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ISLAMISMO

DE MAOM IDADE MDIA



Penelope Johnstone, Islamismo in John Bowker (ed.), The
Cambridge Illustrated History of Religions. Cambridge: Cambridge
University Press (2002), pp. 272-289. Ed. portuguesa supervisionada
por Artur Moro, Enciclopdia Ilustrada das Religies. Lisboa:
Seleces Readers Digest (2004).


Entre os primeiros anos do sculo VI e o decorrer do sculo VII, a maior parte
do mundo civilizado ficou sob o domnio de dois grandes imprios: o Imprio Grego
Bizantino cristo, situado a Ocidente e com a capital em Constantinopla, e o Imprio
Persa sassnida, de maioria zoroastrista, a Oriente. A influncia intelectual, social e
econmica de ambos os imprios estendeu-se s reas intermdias, incluindo a
Pennsula Arbica, bero do Islamismo.
A Pennsula Arbica (ou, simplesmente, a Arbia) rectangular e cobre quase
3. 250. 000 quilmetros quadrados. limitada a Oeste pelo Mar Vermelho, a Sul pelo
Oceano ndico e a Nordeste pelo Golfo Prsico. A massa de terra situada a Norte leva
ao Crescente Frtil - Egipto, Palestina, Sria e Mesopotmia. A faixa costeira ocidental,
o Tihama, conduz a Hejaz/Hedjaz, uma barreira de terras montanhosas, e, para o
Interior, ao Planalto de Nejd, maioritariamente composto de deserto arenoso, com
alguns osis ocasionais. A Sul e a Sudoeste, as chuvas permitem a agricultura e a
fixao de populaes. Nos tempos mais antigos, ali se estabeleceram reinos como
os de Sab e de Himiar. Durante os antigos perodos grego e romano, o Reino dos
Nabateus, a Norte, controlava uma ampla rea a partir de Petra, a capital.
Por volta do sculo VI, o Norte era maioritariamente habitado por tribos
nmadas (bedunos), cada qual liderada por um xeque eleito e por um conselho de
ancios. Deslocavam-se de uma rea para outra com os seus camelos e rebanhos,
em busca de gua e de pastagens. Duas grandes tribos actuavam como "Estados-
tampo" para os principais poderes polticos e militares: os Gassnidas, a Oeste,
vassalos dos bizantinos, e o Reino de Hira, a Leste, vassalo dos sassnidas.

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O declnio da prosperidade do Sul, por volta do sculo V, simbolizado ou,
como diziam os rabes, foi causado pelo rompimento da enorme represa de Ma'rib,
que possibilitava a irrigao e a agricultura. Contudo, nos sculos VI e VII, existiam
ainda importantes rotas comerciais, uma das quais vinha do Norte do actual Imen,
atravs de Hijaz, passando pela cidade de Meca.
Tradicionalmente, os muulmanos referem-se a este perodo antes do
Islamismo como Jahiliyya ou "tempos da ignorncia" - um perodo de grosseiros
comportamentos e idolatrias, de ganncia comercial entre as populaes
estabelecidas, em desrespeito pelos menos privilegiados. Ao mesmo tempo, os
muulmanos reconheciam as boas virtudes da vida beduna: coragem, generosidade,
hospitalidade (por vezes, levada a extremos) e profundo sentido de cl e de lealdade
tribal. Os rabes do deserto tinham uma bem desenvolvida percepo da Natureza,
no meramente no sentido da sobrevivncia mas tambm como apreciao esttica,
expressa em eloquente e estilizada poesia, dotada de padres de rima e ritmo
precisos e belas descries. Para os bedunos, uma espcie de sentimento moral ou
religioso sustentava a honra e a fidelidade palavra dada e reconhecia o propsito
do dahr ("destino").

CRENAS PR-ISLMICAS

Os rabes nmadas acreditavam numa multiplicidade de divindades e
espritos, em geral relacionados com rochas, pedras ou fontes. Cada tribo possua as
suas prprias divindades protectoras. Acima destas, estavam as deusas Manat, al-Lat
e Uzza, sendo tambm reconhecido um deus supremo, chamado Al ou, por vezes,
al-Rahman.
Meca abrigou o mais importante monumento da religio pr-islmica (o qual
ajudou a manter uma solidariedade maior do que a implicada por uma tribo nica):
uma construo denominada Caaba ("cubo"), que, segundo a tradio islmica, foi
levada a cabo por Abrao (Ibrahim) e pelo seu filho Ismael. Ao lado da Caaba ficava a
Pedra Negra, provavelmente um meteorito, que trouxe o reconhecimento cidade.
A Caaba (que se dizia conter 360 dolos) constitua um foco de atraco para as
tribos locais, que interrompiam as escaramuas nos trs "meses sagrados" de trgua,

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durante os quais se realizavam peregrinaes e negcios. Quem ali exercia maior
influncia eram os mercadores e no os xeques, embora a faco dominante fosse a
tribo dos coraixitas, na qual nasceu Maom.
Alm dos cultos pagos, estabeleceram-se na Arbia o Judasmo e o
Cristianismo (ambos monotestas). Duas tribos judaicas fixaram-se em Yathrib e nos
arredores, apesar de haver assentamentos judeus noutras partes da Pennsula. Os
cristos mantinham um bispado em Najran, do que se depreende uma comunidade
bastante grande na zona. Embora o Cristianismo na Arbia seguisse sobretudo um
modelo oriental, as controvrsias da poca tiveram algum efeito na religio. Alguns
problemas podem ter surgido das diferenas entre as lnguas grega e semtica, mas
as desavenas, em particular quanto pessoa de Cristo, parecem ter-se espalhado
bastante. A mensagem bsica do Cristianismo pode ter sido obscurecida por disputas
sectrias, com base em crticas do Alcoro aos cristos, certamente espelhando as
prprias experincias de Maom. O Alcoro acusa os cristos de venerarem mais
Jesus do que o Deus nico e de "alterarem as suas Escrituras". Muitos cristos da
regio podem ter-se sentido distanciados dos seus lderes religiosos bizantinos,
dispondo-se a aceitar um credo mais simples.

