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JACQUES

LAFAYE es profesor-investigador de El Colegio de Jalisco desde 2003, y


miembro del Sistema Nacional de Investigadores de Mxico. De 1972 a 1990 fue profesor
titular de La Sorbona. Durante su carrera acadmica ha asumido cargos en diversas
instituciones de Pars, incluyendo La Sorbona, el Museo del Hombre, y la UNESCO. Ha sido
tambin profesor visitante de las universidades de Mxico, Lovaina, Harvard, Puerto Rico, y
Complutense de Madrid, as como miembro invitado del Wilson Center, el Instituto de
Princeton y la Ctedra Julio Cortzar de la Universidad de Guadalajara. Es miembro de la
Real Academia de la Historia y de la Hispanic Society of America y autor de 15 libros que
versan sobre la historia cultural de las sociedades ibricas e hispanoamericanas.
En este libro Jacques Lafaye elabora un lcido homenaje personal e historiogrfico a su
amigo y maestro, el tambin gran historiador Marcel Bataillon. Esta obra se complementa con
un prefacio de Claude Bataillon.
Un humanista del siglo XX
Marcel Bataillon

TEZONTLE
JACQUES LAFAYE

Un humanista del siglo XX


MARCEL BATAILLON
Prefacio
CLAUDE BATAILLON

Traduccin
FABIENNE BRADU
Primera edicin, 2014
Primera edicin electrnica, 2014

El autor y el editor expresan su agradecimiento al presidente y al Consejo de la Fondation Singer-Polignac por autorizar la
publicacin en lengua espaola del ensayo introductorio de Jacques Lafaye al volumen de homenaje pstumo a Marcel
Bataillon, Les cultures ibriques en devenir, obra colectiva publicada en Pars por la Fundacin en 1979.

En portada: Marcel Bataillon en sesin del Congreso Internacional de Hispanistas, Salamanca, 1971.

Diseo de portada: Paola lvarez Baldit

D. R. 2014, Fondo de Cultura Econmica


Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F.
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Fondo de Cultura Econmica y estn protegidos por las leyes mexicana e internacionales del copyright o derecho de autor.

ISBN 978-607-16-2033-0 (ePub)

Hecho en Mxico - Made in Mexico


ndice

Prefacio de Claude Bataillon

EL ITINERARIO INTELECTUALDE MARCEL BATAILLON

En la encrucijada del humanismo europeo


Un fillogo hedonista
Temas y variaciones sobreun Siglo de Oro
El Viaje de Turqua
Erasmo en Espaa
Erasmo el europeo

Hacia el descubrimiento espiritual de Amrica


La invencible ambigedad de la historia
De la sangre de las conquistasa los mitos de liberacin
Erasmo en Mxico
El humanismo en accin? Las Casas
Coln desfigurado bajo Carlos V
El Per desde la visin de Gmara
Montaigne, el juez del acontecimiento
El despertar de la conciencia americana:la Nueva Espaa

Frente al devenir del mundo y al misterio del ser


Bataillon segn su tiempo
Mirada sobre Gauguin
Con Renan, hacia una ciencia religiosay potica

ANEXOS

1. Tres cartas de Marcel Bataillon


2. CorrespondenciaAlfonso Reyes-Marcel Bataillon

3. Mensaje de Marcel Bataillonal presidente Luis Echeverra

Cronologa de la carrera de Marcel Bataillon

Principales obras de Marcel Bataillon

Fotografas
Prefacio de Claude Bataillon

Le el presente libro de Jacques Lafaye apenas l termin su redaccin en 1978. En esa poca
(hace ya un tercio de siglo!), el texto me interes por los aspectos de la vida de mi padre que
ignoraba o, entre aquellos que conoca gracias a otras fuentes, por los casos en que mi
interpretacin diverga de la de Lafaye. Desde entonces, poco a poco me hice cargo de la
administracin de los archivos de mi padre,1 luego de una primera aproximacin
profundamente ardua a las investigaciones del fillogo vuelto historiador. No solamente me
encontraba lejos de la filologa, sino que tambin era adepto de una visin casi contraria a las
ciencias humanas: sin duda, en parte para conquistar una independencia intelectual frente a un
padre distante y admirado, pero tambin clido y caritativo, me haba convencido de que la
verdadera ciencia social, la que me interesaba y desembocaba en transformaciones
(revolucionarias) de las sociedades contemporneas, slo poda ocuparse de los aspectos ms
materiales y colectivos de dichas sociedades.
Al releer ahora el texto de Lafaye, descubro un anlisis del oficio del fillogo, que, creo
yo, no ha sido superado por otros anlisis ms recientes.2 Lafaye recurri a los escritos
publicados de Marcel Bataillon que conoca bien, y tambin dispona de sus conversaciones
de la poca y de su correspondencia. Ms an, entre 1952 y 1965 haba seguido muchos de los
cursos que dictara en el Colegio de Francia. Qu ms sabemos al cabo de un tercio de siglo?
Nuestro conocimiento casi no se ha modificado en cuanto a la prctica profesional de Marcel
Bataillon. En efecto, este hombre redactaba por completo sus cursos y luego hablaba sin casi
mirar el texto que tena ante los ojos; frente a l, entre un reducido pblico, a lo sumo cinco o
seis auditores eran capaces de seguir los meandros de su sutil erudicin y, sobre todo, de
comprender cules eran los problemas esenciales que pretenda abordar a travs de semejante
erudicin. Ms tarde, los cursos reposaban en expedientes cuidadosamente ordenados. De
ellos derivaban cientos de artculos y notas, pero el autor nunca entreg la arquitectura cabal
de cada curso bajo la forma de libros que ya existan potencialmente.3 Todava duermen algo
as como unos treinta y cinco cursos. Quiz no representen un nmero equivalente de libros en
potencia, pero ms all del sinnmero de informaciones que saldran del detalle, se encuentran
en ellos varios hilos conductores, probablemente aquellos que intuy Lafaye y unos cuantos
ms.
Acerca de otros aspectos del pensamiento de Marcel Bataillon, su correspondencia es
esencialmente la que vamos descubriendo poco a poco. Adems de las cartas a su esposa que,
por ejemplo, describen su viaje al Nuevo Mundo en 1948, sus cartas a Jean Baruzi4 y su
intercambio epistolar con Amrico Castro.5 Todas las correspondencias, fuera de las de menor
importancia cuya exploracin apenas comienza, estn rebosantes de las obsesiones
permanentes del pensador erudito que era. Asimismo aportan la invaluable cronologa de lo
que constitua lo esencial de cada momento de su vida. Como botn de muestra de la
concordancia entre un texto ya analizado por Lafaye y otro recientemente exhumado,6
evoquemos la experiencia de lo religioso, un aspecto fundamental en la obra de un Bataillon
cuyo atesmo era evidente: lo que public en 1950 a propsito de su carta abierta a Amrico
Castro ya lo haba enunciado en su conferencia en El Colegio de Mxico, en 1948, un texto
rescatado por azar y publicado en Istor en 2008.7
Volvamos al oficio de Marcel Bataillon que describe Lafaye. Paradjicamente, el hombre
que vivi inmerso en una inmensa red de corresponsales, no tuvo un taller de trabajo
estructurado. Ni en Argel (1929-1937), ni en la Sorbona de Pars (1937-1945) tuvo un gran
nmero de discpulos bajo su tutela: los doctorandos, futuros candidatos a las ctedras de
literatura espaola, a la sazn se contaban en los dedos de una mano, y los estudiantes de
maestra no eran muchos ms antes y despus de la segunda Guerra Mundial.
Posteriormente, en el Colegio de Francia, durante veinte aos ocup una ctedra de
investigador que le prohiba dirigir trabajos universitarios. Por lo tanto, sugiri, aconsej,
gui, tas esos trabajos sin nunca tener el derecho ni la obligacin de un juicio administrativo,
necesariamente poco matizado. Semejante situacin acadmica fuera de lo comn consolid su
temperamento antidoctrinario, por el cual rechazaba el papel de director o de jefe de escuela.
Lafaye nos muestra cmo este fillogo hedonista obtena una inmensa satisfaccin del
hecho de fraternizar con el autor a quien estudiaba y con los lectores de ste. Su placer lo
llevaba a estudiar esbozos, pistas, rectificaciones a partir de autores cuya identidad aspiraba a
descubrir (es el caso de La pcara Justina, del Lazarillo de Tormes, del Viaje de Turqua).
En cuanto a Erasmo, la envergadura del personaje permite asomarse al laberinto del hombre,
de una obra, de la recepcin de sta, de las sociedades en las que fue producida y recibida.
Sin duda, la interrupcin causada por la segunda Guerra Mundial (que, para l, comienza en
Espaa en 1936) fue crucial: despus de 1945 trabaj en la urgencia de un mundo desgarrado,
cuando ya haba alcanzado la mitad de su vida profesional, y casi enseguida (1948) comenz
su inmersin en el Nuevo Mundo. No es casualidad si en esta segunda etapa se asom a otro
tipo de escritos y de autores, siempre con las mismas armas filolgicas: los actores del mundo
colonial naciente, y tambin los filsofos que reflexionaron sobre este vuelco del mundo. Esos
veinte aos (1945-1965) correspondieron a los desgarramientos de la descolonizacin en la
Francia contempornea, que comentaba en sus conversaciones, a la vez que evocaba sus
investigaciones sobre las guerras coloniales en el Per.
Si Jacques Lafaye nos entreg las llaves para entrar en la obra de Marcel Bataillon,
aprovechmoslas!, porque ahora nos esperan nuevos materiales, abundantes y multiformes,
por explorar.
CLAUDE BATAILLON8
1 Desde 2010, esta tarea incumbe a mi hijo, Gilles Bataillon.
2 La obra de Charles Amiel, Raymond Marcus et al. (eds.), En torno a Marcel Bataillon, la obra, el sabio, el hombre,
estudios y testimonios, De Broccard, Pars, 2004, sobre todo aporta una serie de informaciones sobre la vida del interesado. Lo
mismo sucede con el librito que publiqu y que, adems de mis propios comentarios, reproducen correspondencias, as como los
escasos fragmentos de diario que conserv: Marcel Bataillon, hispanisme et engagement. Lettres, carnets, textes retrouvs
(1914-1967), prefacio de Augustin Redondo, Presses Universitaires du Mirail, Tolosa, 2009 (coleccin Hesprides-Espagne,
bajo la direccin de Jean Alsina).
3 Uno de los cursos fue publicado a partir de un proyecto elaborado en vida del autor: el curso del Colegio de Francia de
1945-1946 sobre los jesuitas en Espaa: Los jesuitas en la Espaa del siglo XVI, trad. de Marciano Villanueva Salas, ed. de
Pierre-Antoine Fabre, prefacio de Gilles Bataillon, Junta de Castilla y Len, 2010 (reeditado en coedicin con el FCE en 2013).
Otros tres cursos estn en proceso de elaboracin: Cervantes y el barroco: examen de recientes interpretaciones (1953) por
editarse en Nino Aragno Editores; Ideas recientes sobre la psicologa del pueblo espaol (Amrico Castro y Menndez
Pidal, 1950) y Anlisis de los cursos sobre Gmara (1954 a 1957).
4 Simona Munari (ed. y comp.), Lettres de Marcel Bataillon Jean Baruzi, autour de lhispanisme, prefacio de Claude
Bataillon, Nino Aragno Editores, Turn, 2005.
5 Un hispaniste dcouvre le Nouveau Monde: Marcel Bataillon en 1948, Caravelle, nm. 87 (PUM, Tolosa, 2006), pp.
159-193, y nm. 89, pp. 251-294.
6 Amrico Castro y Marcel Bataillon, Epistolario: Amrico Castro y Marcel Bataillon (1923-1927), ed. de Simona
Munari, introd. Francisco Jos Martn, prl. de Claude y Gilles Bataillon, Jos Llad y Diego Garca, Biblioteca Nueva, Madrid,
2012, p. 445.
7 Una conferencia, edicin mexicana en Istor, ao VIII, nm. 87 (CIDE, Mxico, primavera de 2008), pp. 143-156.
8 Claude Bataillon es doctor en geografa por la Universidad de Pars y profesor de la misma universidad. Ha sido
investigador en el Instituto Francs de Amrica Latina (1962-1965) y del Centro Nacional de Investigaciones Cientficas
(CNRS, 1966-1996) en Pars. En la Universidad de Toulouse (1973-1996) contribuy a la creacin del Instituto de
Investigaciones sobre Amrica Latina. Entre otras instituciones, ha sido profesor visitante de El Colegio de Mxico. Su obra se
funda en el estudio del espacio geogrfico latinoamericano y lo que se ha calificado en Francia como la gographie humaine.
Algunos de sus libros son Las regiones geogrficas de Mxico (1966), La ciudad y el campo en el Mxico central (1972),
La ciudad de Mxico (1973), Mexico aujourdhui (1988) y Un gegrafo francs en Amrica Latina: cuarenta aos de
recuerdos y reflexiones (2008).
EL ITINERARIO INTELECTUAL
DE MARCEL BATAILLON
MARCEL BATAILLON Y JACQUES LAFAYE
Se conocieron en el marco de la cole Normale Suprieure, en 1953; desde entonces surgi un vnculo intelectual y acadmico
que conllevara al anlisis del sincretismo religioso de la Nueva Espaa desarrollado por Lafaye en Quetzalcatl y Guadalupe.
El prlogo de este libro fue realizado inicialmente por Bataillon, quien cedi posteriormente su lugar al escrito por Octavio Paz.
La relacin entre ambos humanistas continu y en 1964, mientras se desempeaba como presidente de la Socit des
Amricanistes (Museo del Hombre de Pars), Bataillon nombr a Lafaye secretario general de esta socit savante, cargo
que Paul Rivet haba ocupado durante ms de veinte aos.
Hacia el final de su vida, Bataillon introdujo a Lafaye en la prestigiosa Fundacin Singer Polignac. Esta circunstancia dio
lugar a la publicacin de doce volmenes de Actas del Congreso del Centenario de los Americanistas, de un coloquio dedicado a
Nacin y nacionalidades en Espaa y, ms tarde, al volumen homenaje pstumo a Marcel Bataillon, Les cultures ibriques
en devenir (Pars, 1979).
Adems del ensayo aqu presentado, Lafaye ha escrito tres notas sobre Marcel Bataillon: Marcel Bataillon (1895-1977),
en Revista Hispnica Moderna, vol. XXXIX, nm. 3 (Columbia University, Nueva York, 1977), Marcel Bataillon (1895-
1977), en The Americas (The Academy of American Franciscan History, Washington, 1977), vol. XXXV, nm. 1, y
Hommage la mmoire de Marcel Bataillon, Collge de France, Pars, 1978. En la presentacin de esta ltima, Jacques
Lafaye dio a conocer a los asistentes dos grabaciones bajo el ttulo de La voix de Marcel Bataillon.
Algunos juicios autorizados

Me conmovi su dedicatoria y, ms an, la calidad excepcional de las pginas que consagr a


un hombre en sumo grado admirable.
FERNAND BRAUDEL, 20 de septiembre de 1979

Gracias por su hermoso texto sobre Bataillon. Conoca al hombre, pero mucho menos su vida
y su obra, de las que aprend leyndolo.
CLAUDE LVI-STRAUSS, 8 de septiembre de 1979

Me importa decirle que le con un vivo inters su escrito, sobre todo la segunda parte. Con
suma pertinencia usted mostr en qu consista el mtodo de Marcel Bataillon y cmo puede
resultar ejemplar para nosotros los historiadores; y supo revelar el magnfico investigador que
era nuestro amigo.
GEORGES DUBY, 26 de junio de 1978

Usted hizo una obra cabalmente original e interesante; logr as un mural de historia
intelectual, del iberismo francs que aparece a travs de Bataillon, el cual no hubiera soado
historiador ms escrupuloso y exegeta ms autorizado.
PIERRE NORA, 13 de agosto de 1979
En la encrucijada del humanismo europeo

La letra mata y el espritu vivifica, pero hay momentos en que es necesario


volver a la letra para liberar el espritu.
MARCEL BATAILLON1

HABA viajado a Espaa con el propsito de estudiar el movimiento humanista en el


Renacimiento y, ms especficamente, la contribucin de los humanistas espaoles de la
poca al movimiento europeo gracias al cual se fund la filologa clsica. Despus, poco a
poco tuve que ceir el campo de mis investigaciones [] As me fue posible reunir los
elementos para un estudio que iluminara la vida, la obra y la influencia de Hernn Nez
Guzmn, el Comendador griego [] Puesto que todas esas investigaciones quedaron
iniciadas o, al menos, proyectadas, espero que me ser dado retomarlas y desarrollarlas.2

