovelhas . . . e flutuando no leite estavam todos os recipientes,
(at) as conchas e tijelas, vasos trabalhados nos quais ele tomou leite . . . "; ou Ilada
2.261 ss.: " . . . se sobre ti no puser logo as mos, arrancando-te as vestes, (at) o
manto e a prpria camisa e (at) o que as vergonhas encobre, para enviar-te,
depois, a chorar, para as rpidas naves . . . ". Esses exemplos so instrutivos porque
sua sintaxe (se tivermos o cuidado de incluir todo o contexto e no isolar um
fragmento da situao) diz respeito, no a um esforo de abstrao, mas antes ao
ato mental de "viso concreta" que primeiramente apreende todo . o evento ou
ao (acima, cap. 10) e ento, aleatoriamente, repete-se passando pelos itens que
compem a viso. Odisseus e seus homens defrontam-se com a experincia de
um espetculo que consiste em vrios grupos de objetos. Estes no so apresen
tados como objetos num catlogo de naturezas-mortas, mas como aes sucessi
vas; por conseguinte, os recipientes esto cheios, as cestas apinhadas, o recipiente
com soro de leite cheio at a borda; conseqentemente, o verbo assume uma
dupla precedncia sobre o substantivo. Em seguida a mente, por um ato de
"recomposio" ou "recordao", passa pelos itens que produzem essa viso total.
Similarmente, a ameaa fundamental de Odisseus vem primeiramente pegar um
homem e ento despi-lo: a ao drstica expressa inicialmente e ento explicada.
Nesses dois exemplos, depois da discriminao, a sintaxe retoma viso nica
inicial; os "vasos trabalhados" , "o prprio homem" . A diferena entre esse processo
e a verdadeira categorizao da espcie sob um gnero poderia ser expressa
dizendo-se que (a) o gnero aqui vivenciado visual e dinamicamente como
um ato ou situao; (b) os itens que se seguem esto de certa forma justapostos
situao (conseqentemente, a necessidade de incluir uma palavra como "at" na
traduo), ao passo que na verdadeira categorizao eles so subordinados.

45 . Teog. 881 ss.

46 . Nestle chega ao ponto de dizer acerca de Hesodo: "So siegt die Reflexion
ueber die Kunst, der Verstand ueber die Phantasie . . . etc . " (p. 52).

323
47. Acima, cap. 4, pp. 62 ss.

48. Por exemplo, 1D 279.

49. Acima, cap. 4, n. 5 .

50. 1D versos 106 ss.

51. TD verso 11, uma retificao (como observou Wilamowitz, Erga, ad loc.; cf.
tambm Nestle, p. 46) da Teog. 225 ss., que, por sua vez, racionaliza a Eada
18.107-10. O enunciado homrico, poetizado, especfico e concreto, transforma-se
no ''tpico" da retificao de Hesfodo, assim como de Herclito (Her. B.80; cf. A 22).

52. Primeiramente no sentido "metafisico" em Her. B.30 (Anaxmenes B 2 suspeito).


53. Nas trs verses variantes, Teog. 719 ss. , 736 ss. , 807 ss.
54. Xen. B 23, 24, 26; Her. B 10, 30, 32, 41, 50, 57, 89; Parm. B 2,4,8 passim, e
similarmente nos seus sucessores.

5 5 . Embora essa expresso seja tirada de Parmnides, a linguagem empregada


pelos seus colegas est igualmente envolvida numa assero de identidade,
continuidade e unidade.

56. Melisso B 9, Digenes B 7, Dem. B 141; cf. acima, cap. 14, n. 19.
57. Melisso B 7, Emp. B 1 3 ; cf. tambm Diller para o uso de cosmos.
58. A obra de Snell e de von Fritz nesse campo (vide bibliog.) fundamental: "Essa
dificuldade (isto , e a separao da terminologia e dos conceitos originais com
relao aos da tradio) pode ser superada apenas mediante uma anlise
cuidadosa da histria da terminologia " - von Fritz (1946, p. 32).
59. Kirk-Raven tenta uma reconstruo, mas Kirk j dissera, p. 7: " legtimo
sentir confiana no nosso entendimento de um pensador pr-socrtico
apenas quando a interpretao aristotlica ou teofrastiana, ainda que cuida
dosamente reconstruda, confirmada por excertos relevantes e bem auten
ticados do prprio filsofo."
60. 19c8 ss.

