Você está na página 1de 19

Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp.

1-19
ISSN 1677-1222

A Expanso Internacional das Novas Religies


Japonesas:
Um Estudo sobre a Igreja Messinica Mundial no Brasil 1

e na Austrlia
Regina Yoshie Matsue2 [rymatsue@hotmail.com]

Introduo

O movimento de expanso e readaptao das tradies religiosas para outras sociedades


e culturas tornou-se um assunto de interesse acadmico entre os historiadores, socilogos,
e antroplogos em particular. Sendo que, a atuao missionria do Cristianismo e sua
adaptao subseqente na frica, Amrica e sia tem sido o foco central e dominantes
dos estudos desta natureza. Porm, nas ltimas dcadas o fenmeno de expanso de
alguns grupos de religies asiticas vem recebendo relativa ateno dos pesquisadores.
Uma indicao deste fenmeno tem sido o crescente interesse despertado sobre o
movimento histrico e contemporneo das religies japonesas para alm do arquiplago.

O papel do Budismo estabelecido nas comunidades japonesas tnicas espalhadas pela


Amrica do Norte e do Sul foi um tema proeminente em muitos estudos anteriores
(Nakamaki, 1989; Maeyama, 1983). Todavia, no caso do Budismo, com exceo do Zen,
no houve interesse na propagao fora da comunidade tnica, conseqentemente a
identidade e atuao destes grupos permaneceram basicamente entre os velhos
migrantes. Por outro lado, em conexo com as mudanas e transformaes sociais
ocorridas no Japo, as novas religies buscaram uma forma de atuao dentro e fora do
pas. Suas vigorosas atividades proselitistas encontraram eco inicialmente nas
comunidades tnicas japonesas, sendo que nas ltimas trs dcadas, as novas religies
1
No Japo, a Igreja Messinica Mundial conhecida como Sekai Kyuseikyo (SKK).
2
Doutoranda do curso de Relaes e Polticas Internacionais, sub-rea de Comunicao Intercultural da
Universidade de Tsukuba - Japo.

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 1
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

comearam a atrair fervorosos fiis fora das comunidades, representando um


desenvolvimento significativo destes movimentos.

O primeiro perodo de expanso internacional das novas religies japonesas se deu dentro
das colnias de migrantes japoneses nas Amricas e sia (Shimazono, 1991), sendo que o
entre guerras trouxe um fim propagao nestas comunidades. Seguindo o boom
econmico do Japo nos anos sessenta, as novas religies entraram em uma nova fase de
expanso e lentamente foram sendo aceitas pelos no japoneses. Nos anos oitenta e
noventa, o nmero de membros no japoneses eram decididamente maior, comparado ao
nmero de membros com descendncia japonesa, na Amrica Latina e do Norte, inclusive
no Hava (Nakamaki, 1989), Sudeste e Leste da sia.

Este estudo busca analisar o movimento de expanso da Igreja Messinica no Brasil e na


Austrlia. Considerando, de acordo com Shimazono (1991), que os principais fatores que
influenciam na aceitao deste grupo pelos no japoneses, refere-se em primeiro lugar, s
condies scio-econmica da sociedade receptora, tais como mudanas de valores
causadas pelo processo de urbanizao e industrializao, que aliado liberdade religiosa
levaram as pessoas a procurarem uma religio alternativa. E o prprio ambiente religioso e
cultural que favorecem ou no a assimilao e adaptao deste grupo na sociedade nativa.

A expanso global da Igreja Messinica comeou em meados da dcada de cinqenta nas


comunidades de migrantes dos Estados Unidos e do Brasil, sendo que o Brasil representa
o maior centro de difuso da Amrica Latina. Nos ensinamentos da Igreja Messinica h
uma combinao de uma viso de mundo universalista explcitos na convico de que
"todas as religies vm da mesma fonte" (Clarke, 2000), e com forte tendncias milenarista
na idia de que o "Mundo de Miroko" ou "Paraso Terrestre" ser estabelecido por vrios
agentes, tais como buda, kamis, e deuses. Estas idias fazem com que os seus
ensinamentos possam ser aceitos e reinterpretados em diferentes contextos culturais,
independente da tradio religiosa.

O johrei, que significa em japons joh (purificao) e rei (esprito) e que foi traduzido para o
portugus como a "luz da purificao e da cura", considerado pelos seguidores a espinha
dorsal da Igreja Messinica no Brasil (Oro em Clarke, 2000). A grande maioria dos

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 2
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

membros inicialmente procuram a Igreja Messinica em busca de cura para os problemas


de sade (Richards, 1991). Recentemente a Igreja Messinica est buscando tambm
incrementar e adaptar suas estratgias de difuso em pases da Amrica do Norte, Europa,
e Oceania.

As Novas Religies Japonesas no Brasil

O perodo de grandes transformaes scio-ecnomicas ocorridas na dcada de sessenta


favoreceu o surgimento de diferentes grupos no contexto religioso brasileiro. Foi nesta
poca que o Espiritismo e as religies afro-brasileiras, comearam a adquirir maior
visibilidade no cenrio religioso. As igrejas evanglicas, dentre elas a Pentecostal,
cresceram rapidamente, construindo templos e atraindo nmeros crescentes de
seguidores. As novas religies japonesas, dentre elas a Igreja Messinica, surgiram
tambm como uma opo existente entre outras no mercado religioso brasileiro
contemporneo.

