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M I L L E N A R I U M

Tempo e histria
na Grcia Antiga

O facto, contudo, Millenium, o Milnio, e as doutrinas sobre ele erguidas,


da Grcia antiga os milenarismos, fazem parte das noes que, pela exten-
no conhecer a histria so e importncia das questes envolvidas, so dificilmen-
e por isso desconhecer te circunscritas, domadas. Se, numa acepo mais restrita,
os milenarismos o milenarismo designa a expectativa, muito discutida nos
ou movimentos primeiros sculos do cristianismo, da instaurao, me-
semelhantes, diante a segunda vinda de Cristo, de um reino temporal de
no significa,
mil anos, que antecede o Juzo Final e a chegada da defini-
como afirmei, que
no tenha experimentado tiva Jerusalm Celeste, 1 numa acepo mais alargada, o
as ansiedades uso dos termos milnio e milenarismo, muitas vezes
que a estes esquecido do original contexto escatolgico, embora su-
so subjacentes, pondo sempre acontecimentos extraordinrios, uma irrup-
nomeadamente o de algo excepcional no tempo histrico, concentra em
o desejo de segurana, si fundos medos, acerbas angstias, alegres esperanas,
de imortalidade, bem como o modo de os combater ou de as festejar. Trata-
de um sentido -se, em ltima anlise, da vivncia do tempo e do sentido
para a vida. da histria; por isso, disse que eram noes indomveis
e acrescento felizmente porque nada mais difcil de doci-
lizar que a demanda autntica do sentido ltimo do real.
Na lgica da arquitectura deste colquio, cabe-me a
mim abordar a cultura grega, delineando as concepes de

1
Embora as razes do milenarismo se possam encontrar, antes da era
crist, nas esperanas messinicas de Israel, sobretudo quando s profecias
se atribui o sentido de uma dominao terrena, em ambiente judeo-
-cristo, e baseada em escritos apcrifos e numa interpretao do Apoca-
lipse de Joo (19-22; ver especialmente 20,6) que esta doutrina ganha um
perfil mais concreto. Presente no autor annimo da Epistola de Barnab e
em Papias, o milenarismo foi adoptado e defendido por numerosos
Jos Pedro Serra autores cristos (Justino, Ireneu, Tertuliano...), sobretudo antes de Or-
Faculdade de Letras, genes, acrrimo crtico desta doutrina. Para uma viso genrica deste
Universidade de Lisboa assunto ver Dictionnaire de Thologie Catholique, Paria, 1929, s.u. Mill-
narisme.

REVISTA PORTUGUESA DE CINCIA DAS RELIGIES Ano I, 2002 / n. 1 67-74 67


JOS PEDRO SERRA

tempo, de histria e at de destino que, directa ou indirectamente se relacionem com o