61. Acima, cap. 14 , n. 20.

62. Cf. os termos ticos gregos citados por Nestle no captulo sobre "Protgoras" ,
pp. 264-301 .

63. Acima, n. 60; uma questo embaraosa, muito discutida pelos participantes
do "problema socrtico" ; cf. Havelock, "Evidence" .
64. Acima, n. 18.

65 . Acima, cap. 3, n. 16.

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Philologus. Supplementband 8, 190 1 .

331
NDICE DE AUTORES MODERNOS

Adam 227 (n. 17), 3 18 (n.2) (n. 28), 226 (n.5), 248 (n.48), 320 (n. 21),
Albright 69 (n.4), 147 (n.6) 321 (n.30)
Cook 67 (n.4)
Allen 150 (n.21)
Armstrong 162 (n. 6) Comford 31 (n.15), 32 (n.19), 33 (n.3 1 , 37),
35 (n.46), 50 (n. 37), 65 (n. l), 226 (n. 2)
Atkins 31 (n. 1 2), 33 (n.37), 50 (n.37),
DeLacy 181 (n.29)
319 (n.3)
Beazley 71 (n. 1 0) Delatte 180 (n. 28)
Denniston 72 (n. 14), 228 (n. 17)
Berger 248 (n.42)
Diels 210 (n.31), 227 (n. 17), 319 (n.6),
Birt 70 (n.8)
321 (n.34)
Bowra 150 (n. 19), 129 (n.2), 179 (n.27)
Diels-Kranz 288 (n.21), 322 (n 38)
Bucher 67 (n.4)
Dies 289 (n.34)
Bumet 179 (n. 27), 245 (n. 3)
Diller 324 (n.58)
Burr 150 (n. 2 1)
Dodds 180 (n.28), 181 (n.29), 208 (n.15)
Carpenter 65 (n.4)
Dow 147 (n.8), 179 (n. 26)
Cassirer 49 (n.37)
Dunbabin 67 (n.4)
Cauer 207 (n. 9)
Ehrenberg 1 02 (n. 5)
Chadwick 146 (n.4)
Else 76 (n. 22)
Chantraine 207 (n. 8)
Evelyn-White 129 (n.2)
Chemiss 35 (n.45), 287 (n. 18), 290 (n.20),
289 (n.39), 321 (n. 34) Fergurson 31 (n.12, 15), 78 (n.23), 319 (n.4)

Collingwood 32 (n.29) , 5 0 (n.37) , 77 Finley (M.I.) 146 (n. 2)


(n. 22) , 178 (n.4), 182 (n. 30, 33) , 210 Fraenkel 178 (n.2), 210 (n.27), 227 (n.17)

333
Friedlaender 31 (n. 1 2), 33 (n.29), 34 Lord 1 13 (n. 1 0), 1 14 (n. 12), 146 (n.l),
(n.43), 49 (n. 37) 147 (n. 6), 149 (n. 19), 151 (n. 27)
von Fritz 128 (n. l), 267 (n.41), 288 Lorimer 66 (n.4), 148 (n. 13), 209 (n.27)
(n.21), 324 (n.58) Makriyannis 1 14 (n. 1 2)
Gigon 322 (n.40) Marot 129 (n.4)
Gould 34 (n.44), 245 (n.4), 246 (n. 1 3) , Marrou 35 (n.44)
268 (n.45)
McDiarmid 322 (n.34)
Greene 31 (n. 13), 50 (n.37)
Meiller 148 (n. 1 3)
van Groningen 102 (n. 5), 103 (n. 18)
Messing 162 (n. 10)
Grube 31 (n. 13) , 34 (n.43, 44), 50
Moorehead 1 62 (n.7)
(n.37), 289 (n.22, 37), 250 (n.39)
Guthrie 147 (n.10) Morisson 319 (n.8)

Hackforth 35 (n.46) Mueller 128 (n.2)

Hamlyn 265 (n.7) Mure 128 (n.2)

Hanfmann 147 (n. 10) Myres 114 (n. 1 2)

Havelock 35 (n.46), 78 (n.22), 245 (n.3), Natorp 289 (n.22)


247 (n. 37), 289 (n. 26), 324 (n.63) Nauck 229 (n.17)
Holt 207 (n.8), 210 (n.31), 227 (n. 17) Nestle 209 (n.24), 319 (n.6), 321 (n. 22),
Householder 146 (n. 6) 323 (n.44) , 323 (n.46), 324 (n.62).