A expanso das religies japonesas no Brasil comeou praticamente com a vinda dos
primeiros migrantes japoneses em 1908. Nesta poca o Brasil, cuja indstria de caf
estava em expanso, necessitava de trabalhadores para a lavoura cafeeira, que comeou
ento, a atrair nmeros crescentes de migrantes japoneses. O fluxo de migrantes para o
Brasil alcanou seus nveis mais altos entre 1924-34 quando o nmero anual de chegadas
do Japo era mais de 135.000. Antes de 1941 havia aproximadamente 234.000 migrantes
japoneses residentes no Brasil. Atualmente h aproximadamente 1,5 milhes de cidados
descendentes de japoneses no Brasil (Clarke, 2000).

Grupos como a Tenrikyo e Seicho-no-Ie entraram no Brasil antes de 1930, tendo um


nmero considervel de seguidores ao final da Segunda Guerra. Porm, seus membros
eram restritos comunidade tnica japonesa. A partir de 1960 comeou a haver uma
ampla penetrao destes grupos religiosos na sociedade brasileira como um todo, atraindo
os no japoneses. Dois grupos tiveram um relativo crescimento neste perodo, a PL
(Perfect Libert) e a Igreja Messinica, alcanando uma boa performance aps vencerem a
barreira da comunidade tnica japonesa (veja tabela 1).

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 3
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

Nos anos sessenta oitenta, a Igreja Messinica e a PL alcanaram um relativo


crescimento, todavia, nos anos noventa evoluram em ritmo menos acelerado. A Seicho-
no-Ie, que j vinha tendo uma boa performance entre os migrantes, manteve um
crescimento gradativo e ultrapassou os limites da comunidade tnica. De modo geral,
podemos observar que a diversificao e expanso das novas religies japonesas
continuaram em ritmo de crescimento, sendo que mais de 2% da populao brasileira
optou por uma nova abordagem religiosa, propiciada por estes diversos grupos (Nakamaki,
1989; Shimazono, 1991; Inoue, 1991; Watanabe, 2001).
Tabela 1 - Novas Religies Japonesas no Brasil
Nmero de Membros
Novas religies japonesas
(em milhares)
Seicho-no-Ie 2.500
3
Igreja Messinica 310
Perfect Libert 300
Soka Gakai 150
Reiyukai 80
Mahikari 30
Fonte: Watanabe, 2001

A Igreja Messinica no Brasil

4
A Igreja Messinica Mundial comeou suas atividades no Brasil em junho de 1955 na
segunda fase da migrao japonesa. Em julho de 1965, a sede nacional da Igreja
Messinica foi fundada em Vila Mariana (SP) onde existem atualmente 186 entidades
religiosas (igrejas, centros de difuso e encontro) espalhados em todos os estados e
cidades do Brasil (Oro em Clarke, 2000). Todavia, verifica-se uma maior concentrao em
So Paulo (71 entidades) e Rio de Janeiro (39 entidades).

Em novembro de 1995, a Igreja Messinica inaugurou seu santurio ou "Solo Sagrado" no


Brasil, em Guarapiranga nas cercanias da cidade de So Paulo. Anunciado desde 1985,
este o primeiro Solo Sagrado fora do Japo. O vasto e complexo santurio da Igreja

3
O censo do IBGE de 1991 aponta 81.344 membros pertencentes Igreja Messinica, porm em estudos
acadmicos tais como os trabalhos de Clarke (2000), Matsuoka (2001), e Watanabe (2001) apontam para
aproximadamente 300~310.000 membros. Sendo que, no h dados referents aos outros grupos das novas
religies japonesas mencionadas na tabela.
4
Jornal Messinico, edio de junho de 1996.

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 4
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

Messinica foi construdo pelo trabalho voluntrio de milhares de membros brasileiros que
se ofereceram para as mais diversas atividades, desde a limpeza do lote, carpintaria e
jardinagem. A obra comeou efetivamente em 1991, no lote de 370 mil metros quadrados
da reserva florestal que cerca a represa de Guarapiranga, responsvel pelo abastecimento
de gua para a cidade de So Paulo. O edifcio do santurio, arranjo da paisagem e do
parque ecolgico, teve um custo de aproximadamente 30 milhes de dlares angariado
entre os membros brasileiros (Oro em Clarke, 2000).

O Perfil Social dos Membros da Igreja Messinica

Entre os membros da Igreja Messinica no Brasil aproximadamente 70% so


predominantemente brancos. Do total de membros, 50% so mulheres de classe mdia,
com idade variando entre 25 e 60 anos. Muitas das mulheres so aposentadas
(aproximadamente 30%), outras so exclusivamente donas de casa (30%), e outras com
nvel universitrio tm profisses como professora, secretrias, e funcionrias pblicas
(30%). Quanto aos membros do sexo masculino, cerca de 40%, tem um perfil social
semelhante ao grupo feminino. E aproximadamente 10% dos membros da Igreja
Messinica so jovens de ambos os sexos abaixo dos 25 anos (Oro em Clarke, 2000).

Como vimos, na Igreja Messinica h uma predominncia de membros da classe mdia,


resultado semelhante foi encontrado por outras pesquisas. Embora esta relao no seja
rgida, h uma tendncia entre as novas religies japonesas, tais como Igreja Messinica
(Oro em Clarke, 2000), Seicho-no-Ie (Maeyama, 1983), Soka Gakkai (Pereira, 2001) de
atrair pessoas basicamente da classe mdia brasileira.