MAOM

Maom nasceu em Meca por volta de 570 d.C., no seio dos Banu Hashim, um
ramo da tribo dos coraixitas. rfo muito cedo, foi levado por uma famlia de
bedunos para os mais saudveis arredores do deserto. Enquanto jovem, Maom
trabalhou para um tio, Abu Talib, e diz-se que acompanhou caravanas de
comerciantes nas suas jornadas Sria. Ganhou fama como um homem
excepcionalmente honesto e correcto, tendo-se tornado empregado de uma rica
viva de nome Cadija, a qual, impressionada com o seu carcter e a sua
personalidade, se casou com ele, apesar de ser 15 anos mais velha. At morte de
Cadija, em 619, Maom no teve outras esposas.
Ento, levando uma vida mais sossegada, Maom resolveu passar longos
perodos em reflexo e meditao numa caverna perto de Meca. Por volta do ano
610, recebeu a visita impressionante de um ser que lhe ordenava: Recita, em nome

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do teu Senhor! (iqra, que significa "recita", foi a primeira palavra registada no
Alcoro, constituindo agora o incio da sura 96) . Apesar de inicialmente confuso e
relutante, Maom teve a certeza de que fora enviado ao seu povo para o alertar
para a chegada do Dia do Juzo. As suas primeiras pregaes, nas ruas e feiras de
Meca, foram a favor da Unidade de Deus, contra a idolatria e a favor do dever de
fazer justia e cuidar dos pobres.
No surpreende que essa mensagem fosse impopular entre os homens
importantes de Meca, que viram em Maom uma ameaa sua riqueza e posio
social, e que por isso o tentaram dissuadir da sua misso, usando, para tal, do
ridculo, da persuaso e da fora fsica. Alm da esposa, Cadija, e do primo Ali ibn Abi
Talib, os primeiros seguidores de Maom foram maioritariamente membros menos
influentes da sociedade. Mas esse nmero cresceu gradualmente, medida que as
pessoas eram conquistadas pelo carcter genuno e sincero da sua pregao. Isto
coincidia com as mensagens que Maom recebeu da fonte que identificou como
Deus nico, por intermdio do anjo Gabriel. Essas mensagens foram
cuidadosamente memorizadas e repetidas, transformando-se na essncia do Alcoro
e consideradas como Palavras de Deus.
Um elemento-chave era a "submisso" (raiz rabe s-l-m) ao Criador, Deus
nico, Al - e dessa raiz saram tanto o nome islo (que, no incio, no significava
uma religio isolada) quanto muslim ("aquele que se submeteu"). O contedo da
pregao de Maom expandiu-se a ponto de incluir narrativas de "profetas"
anteriores, como Ado, Moiss e No, e referncias aos povos primitivos e suas
punies. Surgiu tambm um esboo de teologia, bem como algumas regras para o
culto, o jejum, a caridade e a peregrinao. Tudo isso, alm da profisso de f
(shahada), forma os "pilares" do Islamismo.
Maom acreditava pertencer linhagem dos profetas, na tradio judaica e
crist, mas foi incapaz de estabelecer um relacionamento com os fiis dessas duas
religies. Os seus seguidores agora incluam Abu Bakr, Ornar e Uthman, homens de
certa posio, mas o aumento da oposio dos coraixitas levou a que Maom
negociasse com o povo de Yathrib, que ansiava por um rbitro fidedigno para as suas
disputas internas. Finalmente, em 622, Maom viajou com os seus seguidores para
Yathrib, em pequenos grupos para afastar suspeitas. A Hijra (Hgira, "emigrao")

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a primeira data registada no calendrio islmico, iniciado a partir desse ano (da a
designao "AH" - "Anno Hegirae" ou "Aps a Hgira" - nas datas do calendrio
islmico).
Em Yathrib, depois conhecida como Medina, "A Cidade" (do Profeta), Maom,
na qualidade de rbitro e lder respeitado, recebeu o apoio da maioria dos
medinenses, seus Ansar (ajudantes). Os que o acompanharam desde Meca eram
conhecidos como Muhajirun (emigrantes). Estes, sem condies para viver em
Medina, comearam a atacar as caravanas dos habitantes de Meca, agora seus
oponentes religiosos e polticos. Um desses ataques, em Badr, em 2 A. H./624 d.C.,
redundou numa frutuosa pilhagem, apontada pelo Alcoro como reflexo da
generosidade divina. Na mesma linha, uma batalha fracassada em Uhud, no ano
seguinte, foi interpretada como sinal de que os muulmanos haviam perdido a f.
A comunidade muulmana tem sido sempre poltica e religiosa. O tipo de
discurso do Alcoro reflecte as diversas circunstncias dos ltimos dez anos de vida
de Maom. Inclui legislao sobre heranas, jejum, caridade e sua distribuio,
casamento, condio da mulher, reflecte disputas religiosas com cristos e judeus e
orienta sobre assuntos militares. Em 8 A. H./630 d.C., os muulmanos estavam assaz
fortes para conquistar Meca com muito pouco derramamento de sangue. A Caaba
foi expurgada dos seus dolos, os ritos de peregrinao foram islamizados - na forma
que conservam at hoje - e todas as tribos da Arbia se uniram para jurar lealdade a
Maom. Graas ao seu carcter e sua habilidade poltica, Maom foi capaz de
combinar o papel de profeta e fundador da nova religio com o de chefe e lder tribal
(ou supratribal) de uma comunidade inteira.
Contudo, a morte de Maom, em 632, provocou uma crise na comunidade.
Como profeta, ele era claramente insubstituvel. Mas a comunidade precisava de um
lder forte. Assim, um corpo consultivo composto pelos companheiros mais prximos
de Maom escolheu para khalifa (califa, ou representante) Abu Bakr, sogro do
Profeta e um dos seus primeiros apoiantes. Abu Bakr foi o primeiro dos quatro ar-
Rashidun ("Os Califas Exemplares") e governou entre 632 e 661.


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O ALCORO

Alcoro (do rabe al-Quram) constituiu a mais importante influncia no
desenvolvimento da civilizao islmica e na vida da comunidade e dos indivduos
muulmanos. Venerado como discurso divino, tornou-se a medida e o modelo para o
rabe falado e escrito. a fonte da teologia, da lei, dos assuntos comunitrios, da
conduta pessoal e comercial e da vida diria. As suas palavras tm um efeito
incalculvel sobre ouvintes e leitores. A lngua rabe possui um ritmo e uma
eloquncia que lhe conferem o estatuto de "inimitvel", como comprova o prprio
Alcoro, onde os incrdulos so desafiados a "apresentar uma sura comparvel" (10:
38).
O Alcoro surgiu da pregao de Maom e a prpria palavra significa "rcita".
descrito como "guia" necessrio para os seres humanos seguirem o "caminho
correcto". Os mesmos temas ocorrem repetidas vezes: o apelo ao culto, a
necessidade de justia, a inutilidade do paganismo, a inevitabilidade do Dia do Juzo,
com as punies que esperam o malfeitor e a recompensa do Paraso para o justo.
Eventos como a derrota em Uhud ou questes de herana e divrcio requerem
reflexo e zelo renovado, e o Livro apresenta orientao e instrues
pormenorizadas.
O Alcoro que hoje se conhece essencialmente o texto reunido por Uthman,
por volta do ano 30 A. H., que corresponde a 652 d.C.. So 114 suras (captulos),
constitudas por ayat (versos) de extenso variada. As suras so classificadas como
de Meca ou de Medina, conforme tenham sido reveladas (pelo menos, a maioria)
em Meca, antes da Hgira, ou em Medina, aps a Hgira. De modo geral, as suras
so agrupadas por extenso; as primeiras e as mais curtas aparecem sobretudo no
final do Livro. A nica excepo a Fatiha, sura "inicial", frequentemente recitada
como orao e que se diz conter a essncia do Alcoro.
O Alcoro foi crucial para o desenvolvimento do rabe. Quando o texto foi
estabelecido pela primeira vez, apenas se escreveu o esboo. Aos poucos, inventou-
se um sistema de pontos e sinais para distinguir cada uma das letras e vogais, ao
mesmo tempo que se desenvolveram estilos de caligrafia em diferentes regies e em
perodos sucessivos. As cpias importantes do texto eram enfeitadas com folhas de