As le escriba a Pierre Paris, director de la Escuela de Altos Estudios Hispnicos que


todava no se llamaba la Casa de Velzquez, en una carta fechada el 10 de diciembre de 1916,
el estudiante Marcel Bataillon que a la sazn se encontraba en una estancia de formacin en la
Escuela de Artillera de Fontainebleau. Retomar y desarrollar las investigaciones iniciadas
o, al menos, proyectadas, iba a constituir toda su obra futura.
El ejemplo del Comendador griego (as apodado por sus contemporneos porque fue el
fundador de los estudios helnicos en Espaa en la Universidad de Alcal), es muy tpico
porque Marcel Bataillon slo pudo realizar su proyecto en el marco de su curso anual en el
Colegio de Francia hasta 1965! Aunque dejara en suspenso durante aos una investigacin
presentida o emprendida, nunca la olvidaba. Al azar de sus lecturas, segua alimentando el
expediente hasta que estuviera maduro para un curso, un artculo o incluso un libro. As
sucedi con muchos otros temas que evocaremos en su momento. Pero no creaba cotos
reservados slo para l. Una vez que haba precisado el tema, buscaba al hombre capaz de
profundizarlo; veremos varios casos. Sin embargo, esto no impeda que l retomara
personalmente el asunto si llegaba a descubrir un documento alusivo. Al igual que el
Comendador griego, Marcel Bataillon fue un fundador, el genuino maestro de los
hispanistas franceses en materia de investigacin. No se puede separar su obra escrita de la
influencia que ejerci y por ms importante que sea su obra, su influencia fue an mayor.
Siempre se mostraba dispuesto a salir de su refugio laborioso cuando la ocasin, es decir el
tema, vala la pena ante sus ojos, incluso cuando la enfermedad lo estuvo minando. As, hasta
hace poco, presidi jurados de tesis que haba supervisado y cuya conclusin esperaba, como
la de Jean Canavaggio sobre el teatro de Cervantes o la de Paulette Patout sobre la obra de su
entraable amigo, el escritor mexicano Alfonso Reyes. Y si no tuvo la alegra de ver
concluidas las investigaciones de Jean Vilar sobre la conciencia de la decadencia en
Espaa, al menos alcanz a seguir sus progresos con un vivo inters. En su ltima primavera
viaj a Tubinga para pronunciar el elogio del humanista de Liejas, Lon Halkin, exegeta de
Erasmo como l, y para entregarle el Premio Montaigne. Lo adornaba una atenta simpata
hacia el interlocutor, una excepcional apertura hacia el otro y lo que en espaol se llama el
don de gentes, gracias a lo cual suscit numerosas vocaciones de hispanistas, lusitanistas y
americanistas entre sus estudiantes, su pblico en general, y tambin entre sus colegas y
corresponsales extranjeros. Su encanto superaba las fronteras del iberismo y abarcaba los
estudios franceses del Renacimiento, la historia de las religiones, la literatura comparada y los
estudios sobre Renan. Marcel Bataillon mantena con Renan una secreta complicidad; haba
hecho suyo el precepto del autor de La vida de Jess: Slo se debe escribir sobre lo que se
ama.3 En rigor, libre de cualquier apremio doctrinal, sea de orden intelectual, religioso o
poltico, Bataillon busc innegociablemente la verdad en los libros antiguos y en el tiempo
presente. Comprensivo y generoso con los hombres, era implacable con el espritu. En todas
circunstancias su honestidad intelectual era cabal. La influencia directa de Marcel Bataillon en
dos generaciones de investigadores no fue la de un sistema o de un poder. Fue una atmsfera,
un aire vivificante que envolva sus escritos, sus autores y sus amigos a un mismo tiempo. En
esto reside la diferencia entre un erudito y un humanista. Si bien el erudito poda reclamarnos
una referencia errnea a uno de sus cursos en el Colegio de Francia, el humanista siempre
aada inmediatamente con un guio: Es verdad que para usted pertenezco a la tradicin
oral.4 La tradicin oral, de Argel a Pars, sigue siendo esencial entre 1929 y 1965. La huella,
a un tiempo profunda y discreta, de su enseanza ex cathedra o familiar, es perceptible en
todos sus discpulos. Como nunca se preocup por construir una capilla, haba creado una
escuela o, mejor dicho, una corriente; su obra ms ejemplar fue mayutica, lo cual no es para
nada sorprendente en un lector de Platn, a quien frecuentaba tambin a travs de Plotino y san
Agustn, los autores de sus autores.

UN FILLOGO HEDONISTA

En una de las escasas ocasiones en que devel a sus auditores, luego a sus lectores, el espritu
que animaba sus investigaciones, Marcel Bataillon subray su ambicin de poder fraternizar
en alguna medida con el autor al escribir y con el lector para quien escriba.5 El esfuerzo
de erudicin y de imaginacin necesario a la realizacin de semejante proyecto sola
proporcionarle una recompensa en un goce acrecentado de comprender mejor y redescubrir,
hasta lo posible, la suerte de placer que los contemporneos del autor sintieron con la obra.6
Con una insistencia poco frecuente en l, aadi: Subrayo este verbo [gozar] abiertamente
hedonista que reivindica nuestro derecho de humanistas, porque no somos puros sabios, a no
separar comprensin y goce. La profesin de fe, tarda en su obra, pues data de 1967, no era
casual; expresaba discretamente y con firmeza una distancia con respecto a la nueva crtica. Al
comentar a su vez el comentario del soneto Los gatos de Baudelaire, que haban publicado
Roman Jakobson y Claude Lvi-Strauss, observaba: Quiranlo o no, proporcionaron a los
admiradores del poeta de los gatos nuevas maneras de gozar de este soneto.7 Este juicio se
complementa con la definicin que propone Marcel Bataillon de las obras maestras: las
obras que llamamos maestras son aquellas que nunca acaban de entenderse.8 La actitud es
muy caracterstica de su personalidad: no condena categricamente la crtica estructuralista;
procura utilizarla para sus fines de fillogo heredero de los humanistas: No nos ofenderemos
si nos discuten la calidad de crticos mientras respeten nuestro oficio de gramticos o de
fillogos.9 Ninguna duda: es en los humanistas en quienes piensa cuando exalta el oficio de
fillogo. El regreso al texto de la Escritura haba sido el sentido mismo de la obra de Erasmo,
su gran modelo, as como de la obra de sus discpulos ibricos: Juan de Valds, Luis Vives,
Pedro Mexa, Damio de Gois, sus autores. Veinte aos antes, cuando pronunci el elogio
ritual de su predecesor en el Colegio de Francia, A. Morel Fatio, ya lo haba calificado como
no un fillogo cualquiera, sino un gran fillogo.10 Podra intrigar el juicio lapidario si no
hubiese precisado a continuacin:

[] uno hace filologa sin saberlo cuando uno se atarea en descifrar y elucidar un texto cualquiera. El gran fillogo es aquel
que demuestra en este trabajo de elucidacin un conocimiento cabal de la lengua del texto, de las tcnicas escriturales
mediante las cuales nos est transmitido, de los usos estilsticos o de las reglas mtricas que lo rigen, pero tambin un
conocimiento profundo de la civilizacin a la que pertenece este texto, desde su religin y su filosofa hasta sus tcnicas ms
humildes, incluyendo su vida poltica y social. Recprocamente, el conocimiento cabal de una lengua, de una literatura, de
una civilizacin se perfecciona mediante el desciframiento y la correcta comprensin de los textos. As ocurre con los
grandes humanistas desde el Renacimiento [].11

Lo que llama la atencin es la reciprocidad del conocimiento, pilar de un mtodo que


tiende segn Marcel Bataillon al esclarecimiento seguro de los textos o al
esclarecimiento de una poca gracias a textos seguros.12 A sus ojos, Morel Fatio haba sido
un gran fillogo por la extensin de su cultura, por el rigor y por la elegancia con las que
aplica este mtodo a un sinnmero de publicaciones, a menudo ms importantes por el tema
que por el nmero de pginas.13 A travs del retrato que esboz de su predecesor,
reconocemos al mismo Marcel Bataillon en esta armoniosa alianza entre la cultura, el rigor y
la elegancia.
Quiz pueda ponerse en tela de juicio una definicin del gran fillogo que incluya a la
vez el fillogo (en el sentido tcnico), el historiador, el etnlogo y hasta el politlogo, como
ahora se dice. Sin embargo, la rara conjuncin constitua el ideal de Marcel Bataillon y su
genio consisti en cumplir este ideal en su obra. En cuanto a los que se limitan al
automatismo del mtodo bien practicado14 y sencillamente olvidan que la filologa est
hecha para el hombre y no el hombre para la filologa,15 son unos pedantes! A una pobre
filologa automtica y ms tarde a una lingstica mecnica, Bataillon siempre opuso el
desmentido de la filologa viva. Y esta filologa singular, la gran filologa practicada por
Marcel Bataillon, en absoluto era antinmica de la lingstica general acerca de la cual, a
modo de saludable recordatorio, Benveniste escriba: Pero el lenguaje es tambin hecho
humano; es, en el hombre, el lugar de interaccin de la vida mental y de la vida cultural []
Otra lingstica podra fundarse en los trminos de este trinomio: lengua, cultura,
personalidad.16 Para Benveniste, creador de la lingstica del texto, una lingstica general
carente de saber filolgico no tendra sentido alguno. Y para Bataillon, una filologa
restringida a la letra de los textos tampoco lo tendra. En el mbito de otra lingstica y de otra
filologa, dos grandes espritus se encontraban y, como solan hacerlo, Marcel Bataillon segua
dialogando (era su expresin) en un hospital de las afueras de Pars, con su amigo
Benveniste aquejado de afasia
Conforme al sentido que hubiera podido darle su maestro Gaston Paris, Bataillon defini
la misin del fillogo en el ttulo del discurso pronunciado en la Modern Humanities Research
Association, de Londres, en 1967, como la Defensa e ilustracin del sentido literal.17 Pero el
sentido literal no era para l esa pobre cosa, conocida, demasiado conocida, archisabida, y
que es urgente superar en una investigacin sistemtica de sentidos ms soterrados.18 La
oposicin entre la crtica filolgica clsica y la nueva crtica no es lo que se supone, sino tan
slo el ms reciente avatar de la disputa secular entre los partidarios de la interpretacin
literal y los de la exgesis alegrica de la Escritura. Bataillon recuerda con cierta malicia que
en la poca de Dante, la afirmacin de la polisemia era lo opuesto a una originalidad19 y
advierte que Erasmo se haba dado como primera tarea la depuracin y la profundizacin del
sentido literal de los textos, sin ser por lo tanto un enemigo jurado de las interpretaciones
alegricas.20 Aunque el objeto del debate haya cambiado puesto que los cuatro sentidos de
la Escritura pretendan traducir una intencin trascendente de Dios, mientras en nuestros das
la multiplicidad de sentidos fue redescubierta como siendo inherente a la naturaleza misma
del lenguaje,21 la oposicin entre literalistas y neoalegoristas no es as fundamentalmente
nueva. Cuando sostiene en su curso de 1965: la retrica, este antiguo estructuralismo
normativo, se muestra con humor como un precursor ya que, en 1978, Paul Zumthor estudiar
el parentesco entre retrica y estructuralismo en una obra precisamente dedicada a La potica
de los grandes retricos. A la par de Erasmo, Marcel Bataillon era un defensor desprovisto
de sectarismo del sentido literal: No debemos cerrarnos al nuevo alegorismo (as designaba
la nueva crtica) inspirado en las ciencias humanas, al tiempo que seguiremos siendo exigentes
en cuanto a la aprehensin de un sentido literal primerizo y a la exploracin de sus riquezas
y hasta de sus ambigedades, que nos toca ceir.22 En esta guerra de deslindes, vemos cmo
la crtica filolgica se reapropia la pluralidad de sentidos, la polisemia que es el caballo de
batalla de la nueva crtica. La audacia innovadora de la posicin eclctica de Bataillon, que se
cobija tras el antecedente erasmiano, inmediatamente salta a la vista del lector atento. En
efecto, su Defensa e ilustracin del sentido literal se presenta en un momento en que todava
resonaban los ecos de la viva polmica entre Roland Barthes y Raymond Picard. El primero
haba contestado el ao anterior en Crtica y verdad23 al panfleto del segundo: Nueva crtica
o nueva impostura? 24 La reparticin de las tareas entre el fillogo y el crtico fue expuesta
por Barthes a travs de un ejemplo:

La relacin de la crtica con respecto a la obra es la de un sentido con respecto a una forma [] Si lee la hija de Minos y
Pasfae, su papel no consiste en decir que se trata de Fedra (los fillogos se encargan de ello) sino de concebir una red de
sentidos en la que encuentren lugar [] el tema ctnico y el tema solar.25