O Porque das Pessoas Escolherem a Igreja Messinica

O trabalho de divulgao da doutrina messinica feita basicamente por contato pessoal.


A maioria dos membros tm o primeiro contato com a Igreja Messinica atravs de
convites feito pelos familiares e amigos que j so membros, uma vez que a Igreja
Messinica no faz propaganda pela mdia eletrnica (rdio ou televiso) ou cerimnias
pblicas. A mensagem da Igreja Messinica divulgada tambm pela publicao mensal

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 5
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

do Jornal Messinico e pelos livros escritos pelo seu fundador, que foram traduzidos para o
portugus.

A importncia do "poder curativo" do johrei considerado o 'pilar principal' da Igreja


Messinica (Oro em Clarke, 2000). As entrevistas realizadas com membros e missionrios
5
brasileiros demonstraram que aproximadamente 50% deles procuram a Igreja Messinica
movidos por problemas de sade e doena; 15% deles por motivo de dificuldades
financeiras (desemprego, falncia); 15% por fracasso nas relaes amorosas e solido; e
20% por motivos de crises existenciais, busca de um novo sentido para a vida, e
descontentamento pessoal, etc. A maioria dos entrevistados disseram que permanecem na
Igreja Messinica porque eles encontraram solues para as dificuldades enfrentadas.

Embora a Igreja Messinica seja de origem japonesa, algumas de suas prticas, rituais e
doutrina no so completamente estranhos tradio religiosa brasileira (Clarke e Oro em
Clarke, 2000; Watanabe, 2001). O ritual de johrei "ritual de purificao de esprito", por
exemplo, apresenta uma certa semelhana com o ritual do "passe", realizado nas sesses
do Espiritismo, que muito atrativo e popular em todas as camadas da sociedade
brasileira. Embora haja algumas diferenas conceituais, ambos rituais consistem
basicamente na imposio das mos do ministrante em direo ao receptor (Oro em
Clarke, 2000; Matsuoka, 2001). Outros pontos que tambm fazem parte dos ensinamentos
da Igreja Messinica refere-se ao culto aos ancestrais, que de certa forma enfatizado
pelos cultos afro-brasileiros, e a crena na reencarnao, presente na doutrina Esprita,
que muito difundida entre os brasileiros.

Neste sentido, podemos dizer que a tradio sincrtica da religiosidade brasileira forneceu
uma gama de elementos, prticas e conceitos que possibilitaram a compreenso e maior
aceitabilidade das novas religies japonesas. A Igreja Messinica por sua vez, possui
caracterstica universalista e sincrtica, incluindo em suas cerimnias a orao do Pai
Nosso, e fazendo reverncia Nossa Senhora como representante brasileira da Bodisatva
Kannon (Clarke, 2000; Matsuoka, 2001).
5
As entrevistas foram realizadas em 2001 na sede da Igreja Messinica Mundial em Atami (Japo) com
missionrios brasileiros (funcionrios da sede em Atami) e membros que vieram em caravana de visita ao
Japo. O resultado destas entrevistas apresentaram a mesma tendncia verificada pelo trabalho etnogrfico
desenvolvido em 2000 por Oro na cidade de Porto Alegre (RS).

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 6
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

Deste modo, verificamos que o sucesso da Igreja Messinica no Brasil , em parte, devido
as semelhanas desta com alguns dos conceitos doutrinrios da tradio popular. Notamos
aqui, ento, um processo complementar; de um lado, as religies japonesas adaptam seus
ensinamentos e doutrinas para que se tornem mais compreensveis sociedade nativa, ou
seja, de forma que possa ser entendvel e aceitvel pelos brasileiros. E, estes, por sua vez,
buscam compreender as religies japonesas a partir dos elementos que lhe so familiares
(Oro em Clarke, 2000; Matsuoka, 2001).

Somando-se a isto, a utopia da construo do "Paraso Terrestre", presente nos discursos


da Igreja Messinica, possui um forte apelo entre os brasileiros. Recentemente a Igreja
Messinica vem trabalhando no plano de construo da "Cidade da Nova Era" no Brasil.
No plano proposto, eles oferecem solues para alguns dos maiores problemas sociais
contemporneos tais como: violncia, crime e desestruturao familiar, o que vai de
encontro com as expectativas e interesses de uma grande parcela da populao brasileira
(Shimazono, 1991;Oro em Clarke, 2000). Assim, alm de alguns aspectos doutrinrios da
Igreja Messinica serem compatveis com elementos da religiosidade brasileira, a sua
utopia milenarista tambm encontra eco no contexto scio-econmico brasileiro.

A Igreja Messinica no uma religio de massa e nem possui um carter proselitista


forte, conseqentemente no atrai milhares de pessoas para seus templos como fazem os
Pentecostais. A Igreja Messinica uma religio que atrai as pessoas com um certo nvel
de escolaridade, sensveis aos problemas modernos tais como: meio ambiente, desunio
familiar, pobreza, violncia, materialismo, e que buscam na doutrina messinica uma forma
de atuao na sociedade.