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ouro e cores. Na forma escrita, o Alcoro era imutvel e passou a ser o rbitro do
rabe literrio correcto. Os comentrios e a exegese dos primeiros tempos
concentravam-se na forma gramatical e no significado exacto, uma vez que as
expresses do Alcoro constituem a base principal da lei e da teologia, e os versos
"obscuros" precisavam de esclarecimento e de interpretao.
A condio de eterno e no-criado do Alcoro significa que as suas palavras
transmitem baraka ("bnos"). Aprend-lo de cor, tornar-se hafiz ("preservador"
do Alcoro) , um dever piedoso, merecendo o respeito da comunidade. A recitao
do Alcoro constitui uma arte por si mesma, e recitadores especializados podem
auxiliar em ocasies de luto ou de celebrao.
Embora se reconhea que preciso haver verses do Alcoro noutras lnguas
alm do rabe, os muulmanos consideram essas obras mais como interpretaes
do livro sagrado do que como tradues. O Alcoro o alicerce da vida muulmana,
mas o seu significado torna-se claro atravs dos actos, palavras e silncios de
Maom e dos seus companheiros, que se transformam numa espcie de comentrio
vivo sobre as maneiras pelas quais o Alcoro devia ser entendido e posto em prtica.
Fizeram-se colectneas da Tradio (hadith), existindo seis autorizadas (Coleces
Correctas ou Sahih). O Alcoro e a hadith foram aos poucos organizados em cdigos
de prticas conhecidos como Charia, "Caminho Bem Percorrido" (ver Alcoro 45: 18).
Os cdigos no concordam em todos os aspectos, de modo que os muulmanos
vivem em estilos ligeiramente diferentes, conforme o cdigo que seguem. Os quatro
cdigos so: Malikita, preponderante no Magreb e no Oeste de frica; Hanafita,
encontrado em todo o mundo muulmano; Shafiita, forte na sia; e Hanbalita, na
Arbia Saudita.

AR-RASHIDUN, OS CALIFAS EXEMPLARES

Quando Maom morreu, muitas tribos recentemente convertidas
consideraram terminado o seu pacto com Medina. No entanto, os muulmanos
pensavam de modo diferente, e Abu Bakr viu-se forado a empreender as guerras de
ridda (apostasia), para recuperar a fidelidade das tribos e reunificar a Arbia. A
tarefa seguinte foi difundir a nova religio, pelo que tiveram incio as Futuhat

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(conquistas), que reunificaram toda a Arbia e chegaram at Damasco e Kufa,
fazendo assim incurses nos territrios bizantino e persa.
Por ocasio da morte de Abu Bakr, em 634, a escolha recaiu em Umar ibn al-
Khattab, que deu sequncia s guerras de conquista. Damasco foi tomada em 634-
635, e Jerusalm em 638. No Norte de frica, Fustat (antigo nome da cidade do
Cairo) foi conquistada em 641 e Alexandria em 642. Os exrcitos muulmanos
espalharam-se por todo o litoral Norte de frica, e os berberes aderiram ao
Islamismo e sua fora guerreira. A campanha contra os Persas foi igualmente bem-
sucedida: em 637 os muulmanos conquistaram as principais cidades, inclusive a
capital, Ctesifonte, e fundaram as suas prprias bases militares em Bassor e Kufa.
Como religio, o Islamismo - com o seu credo simples e os seus deveres
precisos de salat (orao), saum (jejum), zakat (caridade), hajj (peregrinao) e jihad
(basicamente, esforo para seguir o caminho de Deus, mas tambm, quando for o
caso, esforo contra os infiis) - parece ter sido facilmente absorvido pelos
habitantes das regies conquistadas. Os Ahl alKitab ou "Povos do Livro" - ou seja,
aqueles que possuem Escritura: judeus, cristos e, por extenso, zoroastristas -
puderam manter a sua religio e os seus lderes espirituais, mas foram agrupados
como dhimmis (protegidos) e efectivamente constituam uma segunda classe.
Pagavam um imposto por cabea (jizya) , enquanto os muulmanos davam esmolas
(zakat) e, quando proprietrios, pagavam um imposto sobre as terras (kharaj). Os
pagos foram obrigados a converter-se ao Islamismo.
O governo de Umar foi justo, mas severo. Seguiu estritamente as directrizes
do Alcoro e da hadith (narrativas das palavras e dos feitos do Profeta e seus
companheiros). Os governadores indicados por Umar para os territrios longnquos
reportavam-se directamente a ele, e deles esperava-se que tomassem a iniciativa de
seguir as regras islmicas.

INSTABILIDADE POLTICA

Por ocasio da morte de Umar, em 644, um Shura (grupo de conselheiros)
menos imparcial escolheu Uthman ibn Affan, homem de carcter piedoso, mas fraco.
Este colocou parentes nos principais cargos, incluindo Muawiya como governador da

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Sria. A piedade de Uthman no impediu revoltas espordicas, que culminaram em
656, quando um bando de rebeldes lhe atacou a casa e o assassinou - enquanto lia o
Alcoro, segundo conta a tradio. Surgiram boatos de que Ali ibn Abi Talib,
escolhido como o califa seguinte, estivera implicado no assassinato de Uthman.
Apesar de sempre o negar, no fez qualquer tentativa sria para punir os assassinos
do antecessor. Alis, aos olhos dos companheiros e amigos, era Ali quem deveria ter
sido escolhido como primeiro califa, pois era o primo mais novo de Maom e desde
muito cedo se convertera. Alm disso, casara-se com Ftima, filha do Profeta. Bravo
lutador e adepto leal, Ali talvez no tenha sido, contudo, o lder ideal para uma
comunidade que se tinha tornado deveras extensa.
A situao poltica tornara-se muito instvel, devido rpida expanso do
Imprio Islmico, ao afluxo de novos muulmanos e dhimmis e crescente
independncia dos governadores provinciais. Muawiya conseguiu desafiar Ali para
uma batalha, em 657, persuadindo-o a renunciar ao califado e a submeter-se a um
julgamento. Depois, reivindicou para si o califado. Um grupo de seguidores acusou
Ali de impiedade por ter aceite o julgamento. Como era necessrio derrotar esses
dissidentes (khawarij ou, no singular, khariji), desviaram Ali da principal ameaa,
Muawiya. Quanto a este, provocou um maior enfraquecimento da situao de Ali em
659, durante o processo de julgamento. J legalmente governador da Sria, Muawiya
assumiu, em seguida, o comando do Egipto. Em 661, Ali foi assassinado e Muawiya
aceite como califa, fundando assim uma dinastia que duraria mais de um sculo: o
califado omada.