El papel de utilidad asignado al fillogo no poda ataer al gran fillogo, tal y como lo
haba definido Marcel Bataillon (por lo dems familiar del evemerismo lunar y de las
epifanas solares). As, su Defensa e ilustracin cobra la suerte de un manifiesto. Abierto a
todo y conocedor de la retrica y de los juegos de lenguaje de los humanistas, era tan poco
hostil a los nuevos modos de escritura que hasta los admiraba en ocasiones. Un da lo
encontramos saliendo de la lectura del ltimo libro publicado por Michel Butor, lleno de un
entusiasmo comunicativo. Se abandonaba al goce esttico pero no hasta el punto de perder de
vista sus principios. De ninguna manera habra podido suscribir la afirmacin de Roland
Barthes: Al borrar la firma del escritor, la muerte funda la verdad de la obra, que es enigma
o tambin: Liberamos la obra de las acotaciones de la intencin.26
A pesar de ser avaro de lo que todava no se llamaba la metodologa, Marcel Bataillon
escribi: Hay que estar abierto a los textos (en lugar de querer abrirlos con llaves maestras)
dejndose sorprender por ellos, incluyendo los aspectos tan evidentes que ya no llaman ms
la atencin.27 As no se ubicaba a s mismo al lado de los fillogos estrechos de miras contra
los estructuralistas, de los Antiguos contra los Modernos. Enamorado de los textos, se limitaba
a tomar sus distancias con respecto a estos sabios austeros,28 como los calificaba con
humor, y a reivindicar el privilegio de un asombro socrtico frente a los textos. Tom esta
postura en 1964, pero diez aos antes haba escrito: Mi mtodo, emprico, cumplido, a
tientas, consiste en leer a los autores antiguos, a todos los que me resultan accesibles, para
tratar de comprender lo que cada uno quiso decirme.29 Demostr su mtodo en un ensayo
titulado La Celestina segn Fernando de Rojas,30 es decir, precisamente: La Celestina tal y
como la escribi su autor (Rojas) y quiso que fuera comprendida. En esa poca, en 1961,
semejante proyecto no poda parecer un desafo a la nueva crtica, ni un regreso a las prcticas
del pasado. Ms bien la publicacin era el desenlace de su controversia con Mara Rosa Lida
acerca de el sentido de La Celestina.
La lectura de La Celestina propuesta por Bataillon era revolucionaria para su tiempo,
porque supona una ruptura con la larga tradicin crtica neorromntica de interpretacin de la
obra maestra del siglo XV. Escriba en el prlogo de su ensayo: Despus de un largo
abandono de esta va, reaprender a leer La Celestina como Rojas peda que se leyera y como
la leyeron los hombres del siglo XVI. A travs del intento tuvimos el sentimiento de
redescubrir la obra.31 Volvi a darle el sentido de un exemplum, conforme a la tradicin
medieval, y convenci a muchos lectores del mundo de las letras hispnicas que compartieron
su sentimiento de redescubrir La Celestina. Se preguntarn cmo pudo reencontrar para La
Celestina los ojos del autor y de los lectores contemporneos. Sin duda fue el raro privilegio
de su erudicin lingstica e histrica. Pero lo logr gracias a una nueva ruptura de la
tradicin crtica, en rigor a una revolucin copernicana: el olvido de las fuentes, material
sacrosanto de la historia literaria lansoniana que todos sus maestros le haban enseado a
respetar. Como sin querer, Bataillon tumba a este dolo: Para otorgar a los problemas de las
fuentes su justa importancia, se puede decir sin paradoja que una obra se entiende tanto a
travs de las que resultaron de ella como remontando los libros que nutrieron a su autor.32
En esta lnea y alentado por l, Pierre Heugas realiz un trabajo notable. Quiz su colega
Merleau-Ponty haba sido quien le inspirara a Marcel Bataillon esta perspectiva que evoc en
su curso de 1965 a propsito de la segunda vida del Quijote. El trabajo de la obra y su
devenir se plantean como un nuevo objeto para los investigadores hasta ahora ocupados en
analizar con lupa los ms mnimos prrafos de fuentes oscuras, presentidas o posibles, de una
obra maestra. Asimismo Marcel Bataillon trajo a cuento el testimonio conocido de Unamuno
quien un da se haba propuesto releer El Quijote en ingls para poder ver cosas que el
espaol le escamoteaba,33 pero aada, es nuestro pundonor y nuestro placer de humanistas
poder regresar a la letra tal y como sali de las manos de un autor.34 El honor, el placer, el
goce que se suma a la comprensin del texto, todo esto conforma una esttica hedonista, en
rigor una Sabidura, que era propia de Bataillon. Tambin capaz de defender en su caso las
tradiciones si seguan vivas, hasta el fin acogi las innovaciones que le parecan fecundas. La
fineza de su percepcin, de las obras en el detalle, slo igualaba la perspicacia de una
conciencia histrica que le inspir las siguientes reflexiones: Toda obra acabada est ah,
dada una vez por todas, capaz de resistir al tiempo y de aguantar, generacin tras generacin,
el flujo de las cambiantes interpretaciones. Pero toda obra, a la par de toda corriente de ideas,
nace de una situacin y engendra una nueva.35
Bien podran citarse sus palabras a modo de conclusin: Fillogo: he aqu un bello
oficio,36 cuando el artesano es un maestro.
La obra de Marcel Bataillon es amplia y diversa, y mucho ms difcil de circunscribir que
su gran libro: Erasmo y Espaa, acerca del cual l mismo escriba (en el prlogo a la primera
edicin en espaol): Mi tema era precisamente una zona fronteriza, de las que no tienen
lmites trazados. No se poda acotarla; haba que describirla (1949).37
Desde su primera incursin en los archivos y las bibliotecas del humanismo ibrico, le
gustaba franquear las fronteras de sus autores, en la Europa cosmopolita del tiempo de Carlos
V, su poca, la que l haba escogido para sus esponsales y para fraternizar con los
humanistas. En esos tiempos el nomadismo intelectual era la regla. Llama la atencin el hecho
de que Marcel Bataillon primero fue seducido por una figura de segundo rango, un tal
Cleynaerts, fillogo de la Universidad de Lovaina, latinista, helenista y hebraizante, que haba
viajado a Espaa (fue ayudante del bibliotecario de Fernando Coln, en Sevilla), luego a
Portugal y posteriormente a Marruecos siguiendo a un profesor de rabe.38 Si los caminos de
su obra parecen perderse en todas las direcciones espaciales es porque persigui
metdicamente las huellas de los humanistas en sus desplazamientos y sus estancias en Europa
o en el Nuevo Mundo. As lo hizo para reunir alrededor de s, en su escritorio, a su gran
familia espiritual: una familia del pasado, abierta a los hombres de hoy. Al visitante asiduo
presentaba uno de sus autores o un hroe de una novela del siglo XVI como otros presentan a un
pariente o a un amigo de paso. Tambin contaba la historia de un manuscrito o de un libro raro
que acababa de descubrir como un cazador que devela las trampas y los artificios que le
aseguraron una buena presa. Se le vea deslumbrado. De Pedro de Urdemalas a Till
Eulenspiegel, de Luciano de Samosata a Erasmo de Rotterdam, de Las Casas a Bolvar y de
Las mil y una noches al Don Quijote, lo llevaba a uno en el tapete volador de una erudicin
vivificada por la fraternidad humanista. Con l se remontaba el tiempo, de obra maestra en
obra maestra, con eventuales escalas en obras menores. Si bien su poca predilecta era la de
Carlos V, su espacio tambin era el imperio de Carlos V; le gustaba el centro incierto (que el
joven emperador desplazaba de Gante a Burgos o a otra ciudad) y los lmites lejanos con el
turco o el inca. Las ciudades de aquella Europa eran encrucijadas donde Marcel Bataillon se
haba plantado (y ms de una vez transportado durante medio siglo) para encontrarse con sus
autores. Erasmo y los humanistas erasmianos de Espaa y de Portugal, mdicos escritores
como Andrs Laguna y Lpez de Ubeda, evangelizadores como Vasco de Quiroga y Las Casas,
antroplogos avant la lettre tales como Sahagn y Acosta, as como a veces poetas, de
Cames a Lope de Vega. Estas encrucijadas del humanismo se llamaron Alcal, Boloa,
Toledo, Basilea, Estrasburgo, Lovaina, Roma, Ferrara, Lima, Mxico De ah la perplejidad
que puede sobrecoger al lector desprevenido frente a una obra que siempre parece ir buscando
un lugar o un ausente, sea el autor no identificado de una obra maestra annima, sea la visin
clara de un tema que siempre conservar su parte de oscuridad. Ms de una vez se preguntar
si los estudios de Marcel Bataillon son literatura, historia de las ciencias o historia religiosa o
poltica. l mismo nunca se preocup mucho por este asunto formal; practic la
pluridisciplina sin decirlo y menos an ostentarlo, durante cincuenta aos cincuenta aos
de adelantado. Se solazaba en las zonas fronterizas porque en todas las pocas fueron
lugares donde un observador avisado puede aprender mucho acerca de los hombres, las
creencias, las ideas, hasta los libros que a veces transportaban de contrabando. Por lo dems,
el rganon de las ciencias evolucion tan profundamente entre el siglo XVI y el XX que lo que
era teologa se ha vuelto antropologa, lo que era ciencia se volvi filosofa y lo que era
escatologa hasta se ha vuelto geografa. A fin de cuentas, existe ms de una historia, vasta
fosa comn donde slo el Dios del Juicio Final, como en el Sueo de Quevedo,39 podra
devolver a cada uno su cabeza y sus brazos. Marcel Bataillon fue ese demiurgo que devolvi a
las grandes obras del humanismo y del Siglo de Oro espaol su sentido primero (dejemos de
llamarlo literal) o bien su autor extraviado, sus captulos censurados por la Inquisicin. A
los autores les devolvi su identidad genealgica o psicolgica, la paternidad de su obra; a
los actores, hizo justicia ante la historia para lo mejor y lo peor; a las naciones hispnicas,
tambin lleg a revelarles la imagen secreta de sus orgenes.
Las afirmaciones que acabo de hacer no son hiprboles halagadoras que l hubiera
desmentido; vamos a dar una prueba de ello. Pero no perdamos de vista que la unidad secreta
de estos estudios en apariencia dispersos en el tiempo, el espacio y los gneros, se debe a las
afinidades electivas del hombre Bataillon con autores y personajes histricos, que haba
transformado en una suerte de parientes. En semejante intimidad donde el tiempo estaba
abolido, coexistan en una cofrada amistosa Erasmo, Renan, Montaigne y Cervantes, as como
vivos de antao que nos dejaron antes que l: Antonio Machado, Mara Rosa Lida, Alfonso
Reyes, Ral Porras Barrenechea, Gregorio Maran, Antonio Rodrguez Moino para
limitarnos a su familia hispnica y a algunos de sus miembros entre los ms ilustres.

TEMAS Y VARIACIONES SOBRE


UN SIGLO DE ORO

Fue en la corte de Espaa, como se sabe, donde el maestro de capilla del rey, Antonio de
Cabezn, invent la variacin (en espaol: diferencia). El nuevo mtodo de escritura musical
pronto se propag en Inglaterra y se hizo famoso en toda Europa, la Europa de Marcel
Bataillon, la de la espiritualidad erasmiana, de la filologa humanista, y luego de la reforma
catlica. Era pura coincidencia si el hombre que, en el verano de 1976, estuvo condenado por
la convalecencia a largos reposos, le peda a Bach el equilibrio del contrapunto? El gusto por
la msica de cmara sin duda le vino de su familia poltica; su cuada era violonchelista y
organizaba pequeos conciertos en la casa familiar de Menton. Quiz toquemos aqu la
frontera de su desconocido El hecho es que la gnesis de su obra hoy nos aparece como la
invencin precoz de una serie de temas que retomara a lo largo de su vida bajo la forma de
variaciones sucesivas. Cada tema en su conjunto con sus variaciones corre paralelo a los
otros, se entrecruza con ellos en un puro contrapunto, sin que jams se confundan entre s las
lneas meldicas. Cabe recordar aqu que le gustaba denunciar las confusiones creadas y
mantenidas por el abuso de la nocin de barroco, en literatura, en arquitectura o en msica.
El primero de los temas expuestos por este maestro de armona hispnica es el Lazarillo
de Tormes,40 que haba ledo en 1915 durante su primera estancia en El Escorial, a donde lo
haba llevado la feliz coincidencia de una beca de estudio y de una complicacin de salud. Las
pginas que redact en 1958 para una introduccin a una edicin bilinge de la vida del
Lazarillo de Tormes41 fueron antecedidas por un corto ensayo de 1950 sobre El sentido del
Lazarillo de Tormes, publicado en el Boletn del Instituto Espaol de Londres y
profundamente revisado en 1954.42 Seis, luego veintinueve, y al fin sesenta y nueve pginas
que son una brillante demostracin de la crtica filolgica tal y como la entenda y la
practicaba Marcel Bataillon. Siendo la obra pretendidamente annima o atribuida sin
pruebas suficientes a diversos autores, Bataillon repasa cada una de las hiptesis avanzadas.
Las rechaza una tras otra con argumentos. Al final sugiere una nueva: no se dio suficiente
crdito al testimonio de fray Jos de Sigenza, autor de la admirable Historia de la orden de
San Jernimo (1605),43 donde reproduce una tradicin de su orden segn la cual el librito
habra sido compuesto por fray Juan de Ortega cuando ste era estudiante en Salamanca. El
indicio mencionado dice l fue que se haba encontrado en su celda el borrador escrito de
su propia mano.44 Despus de recordar este hecho, se propone mostrar que no hay
incompatibilidad entre la calidad de General de los jernimos y el anticlericalismo de la obra,
como tampoco la hay con la utilizacin profana de palabras evanglicas. Luego, gracias al
cruce de fechas o de acontecimientos mencionados en la novela, precisa el periodo en el cual
pudo haberse escrito el Lazarillo de Tormes, segn l hacia 1550.
En una segunda parte, busca las fuentes folclricas de la novela, una curiosidad bastante
novedosa para la fecha, que luego cultivaron Maxime Chevalier y Louis Combet en el marco
del hispanismo francs. As se ve qu amplia gama de notas poda tocar: de los ciegos de
Timoneda a los proverbios de Correas, de los cuentos populares andaluces publicados en el
siglo XIX por Fernn Caballero a los Merry tales and quickes answers, de 1535, al Pfaffe
Amis von dem Stricker publicado en Estrasburgo hacia 1481, hasta una alusin al Edda en su
versin islandesa. Todo eso sin afn de ostentar una vana erudicin sino porque el discpulo
de Erasmo saba muy bien que los proverbios y los cuentos populares pertenecen a un mismo y
aejo fondo (en parte indoeuropeo) donde las fronteras carecen de importancia.
El tercer captulo no podra haber sido pensado por otro: est dedicado a la elaboracin
literaria de historietas y consiste en superar el realismo fotogrfico.45 Se nos antoja
escribe, que el Lazarillo de Tormes es un libro cmico, de burlas, porque incorpora una
literatura preexistente de historietas jocosas [] ms de una de estas historias pertenecen a un
folklore internacional y sin edad precisa.46 En conclusin: los distintos procedimientos de la
ficcin autobiogrfica naciente [] son hallazgos de un escritor dotado de un asombroso
instinto de narrador.47
En un cuarto captulo titulado Estilo, estructura e intencin (se advertir que no rehua la
palabra estructura, por cierto menos manoseada que hoy), Marcel Bataillon hace justicia a
una interpretacin, entonces en boga, que vea en el Lazarillo de Tormes, un antihroe
destinado a ridiculizar a los hroes picos de las novelas de caballeras. Aprovecha para
denunciar: La dialctica belicista segn la cual las pocas se suceden negndose entre s, lo
cual no es sino un hegelianismo barato que hoy falsea la historia de la cultura.48 Como buen
conocedor, aprecia el estilo: habra que carecer totalmente de odo para no percibir la irona
disimulada tras la aparente ingenuidad.49
El captulo V evoca la Fortuna y vicisitudes de la novela, pastiche del ttulo original: De
las fortunas y adversidades de una famosa novela picaresca. Ediciones, reediciones,
traducciones, se sucedieron desde 1554 (quiz 1553) hasta el siglo posterior. En Amberes,
Plantin public dos, en 1595 y en 1602, sin censura. Luego de un escrupuloso inventario,
Marcel Bataillon concluye: El rehallazgo del original primitivo, en el siglo XIX, ya no es
asunto de literatura viva sino de historia literaria y de culto por los clsicos.50 Semejante
reflexin es reveladora de la diferencia que haca entre una literatura viva y las glorias
embalsamadas.
A continuacin (es el tema del captulo VI) estudia las derivas del Lazarillo de Tormes, las
interpolaciones acontecidas a lo largo de las ediciones sucesivas, y desarrolla la comparacin
con el Crotaln, otra novela popular, objeto de una falsa atribucin. El doctor Laguna, uno de
sus asiduos amigos que reaparecen a lo largo de su obra, aqu entra discretamente en escena,
con su edicin de Dioscrides.
La ltima parte: Novela picaresca y novela moderna, trastoca las ideas hasta ahora
admitidas que hacan del Lazarillo de Tormes el prototipo de la novela picaresca y de su autor
un precursor del gnero. Para Marcel Bataillon la nocin de precursor, til para el culto de
los grandes hombres o la religin del Progreso, no vale gran cosa en historia.51 Qu sucede
entonces?

Lo cierto es que la distancia espiritual es grande entre el primer Lazarillo de Tormes y la novela picaresca, y que casi
medio siglo separa el florecimiento del gnero y el librito que pasa por haberlo creado [] Lo cierto es que el Lazarillo de
Tormes, al tantear la va de la novela autobiogrfica, abri la de la novela picaresca.52

Este juicio medido y matizado es caracterstico de la manera de Marcel Bataillon. Rechaza


la tesis tradicional, simplificadora de la realidad literaria e incompatible con la realidad
social, pero evita tomar la contraparte, lo cual equivaldra a caer en una nueva simplificacin:
distingue los niveles de coincidencia y los niveles de diferencia Su ltima palabra sobre las
peripecias de los sucesivos Lazarillo de Tormes es si bien todo esto no parece muy serio, se
ve a cuntas novedades nuestro libro (Lazarillo de Tormes) abri la puerta gracias al solo
hecho de forjar la herramienta, todava rudimentaria, de la novela autobiogrfica.53 Bataillon
fue el partero del nacimiento de la novela, pero no hizo suya la traduccin francesa del
Lazarillo de Tormes cuyo texto establecido por Foulch-Delbosc reedita (y moderniza la
ortografa), acompaado por la traduccin que haba publicado Morel-Fatio en 1886. As
dedica el libro a la memoria de su predecesor en el Colegio de Francia: A la memoria de
Alfred Morel-Fatio, cuyas investigaciones sobre el Lazarillo de Tormes me atrajeron al
hispanismo.54 A pesar del desacuerdo con Morel-Fatio sobre puntos esenciales, entre ellos la
identificacin del autor del Lazarillo de Tormes, Marcel Bataillon le rinde generosamente el
tributo de la gratitud del joven estudiante que, entre tanto, se ha vuelto un maestro de los
estudios hispnicos. El homenaje que renda a sus predecesores, de quienes se senta el
heredero, delataba en l la preocupacin por tener a su vez continuadores. En este aspecto
tambin fue un maestro cabal. En el caso del Lazarillo, puede decirse que lo entreg, como
quien entrega a un hijo querido, a uno de sus discpulos ms cercanos: A. Rumeau, que
posteriormente public importantes contribuciones al tema,55 en rigor un tema casi inagotable.