O Papel do Brasil na Expanso da Igreja Messinica

O Brasil ocupa uma funo estratgica no plano da difuso mundial da Igreja Messinica
6
(Clarke, 2000). A convico do lder da Igreja Messinica no Brasil, reverendo Tetsuo
Watanabe, de que no futuro o pas ser o local de onde os ensinamentos da Igreja
Messinica sero irradiados para outros pases, e onde a concretizao do ideal do Solo
6
De acordo com a organizao hierrquica da Igreja Messinica, reverendo o ttulo mais respeitado na
carreira missionria, logo abaixo est o cargo de ministro.

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 7
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

Sagrado em Guarapiranga, e agora com o plano de construo da "Cidade da Nova Era",


lanam os pilares para a difuso na Amrica Latina e no mundo.

O discurso da Igreja Messinica no Brasil enfatiza a responsabilidade dos membros


brasileiros nessa misso de difuso mundial, anunciando que o Brasil seria reconhecido
amplamente ao prover para o mundo um prottipo ideal de convivncia social baseado nos
ensinamentos e prticas da Igreja Messinica. Este prottipo a "Cidade da Nova Era",
que ser construdo no sul no estado do Paran, tal qual uma apologia Arca da No do
sculo XXI (Clarke, 2000). Os membros da Igreja Messinica acreditam que a construo
do Solo Sagrado e da "Cidade da Nova Era" lanar as bases de uma "nova civilizao
global", unida pelo ideal messinico.

A utopia poderia se tornar realidade com o projeto da "Cidade da Nova Era", porm, de
acordo com sede da Igreja Messinica no Japo, muito dos detalhes poltico-administrativo
da "Cidade da Nova Era" necessitam ainda ser definidos e estruturados, sendo que o
planejamento ainda est em andamento, todavia, o espao necessrio para a construo
da cidade j esta garantido.

Os Missionrios Brasileiros da Igreja Messinica no Exterior

Ao mesmo tempo que enfatiza o papel dos membros na construo e efetivao do projeto
da "Cidade da Nova Era" no Brasil, a Igreja Messinica tem incentivado e desenvolvido um
programa de treinamento para missionrios brasileiros. No primeiro perodo de difuso
(1950~1970), a Igreja Messinica enviava somente missionrios japoneses para
trabalharem nas filiais fora do Japo. Porm, a partir dos anos noventa os brasileiros, aps
passarem por um programa de treinamento no Japo, comearam tambm a fazer difuso
em outros pases.

O programa de treinamento e formao para jovens missionrios estrangeiros comeou


aproximadamente h 25 anos, sendo que os brasileiros foram os primeiros a passarem
pelo processo. Estes jovens foram enviados para o Japo para um curso, inicialmente, de
um ano para estudar a lngua japonesa e a filosofia de Okada em detalhes. Ao finalizar o
curso estes eram enviados de volta para o Brasil, ou para um terceiro pas, para trabalhar

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 8
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

como missionrios. Desde ento, jovens de aproximadamente quatorze pases (Argentina,


Brasil, China, EUA, Hava, Coria, Peru, Taiwan, e recentemente de Angola e Sri-Lanka)
participaram deste treinamento no Japo. Ao todo, cerca de trezentas pessoas
participaram do programa, dos quais 90% eram os brasileiros. Vale ressaltar que dentre
esses estrangeiros, somente os brasileiros demonstraram interesse em realizar trabalho
missionrio em um terceiro pas.

7
Os brasileiros tm feito trabalho missionrio em aproximadamente 60 pases incluindo
pases sul-americanos como Bolvia, Peru, e Paraguai, nos Estados Unidos, em pases da
Europa como Alemanha, Frana, Grcia, Itlia, e Portugal. E ainda, na Austrlia, em
Angola, e Sri-Lanka, eles esto presentes. Tendo em vista a boa performance dos
missionrios brasileiros no exterior e a posio estratgica do Brasil na Amrica Latina, os
lderes da Igreja Messinica acreditam que o Brasil ser a ponte para uma futura expanso
mundial.

Religies Japonesas na Austrlia

Nos ltimas dcadas o perfil religioso da Austrlia mudou profundamente devido ao intenso
fluxo migratrio (Bouma, Wendy e Vasi 2000). Como resultado, o pas tornou-se uma
sociedade religiosamente multicultural, uma das mais diversas do mundo. Algumas
religies japonesas vieram para a Austrlia juntamente com os migrantes japoneses e
outras via converso. Enfocaremos aqui a tentativa da Igreja Messinica em estabelecer as
bases e estratgias para sua difuso neste pas.

Avaliar em nmeros o tamanho da populao japonesa na sociedade australiana


complicado, pois os dados disponveis no incluem as crianas de pais japoneses nascido
na Austrlia, e das pessoas de descendncia japonesa que nasceram em outros pases e
migraram posteriormente para Austrlia. O censo de 1986 informou que 11.160 pessoas
nascidas no Japo fixaram residncia na Austrlia. Em geral, os australianos japoneses
representam uma faixa da populao com alta renda, alto nvel educacional, e que

7
Jornal Messinico, edio de fevereiro de 2001.

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 9
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

geralmente trabalha em empresas japonesas estabelecidas no pas. A grande maioria


(87%), vive nas principais reas urbanas, enquanto 12% vive em centros menores.