DINASTIAS OMADA E ABSSIDA

A dinastia omada, sediada em Damasco, governou de 661 a 750. Relatos
posteriores falam dos omadas como "reis" rabes, e no como verdadeiros lderes
islmicos, embora isso talvez resulte da propaganda dos abssidas. Sabe-se que os
omadas se apoiaram fortemente em tropas rabes, realando a sua herana rabe e
expandindo-se para Leste e para Oeste noutras conquistas. Em pblico, mantinham
a lei religiosa, mas, como governantes, desfrutavam de um estilo de vida luxuoso,
que inclua caar e beber vinho (actos que a lei muulmana proibia). A Mesquita

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Omada de Damasco e os vestgios dos seus castelos no deserto so testemunhas do
contraste entre as suas vidas oficial e privada (ainda que este contraste no seja um
exclusivo dos omadas).
Yazid, filho de Muawiya, tomou-se califa em 680, com a morte do pai. No
mesmo ano, a turbulncia no Iraque concentrou-se em Hussein, filho de Ali, mas a
revolta foi um fracasso militar. Noutro nvel, a morte de Hussein em Karbala, no
Iraque, marcou o incio do Shiat Ali ("partido de Ali", os shias, ou xiitas), que tinha
por mrtires os guerreiros vencidos e acreditava que a verdadeira liderana islmica
fora herdada pela famlia de Ali.

REFORMAS E PRESSES ADMINISTRATIVAS

A sucesso familiar continuou deste modo, embora dois filhos de Yazid
tenham desencadeado uma guerra civil que durou de 683 a 684. Em 685, Abd al-
Malik tornou-se califa e iniciou a verdadeira organizao do governo. Os sistemas
administrativos herdados de bizantinos e persas conquistados no tinham sido
alterados, permanecendo, respectivamente, o grego e o persa como lnguas oficiais.
No governo de Abd al-Malik, tudo foi centralizado. O rabe tornou-se a lngua oficial
para correspondncias e registos e estabeleceu-se uma cunhagem de moedas rabes,
com o dinar de ouro e o dirm de prata. Como sinal da piedade do califa, alguns bens
do Tesouro foram destinados a erigir o edifcio original do Domo do Rochedo, em
Jerusalm, e, segundo alguns relatos, a um recinto para abrigar a Caaba, em Meca.
Sob o comando de Walid (que governou entre 705 e 715) , filho de Abd al-
Malik, as conquistas expandiram-se ainda mais, levando o Islamismo rumo a Leste,
para Bucara, Samarcanda e ndia. A Oeste, um assentamento no Sul da Espanha
resultou na ocupao de boa parte da Pennsula Ibrica. Em 732, o Imprio alcanou
o seu ponto mais a Norte, quando as foras muulmanas foram derrotadas, perto de
Poitiers, pelo av de Carlos Magno, o governador franco Carlos Martel (que
governou de 715 a 741). O Imprio Bizantino ainda era poderoso, e, no reinado de
Suleimo (715-717), foi enviada uma expedio naval para atacar Constantinopla, o
que resultou numa derrota muulmana que abalou seriamente o prestgio do
califado.

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Alegou-se que o sucessor de Suleimo, Umar ibn Abd al-Abziz (717-720), foi o
"nico verdadeiro califa" entre os omadas, mas a sua piedade, aliada a uma
tendncia a favor dos rabes, levou-o a banir os dhimmis dos cargos administrativos
(embora admitisse no-rabes para a amsar, guarnio militar das cidades) e
tambm a aumentar o pagamento aos soldados rabes que estivessem fora da Sria.
Todas estas polticas enfraqueceram o Tesouro. Alm da classe dos dhimmis, havia
os mawali (no singular, mawla), muulmanos no descendentes de tribos rabes,
nem a elas afiliados. poca, os mawali enfrentavam desvantagens econmicas e
sociais, alm de que, como grupo malquisto, constituam uma potencial ameaa
estabilidade.
Tambm por volta desse perodo, os primeiros sufis so mencionados nas
fontes histricas. O ascetismo representava, pelo menos em parte, a continuao de
uma antiga tradio - como a dos Padres do Deserto, do sculo IV em diante -, e, por
outro lado, uma reaco dos muulmanos piedosos contra o mundanismo e a
riqueza de muitos outros que se diziam muulmanos. A hadith falava da pobreza e
da simplicidade da vida do Profeta, e as advertncias do Alcoro eram inequvocas.
O Imprio estava a tornar-se demasiado grande e diversificado para a
dimenso do seu centro administrativo e poltico. Sucessivos califas revelaram-se
demasiado fracos para controlar os seus governadores. As finanas estavam
abaladas. Os mawali no-rabes, mais ainda do que os dhimmis, rebelaram-se contra
a sua condio de segunda classe. Os seguidores de Ali pretendiam instalar no
califado algum da sua famlia.
Estes dois ltimos factores aliaram-se revolta de Mohamed ibn Ali ibn al-
Abbas, um descendente do Profeta que se apoiou nos xiitas extremistas e na
lealdade linhagem do Maom. Com a morte de al-Abbas, a organizao da revolta
passou para o seu filho, Ibrahim, que enviou um iraquiano, Abu Muslim, at
Khorusan, onde a revolta ganhou fora em 747. Houve uma pequena oposio
efectiva por parte dos que apoiavam o governo e, na grande batalha final, os
omadas foram definitivamente derrotados. O irmo de Ibrahim, Abu al-Abbas,
conhecido como al-Saffah ("O Sanguinrio"), foi proclamado califa em 750. Nos
cinco anos seguintes, o califado teve como sede o Iraque e deixou de ser
predominantemente rabe.

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Os omadas que escaparam batalha acabaram por ser assassinados, com
uma excepo, Abd ar-Rahman ("al-Andalus"), que fugiu para Espanha e ali fundou
uma dinastia omada de amirs (emires) em Crdoba, que durou at 1031. A provncia
dos omadas foi declarada califado por Abd ar-Rahman III (912-961). A Grande
Mesquita de Crdoba (datada do final do sculo VIII) permanece como tributo ao
poder, cultura e influncia dos omadas.