El Viaje de Turqua

El mismo ao de 1958 en que sali el ensayo sobre el Lazarillo de Tormes, Marcel Bataillon
tambin haba dado a la imprenta una reimpresin de una serie de estudios sobre una obra
enigmtica, que asimismo remita a la novela picaresca, conocida bajo el ttulo de Viaje de
Turqua 56 (ca. 1556). Otra obra maestra (acaso lo era?) annima, de las que abundan en la
literatura espaola por diversas razones, no siempre a causa de la Inquisicin sino, a menudo,
a causa de una intencin mistificadora. Marcel Bataillon tena predileccin por estos segundos
casos, de los que el Viaje de Turqua es un ejemplo sobresaliente. Pretendi devolverle su
ttulo original: Las peregrinaciones de Pedro de Urdemalas,57 y demostrar que su autor era un
mdico humanista espaol, nacido en Segovia hacia 1511. Aos antes haba trabado relacin
con el doctor Andrs Laguna, a quien menciona varias veces, desde 1937, en Erasmo y
Espaa.58 La tesis de la atribucin a Laguna entraba en conflicto con la tradicional (ya puesta
en tela de juicio por Schevill y Bonilla) que la atribua al humanista Cristbal de Villaln.
Luego de descartar sin vacilacin la idea simplista que vea en el Viaje de Turqua un relato
autobiogrfico, Marcel Bataillon tuvo una iluminacin intelectual:

El doctor Andrs Laguna me pareci de entrada como el probable autor del Viaje, porque reuna en su persona varios
rasgos que correspondan a su hroe o que explicaban que lo hubiera concebido, es decir, unos rasgos que no era fcil
reunir, incluso en un mdico espaol del siglo XVI. Laguna era un mdico helenista que muy temprano se haba interesado
por los turcos y sus costumbres, que conoca Italia in visu, que haba sido nombrado doctor honoris causa por sus pares de
la Universidad de Boloa y que, poco antes de que fuera escrito el Viaje de Turqua, haba hecho en Venecia preparativos
para un viaje cientfico al Oriente, al cual renunci.59

A este concurso de coincidencias, tambin puede aadirse el hecho de que el hroe del
Viaje declara saber seis idiomas y que Laguna, si bien saba poco de turco, en cambio saba
latn, griego, espaol, italiano, francs y alemn.60
Estos eran los elementos de una fuerte presuncin a favor de la atribucin a Laguna.
Marcel Bataillon public en total cuatro ensayos sobre el asunto, adems de unos extractos de
una edicin comentada, resumidos en 1958 bajo el ttulo de El doctor Laguna, autor del Viaje
de Turqua.
Su edicin de la novela no lleg a su trmino porque nunca pudo coronarla con una prueba
documental de la atribucin al doctor Laguna. Haba dedicado su ensayo, Andrs Laguna,
autor del Viaje de Turqua, Al doctor Gregorio Maran, honra de la medicina y de las letras
espaolas,61 como para mostrar a sus lectores el vivo ejemplo de un mdico-hombre de letras
en la Espaa moderna. Casi veinte aos despus, en 1970, lo invitaron a dar la Leccin
Maran en el marco de la inauguracin en Madrid de un monumento a la memoria de su
fallecido amigo, y revel las secretas correspondencias entre el doctor Laguna y el doctor
Maran:

No puedo olvidar que el doctor Gregorio Maran me haba alentado cordialmente en las investigaciones para relacionar de
manera convincente esta original creacin literaria y la vida y el pensamiento del mdico de Segovia. Don Gregorio, hombre
jovial [] no se haba escandalizado ante la posibilidad de que Laguna hubiese proyectado de manera humorstica su
experiencia cosmopolita de mdico errante en las aventuras de Pedro de Urdemalas62

Pero el primer captulo dedicado a La cuestin prejudicial del manuscrito original, en


el que destroza a su contradictor William M. Markrich (al tiempo que recoge algunos de sus
hallazgos), este captulo que es un modelo de crtica textual desemboca sin embargo en un
callejn sin salida. Pero, escriba l, no hay que descuidar ninguna vislumbre para intentar
reconstruir la historia del manuscrito 3871 (de la Biblioteca Nacional de Madrid).63 Marcel
Bataillon conserv el expediente al alcance de su mano y alent a uno de sus antiguos
estudiantes de Argel, Albert Mas, a investigar el tema de los turcos en la literatura espaola
del Siglo de Oro. Este ltimo public, en 1967, una importante tesis64 que mucho esclarece el
Viaje de Turqua, pero deja intacto el asunto de la atribucin a Laguna. No obstante, Bataillon
no cejaba: El hecho de que no se trate de letra manuscrita de Laguna no cancela para nada la
eventual atribucin del Viaje a este escritor.65 Es notable observar aqu que quien se
proclamaba a s mismo fillogo y defensor del sentido literal daba preferencia a la crtica
interna sobre la crtica externa del documento. Semejante actitud confirma que haca
prevalecer el espritu sobre la letra y que el sentido literal nunca era para l letra muerta.
Todo lo que alcanz a saber fue que el manuscrito 3871 provena de la biblioteca del
conde de Gondomar, embajador de Felipe II en Londres y gran biblifilo. En el verano de
1969, cuando se enter de que yo iba a pasar vacaciones en Galicia (era yo entonces miembro
de la Casa de Velzquez), enseguida me encarg una misin apasionante: investigar los
archivos municipales de Bayona, entrar en contacto en Vigo con el actual conde de Gondomar,
con el objeto de descubrir precisamente alguna vislumbre que permitiera reconstruir la
historia del manuscrito 3871.66 Mis bsquedas resultaron vanas, por desgracia, y no cabe
duda de que Marcel Bataillon lament hasta el fin que ni l, ni ninguno de sus discpulos,
hayan podido dar con el documento susceptible de demostrar su hiptesis de la atribucin al
doctor Laguna, para l cierta desde tiempo atrs. Pero siempre supo distinguir entre certeza y
verdad, por ms fuerte que haya sido la tentacin de confundirlas. Y, en este caso, la tentacin
tuvo que ser grande. Laguna lo tena todo para complacer a Bataillon: era humanista, polglota,
sabio y lleno de un humor que se expresa en ancdotas en la edicin de Dioscrides.67 Hijo de
un judo converso de Segovia, tuvo una carrera nmada, se recibi de bachiller en Salamanca,
estudi en Pars con los lectores reales Dans y Toussaint que fueron los primeros profesores
del Colegio de Francia, creado en este preciso lapso.68 Luego Laguna regres a Espaa, a
Toledo, y de all viaj a Londres, a Holanda, a Gante En 1540-1545 lo hallamos Mdico de
la Ciudad, en Metz, antes que Rabelais. De all parti al servicio del cardenal Mendoza en
Italia; se hizo doctor en Boloa ese mismo ao. En 1548, Laguna retorn a Venecia, viaj a
Gnova; en Roma, en 1551, recibi el ttulo de Mdico del Papa. En la primavera de 1554,
est de nuevo en Venecia, desde donde viaja a Flandes pasando por Augsburgo; y al ao
siguiente, en Amberes, public el Dioscrides. Quiz tambin fuese en esa poca cuando
redact la seudonovela de viaje conocida con el ttulo de Viaje de Turqua, toda vez que l
fuera el autor. Este mdico-peregrino69 como lo llam Marcel Bataillon, le era cercano,
porque lo haba seguido en sus desplazamientos, pero sobre todo porque se haba establecido
entre ellos una complicidad hedonista. Los guios de Laguna, al margen de las
consideraciones fisiolgicas del Dioscrides, acaso le recordaban al bigrafo a su propio
padre bilogo, a quien se debe el descubrimiento de la partenognesis experimental? El hroe
del Viaje, Pedro de Urdemalas, era el primo, incluso el hermano mellizo del Lazarillo de
Tormes y era preciso sacudir la pereza mental de los historiadores de la literatura espaola
para incitarlos a estudiar este Viaje mal calificado como una asombrosa novela realista,70
escribe Bataillon. No slo sigui a Laguna de ciudad en ciudad, rastreando indicios para
descifrar el enigma de la novela, sino que tambin reconstruy el viaje imaginario de Pedro de
Urdemalas a Constantinopla. El asunto nos vali algunas de sus mejores pginas, como aquella
donde evoca el barrio de Galata y la Gaceta de Busbecq.71 Gracias a la fascinacin ejercida
por el Viaje de Turqua en su espritu, Marcel Bataillon aport su contribucin a la historia de
las ideas cientficas en Espaa (a propsito de la edicin de Dioscrides); tambin profundiz
todo lo que se refiere al turco y a su imagen, al miedo al turco en la Europa del siglo XVI, que
conoca un repunte expansionista del islam. Laguna se haba vuelto para l una suerte de alter
ego, que haba vivido realmente en la poca del humanismo y que comparta con l los mismos
regocijos espirituales: investigacin seria y peripecias chuscas segn los casos. Bataillon
soaba con crear una sociedad semi-clandestina72 de los Amigos de Pedro de Urdemalas, el
hroe de la novela. He aqu un botn de muestra de la fraternizacin con los autores
antiguos. Tan era cierta su predileccin por los mdicos humanistas que atribuy a otro, a
Francisco Lpez de Ubeda, una de las ms famosas novelas picarescas, La pcara Justina, a
la cual dedic su curso de 1959 y del ao siguiente.73 Retom este asunto en un estudio que
public en Madrid en 1969: Pcaros y picaresca. La Pcara tuvo tanto xito que caus una
peligrosa competencia a Don Quijote en la primera dcada del siglo XVII.
As, no es sorprendente encontrar en Varia leccin de clsicos de Marcel Bataillon (un
florilegio de sus artculos publicados a solicitud de su amigo Dmaso Alonso74 en Madrid, en
1964), un largo artculo que desarrolla este tema de historia literaria. Hasta vemos a
Cervantes mismo pelear con su rival. Una vez ms, la tesis de Marcel Bataillon tumbaba una
idea hecha segn la cual, de Nicols Antonio a Menndez y Pelayo incluido, se atribua esta
novela a un oscuro dominico. Bataillon abri aqu nuevos caminos de investigacin: casi
todo en este dominio consiste en descubrir o en redescubrir,75 escriba. Es llamativa la
analoga entre el problema de la atribucin de La pcara Justina y los del Lazarillo de
Tormes y del Viaje de Turqua. Constituyen restituciones o reparaciones (sin duda tardas) a
escritores humanistas, que Marcel Bataillon se haba propuesto revindicar y obtener para la
posteridad.
Paralelamente a esta nueva contribucin a la historia de los orgenes de la novela
autobiogrfica moderna, Varia leccin de clsicos nos ofrece un acopio de apuntes
cervantinos como l las llam. Si bien no centr sus investigaciones en la obra misma de
Cervantes, en cambio Marcel Bataillon modific la imagen que se tena del gran autor del
Siglo de Oro al mostrar su singular posicin en la estela del humanismo erasmiano.76 Al
respecto, su estudio sobre Cervantes y el matrimonio cristiano fue una aportacin original.
Tambin contribuy a sacar a Don Quijote de la soledad donde lo haba encaramado la
historia literaria, al revelar la gnesis de la novela espaola desde el Lazarillo de Tormes. El
resto de sus estudios cervantinos est compuesto por rectificaciones (es el trmino que
utiliz) eruditas a los puntos de vista tradicionales. De manera general, mediante sucesivas
pinceladas, emprendi la revisin de todos los clichs enunciados por Menndez y Pelayo, y
reproducidos piadosamente por los crticos perezosos o rancios. Su audacia, habitualmente
corts y moderada en los trminos, a veces lo hizo parecer como el revolucionario que
realmente era en el mbito de los estudios hispnicos. Slo alz el tono contra sus
contradictores a propsito del doctor Laguna, que haba convertido en un asunto personal.
Pero en el prlogo a su Varia leccin de clsicos espaoles, cuyo ttulo es una parodia de una
obra humanista (la clebre Silva de varia leccin de Pedro Mexa), Marcel Bataillon muestra
una gran modestia. Slo se trataba, asegura l, de esbozos de explicacin o de historia. Ojal
la variedad no sea abusiva y el arcasmo del ttulo varia leccin no parezca pretencioso.77
En rigor, se trata de una gran leccin de crtica filolgica e histrica que l propina a los
especialistas del Siglo de Oro espaol. Don Quijote queda esclarecido, como ya dijimos,
pero tambin el Retablo de las maravillas de Cervantes, que Bataillon relaciona con sus
fuentes literarias: El conde Lucanor, y folclricas: Till Eulenspiegel Un breve estudio de
La gitanilla78 completa las incursiones en el mbito cervantino. Sobre el Erasmo de Bataillon,
as como sobre El cautiverio argelino de Cervantes, siempre flotar en un halo de calor
veraniego el recuerdo de Argel la Blanca, que rene al rey de los escritores espaoles con el
prncipe de los hispanistas.
El inters de Marcel Bataillon por el teatro del Siglo de Oro era muy vivo y despus de
haber tomado la defensa (y mostrado los inevitables lmites de comprensin de la comedia) de
su predecesor Morel-Fatio, dio su primer curso en el Colegio de Francia sobre la comedia
rstica cuyo desarrollo arranca en los pastores de Juan del Encina y desemboca en los
segadores de Peribez de Lope. Con el descubrimiento sucesivo de temas polticos,
encontraremos tambin la Espaa real, fundamentalmente rural y pastoral, as como algunos de
sus tipos sociales.79 Estas dos frases sealaban las orientaciones de un gran libro que uno de
sus discpulos, Nol Salomon, escribira unos aos despus.80 Gracias a Bataillon, su amigo y
colaborador Daniel Devoto pudo emprender el gran fichero de la comedia que se volvera una
notable herramienta de trabajo para los investigadores. Paralelamente al estudio de la
comedia profana, se abism en el del teatro eucarstico, el auto sacramental (en relacin con
la anterior). Aqu, una vez ms, Marcel Bataillon muestra que la solucin al problema de las
fuentes y el estudio de la evolucin de los gneros literarios considerados como especies
vivas deja en la oscuridad el verdadero problema que es histrico. Un gnero no se crea por
s mismo escribe; es creado por una serie de innovaciones y adaptaciones que no
forzosamente se deben a poetas geniales, pero que responden a lo que el pblico y sus
elementos directores esperaban.81 Para explicar el acto sacramental, Bataillon estudia,
como si fuese un etnohistoriador antes de la definicin, la evolucin de la fiesta de Corpus
Cristi en la sociedad espaola en los tiempos de la Reforma catlica. Descarta la tesis de una
empresa antiluteriana, evoca los desrdenes poco edificantes que a menudo acompaaban la
celebracin de la Eucarista, estudia las condiciones econmicas de un teatro que aportaba
mucho dinero a los comediantes82 Una cabal poltica de espectculos se pone en marcha en
el caso de Corpus Cristi y asegura un equilibrio entre la sed de diversiones populares y las
austeras exigencias del espritu de la reforma catlica. No hay incompatibilidad, segn l,
entre la poesa que se desprende de este teatro religioso y su anlisis que muestra el tapiz por
su revs83 o del decorado.
ste no es sino uno de los aspectos ms notables de un volumen de casi cuatrocientas
cincuenta pginas, en las que se abordan todos los grandes gneros del Siglo de Oro: la poesa
lrica de inspiracin petrarquista con Garcilaso y un estudio sobre Juan de Mena, que el
humanista Nebrija consideraba el Virgilio espaol; la poesa mstica con santa Teresa de
vila y dos breves ensayos sobre la gnesis del Cntico espiritual de Juan de la Cruz. Cabe
enfatizar un artculo sobre el problema de la atribucin del famoso soneto No me mueve mi
Dios84 Marcel Bataillon, por lo general tan apasionado por la bsqueda del autor que
esconde el anonimato, aqu opone las dos hiptesis planteadas: Qudese el famoso soneto en
su anonimato, con tal que entendamos bien lo que significa. Es un momento de la espiritualidad
cristocntrica [] Es annimo adrede [] sin ms ambicin literaria que la de dar fuerza
comunicativa a un extremo de amor de Dios.85
El nombre de su amigo Jean Baruzi regresa necesariamente a la mente a propsito de san
Juan de la Cruz y de la poesa de la espiritualidad. Huelga recordar que Marcel Bataillon
haba alentado a su amigo Jean Dagens a realizar la Bibliografa cronolgica de la literatura
de la espiritualidad.86 Tambin alent a Michel Darbord a explorar la poesa espaola del
siglo XV, lo cual desemboc en una tesis de Estado.87 En realidad, descubra campos de
investigacin cuya existencia sus predecesores casi nunca haban sospechado.
Podra decirse lo mismo de otro vasto tema que Marcel Bataillon esboz en Erasmo y
Espaa, y al que se asoma en dos ocasiones en Varia leccin de clsicos espaoles: es el
tema judo con Melancola del Renacimiento o melancola juda y Alonso Nez de
Reinoso y los marranos portugueses. Sendos artculos estn dedicados al grupo de los
sefarades emigrados en Ferrara bajo la proteccin de la familia de los Mendes Nasci, y en
particular de doa Beatriz quien emigr a Constantinopla despus de 1549, donde la volvemos
a encontrar en el Viaje de Turqua. Basta saber que fue en Ferrara, en 1553, donde se public
la Consolam as tribulaas de Israel de Samuel Usque. Al referirse al Gran Seor de
Egipto de Nez de Reinoso, Marcel Bataillon escribe: Ojal los enigmas de este singular
libro inciten a los investigadores a explorarlos ms a fondo en la sociedad marrana de Ferrara
[] Sera necesario no despreciar ninguna de sus prolongaciones, desde Lisboa y Amberes
hasta Constantinopla.88 El programa de otro de sus discpulos, I. S. Rvah, quien le sucedera
en el Colegio de Francia, iba en estas direcciones. La obra de Rvah fue una verdadera
profundizacin de los temas ya explorados o simplemente sugeridos por Marcel Bataillon en
el complejo mbito del judasmo ibrico y sus derivaciones en la dispora moderna de los
sefarades. Si bien su fallecimiento prematuro no le permiti a I. S. Rvah estudiar de cerca
las comunidades sefarades de Oriente (salvo desde el punto de vista lingstico), en cambio
sus trabajos sobre Uriel da Costa,89 un marrano de Porto, sobre el economista Isaac de Pinto,90
y particularmente sobre la familia de Espinoza,91 constituyen en su conjunto un invaluable
aporte. Al estudiar los orgenes de la ruptura espinoziana92 y el problema de la impiedad
en las comunidades judeo-portuguesas de msterdam,93 Rvah aport una luz nueva sobre el
asunto (que rebasa la historia del judasmo ibrico) del nacimiento del racionalismo ateo en la
poca moderna. Cabe recordar y subrayar la coherencia que una las investigaciones de Rvah
con las orientaciones de Bataillon, sobre todo cuando el maestro haba reprobado el estilo de
la polmica sostenida por su discpulo, en 1965, en su leccin inaugural del Colegio de
Francia, con Amrico Castro.94 Rvah lanzaba verdaderos dardos cuando Bataillon manejaba
con elegancia la litote. Pero en el fondo, el lugar de los judos conversos en la historia de la
pennsula ibrica, un mismo espritu histrico y un mismo rechazo de las teoras demasiado
seductoras, animaban tanto a Rvah como a Bataillon, como lo demostr la carta del segundo a
Amrico Castro acerca de La Espaa religiosa en su historia.95 Bataillon respetaba a don
Amrico sin compartir todas sus ideas y tena gran estima por Rvah sin aprobar su
vehemencia discursiva.
El asunto de los marranos y ms an el de los judos convertidos al catolicismo es de una
importancia central en las sociedades espaola y portuguesa a partir del final del siglo XV.
1492 es una fecha crucial al respecto porque el mismo ao los Reyes Catlicos expulsan a los
judos sefarades o los obligan a convertirse y reciben de Cristbal Coln (con quien haban
firmado capitulaciones en el campo de la Santa Fe donde sitiaban Granada) la ofrenda del
Nuevo Mundo.96 Antes de abordar el estudio del Nuevo Mundo, Marcel Bataillon primera y
primordialmente se interes por el humanismo y las corrientes heterodoxas del cristianismo,
despus del erasmismo, el iluminismo. El paso del periodo erasmiano a la reaccin
antierasmiana desencadenada por la reforma catlica est estrechamente ligado con la historia
de los tribunales de la Inquisicin, creados para combatir el criptojudasmo. Por lo dems, la
nocin de la honra, tan importante en la sociedad y en la literatura narrativa y dramtica, era
indisociable de la limpieza de sangre. Desde 1942-1943, Marcel Bataillon estudi el asunto
en su curso anual.97 Tambin public en el Boletn Hispnico un artculo titulado Las
peregrinaciones espaolas del Judo errante,98 que puntualizaba que se trataba de una leyenda
heredada de vagabundos picarescos del siglo XVI.99 Al relacionar al Juan de Voto a Dios, al
Judo errante espaol, con su homlogo alemn Ahasverus (entonces divulgado por la
propaganda antisemita), advierte que este ltimo es una mala traduccin del anterior,
vulgarizada en Alemania en el siglo XVII. El artculo se public en 1941! Sin llegar a
compartir la tesis judaizante de Amrico Castro que tenda a ver conversos en todas partes
una especie de racismo invertido como deca Rvah,100 Bataillon sugiri comparar la
melancola del Renacimiento con la melancola juda,101 y hasta equipararlas. En efecto,
se expresa en ilustres conversos, en la poesa espiritual y mstica, en la novela picaresca con
Mateo Alemn, en la pastorela con Montemayor Bataillon tambin public en sus muy
postreros aos, en 1975, un artculo sobre los protosionistas hispano-lusitanos de fines del
siglo XV, entre los cuales reencontramos a los marranos de Ferrara, en particular a los Mendes
Nasci (de apellido Luna en Espaa), y que ilustra atinadamente esta cita de Pierre Belon du
Mans: Los judos que fueron expulsados de Espaa y de Portugal acrecentaron su judasmo en
Turqua.102
Paralelamente al asunto judo y al peligro turco, Marcel Bataillon se interes (mucho
tiempo antes del estudio clsico publicado sobre el tema por Mara Soledad Carrasco Urgoiti)
por la imagen del islam y la predileccin morisca en la literatura castellana desde la poca
del Cid hasta la expulsin de los moros,103 tema de su curso en la Sorbona durante el ao
universitario 1937-1938. Acababa de llegar de Argel y no se puede omitir la mencin de su
amigo Henri Prs, cuya contribucin al estudio de la poesa rabe-andaluza104 seguir siendo
un monumento del conocimiento. Al releer hoy el curso de Marcel Bataillon, llama la atencin
el acierto de sus intuiciones que trabajos ms recientes o ms profundos vinieron a corroborar.
Es verdad que ya en esa poca poda inspirarse en las obras de Menndez Pidal105 para la
Espaa del Medievo cristiano y en las de Miguel Asn106 y de Lvi-Provenal107 para la
Espaa musulmana. Pero en el ngulo que escoge para abordar el tema, ya descansa la
perspectiva fenomenolgica (que ms tarde definir en una carta que nos dirigi108 a
propsito de un tema americano): El tema de este curso escriba no es la historia real de
las relaciones entre la Espaa cristiana y el islam en la poca en que estas relaciones fueron
las ms estrechas y las ms dramticas, sino ms bien la imagen que los escritores cristianos
dieron del islam [].109
Un da nos confes que se arrepenta de no haber aprendido el rabe literal ms temprano,
una lengua escrita que un francs no podra adquirir fcilmente a base de diccionarios, como
deca que haba practicado el ingls. Pero el inters de Marcel Bataillon por las fuentes
rabes de la literatura clsica espaola siempre permaneci vivo, sobre todo en lo que se
refiere a los cuentos con los que Cervantes y Montemayor alegraron sus obras, por ejemplo el
de El Abencerraje110 y la hermosa Jarifa, Calila y Dimna (obra traducida y editada en Francia
por Andr Miquel, discpulo de Lionel Bataillon, y con posterioridad sucesor de Marcel como
administrador del Colegio de Francia) y los romances de la Frontera. El iluminismo cristiano
y el criptojudasmo, la imagen del turco y la del moro eran, en rigor, otras tantas zonas
fronterizas que lo apasionaron a lo largo de su carrera de investigador. En este mismo mbito
de curiosidades, primero haba privilegiado el humanismo erasmiano, festejado en la Corte de
Espaa y en el pas, y luego condenado por la Inquisicin. De 1922 a 1937, primero en Lisboa
y luego en Argel, trabaj en la elaboracin de su tesis de estado, Erasmo y Espaa,111 su obra
cumbre.