milnio e o milenarismo, ou, ainda mais concretamente, com as ideias de fim e de re-
comeo. Desde j adianto que a minha reflexo possui um cariz negativo, no sentido em
que afirmo a ausncia e a inoportunidade do tema do milenarismo no contexto da cultura
grega. Efectivamente, o modo grego de pensar a aco humana e a realidade, ao ser alheio
formulao de uma Histria, ao entendimento propriamente histrico do agir, onde se
enrazam as questes relativas concepo prospectiva do tempo, inteligibilidade do
devir, ao sentido ltimo dos acontecimentos teleologia, torna impossvel o apareci-
mento de qualquer doutrina milenarista, uma vez inexistente o quadro intelectual, con-
ceptual, sobre o qual se alicerar. As legtimas inquietaes e dvidas que se erguem,
incontornveis, perante um pensamento que reflecte sobre a linearidade do tempo, sobre
a ordem do devir e o tevlo, o fim ltimo dessa mudana, so estranhas Grcia que no
pensou historicamente a existncia do homem e nunca formulou a historicidade da obra
humana. A filosofia grega, originria no amoroso sentimento de espanto perante aquilo
que surge como sendo 2, desenvolve-se num plano metafsico, onde se expressa a essencial
demanda do que propriamente , na sua identidade, imutabilidade e perenidade, e por
isso distinto da mera aparncia ou simulacro. A partir desta perspectiva, aquilo que est
submetido mudana, o que, lampejo de circunstncia, ocorre e desaparece, emergindo
no tempo e no tempo extinguindo-se, apenas um impreciso reflexo, uma realidade pre-
cria onde ser e no-ser se misturam, cujo conhecimento no ultrapassa os limites da
opinio. Crovno, o tempo, o faminto rei deste fluido reino onde luz e sombras se misturam,
apenas a imagem da eternidade. 3 Percebido assim o tempo e o que nele tem lugar, torna-
-se clara a natural desconfiana do pensamento grego em relao histria cujo conte-
do no orienta a inteligncia para a verdadeira sabedoria , e compreendem-se, a partir da
radical ignorncia do significado e da dimenso do acontecimento histrico tal como o
afirmam o judasmo, o cristianismo ou a filosofia moderna, as limitaes e insuficincias
das noes de histria presentes nos historigrafos gregos. No se deve, porm, concluir
das afirmaes anteriores que a cultura grega no se interessou pelo fenmeno do devir e
pelo significado da mudana, to ostensiva e dominadoramente presentes na realidade
imediatamente perceptvel; ao contrrio, muito interessadas e recorrentes so as reflexes
sobre a mudana (e consequentemente sobre as ideias de princpio e de fim, que de algu-
ma forma a delimitam), sobretudo sobre a mais decisiva de todas as mudanas, a morte,
meditao carregada de sentido religioso e da qual os gregos extraam um profundo sig-
nificado tico. Apesar de, como disse, ignorarem a Histria, tais reflexes supem dvidas
e inquietaes semelhantes s que encontramos subjacentes a qualquer milenarismo ou,
mais genericamente, a qualquer filosofia da histria: a angstia perante a arbitrariedade
da mudana, o medo do nada, a procura de um sentido para a vivncia de um tempo que
semeia a morte. E se as feridas e as dores abertas pelo envelhecer do tempo no encontram
eco, cura ou consolo em qualquer milenarismo ou em uma Providncia que desencadeie
e modele a histria, porque para eles no h lugar 4, nem por isso deixa de ocorrer uma

2
A origem da filosofia no espanto, origem ertica e potica, reveladora de um original amor pelo que ,
como se de uma experincia de alvorada se tratasse, quando de um indistinto fundo negro emerge, luz da
aurora, o dourado perfil dos entes, est significativamente presente em Aristteles: Agora, como ontem, os
homens comearam a filosofar movidos pelo espanto. Metafsica, A 982b. Veja-se ainda Plato, Teeteto, 155d.
3
Esta a expresso utilizada por Plato. Cf. Timeu, Aristteles, na Potica, 1451 b, afirma que a poesia
mais filosfica e mais elevada (filosofwvteron kai; spoudaivteron) que a histria uma vez que aquela fala do uni-
versal e esta do particular. Estas consideraes, compreensveis neste contexto aristotlico, embora injustas e
at inaplicveis a Tucdides, remetem a histria para uma singularidade inultrapassvel e fazem do historiador
um mero cronista que narra factos passados.
4
No existe na Grcia uma interpretao prospectiva dos acontecimentos nicos e irrepetveis que os
enquadre num compreenso alargada e os remeta para um tevlo, um fim, luz do qual esses acontecimentos
no s ganhem sentido como se inserem numa expectativa, numa esperana. Sobre a constituio da ideia de

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TEMPO E HISTRIA NA GRCIA ANTIGA

luta contra o dilaceramento pelo tempo e um desejo de uma regenerao, de um reco-


meo, que se manifestam de mltiplos modos: sob a forma de uma aspirao a uma secun-
dria imortalidade na memria dos vindouros; sob a forma de uma lembrana ou de uma
promessa de um regresso a uma idealizada idade de ouro; mediante a prtica de rituais
purificadores que libertem os homens dos miasmas do tempo; mediante a associao a cul-
tos religiosos que ludibriam a surpresa e a insegurana do tempo futuro (os orculos, a
adivinhao...) ou que libertem o eu dos limites que o encerram.
Tendo em conta as afirmaes anteriores, o objectivo desta curta comunicao ,
assim, duplo: por um lado, pretendo mostrar que no existe, na antiguidade grega, um
pensamento propriamente histrico, razo pela qual no h lugar para o surgimento de
milenarismos ou de outras doutrinas que suponham uma concepo de histria; por outro
lado, pretendo ilustrar o modo como as inquietaes, ansiedades e esperanas, relaciona-
das com a mudana, com o fim e o recomeo, com a morte e a imortalidade, se materiali-
zam em determinadas concepes do tempo e da realidade, da vocao e destino do ho-
mem.