OS ABSSIDAS

Em 754, quatro anos depois da vitria de al-Saffah, o seu irmo alMansur
fundou Madinat as-Salam ("Cidade da Paz"), Bagdade, entre os rios Tigre e Eufrates.
O Imprio ficava assim centrado numa regio de comrcio e agricultura, herana das
civilizaes precedentes, Babilnia e Assria.
A Administrao teve um carcter predominantemente persa, deixando os
rabes de ser o principal suporte do exrcito, o qual era agora sobretudo composto
por tropas remuneradas, em vez de recrutadas, e se tornou, em certas ocasies,
demasiado poderoso. Um exrcito forte e leal era vital para ajudar a esmagar as
frequentes rebelies, ora de pretendentes ao califado, ora, mais seriamente, de
amotinaes dos zanj (escravos negros) que, de 869 a 883, foram uma severa
ameaa e chegaram a dominar Bassor, antes de serem derrotados.
Bagdade era o centro de um vasto imprio comercial e os seus mercadores
viajavam at muito longe, a Norte, chegando Escandinvia, ndia e China.
Mercadorias de luxo propiciaram riqueza e havia fartura de artigos de consumo e
gneros alimentcios. Tal como aconteceu com as civilizaes antigas, a irrigao
voltou a proporcionar o cultivo de vastas parcelas de terra. Porm, como tantas
vezes antes, os camponeses continuaram pobres, enquanto os patres e os donos de
terras enriqueceram.
De todos os califas abssidas, talvez o mais conhecido, atravs das histrias
das Mil e Uma Noites, seja Harun ar-Rashid, que governou de 786 a 809. Depois
da sua morte, desencadeou-se uma guerra civil entre os seus filhos. Mamun saiu
vitorioso e, durante o seu reinado (813-833), a prosperidade do Imprio continuou
em ascenso. Ao mesmo tempo, porm, comearam a surgir tenses internas e

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externas - governadores locais reclamavam maior poder, e alguns fundaram
dinastias prprias, prestando apenas lealdade simblica ao califa. Os omadas de
Espanha j eram emires independentes, e Abd ar-Rahman III declarou-se califa em
Crdoba, em 928. No sculo IX, outra famlia persa, os buiidas, invadiu Bagdade e
tomou o poder real ao califa, at ser substituda, no sculo XI, pelos turcos seljcidas.
Entretanto os xiitas comeavam a insistir nos seus direitos religiosos e
polticos. Descendentes de Ali por intermdio de Ftima, esposa deste e filha de
Maom (da o termo "fatmidas") , e assim duplamente relacionados com o Profeta,
consideravam-se os verdadeiros califas. Em 765, ocorreu uma ruptura mais sria
entre os xiitas: de um lado, os imamitas, "seguidores do Dcimo Segundo Im",
relativamente moderados e seguidores da linhagem dos Ims de Musa; de outro
lado, os "seguidores do Stimo Im", ou ismaelitas, mais extremados nos seus
pontos de vista teolgicos e polticos.
Os ismaelitas enviaram representantes a muitas partes do Imprio, obtendo
maior sucesso na Tunsia, onde, em 908, foi proclamado o primeiro califa fatmida.
Em 969, Muizz al-Din alcanou o poder no Egipto, de onde foram feitos novos
ataques Palestina, Sria e Arbia. Muizz al-Din fundou al-Qahira (Cairo, ou "Cidade
Vitoriosa"), ao lado da velha capital, Fustat, e a Mesquita de al-Azhar foi construda
para ser o centro religioso e de ensino da verso ismaelita do Islamismo. O poder
dos fatmidas entrou gradualmente em declnio e terminou em 1171, com as
conquistas empreendidas por Salah al-Dain (Saladino), um muulmano sunita e
comandante turco de origem curda, membro do cl aibida que conquistou aos
fatmidas o Egipto e a Sria. O prprio Saladino lutou contra os cruzados francos,
reconquistando Jerusalm para os muulmanos em 1187.

CULTURA E CREDO DOS ABSSIDAS

Sob o comando dos califas abssidas, floresceram a cincia, o ensino, a
poesia e a literatura. Muitos dos homens mais famosos da poca no eram rabes.
Os no-muulmanos tambm puderam adquirir fama e posio, em especial os
mdicos, embora os dhimmis ainda estivessem em desvantagem legal, reforada de
vez em quando.

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Os abssidas tiveram o cuidado de cultivar a imagem de dirigentes piedosos,
legitimados por serem descendentes da famlia do Profeta. Embora a vida na corte
no fosse exactamente um modelo de comportamento muulmano, os califas
individualmente demonstravam um profundo interesse pela religio, intervindo por
vezes em disputas religiosas. Durante os primeiros anos abssidas, a teologia do
Islamismo foi codificada, e vivas controvrsias degeneraram pontualmente em
conflitos declarados.
Telogos-filsofos conhecidos como mutazilitas, tentando reconciliar a
unidade de Deus com a Sua Palavra, declararam que o Alcoro foi criado, pois, de
contrrio, seria outro ente divino. O "Alcoro criado" foi o ponto central do credo
desses pensadores, e al-Mamun sujeitou, por decreto, juzes e telogos ao mihna, o
"teste" do assentimento. Alguns homens notveis, entre os quais Ibn Hanbal,
recusaram-se a obedecer. Chegou a haver uma forte oposio a que se reduzisse a
condio do Alcoro, e um califa posterior revogou o decreto, permitindo que os
muulmanos acreditassem novamente que o Alcoro era eterno e no-criado.
Em meados do sculo XI, os europeus comeavam a recuperar territrios. Em
Espanha, a Reconquista progredia e, em seguida, no final do sculo XI, a Siclia (que
fora conquistada no sculo IX pela dinastia turca dos aglbidas e, mais tarde, passara
ao domnio do governo central abssida) caiu nas mos dos Normandos. Com a
chegada dos cruzados, os "reinos latinos", de curta durao, estabeleceram-se na
Palestina e na Sria. Entretanto, com a morte de Saladino, em 1193, a maior parte do
territrio das Cruzadas voltou a pertencer ao Islamismo. Piores ameaas dinastia
abssida vieram da sia Central, onde os Turcos se fortaleciam. Primeiro, os
seljcidas tomaram Bagdade em 1055; depois, os Mongis. Gengis Khan conduziu as
suas campanhas para Oeste e, em 1221, penetrou em territrio persa. Com a sua
morte, em 1227, Hulagu continuou a conquista, tomando Bagdade em 1258. A
cidade foi saqueada e o califa assassinado, encerrando-se assim quinhentos anos de
califado abssida.