Erasmo en Espaa

Esta obra naci, a un tiempo, de un descubrimiento y de un abandono: el abandono del tema de


investigacin inicialmente previsto: la iniciacin de Castilla a los estudios griegos112 (un
campo demasiado limitado) y el descubrimiento de la obra y, sobre todo, de la influencia de
Erasmo en los humanistas espaoles del siglo XVI. Un da (hace unos veinte aos) que le
expresbamos nuestra admiracin de nefitos por el latn humanstico de Erasmo (de una
pureza ciceroniana y despojado de la mpula del modelo en sus alegatos), Marcel Bataillon
nos contest que desde un principio se haba sentido atrado por la belleza del estilo. Pero, sin
duda, su encuentro con Erasmo fue uno de esos encuentros entre hombres, que dan la clave de
toda su obra. Despus del Comendador griego que haba conocido antes, despus del
gramtico de Lovaina, Nicolas Cleynaerts, y otras figuras notables pero de segundo plano,
Marcel Bataillon descubri a un hombre que haba dominado su poca. Erasmo fue un tiempo
algo as como el rbitro y el conciliador entre el papa y Lutero, y el mismo ao de 1527 en que
los telogos de la Sorbona condenaban sus tesis, el emperador Carlos V le mandaba escribir
por intermediacin de Alfonso de Valds el autor del Dilogo de Mercurio y Carn una
carta de felicitacin y de adhesin irrestricta.113 El libro de Marcel Bataillon tuvo una
resonancia inmediata, pese a la guerra civil que acababa de estallar en Espaa. El poeta
espaol Antonio Machado se dio cuenta desde 1937: Este libro es de suma importancia para
el estudio de la cultura espaola del siglo XVI.114 El elogio ms matizado de Amrico Castro
que no comparta del todo los puntos de vista del autor fue todava ms decisivo. No hay
un solo dato sospechoso o que no haya sido objeto de un anlisis crtico, que no sea expuesto
de manera sugestiva. Sostener semejante tensin a lo largo de un libro de 903 pginas es un
hecho excepcional en nuestros das.115 Y, por su lado, el historiador argentino Jos Luis
Romero, un amigo entraable, escribi: Con este libro (Bataillon) aport una contribucin
fundamental a la elucidacin del asunto, tantas veces planteado, del lugar de Espaa en los
tiempos modernos.116 En suma, todas las reseas crticas se transformaban en puro elogio,
sin que sus autores tuviesen esa intencin,117 como aseguraba uno de ellos, Eugenio Asensio.
Sucedi que Bataillon haba calado ms hondo que Menndez y Pelayo en el estudio de los
heterodoxos espaoles.118
El inters de Erasmo y Espaa es mltiple. Antes que nada, se debe a la simpata del autor
por su modelo, a una previa armona entre ellos. Erasmo fue el hombre que, entre el
incendiario Lutero y el soldado de Cristo que iba a ser Ignacio de Loyola, se empe en
defender el evangelismo a toda costa, un irenismo ya condenado por los acontecimientos
despus del fracaso de la conciliacin de la dieta de Worms en 1521. La alianza de firmeza en
la conviccin y moderacin en la expresin tambin fue uno de los aspectos ms notables de la
personalidad de Marcel Bataillon. Son inolvidables las pginas en las que hizo el retrato
espiritual de Erasmo. Invitado en Espaa por el cardenal de Toledo en 1517, Erasmo escribi
en latn a su amigo Beatus Rhenanus estas sencillas palabras que resumen su prevencin y
esclarecen su rechazo: Non placet Hispania.119 Por qu no le gustaba Espaa a Erasmo?
Y no era algo paradjico escribir un voluminoso libro sobre las relaciones de Erasmo con
Espaa? Marcel Bataillon nos explica con su acostumbrada prudencia:

Lo nico que aqu cabe es hacer conjeturas [] Espaa es para Erasmo lo ignoto, el destierro total. Es otra humanidad. Los
espaoles de la Corte lo fatigan con sus cortesas molestas e inoportunas [] Espaa es, a sus ojos de occidental, uno de
esos pases extraos en que la cristiandad entra en contacto con los semitas rebeldes al cristianismo, y se mezcla con ellos
[] As escribi: en Espaa apenas hay cristianos.120

A estas razones, Marcel Bataillon suma motivos menos instintivos. El cardenal Ximens
de Cisneros haba invitado a Erasmo a Espaa para pulir la ltima versin del Antiguo
Testamento, en la edicin de la Biblia polglota de Alcal. Pero, aclara Bataillon:

Erasmo no era hebraizante, o lo era muy apenas. Su libre cristianismo haca una seleccin de los libros sagrados y estableca
entre ellos una jerarqua. Isaas pesaba mucho ms para l que Judith o Esther, de la misma manera que el Evangelio de
Mateo tena ms peso que el Apocalipsis atribuido a Juan, y las Epstolas de San Pablo a los romanos y a los corintios,
ms que la Epstola a los hebreos [] Sobre todo, la experiencia que haba tenido con el Nuevo lo dejaba demasiado
insatisfecho para que pensase afrontar una vez ms las responsabilidades de editor en campo tan peligroso.121
Y en contraparte del rechazo de Espaa por Erasmo, Marcel Bataillon descubre y nos
muestra el entusiasmo de los espaoles por Erasmo. Si bien la Philosophia Christi no fue del
gusto de los humanistas italianos cuyo fervor por los antiguos haba regresado al paganismo,
como tampoco el Elogio de la locura lo fue de los telogos catlicos, en cambio, en 1525, su
tratado sobre El libre albedro conoci un gran xito porque apareca como el primer
adversario de peso que se enfrentaba a Lutero sobre este punto crucial. El captulo donde
Marcel Bataillon pinta la boga de Erasmo en Espaa y la aparicin en la Universidad de
Alcal, desde 1525, del primer grupo de erasmistas espaoles, es un diagnstico:

La influencia de Erasmo en Espaa est, en efecto, en pleno auge. Durante los aos de 1522 a 1525 comienzan a agruparse
en torno al nombre de Erasmo todas las fuerzas locales de renovacin intelectual y religiosa; en ese momento es cuando
nace el erasmismo espaol [] Espaa, en esos das en que acaba de pasar por una grave crisis poltica y social, es
extraamente permeable a una palabra que halaga sus tendencias universalistas [] Gracias a la represin de la revuelta
comunera, el espritu particularista y xenfobo ha sufrido una estrepitosa derrota en Castilla [] Vergara, no bien
desembarca en Espaa, puede escribir a Vives: Es pasmosa la admiracin inspirada por Erasmo a todos los espaoles,
sabios e ignorantes, hombres de iglesia y seglares.122

Bajo el impulso de Bataillon, el estudio profundo de La revolucin de las comunidades de


Castilla fue llevado a cabo en 1970 por Joseph Prez. Marcel Bataillon haba realizado, con
minucia y fineza sugestiva, un verdadero anlisis retrospectivo de la opinin pblica. Era uno
de los aspectos pioneros de su gran obra.
Pero no es el nico, y el relato del proceso inquisitorial de ese mismo Juan de Vergara,123
a partir de 1530, revela los resortes y los procedimientos de una institucin que tristemente
prefigur los tribunales polticos de nuestro siglo. Secretario del Primado de las Espaas,
Vergara se benefici durante largo tiempo de la proteccin del prelado, pero la red del Santo
Oficio lo fue cercando y su fervor por Erasmo result fatal a la hora en que comenz la
persecucin contra los erasmistas espaoles en 1528, que iba a durar diez aos. Vergara
mantena una correspondencia secreta con Tovar, otro erasmista entonces encarcelado y de
quien era el abogado, pero sta fue discretamente interceptada y permiti la inculpacin del
abogado demasiado ferviente. Lo persiguieron bajo la acusacin de luterano e iluminista.
La muerte del arzobispo Fonseca lo priv de su natural apoyo. Dos devotas a quienes calific
de hipcritas, mentirosas y perjuras, le atribuyeron palabras que remontaban a 1522 y fueron
la base de las acusaciones de hereja contra Vergara. Bataillon revive la atmosfera ya kafkiana
(por lo dems, era un lector y un admirador de Kafka) de la gran purga antierasmiana que tuvo
lugar en Espaa, poco despus de la ms grande gloria de un Erasmo sin embargo lleno de
reticencia hacia ese pas.
Para ser justos, habra que mencionar casi cada uno de los captulos de Erasmo y Espaa.
Antonio Machado fue el primero en poner de relieve los que Marcel Bataillon haba dedicado
al humanista Arias Montano, a Luis de Granada y a Luis de Len, y hasta a Antonio de
Guevara sin embargo ajeno al movimiento erasmiano. Siguiendo sus huellas, Agustn Redondo
profundiz ms tarde el estudio de fray Antonio de Guevara,124 Henry Mechoulan el de Furi
Ceriol,125 el ingenioso valenciano Como se le haba olvidado Juan de vila, le hizo
justicia en 1949 en el prlogo a la primera edicin en espaol de su libro. All, Bataillon
sostiene que hay que plantear el problema del paulinismo en Espaa, de su universalidad. Con
su acostumbrada honestidad confiesa sin falsa vergenza: Aquellos que sospechan que no
habl del maestro vila porque no lo conoca, tienen toda la razn.126 Unos aos ms tarde,
rese los recientes trabajos de Sala Balust con el ttulo: Juan de vila recobrado.127 Por
encima de estas monografas ejemplares de grandes autores espirituales y grandes pensadores
espaoles, incluyendo a Cervantes, Erasmo y Espaa ofrece mucho ms al lector.

