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LA REVOLUCIN DEL GUANO Y EL SALITRE

El boom del Guano 1840 1880

Hasta la dcada del 40 del siglo XIX, la economa peruana atraves una profunda
desorganizacin.

La importancia europea del guano dio por primera vez la posibilidad al Estado Peruano de
obtener una enorme masa de dinero.

La Revolucin Industrial habia exigido elevar la produccin y la productividad del agro


europeo. Se necesitaba satisfacer la demanda Industrial de materias primas y suplir las
consecuencias del despoblamiento rural. Cupo al guano peruano, rico en nitrgeno y fosfato
ser el abono principal de la agricultura europea.

El periodo del guano abarca desde 1840 a 1880. Durante 40 aos se cre un trfico del Per
con el mundo occidental que refors el control britnico sobre nuestra economa.

El guano fue declarado patrimonio del Estado, procedindose al arrendamiento de las islas
guaneras a diversas compaas. Estas pagaban una suma al Estado, a cambio del derecho a
extraer y vender el guano. Con el aumento de precio que sobrevino, se decidi abandonar este
sistema.

Durante el boom guanero el Estado aprovech la renta del guano para aliviar el dficit fiscal
e intentar conformar una fraccin capitalista. Por el volumen de la inversin requerida se
encarg a grandes comerciantes privados, extranjeros y nacionales la colocacin del guano en
el mercado europeo.

Por el contrato de 1869 la casa Dreyfus se comprometa a vender dos millones de toneladas de
guano por cuenta del Estado peruano. Segn el precio que consiguiera para la venta, quedaba
fijada su comisin. Los ingresos del estado se multiplicaron por siete en un lapso de dos
dcadas. Pero esa enorme cantidad de dinero fresco no sirvi para transformar la economa de
la nacin, ya que el dinero del guano se emple principalmente en el ensanchamiento de la
burocracia civil y militar.

Entre 1840 y 1880 se export entre 11 y 2 millones de toneladas de guano. Se estima los
ingresos en 750 millones de pesos, de los cuales el gobierno peruano percibi un 60%, es decir,
entre 381 y 432 millones; los consignatarios peruanos recibieron entre 60 y 80 millones. Esta
suma pag con creces la deuda interna por los servivios a la Independencia reconocida por el
gobierno de Ramn Castilla.

Por desgracia, esta cantidad de dinero no fue destinada al aparato productivo del pas, salvo
en cierta medida en la agricultura. La clase somerciante prefiri ultiliizar los recursos del guano
para actividades especulativas y rentistas en lugar de industriales. La dependencia externa y la
rgida estructura interna fueron una fuerte traba para el desarrollo capitalista del pas.

El salitre

El guano tuvo la competencia del salitre. Surgi un gran debate nacional alrededor de como
manejar esa competencia.

En el Congreso dos legislaturas se abocaron a la cuestin del salitre. En un lado estaban los
liberales y por el otro lado la corriente estatista, en el Congreso se impuso finalmente la
segunda corriente.
Un problema para que el Estado peruano consiga el monopolio de los fertilizantes era que
Bolivia tambien posea territorios salitreros, y eran explotados por capitalistas chilenos y
europeos. Esto desencaden una competencia que desencaden en la Guerra del Pacfico