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OS XIITAS

Hoje, os xiitas constituem uma significativa minoria (talvez 10% ) do mundo
islmico. A sua origem remonta aos primeiros dias da religio e o seu nome indica
que so Shi'at Ali, "partidrios de Ali".
Quando Abu Bakr, Omar e, depois, Uthman foram escolhidos para suceder a
Maom, deixaram de lado o homem que, na opinio dos que o apoiavam, teria o
maior direito a ser califa: Ali, o primo e genro de Maom que, com a sua esposa,
Ftima, e os seus dois filhos, Hassan e Hussein, formavam a Ahl al-bayt (a Famlia do
Profeta). Ali tornou-se califa por alguns anos, mas, depois da sua morte, o poder
passou para os omadas.
Em 680, Yazid sucedeu-lhe no califado, mas os xiitas apoiavam Hussein. No
caminho de Medina para Kufa, em Karbala, no Iraque, Hussein e o seu pequeno
grupo, que inclua parentes prximos, foram derrotados e mortos pelas foras
governamentais. Esse "martrio" constituiu o evento que fundou a crena xiita. Os
xiitas permaneceram em minoria, sujeitos a perseguies no terreno poltico e
desenvolveram o princpio da taqiya ("ocultao piedosa"), que lhes permite
esconder as suas verdadeiras crenas, se for perigoso declar-las abertamente.

O IMAMADO

O termo im designa, no Islamismo xiita, o lder religioso da comunidade,
posio e ttulo passados atravs das geraes. Durante o imamado de Jafar al-Sadiq
(733-765), o sexto im da linhagem, estipulou-se doutrinariamente que o im era
guiado de modo divino e que, como lder da comunidade, gozava de infalibilidade e
de uma condio de isma ("ausncia de pecado"). Detinha autoridade para ensinar,
orientar e interpretar infalivelmente o Alcoro, tanto no sentido zahir ("aparente",
"exterior"), como no sentido batin ("interior", "esotrico").
A condio e o carcter hereditrio do imamado causou, por vezes, cismas. A
diviso mais importante deu-se entre imamitas (ithna ashariyya ou "seguidores do
Dcimo Segundo Im" da linhagem) e ismaelitas (sabiyya ou "seguidores do Stimo
Im") . Quando Jafar faleceu, o filho mais velho que sobrevivia, Musa, foi aceite

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como im pela maioria dos xiitas (os seguidores do Dcimo Segundo Im) e a
linhagem passou atravs da famlia at ao dcimo primeiro, al-Hasan al-Askari (868-
874), cujo filho Mohamed al-Mahdi desapareceu - ou "foi ocultado" - em 940. Os
xiitas, que coexistiram com a maior parte dos califas abssidas, esperavam o retorno,
em estilo messinico, do Im Oculto, que foi o dcimo segundo e ltimo. O califa al-
Mamun indicou para seu herdeiro o im Ali al-Rida, que morreu um ano depois, e
assim, da em diante, nenhum xiita chegou perto de atingir o califado.
O outro grupo de xiitas seguiu Ismael, filho mais velho de Jafar, falecido antes
do pai, mas que teria sido o stimo im na sucesso directa, e o seu filho Mohamed.
Surgiram muitas seitas de ismaelitas, das quais a mais importante actualmente a
dos nizaritas, cujo im tem recebido o ttulo de Aga Khan, desde o final do sculo XIX.
Um ramo dos ismaelitas surgiu na linhagem dos fatmidas, reclamando a
sucesso atravs dos seus ims, que mais tarde se tornaram califas no Cairo. Um
grupo de fatmidas extremistas proclamou o califa alHakim (falecido em 1021) como
divino. Um dos seus defensores, Hamza ibn Ali, desenvolveu as doutrinas esotricas
que formaram a base da religio drusa, a qual se estabeleceu nas montanhas da Sria
e do Lbano, mas as crenas e prticas dos seus iniciados mudaram tanto que
deixaram de ser ismaelitas. Outro grupo de cismticos foi o dos seguidores de
Hasan-i-Sabbah, conhecido como o "Velho das Montanhas", que, no final do sculo
XI, fundou a Fortaleza de Alamut nas Montanhas Daylam, na Prsia, de onde eram
enviados assassinos para exterminar alvos polticos. Diz-se que esses seguidores de
Hasan usavam haxixe, origem do termo "assassino", nome pelo qual ficaram
conhecidos. No sculo XIII, foram destrudos pelos Mongis.

CRENAS XIITAS E SUA DISTRIBUIO

A teologia xiita, tal como a teologia sunita, baseia-se no Alcoro e no hadith,
mas incorpora hadith adicionais e ensinamentos dos ims. A mais importante obra
escrita Nahj al-Balagha ("Caminho da Eloquncia"), uma coleco de ensinamentos
atribudos a Ali. As devoes xiitas incluem peregrinaes a santurios de ims, em
especial a Karbala e a Najaf. O taziya, ou luto em homenagem morte de al-Husayn
(Hussein) e dos seus companheiros, tem lugar anualmente por volta do dia 10 do

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ms Muharram, primeiro ms do calendrio muulmano. Espectculos e procisses
para assinalar o evento despertam intensa emoo entre participantes e
espectadores.
Os xiitas no tm sido sempre, nem em toda parte, uma minoria poltica. A
dinastia dos safvidas (ou sefvidas) comeou como um movimento popular de
reforma sunita, no sculo XIV, constituindo, por volta do sculo XV, uma forte
organizao poltica no Noroeste da Prsia e no Leste da Anatlia. Os safvidas
adoptaram a causa e as crenas xiitas. O fundador da dinastia, Ismael (1487-1524),
alegava ser o Im Oculto. Em 1501, Ismael foi proclamado x (rei), e o xiismo dos
seguidores do Dcimo Segundo Im tomou-se na religio oficial, aceite em toda a
Prsia. O apogeu dos safvidas ocorreu no reinado do X Abbas (1588-1629), cuja
capital era Isfahan. Nessa poca, a Prsia desfrutava de uma economia prspera e
era clebre pelos tapetes e pelo artesanato de alta qualidade, bem como pela beleza
da sua arquitectura. Muitos mercadores da corte inglesa iam at l em busca de
negcios. No entanto, em 1736, os Afegos conseguiram derrotar os ltimos
safvidas. Por sua vez, os prprios afegos foram expulsos em 1779 pela dinastia dos
Qajar, oriunda da zona do Mar Cspio, a qual, comeando por se fortalecer no Norte
da Prsia, reinou at 1924. O actual Iro fortemente dominado pelos xiitas
seguidores do Dcimo Segundo Im, os quais contam com um considervel
contingente entre a populao do Iraque, alm de grupos menores noutros pases,
como a Sria e o Lbano.
Os ismaelitas, embora formando uma minoria xiita, propagaram-se at mais
longe, sendo hoje encontrados no Iro, na Sria, no Lbano, no Leste de frica, no
Paquisto e, em particular, na ndia (o ramo Bohra, iniciado no Imen, migrou para
Gujarat). Os seguidores do Aga Khan, baseados principalmente na ndia, no
apresentam nenhuma das tendncias extremistas dos primeiros ismaelitas e so um
grupo privilegiado, altamente organizado e bastante rico.