Erasmo el europeo

La querella entre el papa y el emperador aparece con su verdadera significacin, la de la


institucin pontificia misma.128 El momento indeciso de la historia, cuando pareca que
Erasmo poda evitar que la tnica sin costura del cristianismo fuese rasgada (como una
consecuencia que ahora se ve fatal en virtud de una ilusin retrospectiva, en lo que respecta a
las divergencias doctrinales entre el papa y Lutero), ese momento se revive en Erasmo y
Espaa.129 La Europa de entonces, dividida por querellas ideolgicas e imperialistas, tambin
aparece como una presa ofrecida al turco. Los barcos de Sinan Pacha atestaban el
Mediterrneo y todava era cercano el recuerdo de la derrota de los cristianos en Mohacz, en
Hungra: el miedo al turco habitaba los espritus ms ilustrados, mientras un humanista como
Laguna alababa las virtudes del adversario y Luis Vives llamaba a la Europa cristiana a la
unin sagrada. El mismo Erasmo escribi en 1530 una Consultatio de bello Turcico
inferendo, y fiel a su ideal irenista evanglico proclamaba que la verdadera victoria sobre
los turcos no consiste en matarlos, sino en convertirlos al cristianismo.130 Esta tela de fondo
es mucho ms que un simple decorado para la historia, a un tiempo vista desde arriba y en sus
aspectos cotidianos por Bataillon, la historia exaltante del movimiento evangelista y de la
corriente humanista, cuya confluencia dio lugar a lo que se llam el Renacimiento. El espritu
erasmiano, la obra de Erasmo y su influencia europea, fueron la forma ms pura y exigente, la
ms inteligente tambin, de esta gran renovacin. Esto es lo que Marcel Bataillon describi y
analiz magistralmente; es la historia de la Prerreforma con su atmsfera de aspiracin
mesinica, as como la historia de la Reforma catlica (lo que entonces se llamaba la
Contrarreforma) repartida entre la intolerancia de los inquisidores y el fervor de los
jesuitas. Mejor que Renaudet,131 exegeta erudito del pensamiento de Erasmo y hasta que
Huizinga132 su bigrafo, Marcel Bataillon logr pintar a un Erasmo en su circunstancia,
pacifista ntegro, y a travs del hombre y su influencia, esclarecer dos hechos de crucial
importancia: el primer repliegue sobre s misma de la Espaa moderna y la primera crisis de
la conciencia europea133 en el siglo XVI.
1 Marcel Bataillon, Dfense et illustration du sens littral, The Presidential Address of the Modern Humanities Research
Association, Londres, 1967.
2 Marcel Bataillon, Bulletin Hispanique, t. XIX (Universit Michel de Montaigne Bordeaux 3, Pessac, 1917), pp. 85-89.
3 Marcel Bataillon, Estudios sobre Bartolom de Las Casas, trad. de Josefina Coderch y Joan Antoni Martnez Schrem,
Pennsula, Barcelona, 1976, p. 42.
4 Marcel Bataillon en el examen doctoral de Jacques Lafaye, La Sorbona, Pars, junio de 1971.
5 Bataillon, Dfense et illustration du sens littral, op. cit., p. 31
6 Ibid., p. 4.
7 Idem, y Roman Jakobson y Claude Lvi-Strauss, Les Chats de Charles Baudelaire, LHomme (enero-abril de 1962),
pp. 5-21. [Ed. en espaol en Jos Sazbn (comp.), Estructuralismo y literatura, Nueva Visin, Buenos Aires, 1970.]
8 Bataillon, Dfense et illustration du sens littral, op. cit., p. 4.
9 Ibid., p. 6.
10 Marcel Bataillon, Leon inaugurale au Collge de France, Lhispanisme au Collge de France: Alfred Morel Fatio.
Bulletin of Spanish Studies, vol. XXIV, nm. 94 (University of Liverpool, Liverpool, abril de 1947), p. 134.
11 Ibid., p. 6.
12 Ibid., p. 135.
13 Idem.
14 Ibid., p. 139.
15 Idem.
16 mile Benveniste, Transformations de la linguistique, en Problmes de linguistique gnrale, cap. I, Gallimard, Pars,
1966. [Ed. en espaol: mile Benveniste, Problemas de lingstica general, t. I, trad. de Juan Almela, Siglo XXI Editores,
Mxico, 1971, p. 18.]
17 Bataillon, Dfense et illustration du sens littral, op. cit. Cf. nota 1, p. 61.
18 Ibid., p. 2.
19 Ibid., p. 4.
20 Ibid., p. 6.
21 Ibid., p. 5.
22 Ibid., p. 6.
23 Roland Barthes, Critique et vrit, Seuil, Pars, 1966. [Ed. en espaol: Roland Barthes, Crtica y verdad, trad. de Jos
Bianco, Siglo XXI Editores, Mxico, 1982.]
24 Raymond Picard, Nouvelle critique ou nouvelle imposture?, Jean-Jacques Pauvert, Pars, 1965.
25 Barthes, op. cit., p. 64.
26 Ibid., p. 62. En 1977, Marcel Bataillon escribi a propsito de la obra de Miguel ngel Asturias: El estudio de las
variantes de sus obras, estudio fundamental que slo desprecian los partidarios de una crtica superficial no gentica, contribuir
a medir la grandeza literaria de sus escritos. Miguel ngel Asturias, Tres de cuatro soles, Klinscsieck, Pars, 1977.
27 Marcel Bataillon, Varia leccin de clsicos espaoles, Gredos, Madrid, 1964, p. 8.
28 Bataillon, Dfense et illustration du sens littral, op. cit., p. 4.
29 Marcel Bataillon y Edmundo OGorman, Dos concepciones de la tarea histrica, Imprenta Universitaria, Mxico,
1955, p. 96.
30 Marcel Bataillon, La Clestine selon Fernando de Rojas, Didier, Pars, 1961.
31 Ibid., p. 7. Esta relectura de La Celestina por Marcel Bataillon haca eco a trabajos recientes y a las divergencias entre
Lo Spitzer y Stephen Gilman, Annuaire du Collge de France, LVII (Collge de France, Pars), 1957), pp. 443-448 y LIV
(1964), pp. 479-487.
32 Marcel Bataillon, La Clestine selon Fernando de Rojas, op. cit., pp. 9-10; Pierre Heugas, La Clestine et sa
descendance directe, Institut dtudes Ibriques et Ibro-amricaines, Bordeaux, 1973.
33 Bataillon, Dfense et illustration du sens littral, op. cit., p. 31.
34 Idem.
35 Bataillon, La Clestine selon Fernando de Rojas, op. cit., p. 9.
36 Bataillon, Dfense et illustration du sens littral, op. cit., p. 6.
37 Marcel Bataillon, Erasmo y Espaa, trad. de Antonio Alatorre, FCE, Mxico, 1950, p. xv.
38 Bataillon, Bulletin Hispanique, t. XIX (Universit Michel de Montaigne Bordeaux 3, Pesac, 1917), p. 89.
39 Francisco de Quevedo y Villegas, El sueo del Juicio Final, Espasa-Calpe, Madrid, 1916 (Clsicos castellanos).
40 Marcel Bataillon, El sentido del Lazarillo de Tormes, Librairie des ditions Espagnoles (LEE), Pars / Tolosa, 1954.
41 Marcel Bataillon, La vida de Lazarillo de Tormes, Aubier / Flammarion, Pars, 1958.
42 Marcel Bataillon, El sentido del Lazarillo de Tormes, op. cit.
43 Ibid., p.16.
44 Idem.
45 Ibid., p. 33.
46 Ibid., pp. 33-34.
47 Ibid., p. 38.
48 Ibid., p. 39.
49 Ibid., p. 47.
50 Ibid., p. 52.
51 Ibid., p. 67.
52 Idem.
53 Ibid., p. 69.
54 Ibid., pginas preliminares.
55 Aristide Rumeau, Le Lazarillo de Tormes. Essai dinterprtation. Essai dattribution, Ediciones Hispanoamericanas,
Pars, 1964.
56 Marcel Bataillon, Le Docteur Laguna, auteur du Voyage en Turquie, LEE, Pars, 1958.
57 Marcel Bataillon, Dr. Andrs Laguna, Peregrinaciones de Pedro de Urdemalas: muestra de una edicin comentada,
Nueva Revista de Filologa Hispnica, vol. VI, nm. 2 (Colmex, Mxico, abril-junio de 1952), pp. 121-137. Acerca del
personaje folclrico de Pedro de Urdemalas, que tambin aparece en la obra de Cervantes, el lector podr remitirse a la obra de
Jean Canavaggio, Cervants dramaturge, PUF, Pars, 1977, pp. 121-128.
58 Bataillon, Erasmo y Espaa, op. cit., pp. 669-692.
59 Bataillon, Le Docteur Laguna, op. cit., pp. 14-15.
60 Idem.
61 Ibid., p. 43.
62 Marcel Bataillon, Leccin Maran. Poltica y literatura en el doctor Laguna, Universidad de Madrid, Madrid, 1970,
pp. 25-26.
63 Bataillon, Le Docteur Laguna, op. cit., pp. 50-51, y Marcel Bataillon, Annuaire du Collge, LIV (1956), p. 373.
64 Albert Mas, Les Turcs dans la littrature espagnole du Sicle dOr, Centre de Recherches de lInstitute dEtudes
Hispaniques, Pars, 1967.
65 Bataillon, Le Docteur Laguna, op. cit., p. 49.
66 Ibid., p. 51.
67 Ibid., p. 66.
68 Bataillon, Erasmo y Espaa, op. cit., p. 511.
69 Bataillon, Le Docteur Laguna, op. cit., p. 40.
70 Ibid., pp. 51-57.
71 Ibid., pp. 73-79; y Bataillon, Leccin Maraon, op. cit., pp. 48-51.
72 Le Docteur Laguna, op. cit., p. 102.
73 Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France, LIX (Collge de France, Pars, 1959), pp. 567-569; LX (1960), pp.
416-420; LXI (1961), pp. 399-404.
74 Marcel Bataillon, Varia leccin de clsicos espaoles, Gredos, Madrid, 1964 (Biblioteca Romnica Hispnica).
75 Ibid., p. 296.
76 Bataillon, Erasmo y Espaa, op. cit., pp. 777-801.
77 Bataillon, Varia leccin de clsicos espaoles, op. cit., p. 7.
78 Ibid., p. 256.
79 Marcel Bataillon, Lhispanisme au Collge de France, Bulletin of Spanish Studies, vol. XXIV, nm. 94 (University of
Liverpool, Liverpool, abril de 1947), p. 138.
80 Nol Salomon, Recherches sur le thme paysan dans la comedia au temps de Lope de Vega (1959), Institut dtudes
ibriques de lUniversit de Bordeaux, Pessac, 1965.
81 Bataillon, Varia leccin de clsicos espaoles, op. cit., p. 183.
82 Ibid., p. 204.
83 Ibid., p. 203.
84 Ibid., pp. 418-440.
85 Ibid., p. 440.
86 Jean Dagens, Bibliographie chronologique de la littrature de spiritualit et de ses sources (1501-1610),
Descles, Pars, 1952.
87 Michel Darbord, La posie religieuse espagnole des Rois Catholiques Philippe II, Centre de Recherches de
lInstitute dEtudes Hispaniques, Pars, 1965.
88 Bataillon, Varia leccin de clsicos espaoles, op. cit., p. 78.
89 Isral Salvator Rvah, La religion dUriel da Costa, marrane de Porto [], Revue dhistoire des Religions, CLXI,
nm. 161 (Collge de France, Pars, 1962), pp. 45-76. Isral Salvator Rvah, Du marranisme au judasme et au disme: Uriel
da Costa et sa famille, Annuaire du Collge de France, nm. 969 (Collge de France, Pars, 1970), p. 2.
90 Isral Salvator Rvah, Gnalogie de lconomiste Isaac de Pinto (1717-1787), en Mlanges la mmoire de Jean
Sarrailh, t. II, Centre de Recherches de lInstitute dEtudes Hispaniques, Pars, 1965, pp. 265-280.
91 Isral Salvator Rvah, Histoire de la famille de Spinoza au XVIe et au XVIIe sicles, Annuaire de lEcole Pratique
des Hautes tudes (EPHE, Pars, 1965-1966), pp. 136-138.
92 Isral Salvator Rvah, Aux origines de la rupture spinozienne: Nouvel examen des origines du droulement et des
consquences de laffaire Spinoza- Prado-Ribera, Annuaire du Collge de France (Collge de France, Pars, 1971-1972), pp.
574-591 y (1972-1973) pp. 641-653.
93 Isral Salvator Rvah, Aux origines de la rupture spinozienne: nouveaux documents sur lincroyance dans la
communaut judo-portugaise dAmsterdam lpoque de lexcommunication de Spinoza, Revue des tudes juives, CXXIII
(EPHE, Pars, 1964), pp. 359-431.
94 Isral Salvatore Rvah, Leon inaugurale au Collge de France, Collge de France, Pars, 1966, p. 46.
95 Marcel Bataillon, LEspagne religieuse dans son histoire, Bulletin Hispanique, t. LII, nm. 12 (Universit Michel de
Montaigne 3, Pessac, 1950), pp. 5-26.
96 Jacques Lafaye, Reconquest, djihad, dispora, Diogne, vol. XXII, nm. 87 (CIPSH-UNESCO, Pars, 1974), pp. 50-
60.
97 Marcel Bataillon, Lhonneur dans la littrature espagnole du Sicle dOr, curso anual 1942-1943, ejemplar
dactilogrfico, sign. 4-121. Bibliothque de lInstitut dtudes Hispaniques, Pars.
98 Marcel Bataillon, Prgrinations espagnoles du Juif errant, Bulletin Hispanique, t. XLIII (1941), pp. 81-122. Este
asunto ser retomado posteriormente por Julio Caro Baroja, Vidas mgicas e Inquisicin, t. I, pp. 353-366.
99 Ibid., p. 120.
100 Rvah, Leon inaugurale, op. cit., p. 25.
101 Bataillon, Varia leccin de clsicos espaoles, op. cit., pp. 39-54.
102 Marcel Bataillon, Testigos cristianos del protosionismo hispano-portugus, Nueva Revista de Filologa Hispnica,
vol. XXIV, nm. 1 (1975), p. 130.
103 Marcel Bataillon, Limage de lIslam, curso anual 1938-1939, ej. dactilogrfico, Bibliothque de lInstitut dtudes
Hispaniques, sign. 4, 119.
104 Henri Prs, La posie andalouse en arabe classique au XIe sicle: ses aspects gnraux, et sa valeur
documentaire, Maisonneuve, Pars, 1937.
105 Ramn Menndez Pidal, Historia de Espaa, Plutarco, Madrid, 1929.
106 Miguel Asn Palacios, El Islam cristianizado, Plutarco, Madrid, 1931.
107 variste Lvi-Provenal, LEspagne musulmane au Xe sicle, Maisonneuve, Pars, 1932.
108 Carta de Marcel Bataillon a Jacques Lafaye, 24 de febrero de 1955, indita.
109 Bataillon, Limage de lIslam, op. cit., p. 1.
110 Bataillon, Varia leccin de clsicos espaoles, op. cit., Salmacis y Trocho en El Abencerraje , pp. 27-38.
111 Bataillon, Erasmo y Espaa, op. cit., trad. de Antonio Alatorre, ed. corr. y aum. por el autor, FCE, Mxico / Buenos
Aires, 1950; 2 ed., 1966.
112 Bataillon, Bulletin Hispanique, t. XIX (Universit Michel de Montaigne Bordeax 3, Pessac, 1917), p. 111.
113 Bataillon, Erasmo y Espaa, op. cit., cap. V, p. 277-278.
114 Antonio Machado, Obras. Mairena pstumo, Sneca, Mxico, 1940, p. 837.
115 Amrico Castro, Lo hispnico y el erasmismo, Revista de Filologa Hispnica, ao II, nm. 1 (Instituto de Filologa
y Literaturas Hispnicas, UBA, Buenos Aires, 1940), p. 1.
116 Jos Luis Romero, Revista de Filologa Hispnica, t. V (Buenos Aires, Instituto de Filologa y Literaturas Hispnicas,
UBA, 1943), pp. 173-176.
117 Eugenio Asensio, El erasmismo y las corrientes espirituales afines, Revista de Filologa Espaola, XXXVI (Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas, Madrid, 1952), pp. 98-99.
118 Marcelino Menndez y Pelayo, Historia de los heterodoxos espaoles, 8 vols., Madrid, 1880-1882. [Ed. en espaol:
Historia de los heterodoxos espaoles, CSIC, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Madrid, 1948.]
119 Bataillon, Erasmo y Espaa, op. cit., pp. 77 y ss.
120 Idem.
121 Ibid., p. 78.
122 Ibid., caps. III y VI.
123 Ibid., caps. IX al XV.
124 A. Redondo, Antonio de Guevara et lEspagne de son temps, Droz, Ginebra, 1976.
125 H. Mechoulan, Raison et altrit chez Fadrique Furi Ceriol, philosophe politique espagnol du XVI e sicle,
Mouton, Pars / La Haya, 1973.
126 Bataillon, Erasmo y Espaa, op. cit., prlogo a la traduccin espaola, p. xv.
127 Marcel Bataillon, Jean dAvila retrouv ( propos de la publication rcente de D. Luis Sala Balust), Bulletin
Hispanique, vol. LVII, nm. 1 (Universit Michel de Montaigne Bordeaux 3, Pessac, 1955), pp. 4-44.
128 Bataillon, Erasmo y Espaa, op. cit., caps. VI, VIII, I, II, III, V y VII.
129 Ibid., caps. II, III y IV.
130 Ibid., caps. VIII y V.
131 Augustin Renaudet, tudes rasmiennes, E. Droz, Pars, 1939.
132 Johan Huizinga, rasme, Gallimard, Pars, 1955.Vase las reflexiones Autour drasme, de Lucien Febvre, en Au

coeur religieux du XVIe sicle, SEVPEN, Pars, 1957.