Jackson 289 (n.30) Nettleship 31 (n. 12), 35 (n.46), 49 (n.28)

Jacoby 102 (n.3), 128 (n. 1) Nilsson 146 (n.6), 150 (n. 19), 322 (n.38)

Jaeger 148 (n. 14), 319 (IJ..8) Notopoulos 75 (n.21), 102 (n.3), 1 1 3
(n.8) , 1 3 0 (n.6), 209 (n. 25), 265 (n.7),
Jakobson 148 (n. 1 3) 267 (n.44), 322 (n.42)
Jeffery 68 (n. 4) Page 48 (n.9), 67 (n.4), 1 29 (n.2), 146
]ousse 177 (n. l) (n.3), 149 (n. 19), 161 (n. 2), 208 (n.9)
Kahn 322 (n. 18) Paley 128 (n.2)
Kakridis 209 (n. 22) Parry A. 1 1 3 (n. 1), 1 14 (n. 13)
Kirk 146 (n.3), 227 (n.17), 324 (n. 59) Parry M. 1 13 (n. 10), 149 (n. 19)
Kirk-Raven 321 (n.31), 322 (n.40) Paton 49 (n.28, 37), 265 (n.7)
Koller 75 (n.22) Pearson 71 (n.8)
Kranz 322 (n.38) Phillips 146 (n.3)
Lawrence 158, 162 (n.8) Porter 178 (n. 2)
Leaf 150 (n. 2 1), 131 (n. 23) Rhem 66 (n.4)
Lesky 129 (n.2) Richardson 104 (n.39, 41), 113 (n.2),
Leumann 146 (n.5) 162 (n.6), 323 (n.44)
Liddell and Scott 207 (n. 6) Richter 71 (n.9)
Lodge 31 (n. 1 2), 50 (n.37), 52 (n.39) Robinson 230 (n. 29) , 247 (n.42)

334
Rosen 32 (n. 29), 49 (n.28, 37) Usener 148 (n. 1 3)
Roseruneyer 77 (n.22), 265 (n. l) Ventris 146 (n.4)
Schwartz 1 29 (n.2) Verdenius 33 (n.36), 49 (n.28, 37)
Shorey 31 (n. 1 2), 49 (n.37) Wade-Gery 68 (n.4), 1 51 (n.27)
Sikes 49 (n.37) Watkins 148 (n. 1 3)
Smyth 1 13 (n.9) Webster 32 (n. 1 9), 50 (n.37), 146 (n.3,
Snell 210 (n.31), 227 (n.6, 17), 321 5 , 6), 147 (n. 11), 150 (n.20), 1 5 1 (n.27),
(n.22, 23, 32) , 324 (n.58) 1 29 (n.3), 161 (n. 22), 162 (n.4), 209
(n. 22), 322 (n.43)
Solmsem 128 (n. 1), 130 (n.23), 323 (n.43)
Whitman 147 (n.9), 1 5 1 (n.29)
Sperduti 181 (n.29)
Wilamowitz 31 (n. 1 2), 49 (n.37), 68
Steven 289 (n.30) (n.4), 131 (n. 23), 289 (n. 22), 319 (n.6),
Tate 50 (n.37) 324 (n. 5 1)
Taylor 226 (n.2), 245 (n.3) , 289 (n.23) Woodhead 67 (n.4)
Turner 69 (n. 6) , 70 (n.8), 72 (n. 1 6) Young 67 (n.4)
Ueberweg-Prachter 319 (n.8) Zeller 31 (n. 1 2)
Ullman 66 (n.4) Zielinski 150 (n. 1 9) , 209 (n.27)

335
NDICE GERAL

Adimanto 27, 38, 4 1 , 238 Aristteles 181 (n. 28), 207 (n.8), 304,
Adimanto e Glauco 33 (n.31), 236, 237, 309, 321 (n.34) , 324 (n.59)
246 (n. 1 3) Arqulocos 68 (n.4) , 307
Afrodite 1 1 6 Asclpio 181 (n. 29)
Agatarco 73 (n. 1 6) Aten 1 1 9
gaton 71 (n. 10) Ateneu 321 (n.23)