ORDENS SUFISTAS

Os princpios bsicos do tasawwuf (Sufismo) foram primeiro inspirados pelo
prprio Alcoro e pelo exemplo do Profeta. Por vezes, a devoo a um Deus nico e

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a rejeio do mundo conduziram a um ascetismo extremo. O Sufismo recebeu
influncias externas, particularmente da tradio asctica de cristos e gnsticos,
ainda que se trate de uma forma especificamente islmica do caminho mstico. No
incio, no havia sistema organizado - cada santo, homem ou mulher, ensinava os
seus discpulos e devotos, sendo as suas palavras e aces registadas e transmitidas
atravs das geraes. O nome "sufi" deriva provavelmente de suf (l), j que estes
seguidores vestem mantos de l rstica.
Entre os primeiros ascetas famosos incluam-se: Hasan al-Basri (falecido em
728) , no Iraque; Dhu al-Nun al-Misri, "O Egpcio" (falecido em 861) ; e uma das
msticas mais conhecidas de Bagdade, Rabia alAdawiyya (falecida em 801). A vida de
pobreza e devoo de Rabia, alm das suas oraes manifestando total entrega a
Deus e ao culto exclusivo do amor a Deus, continuam a inspirar os muulmanos. O
ascetismo era uma preparao para a busca de marifa ("sabedoria" ou "gnose", mais
do que aprendizado em livros), para uma maior aproximao a Deus; segundo alguns,
expressava um anseio de unio com Deus. Embora muitos sufis fossem bastante
piedosos e cumpridores da lei, as suas experincias e os seus entusiasmos podiam
conduzir alguns a pronunciamentos empolgados e imprudentes, como ocorreu com
Mansur al-Hallaj, cujas palavras ana alhaqq ("Eu sou a Verdade", ou seja, Deus)
contriburam para a sua condenao e execuo em 922. Contudo, muitos sufis
seguiam uma forma no to extrema de fang (interpretada como um "falecimento"
em Deus).
Os discpulos (muridun) reuniam-se em torno de um xeque ou homem santo
na khanaqah, zawiya ou ribat (casa destinada a uma fraternidade de sufis, cada
palavra denotando um propsito ligeiramente diferente). Esses discpulos,
conhecidos como salikun ("viajantes"), seguiam o Caminho, tariqa (no plural: turuq
ou tariqat), termo que mais tarde viria a designar as ordens.
Certos mestres do sculo X e de sculos posteriores so reconhecidos como
inspiradores (embora no como fundadores) da silsila ("cadeia" de filiais) que, mais
tarde, se tornaria numa tariqa. Os mais famosos foram alJunayd, de Bagdade
(falecido em 910) e Yazid al-Bistami (falecido em 874), de Bistam, ou Bastam, no
Curaso (Norte do actual Iro) . No sculo X, al-Qushairi, Abu Nasr al-Sarraj e Abu
Talib al-Makki escreveram sobre o Sufismo e seus praticantes. Abu Hamid al-Ghazali

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(falecido em 1111), escritor famoso, ajudou a tornar o Sufismo respeitvel, ao
abandonar o ensino da teologia na prestigiada Faculdade Nizamiyya, em Bagdade,
para buscar entre os sufis a "certeza" da vida e da religio. A sua obra mais
importante, Ihya ulum al-din (Renascimento das Cincias Religiosas), composta
vrios anos antes de 1105, mostra a sua percepo espiritual do Islamismo: o
Sufismo podia tornar-se num modo de viver, propiciando uma abordagem mais
pessoal em relao ao divino.

AS TURUQ

Nos sculos XII e XIII, comearam as turuq propriamente ditas (ordens
sufistas), cada qual com o nome de um mstico ou mestre famoso. Essas ordens
conferiam nfase a oraes e litanias particulares e, mais importante, s suas dhikr
(literalmente, "lembranas de Deus"), em geral expressas atravs da recitao
comunitria dos nomes de Deus ou de invocaes piedosas. Cada novo sufi recebia
do seu xeque o manto, a khirqa, como sinal da sua entrada na ordem. Constatou-se
um desenvolvimento menos ortodoxo na excessiva venerao aos xeques sufis, a
qual resultava em grandes peregrinaes a santurios e tmulos de homens santos e
na crena na sua intercesso.
As ordens mais famosas incluem a Qadiriyya, assim denominada em honra de
Abd al-Qadir al-Jilani (falecido em 1166), e a Shadhiliyya, em homenagem a Abu al-
Hasan Ali al-Shadhili (c. 1196-1258), um mestre inspirado e profundamente
espiritual. A fundao da Suhrawardiyya atribuda a Abu al-Najib al-Suhrawardi
(falecido em 1168), mas a tariqa foi desenvolvida pelo seu sobrinho, Shihab al-Din al-
Suhrawardi, tendo-se esta ordem expandido para a ndia. A Chishtiyya foi fundada
na ndia por Muin al-Din Chishti, que morreu em 1236, em Ajmer, no Rajasto (Norte
da ndia) . Na Anatlia, a tariqa Mevlevi (Mawlawiyya ou, em turco, Mevleviyya)
formou-se em torno de Jalal ad-Din Rumi (falecido em 1273), conhecido como
Mawlana ou Mowlavi ("Nosso Mestre") e cuja poesia mstica, escrita em persa,
muito apreciada. Estes sufis da Anatlia, sediados em Konya, ficaram conhecidos
como "dervixes danarinos", por fazerem msica e danarem. A Ordem
Naqshbandiyya recebeu o seu nome em honra de Baha al-Din Naqshband, falecido

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em Bukhara no ano de 1389. Originria da Prsia, esta tariqa tornou-se popular na
Turquia e difundiu-se para a ndia, no final do sculo XVI. Actualmente, a sua
expanso chegou Europa e tem vindo a atrair para o Islamismo muito adeptos
ocidentais. Apesar de no ter fundado uma ordem, Muhyi ad-Din Ibn al-Arabi (ash-
shaykh al-akbar, "O Grande Xeque", 1165-1240) , de Espanha, provavelmente um
dos nomes mais famosos no Ocidente. Os seus ensinamentos exerceram grande
influncia em msticos posteriores. A partir da Idade Mdia, as novas fraternidades
sufistas tm constitudo principalmente subdivises ou grupos mais localizados.