133 Paul Hazard fue su predecesor en la ctedra de historia de las literaturas comparadas de la Europa meridional y de
Amrica Latina, en el Colegio de Francia, de 1925 a 1944. All haba concebido su gran obra sobre La crise de la conscience
europenne (1680-1715), ed. Fayard, 1961. Vase Marcel Bataillon, Paul Hazard hispaniste, Revue de Littrature
Compare (octubre-diciembre de 1946).
Hacia el descubrimiento espiritual de Amrica

LA INVENCIBLE AMBIGEDAD DE LA HISTORIA


Ni est el maana
ni el ayer escrito.
ANTONIO MACHADO

En 1948, un primer gran periplo por Amrica Latina, a donde le haban atrado las amistosas
instancias de Alfonso Reyes, a las que se sumaron las de Paul Rivet,1 como deca l, le hizo
entrever el Nuevo Mundo. En rigor, este mundo no era nuevo para l porque con un cicerone
como Silvio Zavala en Mxico iba a tener la revelacin de un obispo utopista, discpulo de
Toms Moro: Vasco de Quiroga en Michoacn, y la de Bartolom de Las Casas en Chiapas.2
Era como si los continuadores hispanoamericanos del humanismo y del evangelismo de la
pennsula hubiesen esperado su visita. Por lo tanto, a partir de 1950, tom el camino del
Archivo de Indias de Sevilla.3 En ese momento inicia la segunda poca de su obra sin que
por tanto abandonase las derivaciones de la primera.
Ahora sus investigaciones se orientan hacia la historia espiritual de las Indias
occidentales, hacia Mxico (en aquella poca nombrada la Nueva Espaa) y el Per.
Marcel Bataillon aborda el descubrimiento de este nuevo territorio en calidad de historiador
de las mentalidades, sin renegar del fillogo tal y como lo conceba. En la perspectiva pionera
que escoge, el fillogo le presta la mano al historiador, porque se trata de leer a los antiguos
autores, a todos aquellos que resultan accesibles, para intentar aprehender lo que cada uno
dijo y quiso decir sobre el asunto.4 Este asunto no es otro que el sentido del descubrimiento
del Nuevo Mundo en los espritus y la invencible ambigedad para los hombres del siglo
XVI, as como para los del XV, de la cosa descubierta.5 l mismo subray las dos
expresiones en una carta dirigida a Edmundo OGorman donde refutaba las tesis de este
autor acerca de La idea del descubrimiento de Amrica, una obra publicada en Mxico en
1951. Al insistir sobre este punto, Marcel Bataillon prosegua: Toda la historia de las
ideas relativas al mundo descubierto es la historia de una ambigedad.6 El anlisis y la
exposicin de semejante ambigedad en toda su riqueza, segn una perspectiva que l mismo
calificaba como fenomenolgica,7 constituye precisamente su obra de americanista. Lo que
puede parecer una contribucin de detalle es en realidad una mirada nueva sobre el periodo
histrico que le era familiar desde que haba comenzado sus primeras investigaciones acerca
del humanismo en Espaa. La ambigedad radicaba en la persona misma de Coln, a quien nos
pinta como una curiosa mezcla de hombre de negocios y de profeta.8 Tambin est en el
meollo de un momento histrico: Ya habra que tener el valor para afirmar que este gran
acontecimiento nuevo fue, en muchos aspectos, un acontecimiento medieval. O incluso
(escribe Bataillon) hay que entender que nuestra compartimentacin de la historia nos crea
muchos falsos problemas.9 Luego de abrir las compuertas, Marcel Bataillon puede dejar
hablar a los antiguos autores y observar que el descubrimiento del Nuevo Mundo fue antes que
nada un descubrimiento de hombres, preludio a la difusin de la palabra evanglica en la
humanidad entera y al advenimiento del reino milenario, es decir, al Fin del mundo,10 ms
exactamente su finalizacin en la perspectiva de la escatologa cristiana. El acontecimiento
cobra su pleno sentido en una visin providencialista de la historia. As, la geografa, la
historia y la metahistoria estn indisolublemente unidas11 y la compartimentacin impuesta
por las distintas disciplinas modernas es un empobrecimiento tan grande como la
periodizacin historizante. A una visin despedazada del pasado, Marcel Bataillon sustituye
una aprehensin unitaria en virtud de la cual la ciencia humana y la presciencia divina,12
inseparables en el espritu de los contemporneos y de los historigrafos de los siglos XVI a
XVIII, esclarecen el acontecimiento en su luz original. La restitucin iba yo a escribir la
restauracin de la imagen del descubrimiento de Amrica, con su halo de profeca bblica,
fue la gran tarea de historiador a la que se consagr Marcel Bataillon entre 1950 y 1974.
Prolong su esfuerzo de elucidacin hasta el fin de los tres siglos de colonia espaola, al
estudiar el nacimiento del sentimiento americano en las sociedades criollas de Amrica, su
gestacin en los conventos.13 De paso rectific la imagen del pasado indio, propuesta por los
evangelizadores espaoles y luego por los mestizos. Se apasion por el dominico Las Casas,
Protector de los Indios y por el jesuita Acosta quien, antes del fin del siglo XVI, haba
comenzado (por supuesto sin saberlo) la transicin del finalismo trascendental del gobierno
divino al finalismo inmanentista del progreso humano.14 Bataillon nos condujo de Pierre
Martyr y Gmara,15 historiadores primitivos de las Indias, a Alejandro de Humboldt, primer
sabio americanista moderno, sin dejar en la sombra ningn testimonio significativo. Unos
setenta artculos publicados durante ese lapso sobre asuntos americanistas, ediciones de
textos, varias tesis de doctorado inspiradas por l a algunos de sus discpulos: el conjunto de
sus escritos y de su influencia constituye un impresionante aporte. Despus del imperio
europeo de Carlos V, magistralmente estudiado en Erasmo y Espaa y en sus ensayos de
hispanista, lleg a explorar a profundidad las prolongaciones ultramarinas de Espaa y de
Portugal.

DE LA SANGRE DE LAS CONQUISTAS


A LOS MITOS DE LIBERACIN
Erasmo en Mxico

Desde el segundo Congreso Nacional de Ciencias Histricas, reunido en Argel en 1930,


cuando a la sazn era docente (charg de cours) en la universidad de esta ciudad, Bataillon
haba iniciado sus estudios sobre el pasado de Amrica con una ponencia titulada: Erasmo en
Mxico.16 El primer obispo de Mxico, Juan de Zumrraga, public en la primera imprenta
del Nuevo Mundo una doctrina cristiana que inclua una conclusin adaptada de la Parclesis
de Erasmo. Databa de 1544! Marcel Bataillon vio en ella el signo caracterstico de esa
poca llamada Contrarreforma que, en rigor, es al mismo tiempo un s y un no a la Reforma.
En el momento en que Erasmo se vuelve una lectura inconfesable en Espaa, su Parclesis se
transmuta en manifiesto oficial de la evangelizacin de Mxico, la Nueva Espaa.17 El tema
de investigacin le haba sido sugerido, escribe, por su amigo Robert Ricard18 quien, tres aos
despus, publicara un libro clsico: La conquista espiritual de Mxico.19 La conclusin de
Erasmo y Espaa, y luego de la segunda Guerra Mundial las tareas de enseanza cada vez ms
absorbentes le impidieron a Marcel Bataillon seguir ms adelante en el mbito americanista
hasta 1949. Durante el ao universitario 1949-1950, al regreso del viaje ya mencionado,
retom el tema esbozado en 1930. El espritu de los evangelizadores de Mxico fue el ttulo
de su curso en el Colegio de Francia.20 Entonces descubri la importancia del De
conformitate, el Libro de las concordancias21 de un monje de Calabria, Joachim de Flora,
gran profeta medieval del chiliasmo, cuya influencia sobre los franciscanos reformados,
evangelizadores de Mxico, revel. El hecho era sorprendente porque se trataba de un asunto
muy distinto a una simple prolongacin del evangelismo erasmiano que careca de la angustia
por la inminencia de los tiempos. (Habr que esperar todava diecinueve aos para que se
publique en Oxford la obra clsica de Marjorie Reeves sobre el joachimismo.)22 Es cuando
Bataillon descubre al que llama el gran olvidado de Erasmo y Espaa: Juan de vila, una
figura de primer plano de la Reforma catlica. Ese autor haba redactado en 1561, para el
Concilio de Trento, una memoria donde estableca una correlacin entre la insaciable
avidez de los buscadores de oro y el mpetu de los evangelizadores inspirados que siguen sus
huellas; la clave del doble proceso resida, segn el telogo, en una misteriosa aceleracin
de la llegada del Antecristo. En otros trminos, concluye Marcel Bataillon, la conversin
ofrecida de un Nuevo Mundo fue percibida por algunos como un claro signo del fin del
mundo.23 Desarroll esta tesis en 1959, en su artculo: Evangelizacin y milenarismo en el
Nuevo Mundo,24 donde quedaron juntos sus autores: Erasmo, Toms Moro, Juan de vila,
Sahagn, Las Casas, Zumrraga, Mendieta, reunidos alrededor del franciscano Martn de
Valencia quien haba encabezado la primera misin catlica (los Doce) que lleg a Mxico en
1523, convocada por Corts. En este estudio aporta algo ms que unos complementos a la obra
del fallecido John Leddy Phelan.25 Bataillon jams perder de vista la pista descubierta por l
desde Erasmo y Espaa y volver a ella en varias ocasiones, por ejemplo, en 1964, con El
Brasil en una visin de Isaas, segn P. Antonio Vieira.26 Primero en su curso de 1951-1952
trabaj particularmente el descubrimiento espiritual del Nuevo Mundo, lo cual justifica la
afirmacin de la ambigedad fundamental de la conciencia del descubrimiento entre los
contemporneos, la alianza de la ciencia humana con la presciencia divina. Paralelamente
y en varias ocasiones, tanto a propsito de la antropologa del jesuita Acosta en el Per como
de la Historia del futuro por el jesuita portugus Vieira en Brasil, o de la obra de Las Casas,
Bataillon denuncia el error comn que consista en presentar a aquellos hombres
anacrnicamente como racionalistas a la manera moderna: si bien es cierto que Vieira
acta y escribe en la vspera de lo que Paul Hazard llam la crisis de la conciencia europea,
no cometamos el error de ver en l a un testigo de la crisis, cuando l es el portavoz del
pensamiento que iba a ser derrotado.27 Para Las Casas escribe, Coln era un
elegido.28
Lo que Marcel Bataillon principalmente revel a los historiadores es la existencia de una
metahistoria americana, un prisma a travs del cual necesariamente pasa la imagen que los
historiadores modernos pueden percibir del pasado de Amrica. Semejante revolucin
kantiana en la historiografa primitiva de Amrica, en rigor, lleg diez aos despus de las
reflexiones de Marc Bloch sobre el oficio de historiador,29 pero fue previa a su publicacin.
Lucien Febvre sin duda haba abierto esta va terica ms temprano.30 Pero la extensin del
nuevo espritu histrico a la historia del descubrimiento del Nuevo Mundo, el intento por
aprehender la naturaleza y el alcance del suceso en la historia de Europa y en la gestacin de
la Amrica moderna, todo esto se debe a Marcel Bataillon. Explor a fondo la vertiente
humanista cristiana del descubrimiento y abri as la va a estudios posteriores sobre la
conciencia de la Conquista en el mundo indgena americano,31 as como sobre lo que Andr
Neher llamara ms tarde las recadas esenciales del descubrimiento del Nuevo Mundo en la
conciencia juda del siglo XVI, a propsito del encuentro entre Salomn Molko, el smbolo
de los Marranos, y Daniel Reubeni, el abanderado de las Diez Tribus.32 Los judos
cautivos en el Nuevo Mundo que los descubrimientos de los portugueses y los espaoles
haban permitido reencontrar, estaban llenos de esperanza mesinica, como lo mostrara con
suma pertinencia A. Neher al evocar la figura de David Reubeni, precisamente para Ferrara. A
los supuestos descendientes de los sobrevivientes de la dispora de los tiempos del rey
Salmanazar, Marcel Bataillon ya los haba reencontrado en sus andanzas de americanista;
exactamente al mismo tiempo que haba exhumado el proceso inquisitorial del dominicano de
Lima, Francisco de la Cruz, un expediente despreciado por Jos Toribio Medina33 y del cual
Bataillon revel la riqueza para el estudio de la conciencia criolla americana.34 La alianza
entre el rigor filolgico en la lectura de los documentos y una intuicin histrica excepcional
muestran en este caso hasta dnde poda llegar su arte. Era capaz de sacar a los documentos y
a los relatos historiogrficos las intenciones secretas de sus autores. A partir del juicio a
Francisco de la Cruz, revivi la atmsfera de tensin poltica y de aspiracin iluminista de
Lima durante el ltimo cuarto del siglo XVI. As volva a cumplir la hazaa de veinte aos atrs
a propsito de los juicios de la Inquisicin contra los erasmianos espaoles. A otros antes de
l, Francisco de la Cruz no habra pasado de ser un loco iluminado, pero para Marcel
Bataillon el caso del dominico fue una fuente capital para la ideologa y la sociologa
religiosa del Per de 1570-1580.35 No olvidemos que estamos hablando de 1953 y que la
obra de J. Caro Baroja sobre las Vidas mgicas e Inquisicin tardara unos aos ms en ser
publicada. Marcel Bataillon dedic a la memoria de Jos T. Medina los cursos que consagr a
Francisco de la Cruz. Lejos de agraviar al gran historiador y bibligrafo chileno por haber
desdeado un expediente tan revelador, le agradeci haber sido el primero en levantar el
inventario de los archivos del Tribunal de la Inquisicin de Lima, copiando montones de
pginas en los archivos espaoles, como el de Simancas.