Nos poemas homricos, esses cantos madrugadores da cultura grega, o horizonte no


qual a aco humana se inscreve est claramente delineado e desse perfil traado emerge,
ntida e luminosa, a suprema vocao do homem: o herosmo. Entendendo-se a si prprio
como um ser efmero, ejpi-hJmero, que dura um dia, o homem homrico sabe que o seu
gesto, fugaz desenho pelos deuses concedido, ser mais ou menos brevemente colhido
pela mo pesada de Hades. Este o seu inevitvel destino, entendido aqui simultanea-
mente como ponto de chegada e como fatalidade. O reino de Hades, reino sombrio, hmi-
do, escuro, onde o sol no entra e o riso no ecoa, a morada dos mortos, lugar de aco-
lhimento das almas, de todos aqueles a quem a vida foi j ceifada. Esclarea-se desde j que
a alma, a yuchv, aqui pensada como um ei#dolon, um dolo, uma imagem em tudo seme-
lhante ao aspecto do homem enquanto vivo, mas desprovida de consistncia, de substan-
cialidade, como se se tratasse de uma espcie de negativo de fotografia. Plidas sombras
deambulando em casa escura, onde o carro alado da Aurora de dedos rseos jamais chega,
as almas levam uma existncia miservel, triste e apagada, como se prova pela resposta de
Aquiles ao cumprimento de Ulisses no clebre passo da na Odisseia: 5

.................No houve at agora, Aquiles,


nem haver jamais, homem mais feliz do que tu!
Em vida, os Argivos te honravam medida dos deuses.
E agora, que aqui ests s o senhor dos defuntos.
Nem a morte te aflige, Aquiles!
Assim falei e logo ele me respondeu:
No me elogies a morte, glorioso Ulisses!
Antes queria ser servo da gleba em casa
de um homem pobre, que no tivesse recursos,
do que ser agora rei de quantos homens pereceram.

semelhana do que ocorrera em vida, tambm no Hades Aquiles rei; nesse fne-
bre reinado, porm, nada mais se vislumbra do que o reflexo nocturno, decado, espectral,

histria e de filosofia de histria ver, por exemplo, KARL LOEWITH, O sentido da histria, trad. port., Lisboa,
Ed. 70, 1991; FILIPE ROCHA, Teorias sobre a histria, Braga, 1982; Filosofia de la historia, ed. Reyes Mate, Madrid,
1993; Como antologia, veja-se ainda PATRICK GARDINER, Teorias da histria, Lisboa, 1995.
5
Cf. 11, vv. 482-491. Utilizo a traduo de Maria Helena da Rocha Pereira, Hlade. Antologia da Cultura
Grega, Coimbra, 1995, p. 75.

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da mais humilde alegria terrena. Sabendo-se, assim, curto e leve sopro destinado ao Ha-
des, a partir desta aguada conscincia da morte que o homem homrico olha a vida e
para ela encontra um sentido. Paradoxalmente, esta certeza de que o vu negro da morte
todos acabar por velar, roubando-os esplndida luminosidade solar, no petrifica o
gesto, nem esmorece a aco; ao contrrio, enraizando-se nesta lcida e terrvel viso da
morte, neste crepsculo anunciado, que o homem homrico ganha o nimo, a fora, para
realizar os mais belos e nobres feitos, os nicos que correspondem grandeza da sua
vocao. esta a su-prema glria do mortal: aceitar generosamente que a vida se perca, se
gaste, e, enquanto o no toca o grande sono de bronze, tornar, alegremente, longnquo o
olhar e amplo o gesto, numa afirmao plena e excelente de si prprio. So palavras de
Sarpdon, um dos heris da Ilada: 6

Meu amigo, se, na condio de escaparmos a esta guerra,


pudssemos para sempre permanecer isentos da morte e da velhice,
eu prprio no combateria nas primeiras linhas,
nem a ti te enviaria para a guerra que d glria aos homens.
Mas agora, uma vez que de toda a maneira as divindades da morte nos rodeiam
aos milhares, e no possvel a um mortal fugir delas ou evit-las,
partamos, ento, e concedamos a glria a outro, ou esse que no-la d.