Aisquines 74 (n.18) tica 71 (n. 10), 129 (n.3), 1 36


ulis 1 1 1
jax 203
Blcs 1 1 1 , 1 1 2 , 1 13(n.10), 158
Alcman 113 (n.9)
Becia 67 (n.4) , 1 17
Alexandrina 217
Cachemira 67 (n.4)
Anatlia 9 1 , 136
Ccero 321 (n. 23)
Anaxgoras 73 (n. 16), 295, 322 (n. 38)
Clestenes 76 (n. 22)
Anaximandro 322 (n. 38)
Clitemnestra 76 (n.22), 96
Anaxmenes 322 (n.38)
Cnossos 155, 161 (n. 2)
Antifon 74 (n. 1 6)
Corina 148 (n. 13)
Antstenes 31 (n. 1 5) Crtilo 289 (n.29, 37)
Arbia 158 Creta 148 (n. 13)
Ares 1 19, 195 Cronos 1 19, 1 20
Argos 95 Cumas 67 (n.4)
Aristides 71 (n 10) David 126
Aristfanes 75 (n.22), 144 Ddalo 78 (n.22)

337
Delos 1 5 1 (n.27) Hlicon 1 2 1 , 1 29 (n.4)
Demter 1 19 Hera 83, 96, 97, 1 1 9
Demcrito 73 (n. 16), 76 (n. 22), 180 Hracles 195
(n.28), 181 (n. 29), 214, 226 (n.3), 228 Heraclides 287 (n.18) , 319 (n.8)
(n. 17), 267 (n.41), 295 , 3 1 5 , 324 (n.56)
Herclito 70 (n.7), 210 (n.32), 214, 226
Demdoco 1 30 (n.23), 181 (n.29) (n.3), 227 (n. 17), 231 , 248 (n.45), 267
Demstenes 1 6 1 (n.2) (n.40), 293, 295 , 302, 319 (n.6), 321
Digenes de Apolnia 73 (n. 16), 322 (n.31), 322 (n.38), 324 (n.5 1 , 52, 54)
(n.38), 324 (n.56) Herdoto 71 (n.8), 74 (n. 20), 76 (n. 22),
Egisto 198 142, 295, 319 (n.7)
Egito 71 (n. 1 0) Hipodamo 73 (n. 1 6)
Empdocles 207 (n.6), 227 (n.17) , 289 Hume 321 (n.30)
(n.24), 295, 31 9 (n.4), 321 (n.3 1 , 32), Ictino 73 (n. 1 6)
322 (n.38) , 324 (n. 57) Iltia 1 19
Espeusipo 288 (n.20) Ion 74 (n.20), 180 (n. 28)
squilo 76 (n. 22), 70 (n.7) , 72 (n. 1 5), Iscrates 69 (n.6), 74 (n. 1 6)
1 04 (n.40)
Israel 209 (n.21)
Estesimbroto 74 (n. 20)
Leto 88, 90, 1 19
Estrepsades 72 (n. 1 2)
Mar Negro 141
Eudoxo 287 (n.18)
Melisso 324 (n.56, 57)
Eurpides 20, 62, 70 (n.7), 71 (n. 10), 72
(n. 14), 1 12 , 156, 229 (n.17) Mnalo 195
Eutidemos 130 (n.6) Mtis 1 1 9
Eutfon 245 (n.3), 247 (n.42) , 289 (n. 29) Mton 73 (n. 1 6)
Fdon 226 (n.S), 286 (n. 3 , 6), 290 Metron 70 (n.7)
(n.39), 319 (n.8), 320 (n. 1 6) Monsai 130 (n.6)
Fedro 52 (n.37), 70 (n.7), 72 (n. 1 5), 74 Musaios 237
(n. 17), 267 (n.44) , 289 (n.34)
Nestor 83, 86, 131 (n.23), 195
Fnix 138, 203
Odisseus 83, 99, 195, 203, 323 (n.44)
Filebo 247 (n. 27)
Orfeu 237
Filoctetes 195
Parmnides 227 (n.17) , 245 (n. l), 267
Frgia 67 (n.4) (n.40) , 295, 316, 321 (n.32), 322 (n.38),
Gallipoli 157 324 (n.54, 55)
Grgias 77 (n.22), 267 (n.41) Ptroclo 127, 193
Hades 1 19 , 200, 204, 313 Pausnias 78 (n.22)
Hebe 1 1 9 Pricles 70 (n.6), 141, 229 (n.17), 300
Hfestos 1 19 Persfone 1 19
Heitor 25, 166 Pieria 129 (n.4)