Os nmero de adeptos das religies japonesas na Austrlia representa ainda uma parcela
pequena da populao. Podemos ter uma estimativa do tamanho do grupo e nmero dos
adeptos das religies japonesas a partir do censo e estatsticas oficiais do governo
(Bouma, Wendy e Vasi 2000). No censo de 1991, 1.478 australianos identificaram-se como
adeptos do Zen budismo; 609 como pertencentes ao grupo Mahikari (no ano de 2000, os
dados da Mahikari registram aproximadamente 2.000 partidrios); 585 como sendo
Xintosta; 50 como Tenrikyo; e cerca de 10 pessoas identificaram-se como sendo
pertencentes ao grupo da Soka Gakkai. Em 1995, em dados no oficiais a Soka Gakkai
registrou 1.350 membros dos quais 66% eram asiticos. Semelhantemente, em 1992 a
Tenrikyo registrou um total de 240 membros dos quais 50% eram japoneses. E a Igreja
8
Messinica registrou 250 membros em 2001 (veja Tabela 2).

8
Na Austrlia a Igreja Messinica mudou o nome para Johrei Association.

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 10
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

Tabela 2 - Religies Japonesas na Austrlia


Nmero de Membros
Religies japonesas 1991 Anos mais
recentes
Zen Buddhists 1.478 2000
*1
Mahikari 609 2.000
Xintosmo 585 585
*2
Tenrikyo 50 240
*3
S?ka Gakkai 10 1.350
*4
Igreja Messinica 0 250
Fonte: Bouma, Wendy e Vasi (2000)
*1 Mahikari registrou em 2000 lista aproximadamente 2.000 membros
*2 Em 1992 a Tenrikyo registrou 240 membros, 50% japoneses
*3 Em 1995 a Soka Gakkai australiana registrou 1.350 membros, 66% de
origem asitica
*4 Em 2001 a Igreja Messinica registrou 250 membros

O Comeo da Igreja Messinica em Melbourne

Seguindo o exemplo do Brasil e EUA, a Igreja Messinica iniciou suas atividades na


Austrlia entre os membros da comunidade tnica japonesa. No obstante, o nmero da
populao japonesa na Austrlia no to numerosa quanto no Brasil. Juntando-se a isso,
o fato de que a Igreja Messinica ter comeado suas atividades oficialmente em 1992, e o
prprio contexto scio-cultural no permitiram que o grupo alcanasse um grande nmero
de adeptos. Na Austrlia, a Igreja Messinica restringiu suas atividades basicamente na
prtica e apresentao do johrei como uma terapia alternativa. Buscaremos acompanhar
aqui como se deu a introduo, tentativa de adaptao e estratgias de difuso dos
ensinamentos e prticas da Igreja Messinica na sociedade Australiana.

Os primeiros passos da Igreja Messinica foi dada em Melbourne na dcada de setenta.


Masako Clark, membro da Igreja Messinica que migrou em 1971 para a Austrlia,
comeou a difundir os ensinamentos e praticar o johrei entre os amigos japoneses que ali
residiam. O nmero de japoneses em Melbourne relativamente pequeno, formado por
pessoas que l residem por motivo de trabalho, estudo ou familiares. At os anos noventa,
a Igreja Messinica no havia enviado nenhum ministro, reverendo ou representante oficial

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 11
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

do clero para a Austrlia. Em 1992 aps um longo perodo de espera, o reverendo japons
Nakajima foi enviado para este pas com a misso de organizar e difundir as atividades da
Igreja Messinica.

Reverendo Nakajima, desde 1960 j estava no Hava desenvolvendo trabalho missionrio


e difundindo as atividades de Igreja Messinica entre a comunidade japonesa e entre
alguns asiticos, tais como chineses, filipinos e coreanos que ali residiam. Eram cerca de
1.700 pessoas, das quais 60% eram japoneses. Sendo que ao chegar na Austrlia,
reverendo Nakajima encontrou as atividades da Igreja Messinica ainda restrita ao
pequeno grupo de japoneses que, devido a barreira da lngua, no conseguia difundir entre
os australianos. Todavia, diferentemente do contexto que trabalhava no Hava, a
comunidade japonesa na Austrlia pequena, e fazer difuso entre os australianos em
uma sociedade de estilo ocidental o grande desafio para ele e a condio necessria
para que haja um crescimento da Igreja Messinica neste pas.

No princpio, reverendo Nakajima estabeleceu-se em Melbourne onde comeou a integrar


e reunir os membros para reunies semanais e prtica do johrei; de Melbourne ele
comeou a ampliar atividades da Igreja Messinica para outras cidades, fora dos limites da
comunidade japonesa. Porm, reverendo Nakajima comeou a perceber que a misso de
difuso no pas como um todo no poderia ser levado adiante por uma nica pessoa, que
neste momento j sentia limitaes devido sobrecarga de trabalho num pas de
dimenses continentais.

Em outubro do ano 2000, Igreja Messinica comprou seu primeiro imvel no centro de
cidade de Melbourne, e em dezembro do mesmo ano, foi inaugurado no local o primeiro
centro de johrei da Austrlia. A quantia de dinheiro necessria para comprar o imvel foi
obtida atravs de doaes de membros japoneses, cerca de 15 pessoas, que trabalham
em diferentes companhias japonesas em Melbourne. Podemos notar aqui que o nmero de
japoneses pequeno, porm, de acordo com o reverendo Nakajima, eles possuem um
forte vnculo com os interesses da Igreja Messinica.