Numa concepo excntrica do homem, isto , numa concepo em que a motivao


da aco est no em um juzo subjectivo ou em uma anlise introspectiva, nem na afir-
mao de uma vontade prpria, mas em um modelo fornecido pela prpria sociedade, a
fama e a glria constituem a marca identificadora do valor do heri, o indispensvel
reconhecimento pblico desse valor, ou, em outros termos, o florescimento da ajrethv a
ajrethv, termo intraduzvel, designa o conjunto das qualidades superlativas do heri. Com-
preende-se, desta forma, a clera e o horror, (dir-se-ia, e salvaguardando as devidas dis-
tncias, quase escatolgico), que a ameaa de abandonar o corpo morto, o cadver, aos
ces selvagens e s aves de rapina suscita no guerreiro homrico. Mais do que a morte,
este o maior motivo de terror. Na verdade, ao derrotar o inimigo e ao fazer do seu cadver
o pasto dos animais selvagens, o guerreiro homrico obtm sobre o outro uma vitria
total, cruel, bruta, aniquiladora. No conceder a sepultura, impedir que um sinal visvel e
palpvel lembre s geraes futuras a identidade do morto e dos seus actos hericos, sig-
nifica roubar-lhe a imortalidade, impedindo a permanncia do seu nome na memria dos
vindouros, nica imortalidade a que os mortais podem aspirar e a nica que o canto dos
poetas assegura. 7
Nesta cosmoviso no h, evidentemente, lugar para a histria e ainda menos para
qualquer esperana ou expectativa que, encarnada no tempo e fundamentada no que este
possa revelar, aponte para uma qualquer teleologia. Homero conhece o devir, mas apenas
na sua faceta mortal e devoradora, o crovno, o tempo, que semelhana do Tit, devora
os seus prprios filhos, os instantes que se sucedem, tempo da fugacidade e da morte,
tempo que pe cabelos brancos nas cabeas mais louras e bolor nas paredes mais brancas,
tempo que deixa sua passagem as sombras espectrais das alegrias passadas. Em lado
nenhum, porm, encontramos o menor sinal de uma escatologia ou mesmo de uma inte-
ligibilidade prospectiva, histrica, que rena na sua compreenso o passado, o presente e
o futuro. Para Homero, o tempo o anncio da morte e a exigncia de herosmo. Por isso,

6
Cf. Il., 12, 322-328.
7
Sobre a mutilio dos cadveres e o significado tico deste tema na Ilada, ver CHARLES SEGAL, The
theme of mutilation of the corpse in the Iliad, Leiden, 1971.

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ao falar do tempo e da brevidade da vida, nota-se em Homero um travo de doce melan-


colia, de calma tristeza, que se mistura com a alegria ensolarada do acto herico.

Tidida magnnimo, porque me perguntas pela minha linhagem?


Tal como a gerao das folhas assim tambm a dos homens.
As folhas, umas deita-as o vento ao cho, e logo
a floresta viosa cria outras, quando surje a Primavera.
Assim nasce uma raa de homens, e outra deixa de existir. 8