CINCIA E SABEDORIA DO ISLAMISMO NA IDADE MDIA

"O Senhor ensinou atravs da pena", ensina o Alcoro. Al a fonte de todo
o conhecimento e as cincias religiosas so prioritrias. No entanto, no incio, a pena
no era relevante. Os rabes possuam uma longa tradio oral, com narrativas de
batalhas, rixas e guerras, alm de uma poesia subtilmente modulada, celebrando a
vida no deserto. O seu grande orgulho a lngua rabe, idioma de que o Alcoro
constitui exemplo mximo, bem como modelo de retrica e de discurso claro e
potico, sem ser enfaticamente "poesia". Devido sua condio, o Alcoro foi o
primeiro objecto de estudo dos muulmanos. Repetido e apreciado oralmente, o seu
contedo rapidamente foi coligido e registado. O cuidado posto na preservao da
gramtica e da pronncia exactas ajudou a desenvolver a escrita rabe e, mais tarde,
os estilos de caligrafia.
A cincia do tafsir - exegese e comentrios sobre o Alcoro - exigia alto nvel
de habilidade filolgica e gramatical, alm de conhecimentos sobre a Histria e a
Tradio. Os comentrios mais famosos so os dos historiadores al-Tabari (falecido
em 923), al-Zamakhshari (falecido em 1143) eal-Baydawi (falecido em 1286).
A segunda fonte da teologia e da lei era o hadith, que transmitia a suna.
"costume" ou "caminho" de Maom e seus companheiros. A princpio, foi propagada
oralmente. Pelo menos em teoria, reflecte as condies da poca do Profeta,
transmitindo as suas "palavras, feitos e aprovao silenciosa". Em pormenores
bastante minuciosos, abrange muitos aspectos da piedade e do comportamento
aceitvel na vida pblica e privada, incluindo, por vezes, certas directivas do Alcoro.

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No sculo IX, estudiosos compilaram coleces escritas de frases e narrativas aceites
como genunas. As mais conceituadas so as de al-Bukhari (falecido em 870) e de
Muslim ibn al-Hajjaj (falecido em 875) , alm de quatro outras obras
contemporneas, que constituem os "seis livros" de referncia.
O estudo do hadith incentivou o desenvolvimento da biografia. De incio, o
propsito era apenas registar as vidas dos transmissores do hadith, verificar a sua
fiabilidade. Posteriormente, passou-se compilao das tabaqat ("classes") , sobre
as vidas de sbios, advogados, cientistas e mdicos, entre outros.
As conquistas territoriais conduziram aquisio de sabedoria mais antiga,
em persa e, especialmente, em grego. No final do sculo VII, os sbios traduziram
para siraco o corpus das cincias gregas, especialmente nas reas da Filosofia,
Medicina, Astronomia e Matemtica, sendo feita logo depois uma traduo para o
rabe. Esta foi particularmente encorajada pelo califa abssida al-Mamun, que
fundou em Bagdade a Bayt al-Hikma (Casa da Sabedoria), dedicada traduo e ao
estudo.
Algumas disciplinas do Conhecimento tinham um valor bvio e prtico: a
Medicina era importante, assim como a Matemtica e a Astronomia, utilizadas para
fins de navegao e explorao e para clculos de datas precisas com propsitos
religiosos (como o Judasmo, o Islamismo segue um calendrio lunar). Os primeiros
sculos do Islamismo testemunharam a presena de sbios dotados de profundos e
abrangentes conhecimentos, como, por exemplo, al-Kindi, no sculo IX (um dos
poucos cientistas de origem puramente rabe), ar-Razi, nos sculos IX e X, Ibn Sina
(Avicena), no sculo XI, e al-Biruni, nos sculos X e XI.
A filosofia grega abriu novos horizontes teologia do Islamismo e questionou
a tradicional auto-suficincia do Alcoro e da Suna. O desenvolvimento da kalam,
uma teologia especulativa ou filosfica, ampliou o uso da argumentao racional.
Finalmente, atravs da obra de al-Ashari (sculo X) e de outros, a Filosofia e a Razo
passaram a ser aceites como sustentculos da Revelao. Mantiveram-se as bases
do pensamento grego, mas os ensinamentos islmicos tinham a primazia. As
referncias do Alcoro s mos, aos olhos e ao trono de Deus, bem como viso de
Deus no Paraso, eram aceites literalmente, sem qualquer questionamento.

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O Direito uma cincia caracterstica do Islamismo. O Alcoro e o hadith, as
duas principais fontes, apoiadas pela qiyas ("analogia"), podem ditar a conduta nos
mais minuciosos pormenores. Por volta dos sculos VIII e IX, desenvolveram-se, para
as questes mais importantes, quatro madhahib (no singular, madhhab, termo
normalmente traduzido como "escolas jurdicas") , que receberam os nomes dos
seus fundadores: Abu Hanifa, Ibn Hanbal, al-Shafii e Malik. De modo geral, a
interpretao hanabalita a mais rgida e a hanafita, a mais abrangente e mais
difundida.
No perodo medieval, os textos e os ensinamentos mdicos dos rabes eram
os mais avanados. Durante as Cruzadas, um viajante muulmano escreveu,
horrorizado, sobre a prtica mdica dos "Francos". Os rabes usavam obras gregas e
desenvolveram uma sabedoria prpria, tendo acrescentado novas matrias mdicas
farmacologia. A partir do sculo XI, obras mdicas em rabe foram traduzidas para
latim, principalmente em Espanha e em Itlia, continuando a influenciar e a instruir o
Ocidente ao longo do tempo. S nos sculos XVI e XVII, os rabes perderam para o
Ocidente a sua posio em Cincia Mdica, com o trabalho de homens como Veslio
e Harvey. No entanto, em farmacologia, a tradio rabe persistiu at ao sculo XIX.
Ainda hoje se publicam no Mdio Oriente obras sobre ervas medicinais e
farmacopeia, como o caso das edies da Medicina do Profeta, que combina
folclore, conhecimentos de ervas e prticas piedosas.
No mundo moderno, a cincia ocidental foi aceite pelas sociedades rabes,
em especial depois da invaso do Egipto por Napoleo, quando, ao mesmo tempo
que os sbios franceses estudavam as antigas civilizaes, o Egipto ia adquirindo a
cincia, o treino e a percia ocidentais. Mais recentemente, em alguns pases
muulmanos, tem-se verificado uma reaco contra o Ocidente, considerado como
fonte de secularismo, imoralidade e ausncia de religio. Uma viso mais equilibrada
tende a aceitar as descobertas e as tecnologias, enquanto procura evitar aspectos da
vida ocidental considerados incompatveis com o Islamismo. A maioria desses
aspectos estaria relacionada com os ensinamentos cristos, mas existe uma
tendncia a associar "cristo" com "ocidental". Ao mesmo tempo, rabes e
muulmanos tm vindo a recuperar um orgulho prprio na sua herana cultural e
cientfica, bem como o seu lugar na Histria da Civilizao.

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