Reverendo Nakajima ressalta a urgncia em desenvolver estratgias para difuso das


atividades da Igreja Messinica que ultrapassem os limites do grupo japons e possam

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 12
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

atrair os australianos em geral. Atualmente, os membros japoneses encontram-se


concentrados apenas em Melbourne, sendo que nos outros locais, tais como Adelaide,
Brisbane, Canberra e Sydney, no h membros japoneses. Os australianos, de acordo
com reverendo Nakajima, esto procura de um novo tipo de espiritualidade e no
necessariamente de religio, eles vm receber johrei que consideram ter um poder
curativo; eles tambm recebem ohikari (o pingente que os membros recebem), entre
outros, porm, os mesmos no querem se envolver, ter responsabilidade ou filiar-se
qualquer tipo de organizao religiosa.

Ajustes da Igreja Messinica na Austrlia

Em 1998 o ministro Horcio, um brasileiro recm graduado, que tambm fez parte do
grupo de jovens que receberam treinamento no Japo, veio para a Austrlia para ajudar
reverendo Nakajima em sua misso. Aps passar um ano estudando lngua inglesa na
Universidade de Canberra, o ministro Horcio foi enviado para Sydney inicialmente para
trabalhar entre alguns membros brasileiros que migraram para Austrlia (aproximadamente
20 pessoas), dando incio as atividades do johrei na cidade. Segundo reverendo Nakajima,
aps a vinda do ministro Horcio, a difuso na Austrlia ganhou mais fora, pois ele
comeou a fazer trabalhos missionrios em Sydney, onde conseguiu trazer mais de 80
pessoas, dentre elas 30% australianos, 30% brasileiros, 30% vietnamitas e 10% indianos.

De acordo com membros, a vinda de um ministro jovem foi indispensvel para fortalecer as
atividades da Igreja Messinica na Austrlia, que segundo eles "uma pessoa muito
otimista e carismtica." Os membros de Igreja Messinica enfatizam tambm que o fato do
ministro Horcio ser brasileiro descendente de italianos facilita a atuao dele junto aos
no asiticos, tendo um melhor desempenho entre os "caucasianos". Para eles, "os
australianos se sentem mais vontade com um ministro jovem e no oriental".

Ministro Horcio sustenta que o desafio maior para eles adaptao dos ensinamentos e
discurso da Igreja Messinica cultura e ideologia nativa. Ele, enquanto brasileiro, e o
reverendo Nakajima, enquanto japons, inicialmente fizeram difuso da forma com que
eles estavam acostumados no pas de origem, o que no atraa nem agradava aos

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 13
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

australianos. Foi necessrio aprender, mudar e adaptar o mtodo e o approach para a


verso australiana. O ministro Horcio ressalta ainda que no foi fcil para eles
visualizarem qual seria o sentimento e comportamento dos australianos com relao
religio. Os australianos, segundo ele, vem espiritualidade separada da religio; para eles
espiritualidade relacionada s prticas individuais e rituais que as pessoas fazem para
entrar em contato com o mundo espiritual, prticas que no necessariamente devem estar
ligada uma organizao religiosa. Sendo assim, "a Igreja Messinica na Austrlia no
deve falar diretamente sobre religio e f como no Brasil, porque os australianos no
gostam e evitam este tipo de discurso" (ministro Horcio).

Como mencionamos antes, o discurso da Igreja Messinica na Austrlia enfatizou o poder


curativo do johrei como um tratamento mdico alternativo. Desta forma, a Igreja Messinica
vem buscando nestes ltimos anos uma forma de fazer difuso adequada s tendncias e
estilos da sociedade australiana.

Quando reverendo Nakajima comeou as atividades da Igreja Messinica na Austrlia, em


1992, ele obteve das autoridades australianas a licena para operar como uma
organizao no lucrativa sob o nome de "Igreja Messinica Mundial da Austrlia
Limitada." No obstante, a palavra "Igreja" no teve um boa imagem entre os australianos.
"Quando ns tentvamos tomar parte ou organizar qualquer evento com a comunidade,
usando o nome de Igreja, as pessoas no viam com bons olhos, duvidando de nossas
atividades e objetivos..." (ministro Horcio). Para evitar este tipo de dificuldades, foi
mudado recentemente, em junho de 2001, o nome de "Igreja Messinica Mundial" para
"Associao do Johrei".

As Atividades dos Centros de Johrei

A Igreja Messinica da Austrlia, e todas as suas filiais no mundo devem seguir um


calendrio de celebraes anuais tal qual foi elaborado e seguido pelo fundador no Japo,
tais como a celebrao de nascimento do fundador (Mokichi, Okada) no dia 23 de
dezembro, comemorao do dia Paraso Terrestre no dia 15 de junho, e encontros
mensais. Estes servios no Japo seguem o padro das cerimnias do Xintosmo

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 14
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

tradicional executado por pelos oficiantes do Xintosmo (kanushi). Em outros pases os


servios sofreram certas adaptaes. Em primeiro lugar as pessoas que executam o
servio no so os oficiantes do Xintosmo mas os reverendos e ministros locais. Alm
disso, a cerimnia no segue um padro do Xintosmo como no Japo, pois algumas das
oraes foram traduzidos ou foram trocadas por oraes da religio local.

Normalmente os centros de johrei em Melbourne e Sydney tm atividades dirias, como as


preces matinais e a prtica do johrei. Nestas duas cidades, Igreja Messinica tem
desenvolvido algumas atividades filantrpicas e voluntrias com a comunidade, eventos
culturais, tais como demonstrao de origami e atividades de ikebana em hospitais para
crianas e clubes para a terceira idade. Em Melbourne, as mulheres japonesas ministram
curso e aulas prticas de culinria japonesa e ikebana no centro de johrei.