Concludo este primeiro esboo relativo Ilada e Odisseia, perguntar-se-, com ra-
zo, se o advento da historiografia, alguns sculos mais tarde, no implicar uma nova
compreenso do tempo, dando assim lugar ao aparecimento de certos fenmenos associa-
dos histria que, como vimos, esto totalmente ausentes dos poemas de Homero. Impor-
ta antes de mais afirmar que a historiografia, inserida no grande movimento humanista
do sculo V a.C., de que os sofistas foram os grandes precursores, surge ainda no perodo
crtico da passagem do mu'qo ao lovgo, quando explicao fundada no mito se pretende
substituir a explicao fundada na razo. Fora deste contexto o surgimento da historio-
grafia torna-se incompreensvel. Desta forma, natural que em Herdoto, considerado
desde sempre o pai da histria, encontremos efectivamente uma valorizao do devir, da
sucesso de acontecimentos humanos, mas tal facto no nos deve levar a concluir preci-
pitadamente que estamos perante uma compreenso propriamente histrica do homem e
da sua aco. Vejamos as afirmaes iniciais da sua obra que expressam claramente a sua
concepo de histria, ou melhor, a natureza das suas investigaes, iJstorivai: 9 Her-
doto de Torio expe aqui as suas investigaes para que os feitos dos homens no se
extingam com o tempo e para que as grandes e admirveis obras, realizadas quer pelos
Gregos quer pelos brbaros no se tornem inglrias, em particular a causa por que Gre-
gos e Brbaros entraram em guerra uns com os outros. De acordo com o que afirmei ante-
riormente, o primeiro aspecto que merece ser focado o realce dado ao tempo e aos acon-
tecimentos humanos, em clara oposio s cosmogonias e aos mitos herdados pela
tradio. Aqui, trata-se de assuntos humanos e do modo como se relacionam. Mau grado
esta perspectiva, parece notrio que o objectivo primeiro de Herdoto no deixar que os
feitos dos homens caiam no esquecimento e que s grandes e magnficas obras corres-
pondam a adequada fama e glria. A natureza homrica destas afirmaes indiscutvel,
quer quanto ao esprito que as anima, quer quanto ao prprio vocabulrio usado 10. No se
nega que nos relatos de Herdoto haja uma conexo entre factos, constituindo uma esp-
cie de superficial etiologia; afirma-se apenas que a inteno essencial deste historigrafo
no a de captar uma ordem que percorra os acontecimentos outorgando-lhes uma inte-
ligibilidade profunda, mas sim, boa maneira homrica, engrandec-los e imortaliz-los,
tanto quanto s coisas mortais permitido. Por isso o seu olhar marcadamente retros-

8
Cf. Il., 6, 144-149. A traduo de Maria Helena da Rocha Pereira, Op. cit., p.24. Curiosamente, este passo
cruza a concepo de um destino individual com uma concepo cclica do tempo. Esta concepo do tempo,
fundada no ritmo csmico, na alternncia das noites e dos dias, das estaes, das colheitas, etc, e remetendo
para uma justia csmica que corrigindo os excessos vai ordenando o universo, teve uma enorme importncia
na estruturao do pensamento grego.
9
Sobre a concepo de histria em Herdoto ver: C. W. FORNARA, Herodotus. An interpretive essay, Ox-
ford, 1971 DENIS ROUSSEL, Les historiens grecs, Paris, 1973; VIRGINIA HUNTER, Past and Process in herodotus
and Thucydides, Princeton University Press, 1982; K. H. WATERS, Herodotus the historian: his problems, methods
and originality, London and Sydney, 1985. Veja-se ainda o elenco bibliogrfico realizado por ARNALDO ESP-
RITO SANTO, Contributo para um guia bibliogrfico de Herdoto, Lisboa, 1990.
10
Refiro-me particularmente ao adjectivo aJ-klehv, ev, in-glrio, obscuro. O klevo, a glria, indissocivel
da ajrethv, da excelncia do heri.

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pectivo, procurando colher no passado os exemplos 11 que, como os tmulos dos heris
homricos, constituem sinais da excepcionalidade dos gestos humanos. Pouco importa
que os episdios exticos, fabulosos ou folclricos ganhem relevo nas suas narraes os
costumes de povos distantes, o prodigioso comportamento do golfinho de Ario 12 ou da
Fnix 13, a incrvel histria do anel de Polcrates 14 , como to pouco importa as particulari-
dades do seu mtodo histrico ou as deficincias da sua investigao. Est apenas em
causa a inexistncia de um quadro mental, conceptual, onde o entendimento propriamen-
te histrico possa surgir. Em Herdoto, a ateno centra-se ainda na condio e na ndole
do fazer humano enquanto obra de um ser fugaz, submetido inconstante roda da for-
tuna e entregue aos cimes dos deuses, pensamento tpico da religiosidade arcaica. Veri-
fica-se, assim, que, sendo a ideia de uma teleologia manifestada na histria completa-
mente estranha a estes relatos, no constituem estes um campo frtil para o nascimento de
qualquer esperana, ou escatologia ou milenarismo.
A obra de Tucdides, embora de ndole diversa, no anula as concluses anteriores.
Ao escrever, com evidente rigor crtico, a Histria da Guerra do Peloponeso, o autor, mais do
que detectar causas ou estabelecer conexes entre os factos, procura enunciar os princpios
fundamentais que regulam o comportamento humano e por isso susceptveis de explicar
no apenas as aces narradas mas tambm todas as que com essas possam ser aparen-
tadas acrescente-se que o primeiro e mais evidente princpio que regula o comporta-
mento humano o desejo de dominar e a tendncia do mais forte a dominar o mais fraco.
Ao abstrair o elemento comum da multiplicidade dos factos, Tucdides age como filsofo,
acreditando, assim, encontrar o universal que, liberto de todas as particularidades, mos-
tra, pela sua evidncia inteligvel, uma verdade primeira. Ora, mantendo-se a natureza
humana inaltervel e, por consequncia, inalterveis os princpios reguladores do agir
humano, legtimo esperar uma semelhana entre factos passados e factos futuros. pre-
cisamente nesta analogia entre factos passados e factos futuros, ambos iluminados luz
da mesma explicao, que Tucdides coloca o interesse da sua obra: Basta-me que aque-
les que querem ver claro nos feitos passados e, por consequncia, tambm nos feitos an-
logos que o futuro, segundo a lei das coisas humanas, no pode deixar de trazer, julguem
til a minha histria. 15 Esta historiografia, escrita a partir da imutabilidade da natureza
humana e dos modos tpicos de comportamento, centra-se nas analogias que aquela asse-
gura; tambm nesta concepo no h lugar para um tempo outro, lugar de teofanias, de
teleologias, de escatologias ou de milenarismos.