338
Pilos 150 (n.20), 155, 161 (n. 2) Telmaco 1 38
Pndaro 77 (n.22) , 1 1 5 , 1 5 1 (n.26) Temstocles 72 (n. 1 2)
Pitgoras 3 19 (n.4, 8) Teodectas 71 (n. 1 0)
Pitecusa 67 (n.4) Teofrasto 304, 321 (n.34)
Plutarco 71 (n. 1 0) To gnis 73 (n. 16), 77 (n.22)
Policleto 73 (n. 1 6) Teonoe 76 (n.22)
Protgoras 3 1 (n. 18) , 7 1 (n.8), 72 Teseu 71 (n. 10), 148 (n. 13)
(n. 14), 324 (n.62) Timeu 285 , 289 (n.34)
Rodes 141 Trasmaco 33 (n.37) , 236
Sabine 74 (n. 19) Tucdides 71 (n.8), 74 (n. 1 6), 76 (n.22),
Safo 72 (n. 1 6) 317, 320 (n.7, 8)
Simonides 75 (n.21) Ugarit 155, 162 (n.3)
Scrates 3 1 (n. 1 2) , 5 1 (n. 37), 214, 223 , Xencrates 229 (n. 17), 288 (n.20)
229 (n. 17), 230 (n. 29), 246 (n. 1 3) , 281 , Xenfanes Z93, 294, 31 5 , 321 (n.32),
298-302, 315, 320 (n.8) 322 (n.35 , 38), 324 (n.54)
Sfocles 73 (n. 16) , 228 (n. 17) Xenofonte 72 (n. 15), 74, (n.21), 229
Slon 63, 1 30 (n. 6) , 139, 149 (n. 18), 295 (n. 17)
Tales 293 Zeus 83, 85, 86, 88, 90, 9 1 , 96, 97,
Trtaros 31 3 1 18-122, 127, 129 (n.4) , 191 , 198, 200 ,
201 , 310
Teagenes 7 4 (n.20)

339
Outros ttulos da Papirus

Aulas de filosofia
Simone Weil

Cincias da forma hoje (As)


mile Noel (org.)

Da seduo
Jean Baudrillard - 2 ed.

Dados esto lanados (Os)


Jean-Paul Sartre - 2 ed.

Homens e engrenagens
Ernesto Sbato

Imagem precria (A)


Jean-Marie Schaeffer

Observaes sobre o sentimento


do belo e do sublime/Ensaio
sobre as doenas mentais
Emmanuel Kant

Primeiras e ltimas pginas


Vladimir Janklvitch

Teorias do smbolo
Tzvetan Todorov

Tempo e narrativa: Tomos 1 e II


Paul Ricoeur

Solicite catlogo
Caixa Postal 736
1 300 1 -970 Campinas - SP
-
J

PREFACIO
""

A PLATAO
No surpreende , como dissemos, que os intrpretes de
Plato tenham relutado em tom-lo ao p da letra . Na
verdade , a tentao de fazer o contrrio enorme . No foi
o mestre , ele prprio , um grande poeta (. . . )? Poderia um
escritor com tanta sensibilidade ter realmente sido
indiferente , mais ainda, hostil disposio ritmica e
linguagem figurada, que constituem o segredo do estilo
potico? No , ele deve ter falado de maneira irnica e
ocasionalmente mal-humorada . Sem sombra de dvida ,
no pode ter querido dizer o que disse . O ataque poesia
pode e deve ser inteiramente explicado , reduzido s suas
verdadeiras propores, tornado incuo o bastante para se
ajustar nossa concepo do que o platonismo sustenta .

Assim se desenvolve subconscientemente o raciocnio e ,


como todos os demais , reflete o preconceito moderno ,
que julga necess: rio , d tempos em tempos, salvar Plato
das conseqncias do que ele pode estar dizendo , a fim
de ajustar sua filosofia a um mundo tolervel ao gosto
moderno .
E.H.

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1
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P A P I R U S E D I T O R A