Em Melbourne, os membros da Igreja Messinica esto desenvolvendo tambm um


espao para conversao e dilogo em ingls, onde se rene pessoas de todas as idades
e nacionalidades, inclusive estudantes japoneses e australianos que freqentam as
reunies semanais. O ministro Horcio acentua a importncia desta atividade social em um
ambiente descontrado, porque so nestes momentos que eles tm a possibilidade de
fazer amigos e falar abertamente sobre as atividades e filosofia da Igreja Messinica.

Tendo se estabelecido em Melbourne e Sydney, a Igreja Messinica est agora tentando


expandir suas atividades para outras cidades da Austrlia onde j existem uma pequena
quantidade de membros, tais como Adelaide, Canberra, Golden Coast, etc. E tambm para
pases vizinhos do Sudeste Asitico, tais como Vietn, e outros lugares da Ocenia, como
Ilhas Fiji, Quiribati e Nova Zelndia. Em Sydney, uma vietnamita que h vinte anos migrou
pra Austrlia se tornou membro da Igreja Messinica, e segundo reverendo Nakajima, h
planos que ela volte ao pas de origem para comear a fazer difuso. Os membros de
Igreja Messinica acreditam que a Austrlia um tipo de ponte para difuso nestes lugares
prximos ao continente. No futuro, esto planejando fazer com que a Austrlia se torne a
sede da Igreja Messinica na Oceania, assim como fizeram do Brasil a sede na Amrica
Latina. Porm, o trabalho apenas comeou, ao todo os membros da Igreja Messinica na
Austrlia so aproximadamente 250 pessoas.

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 15
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

Approaches da Igreja Messinica na Austrlia

Como vimos, a congregao da Igreja Messinica na Austrlia, que recentemente comeou


suas atividades, ainda pequena comparada ao Brasil. Vale ressaltar que o discurso
adotado pela Igreja Messinica na Austrlia um pouco diferente ao adotado no Brasil.
Com intuito de atrair membros na Austrlia, os missionrios da Igreja Messinica esto
enfatizando a prtica do johrei como uma terapia alternativa, desvinculada do sentido
religioso que este carrega no Brasil. De acordo com Tacey (2000), os australianos vem
espiritualidade separada da religio. De um lado, a religio, que est em baixa, vem sendo
acusada de ser mera autoridade institucional; do outro lado, a espiritualidade, em alta, vem
sendo relacionada s prticas individuais, que podem dar acesso aos mistrios do sagrado
e da lei da natureza. Assim, a Igreja Messinica na Austrlia evita o uso de palavras como
deus, religio e f, como na verso brasileira.

O termo de espiritualidade, de acordo com King (1996), tem uma longa histria que
adquiriu diversos significados em seu uso corrente por escritores e por psicoterapeutas da
nova era. A espiritualidade est relacionada com a idia de totalidade holstica,
interdependncia entre todos os aspectos da vida humana, criatividade, emoo, esttica,
moral, harmonia com a natureza e mudana de valores. Indicando, de certa forma, um
engajamento com os valores humanos artsticos, musicais, e ticos das grandes tradies
antigas, Clticas, Chinesa, Grega, etc. Abarcando movimentos que comearam a surgir na
dcada de 60 junto com o movimento de contra-cultura, que evoluram para organizaes
modernas ligados ao meio ambiente, natureza, terapias alternativas e novas concepes
religiosas.

Com intuito de escapar do discurso religioso tradicional, a Igreja Messinica est buscando
adaptar-se espiritualidade da nova era. Enfatizando johrei como terapia alternativa e
Okada, para os australianos, apresentado como um terapeuta, diferente da verso
brasileira onde ele reverenciado como um messias ou lder religioso. "Johrei uma arte
teraputica desenvolvida por Mokichi Okada, terapeuta japons" (panfletos da Igreja
Messinica distribudos na Austrlia).

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 16
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

Dentro do mosaico de religies alternativas existente na Austrlia, composto por diversos


grupos que competem em busca de adeptos, aqueles grupos que oferecem benefcios
imediatos tem mostrado as taxas de crescimento mais altas. Esta idia de beneficio
imediato, contrasta-se com a noo crist tradicional onde este s poderia ser alcanado
posteriormente, ou em outra vida. Desse modo, a Igreja Messinica, com intuito de atrair o
pblico australiano, tem implementado mudanas estratgicas e intencionais no seu
discurso, enfatizado o poder curativo e teraputico do johrei como algo que poder trazer
benefcio imediato ambos (ministrante e receptor), tais como boa sade, felicidade e
harmonia.

Concluses

Para que um movimento de expanso religiosa obtenha sucesso necessrio a existncia


de certas condies scio-culturais favorveis na sociedade receptora (Shimazono, 1991).
No caso de Brasil, o processo de urbanizao e industrializao dos anos sessenta,
acarretaram drsticas transformaes sociais que levaram as pessoas a deixarem o
contexto familiar do interior rural para viverem em um ambiente urbano novo. Estas
mudanas do meio social induziram as pessoas a procurarem um tipo de apoio espiritual
de carter mais individualizado, adaptado s condies da vida urbana que rompia com as
ligaes tradicionais. Foi neste cenrio que a Igreja Messinica ganhou fora e floresceu
no cenrio da religiosidade brasileira.