O facto, contudo, da Grcia antiga no conhecer a histria e por isso desconhecer os


milenarismos ou movimentos semelhantes, no significa, como afirmei, que no tenha
experimentado as ansiedades que a estes so subjacentes, nomeadamente o desejo de
segurana, de imortalidade, de um sentido para a vida. Estas aspiraes, expressando-se
de mltiplas formas, estruturam-se, porm, em torno de dois modelos fundamentais. Um
consiste em desarmar o crovno ou em domar o tempo, tornando-o inofensivo, ora denun-
ciando o carcter ilusrio das rugas, das cs, dos trilhos dos sculos, ora adivinhando e
assegurando o futuro, roubando-lhe os temveis poderes do surpreendente, do inespera-
do, do imprevisvel; atribuir a fugacidade s coisas efmeras e a eternidade s coisas eter-

11
Sobre o sentido exemplar da historiografia grega, ver JOS PEDRO SERRA, Pedagogia e exemplo na
historiografia grega, Euphrosyne, vol. XIV, 1986, pp.53-76.
12
Cf. I, 23-24.
13
Cf. II, 73.
14
Cf. III, 41-42.
15
Cf. I, 22. Sobre a histria de Tucdides ver: JACQUELINE DE ROMILLY, lutilit de lhistoire selon
Thucydide in Histoire et Historiens dans lAntiquit, Fondation Hardt, Genve, Tomo XIV, 1956, p.23; Id, Histoire

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TEMPO E HISTRIA NA GRCIA ANTIGA

nas, evitando assim uma situao de logro, em que ambos os planos esto turvamente
confundidos, ou consultar Apolo e receber das mos do deus as seguras palavras que nos
oferecem o futuro, so certamente, embora distintos, modos de cavalgar a inconstncia da
fortuna. O outro consiste em destruir as barreiras individuais, libertando o eu dos seus
limites especficos; a conscincia liberta das suas amarras individuais, em comunho com
o Todo ou dissolvida no Todo, destri o palco onde o tempo inscreve a sua cavernosa lei.
Gostaria, para terminar, de me referir brevemente a este ltimo aspecto.