A Igreja Messinica representou, assim, uma religio alternativa em meio a um processo


social transitivo vivido pela sociedade brasileira, oferecendo apoio espiritual e auto-ajuda a
uma parcela de pessoas da crescente classe mdia urbana. Somando-se a isto, o relativo
sucesso da Igreja Messinica no Brasil, como demonstramos anteriormente, se deve
tambm ao papel do ambiente sincrtico da religiosidade brasileira que, de certa forma,
facilitou a aceitao e adaptao desta no pas. Sendo assim, algumas caractersticas e
elementos que previamente existiam na religiosidade brasileira permitiram correlaes com
os ensinamentos e prticas da Igreja Messinica, fazendo com que esta fosse facilmente
assimilada pela cultura local. No caso australiano foi diferente, pois embora a dimenso

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 17
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

religiosa de sociedade australiana ter sido transformada pela migrao, o sincretismo e no


uma prtica comum.

Ao mesmo tempo, o discurso e a idia milenarista da construo da "Cidade da Nova Era",


onde no existiria lugar para o crime, a pobreza e, a violncia, os maiores males que
assolam a sociedade, exerce uma atrao muito forte entre os brasileiros. Na sociedade
australiana, porm, tal discurso no tem o mesmo apelo, pois tais problemas no to
urgentes, comparado ao caso brasileiro. Alm disso, no Brasil a Igreja Messinica comeou
suas atividades nos anos cinqenta, sendo que na Austrlia comeou recentemente nos
anos noventa, onde a Igreja Messinica ainda est tentando se expandir alm da
comunidade japonesa e adaptar paisagem religiosa australiana.

Neste trabalho de carter introdutrio buscamos realizar uma anlise do processo


adaptavivo e das estratgias de difuso da Igreja Messinica em dois contextos diferentes,
no Brasil e na Austrlia. Vimos que a adaptao e performance de um grupo religioso
diferencia enormemente de um contexto scio-cultural para outro. Vale ressaltar que com o
intuito de aprofundar a anlise, este grupo permanece sendo ainda objeto de estudo para
uma futura tese de doutorado.

Bibliografia

BOUMA G.D., WENDY S., VASI S. (2000). "Japanese Religion in Australia: Mahikari and
Zen in a Multicultural Society" in Japanese New Religion: In a Global Perspective,
Peter Clarke, ed. Surrey, Curzon Press Richmond, pp. 74-112.

CLARKE, Peter, ed. (2000) Japanese New Religion: In a Global Perspective. Surrey:
Curzon Press Richmond.

INOUE, Nobutaka (1991). Recent Trends in the Study of Japanese New Religions. In New
Religions, Inoue Nobutaka, ed. (translated by Norman Havens). Tokyo: Institute for
Japanese Culture and Classics, Kokugakuin University, pp.4-24.

JORNAL MESSINICO (Junho, 1995; Outubro/Novembro, 1998; Janeiro, 2000;


Maio/Junho, 2000; Novembro/Dezembro, 2000; Janeiro/Fevereiro, 2001;
Julho/Agosto, 2001)

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 18
Revista de Estudos da Religio N 4 / 2002 / pp. 1-19
ISSN 1677-1222

KING, Anna S. (1996). "Spirituality: Transformation and Metamorphosis" in Religion 26,


pp.343-351.

MAEYAMA, Takashi (1983). "Japanese Religions in Southern Brazil: Change and


Syncretism" in Latin American Studies No.6, pp.181-238.

MATSUOKA, Hideaki (2001). "Messianity Makes a Person Useful" in Japanese Journal of


Religious Studies 28/1-2, pp.77-102.

NAKAMAKI, Hirochika (1989). Nihon Sh?ky? to Nikkei Sh?ky? no Kenky?: Nihon, Amerika,
Burajiru [A Research of Japanese Religions and Nikkei Religions: Japan, America and
Brazil]. Tokyo: Tosui Syobo.

ORO, Pedro Ari (2000). "The New Japanese Religious in Brazil: Some Remarks on Church
of World Messianity" in Japanese New Religion: In a Global Perspective, Peter Clarke,
ed. Surrey: Curzon Press Richmond, pp. 113-128.

PEREIRA, Ronan Alves (2001). O Budismo leigo da S?ka Gakkai no Brasil: da revoluo
humana utopia mundial. Tese de doutorado apresentado na Universidade de
Campinas (Unicamp) no ano de 2001.

RICHARDS, Elizabeth (nee DERRET) (1991). "The Development of Sekai Kyuseikyo in


Thailand" in Japanese Journal of Religious Studies 18/2-3, pp.165-188.

SHIMAZONO, Susumu (1991). "The Expansion of Japan's New Religions into Foreign
Cultures" in Japanese Journal of Religious Studies 18/2-3, pp.105-132.

TACEY, David (2000). ReEnchantment: The New Australian Spirituality. Sydney: Harper
Collins Publishers.

WATANABE, Masako (2001). "Burajiru Nikkei Shukyo no Tenkai: Ibunka Fukyo no Kadai to
Jisen" (Developmental Process of Japanese New Religions in Brazil: Tasks and
Achievements of Missionary Work in Brazilian Culture). Tokyo: Toshind? Publishing.

www.pucsp.br/rever/rv4_2002/p_matsue.pdf 19