A poca arcaica, os sculos VII e VI a.C., constitui na Grcia uma poca de extraor-
dinria insegurana poltica e econmica. Certamente relacionado com este facto, foi este
um perodo particularmente agitado do ponto de vista religioso e nele se desenvolveram
vrias doutrinas como o orfismo, o pitagorismo e o dionisismo. Neste ltimo, a aspirao
divindade e o desejo de comungar da imortalidade expressam-se de uma forma estra-
nha, estrangeira em relao religiosidade olmpica. As principais celebraes em honra
de Dioniso eram as Trietrides Tebanas, realizadas ano sim, ano no, no monte Citron,
em Tebas. 16 Consistiam esses ritos, realizados durante a noite luz de tochas, em trs
momentos fundamentais; num primeiro momento, as adeptas do deus, vindas da cidade
e vestidas adequadamente, entregam-se a uma corrida desenfreada para as montanhas, ao
som dos tambores e das frenticas flautas frgias, num ritmo que se intensificava progres-
sivamente, ao mesmo tempo que faziam ecoar os gritos rituais eji oJro,eji oJro, para a
montanha, para a montanha a isto se designava oreibasia, isto , corrida para a monta-
nha. O objectivo da oreibasia provocar o xtase, esse estado de conscincia em que o deus
possui as adeptas, ou seja, um com eles. Quando a presena do deus vivamente senti-
da, a chefe do taso, assim se designa o grupo das adeptas do deus, manda que se sacri-
fique o animal, um bode ou um touro, ou outro que por elas fosse avistado. Passa-se,
ento, ao segundo momento do ritual dionisaco: o sparagmos, a dilacerao do animal.
Caindo sobre a vtima, dilaceram-na com os dentes e com as mos; posteriormente, segue-
-se a ingesto da carne crua, isto , a omofagia, o terceiro e ltimo momento do ritual. Se
comparado com o sacrifcio prometeico, usual nos poemas homricos e frequentemente
repetido na cidade, o ritual dionisaco verdadeiramente escandaloso. Naquele, o animal,
esquartejado com uma faca sacrificial, dividido de tal forma que as gorduras so quei-
madas em honra dos deuses e a carne cozinhada para alimento dos mortais. Neste sim-
ples gesto reafirma-se toda a estruturao do universo, compreendendo trs planos dis-
tintos; num primeiro plano esto os deuses, sensveis ao odor das gorduras queimadas
que se eleva nos cus, sinal do culto que os homens lhes dedicam; sendo imortais, os
deuses no se alimentam dos frutos da terra, integrados no ciclo natural das coisas que
nascem e crescem e morrem, mas de nctar e ambrsia. Num plano intermdio esto os
homens, que, mortais, tm ainda obra de civilizao no se devoram uns aos outros e
cozinham os alimentos. Finalmente, est o plano dos animais selvagens que praticam a
alelofagia. No cerne deste sacrifcio encontra-se a afirmao clara da distino entre home-
ns e deuses: a morte. No a beleza, nem a fora, nem o nascimento, mas a morte, que dis-
tingue e separa os homens dos deuses. Os deuses so imortais e os homens so mortais.
Perante esta compreenso, o ritual dionisaco efectivamente revolucionrio e a lgica
que o anima radicalmente oposta. Ao suscitar o xtase, a bacante partilha com o deus o

16
Sobre o dionisismo ver DODDS, The Greeks and the irrational, Boston,1951; WALTER OTTO, Dionysos.
Myth and cult, Bloomington and London, 1965; MARCEL DETIENNE, Dionysos mis a mort, Paris, 1977; MAR-
CEL DETIENNE/J.-P. VERNANT, La cuisine du sacrifice, Paris, 1979; MICHEL BOURLET, Dionysos, le mme
et lautre Nouvelle Revue dEthnopsychiatrie, 1983, pp. 1-36; MARIA DARAKI, Dionysos, Paris,1985; J.-P. VER-
NANT, La mort dans les yeux. Figures de lautre an Grce ancienne, Paris, 1985; Lassociation dionysiaque dans les
socits anciennes, collection de lcole Francaise de Rome, Actes de la Table Ronde (24-25 Mai 1984), Rome,
1986; A. EVANS, The god of ecsyasy. sex roles and the madness of Dionysos, New York, 1988.

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mesmo princpio imortal, anulando todas as distncias que separam os homens da divin-
dade. Subjacente a esta lgica, e inteiramente coerente com a natureza ctnica deste culto,
est a valorizao de uma circularidade (em oposio patrilinearidade apolnea) expres-
sa no facto da bacante, possuda pelo deus, devorar a carne crua do touro, ele prprio a
encarnao de Dioniso. esta mesma ideia que se expressa misticamente num desenho
em que uma figura de Dioniso adulto, segura sobre os joelhos uma figura de um Dioniso
criana 17. A mtua remisso, do velho para o novo e do novo para o velho, faz com que o
nascimento e a morte sejam momentos antitticos mas no definitivos e irremediveis, de
uma circularidade que ela prpria imortal. Assim, nas cinzas do indivduo est a vitria
sobre Crono.

17
Ver MARIA DARAKI, Op. cit., p. 65ss.

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