El humanismo en accin? Las Casas

De muy distinta ndole era la figura de fray Bartolom de Las Casas, un dominico tardo
puesto que entr en la orden a los casi cuarenta aos. Este previo colono (ci-devant
colon),36 como lo bautiz Marcel Bataillon, tuvo una primera conversin que lo haba
llevado a renunciar a sus indios en encomienda en 1514. Despus, en 1522, se incorpor en la
orden de los dominicos e hizo sus votos al ao siguiente. Probablemente Las Casas comenz a
redactar su Historia de las Indias cuatro aos despus, pero acaso este libro no representa la
culminacin a la que poda llegar una visin humanstica de los salvajes? Es precisamente
el punto que le interesa a Marcel Bataillon. Luego de concebir el proyecto de un curso anual
sobre El humanismo de Las Casas, advierte que el humanismo del defensor de los indios, sin
duda tiene otras fuentes que la de un Montaigne apologista de los canbales.37 Por lo tanto,
era preciso ir en pos de las races en una dramtica experiencia americana38 y concluir que
Las Casas era un gran desconocido.39 Bataillon se propuso esclarecer, ya no las ideas de
Las Casas, sino cmo este gran autodidacta vivi sus ideas cardinales.40 Esto significaba
rehacer la biografa de Las Casas, sacada en lo esencial de la crnica de 1619 del dominico
Remesal por los historiadores modernos, la cual era, a ojos de Bataillon, en buena parte, una
novela aderezada con documentos autnticos.41 Su investigacin se abre paso entre la
hagiografa lascasiana de Remesal y la caricatura malintencionada del cronista Gonzalo
Fernndez de Oviedo quien presentaba a Las Casas como el apstol ms ingenuo de la
colonizacin campesina.42 Marcel Bataillon mostr la importancia de la segunda
conversin en la carrera de Las Casas, que lo llev a entrar a la orden dominica como una
consecuencia de su sentimiento de culpa por haber mezclado infames intereses con un
proyecto de evangelizacin.43 Etapa tras etapa, a lo largo de sus cursos de 1950 y 1951
reconstruy Bataillon la accin de Las Casas y sus efectos en las empresas de colonizacin y
de evangelizacin en Amrica y en la legislacin aplicada en el Nuevo Mundo por la
monarqua catlica. Sin entrar en detalles, puede resumirse la accin de Las Casas, segn los
propios trminos de Bataillon, como la sustitucin de las conquistas repudiadas, por el
descubrimiento llevado a cabo por hombres de paz.44 El aporte de Marcel Bataillon al
problema complejo y oscurecido por las pasiones, de la historiografa lascasiana, consiste
ante todo en su perspectiva existencial. Al reconstruir el itinerario espiritual (con sus dos
crisis interiores que desembocaron en las dos sucesivas conversiones de Las Casas), as
como su formacin ideolgica tarda (la teologa agustiniana de la historia), le devolvi su
verdad humana. Al mismo tiempo Bataillon se preocup por mostrar al Apstol de los
Indios entre sus contemporneos, probablemente inspirado por las ideas de Toms Moro
cuando elabor el proyecto de colonizacin pacfica de la Vera Paz; sin embargo desconfiado
de su amigo el obispo Marroqun,45 inflexible en la polmica con Seplveda46 acerca de la
libertad de los indios, muy audaz con respecto a Carlos V cuando decidi publicar sin
autorizacin imperial la Brevsima relacin de la destruccin de las Indias (1552).47 El
opsculo aparece retrospectivamente, sin que Las Casas se lo haya propuesto o imaginado,
como el acta de fundacin de la leyenda negra antiespaola, que se desarroll en Europa
durante las dcadas y siglos siguientes.48
En cuanto a la reorientacin de la poltica imperial en el Nuevo Mundo, que significan las
Leyes nuevas de las Indias (en 1542-1543) y que provocaron en el Per la rebelin armada
de los conquistadores, vueltos colonos y encomenderos de Indios, Las Casas no fue el nico
inspirador. Esto es verdad hasta cierto punto,49 escribe Bataillon, lo cual constituye algo
ms que un matiz a la imagen caricatural de Las Casas, sobre todo si se aade que la
evangelizacin sin conquista armada no fue el coto cerrado de Las Casas: era una idea
compartida por los principales evangelizadores de la Nueva Espaa.50 Y si diez aos ms
tarde el franciscano Motolina, el apstol de Mxico, le escribe al emperador una clebre
carta donde denuncia la accin de Las Casas,51 esto se debe sin duda a la enemistad entre los
dos hombres, pero tambin al hecho de que Motolina ya se haba aliado con la nueva
sociedad criolla en la que la riqueza de los colonos se sacaba del trabajo de los indios.
Inflexible en cuanto a los fines supremos que eran a sus ojos la abolicin de la conquista
militar y del trabajo forzado de los indios, Las Casas era, a juicio de Bataillon, un gran
posibilista.52 El empirismo de Las Casas no entraba en contradiccin con el hecho de que se
senta investido de una misin divina: No he credo disminuir, desfigurar o medievalizar a
Las Casas suponindolo partcipe de inquietudes escatolgicas que tuvieron otros misioneros
de vanguardia []53 Para Bataillon, Las Casas fue un hombre de su tiempo que, a
consecuencia de dramticas experiencias personales en las Indias, emprendi con inspirada54
conviccin una lucha en dos frentes (en el terreno y en el mbito legislativo) para salvar a los
indios de la masacre y la opresin. En este punto su pensamiento se aparta un poco del
historiador sevillano, Manuel Gimnez Fernndez,55 quien ms bien vea a Las Casas como un
doctrinario.
Pero los puntos de vista de Bataillon sobre todo eran incompatibles con los del ms
famoso entre los historiadores espaoles del siglo XX, Ramn Menndez Pidal, quien plantea
una doble personalidad en su libro El padre Las Casas, publicado en 1963. Marcel Bataillon
public en 1966 una recopilacin de sus propios artculos con el ttulo Estudios sobre
Bartolom de Las Casas. Para esa ocasin redact una introduccin que nos informa acerca
de su intimidad con Las Casas: En el curso de un viaje de varios meses, en 1948 [] la vida
de Las Casas y sus escritos se ligaron, indisolublemente para m, a esta Amrica que an hoy
guarda un semblante indio y que habla espaol.56 Las Casas es para Bataillon: Uno de los
grandes cristianos del siglo XVI que tomaron en serio el gobierno divino del mundo.57 La tesis
de la paranoia y de la doble personalidad desarrollada por Menndez Pidal no era sino, a
ojos de Bataillon, la consecuencia de la preocupacin por mostrar a Las Casas como el
primer responsable de la leyenda negra. Es la conocida obsesin del antilascasianismo
patriotero al cual se adhiere Menndez Pidal.58 Semejante juicio es la conclusin, punto por
punto, de la discusin acerca de las tesis del gran historiador espaol; en rigor, era el eplogo
de una controversia iniciada desde el Primer Congreso Internacional de Hispanistas, reunido
en Oxford en 1962, donde Menndez Pidal present a Las Casas como un megalmano
presuntuoso59 y donde Bataillon sugiri la necesidad de nuevas investigaciones acerca de Las
Casas y del problema de la aplicacin de las Leyes nuevas de las Indias.60 El debate en
torno a Las Casas, a su papel histrico, ya haba sido seriamente estudiado por Lewis
Hanke,61 por M. Gimnez Fernndez,62 esclarecido por la publicacin de documentos por Juan
Manzano,63 entre otros, y pona en tela de juicio todos los problemas relativos a las
conquistas, a la evangelizacin del Nuevo Mundo y a la colonizacin, cuya piedra de toque era
la encomienda de indios, estudiada a profundidad por Silvio Zavala. El rgimen de trabajo
forzado, la esclavitud, derivaban del derecho de conquista, del que eran un corolario, y slo
poda ser negado en nombre de un derecho de gentes. La herencia de Aristteles daba pie a
interpretaciones divergentes por parte de Las Casas y de Juan Gins de Seplveda.64
El paralelo entre las Veinte proposiciones muy jurdicas sobre los indios, de Las Casas, y
las Lecciones sobre las Indias, dictadas en la Universidad de Salamanca por otro religioso,
Francisco de Vitoria, era inevitable. Marcel Bataillon afirm en varias ocasiones que no haba
incompatibilidad, como a veces se sostuvo, entre las tesis de Las Casas, testigo del genocidio
inicial,65 y las de Vitoria, terico del derecho que se expresaba ex cathedra en la ms ilustre
universidad de la pennsula. Ms tarde matiz esta opinin despus de leer la acusacin de
cesarismo lanzada por Las Casas contra Vitoria, en un manuscrito escrito en latn y
conservado en la Biblioteca Nacional de Pars. En el origen de la cuestin controvertida de
los derechos de la monarqua castellana, estaba la donacin pontificia, constituida por las
bulas alejandrinas. Por lo dems, Las Casas llegaba hasta la conciencia del emperador, quien
deba rendir cuentas ante Dios de las almas perdidas, tanto las de los conquistadores verdugos
como las de los indios vctimas. La obsesin de una influencia satnica en el presente y del
castigo divino que fustigara a Espaa en el futuro, dominaban el pensamiento de Las Casas. A
fin de cuentas, concluye Marcel Bataillon, la tarea contina inmensa para los lascanianos
deseosos de esclarecer la accin real de Las Casas y confrontarla con su personalidad
histrica.66 El llamado fue atendido por uno de sus oyentes en el Colegio de Francia, Andr
Saint-Lu, quien iba a iluminar con luz nueva sobre una base seriamente documentada de la
historia interna de estas misiones dominicas cuyos orgenes haba embellecido Remesal,67
uno de los episodios controvertidos de la accin de Las Casas: La Vera Paz. Espritu
evangelista y colonizacin.68 Tres aos ms tarde, Bataillon y Saint-Lu publicaron juntos el
expediente del combate indigenista: Las Casas y la defensa de los Indios.69 Luego, a su vez,
Raymond Marcus emprendi el espinoso estudio de la obra de historiador de Las Casas y de
sus fuentes,70 sin descuidar otros aspectos de fray Bartolom. Unos aos despus, Alain
Milhou se lanz en la exploracin del pensamiento poltico de Las Casas antes de privilegiar
el estudio del modelo lascasiano de sociedad.71 Y mientras las investigaciones lascasianas se
desarrollaban adentro de nuestras fronteras bajo el impulso de Marcel Bataillon, un nuevo
inters por Las Casas se manifestaba en otros pases, suscitado en parte por la divergencia
entre Bataillon y Menndez Pidal. Citemos solamente los nombres de Guillermo Lohmann
(Per), Alexandre Cioranescu (Espaa), ngel Losada (Espaa), Francesca Cant (Italia),
Enrique Otte (Alemania).72 Como lo ha escrito con pertinencia Francisco Morales Padrn, a
raz de la celebracin del cuarto centenario de Las Casas por la Universidad de Sevilla (su
ciudad natal): La vieja polmica an no termina y, en todo caso, sigue vigente el problema de
los indios de Amrica, cuyas bases haban sido planteadas por Las Casas, el primer
indigenista.73 Aadamos que Bataillon jug uno de los primeros papeles en la reactualizacin
de dicha problemtica histrica y antropolgica. Bataillon tuvo la alegra de conocer los
frutos de las nuevas investigaciones que haba inspirado, as como la esperanza de que otras
futuras desembocaran en un conocimiento ms completo y, sobre todo, menos parcial, de un
Las Casas tanto tiempo enmascarado por su mito historiogrfico.

Coln desfigurado bajo Carlos V 74

Pocos asuntos histricos permanecieron tan irreductiblemente oscuros como los relativos a
Cristbal Coln y al descubrimiento del Nuevo Mundo. En los primeros tiempos despertaron
pasiones contrarias; los intereses en juego acarrearon falsificaciones y hoy en da sigue
habiendo importantes zonas de sombra. En primer lugar, el origen y la biografa de Coln son
materia de controversia. El descubrimiento de Amrica que el cronista Francisco Lpez de
Gmara calific, en los tiempos de Carlos V, como el acontecimiento ms importante desde
la Creacin del mundo, si se omite la Encarnacin y la muerte del Creador,75 dicho
descubrimiento proyect en la persona del descubridor un aura de maravilloso cristiano. La
biografa de Coln que nos entrega Las Casas en la Historia de las Indias es un buen botn de
muestra: tanto desde el punto de vista de la nobleza como de la fe cristiana, se presenta al
descubridor como una personalidad ejemplar. Las Casas no vacila en convertirlo en el
descendiente de un tal Coln, mencionado por Tcito, que haba llevado a Mitrdates
prisionero a Roma!76 Por lo dems, era muy celoso del honor de Dios, escribe el dominico,
y siempre tena mucha confianza en la Providencia divina.77 Se trataba de trazar un retrato
de Coln que no fuese indigno de la misin sobrenatural que Dios mismo le haba confiado.
Las Casas escribi el principio de su Historia hacia 1526, pero un cuarto de siglo despus
Gmara propuso una visin muy diferente del hroe: Cristbal Coln era nativo de Cugureo
o, como algunos sostienen, de Nervi, un pueblo genovs [] Se hizo marino a una temprana
edad, pues era un oficio muy comn entre los habitantes de la costa de Gnova [] Coln no
era un sabio, pero razonaba atinadamente.78 Sigue el relato de las frustradas tentativas de
Coln ante los soberanos de Inglaterra y Portugal para obtener los recursos destinados a
ejecutar su proyecto de navegacin hacia el oeste, episodio atestiguado por todos los
historiadores contemporneos. Cmo explicar el desajuste entre la imagen de Coln esbozada
por Gmara y el retrato ejemplar realizado un cuarto de siglo antes por Las Casas?
Advirtamos primero que el desajuste se debi a la gran ignorancia que rodeaba (y sigue
rodeando) la vida de Coln antes del descubrimiento. Es asombroso que su biografa
considerada como ms autntica, atribuida al propio hijo del descubridor,79 lo deja casi todo
en la oscuridad salvo lo que se sabe por el mismo Coln a travs de sus cartas o
declaraciones. Acaso no es sorprendente que el joven (tena dieciocho aos cuando muri su
padre) slo se acuerde de que Coln invocaba a san Fernando en los momentos crticos, y lo
ignore todo acerca de sus abuelos? Semejante circunstancia indujo a algunos historiadores
modernos a suponer que Coln no era cristiano viejo sino de origen judo o converso.
Alejandro Cioranescu objet con toda razn que si hubiera sido el caso, Coln habra tenido
una falsa genealoga de cristiano viejo reglamentaria, como tantos otros en la Espaa de
aquel tiempo. Probablemente, Las Casas haba tomado prestado al portugus Juan de Barros y
a Gonzalo Fernndez de Oviedo los datos biogrficos que hacen aparecer a Coln como
genovs. Hasta donde sabemos, no existe ninguna prueba decisiva acerca del origen genovs
(o calvasiano, es decir, tambin genovs) de Coln.80 Marcel Bataillon le haca caso a los
trabajos de un historiador espaol que al fundarse sobre todo en el estudio de los
parentescos y de la transmisin de los nombres en las familias judas de Valencia en el siglo
XV aventuraba que los hermanos Coln, Bartolom y Cristbal, tenan ese origen,
inconfesable en la Espaa de su poca. Pero este autor an no ha publicado la demostracin
anunciada como inminente en 1970! El misterio del personaje Coln, por lo tanto, sigue entero
y amenaza con seguirlo siendo para siempre.
Marcel Bataillon renunci a intentar esclarecerlo y si se abism en la historiografa
colombina, despus de Ballesteros y Beretta, entre 1952 y 1954, fue para elucidar el problema
del descubrimiento propiamente dicho. La eleccin de un campo de investigacin cuya riqueza
queda demostrada, sobre otro poco fecundo o de menor inters histrico, revela una vez ms
el temperamento de historiador de Marcel Bataillon. Si bien fue un gran historiador de las
ideas como lo ha recordado recientemente Fernand Braudel,81 es porque era un gran
historiador a secas. Marc Bloch sostuvo que los hechos histricos son por esencia hechos
psicolgicos.82 Bataillon no era dado a explicar las diferencias historiogrficas nicamente
por la psicologa retrospectiva de los autores. Se negaba a creer que, de Pedro Martyr a
Herrera, los cronistas de Amrica se repartan en dos campos: el de los amigos de Coln y el
de sus enemigos. Lector riguroso e insuperablemente intuitivo de los textos, se oli las
motivaciones de los autores y concluy: Por no leer lo suficientemente de cerca a Oviedo y a
Gmara, los dejaron prolongar su influencia perturbadora. Los catalogaron, segn el tono de
sus explicaciones, el uno como favorable, el otro como hostil a Coln, sin reparar en que
tergiversan su empresa de la misma manera []83 Leer lo suficientemente de cerca,
aprehender el sentido con el que el autor y sus intenciones estn comprometidos en un dilogo
con sus contemporneos, en esto consiste el mtodo de crtica textual que sirve de trampoln a
la imaginacin creadora de Bataillon, capaz de resucitar la atmsfera de un momento histrico
que ilumina la evolucin historiogrfica del descubrimiento entre 1516 y 1552, de las
Dcadas de Pedro Martyr a la Historia general de las Indias de Francisco Lpez de Gmara.
De la confrontacin entre la cronologa de los acontecimientos y la de los escritos
historiogrficos, Marcel Bataillon deduce y mide el efecto de los primeros sobre los
segundos. Su perspicacia le inspira nuevas preguntas a los temas histricos:

A los historiadores les falt buscar en el juicio de los herederos de Coln contra el rey, el nico tipo de informaciones
seguras que ste poda ofrecerles [] Buscaron desesperadamente datos duros sobre el papel de tal o cual navegador, sin
ver cun sospechosos eran los testimonios tardos y solicitados. Mucho ms instructivos son los cuestionarios redactados por
cada parte para el interrogatorio de sus testigos [].84

De qu se trataba? La apuesta del juicio era de gran envergadura puesto que se trataba de
la Amrica misma. Fernando e Isabel haban firmado imprudentemente con Coln las
Capitulaciones que lo hacan el Almirante (as siempre lo designaban sus contemporneos)
del Mar Ocano y el Gobernador de las tierras descubiertas o por descubrir. En otros
trminos, los descubrimientos realizados posteriormente a los de Coln en el Nuevo Mundo
tambin caan bajo su autoridad. Los herederos del descubridor pretendan ser los virreyes
hereditarios del conjunto de las Islas (las Antillas) y de la Tierra Firme (el continente
americano). Ante semejante pretensin perfectamente legtima segn los textos pero
polticamente exorbitante, Carlos V la evadi despus de la conquista de Mxico en 1521 y
del Per en 1536. Al trmino del juicio, la familia Coln tuvo que contentarse con una efmera
virrealeza de Santo Domingo. Cuando Gmara y Oviedo a su vez descubrieron al hombre
Coln y su proyecto de navegacin, ambos estimaron oportuno omitir lo que sin duda fue su
meta principal: alcanzar Asia por el oeste. Sin embargo, escribe Marcel Bataillon, se sigue
utilizndolos en el siglo XX como en el XIX, cada vez que se pretende renovar la historia de
Cristbal Coln criticando la versin clsica.85 En realidad, la idea general de alcanzar la
Insulindia por el oeste no era para nada caduca bajo Carlos V 86 como lo creyeron algunos
historiadores; se haba vuelto polticamente inoportuna, lo cual era muy diferente. Al presentar
la empresa de Coln como un simple descubrimiento de islas, la historiografa espaola
descalificaba las pretensiones de los herederos del descubridor sobre la Tierra Firme. La
explicacin propuesta por Marcel Bataillon se encuentra implcitamente confirmada por la
restauracin del proyecto asitico en la historiografa de las Indias, en 1601, bajo la pluma
de Antonio de Herrera, a la sazn el cronista real. Un caso similar se present en cuanto a las
Cartas de relacin de Corts y la parte mexicana de la Historia de Gmara, prohibidas bajo
Carlos V a causa de un peligro poltico de secesin.87 Bataillon puso en paralelo las dos
series de avatares historiogrficos: autocensura en un caso, prohibicin de imprimir y
confiscacin a la venta en el otro.
Adems de la omisin del designio asitico y del olvido de la Tierra Firme, aparece en
Oviedo, y unos quince aos ms tarde en Gmara, una fbula de existencia tenaz: la del piloto
desconocido. Gmara pica la curiosidad del lector al fingir una duda sobre el origen de este
primer descubridor de Amrica, descubridor involuntario porque la tempestad lo haba
llevado hasta all. Era andaluz, o vasco, o portugus?, se pregunta Gmara.88 Lo cierto para
este autor es que el piloto desconocido haba precedido a Coln y que, despus de haberlo
rescatado, ste le ofreci su hospitalidad y que todos los autores concuerdan en decir que
dicho piloto muri en casa de Coln (en Madeira) quien se qued con todos los libros de
navegacin de la carabela, as como con la latitud de las tierras recin avistadas y
descubiertas.89 Marcel Bataillon demostr que se trataba de una fbula inventada por
completo para las necesidades ocasionales de la causa real. As, a Coln se le despojaba
doblemente de su descubrimiento a favor de un espaol, lo cual fortaleca an ms los
derechos del rey Carlos I de Castilla y V del imperio. Por lo dems, se sabe cmo la
publicacin por un gegrafo de Saint Di, Waldseemller, de la relacin del viaje de Amrico
Vespucio haba puesto en circulacin, desde 1505, el nombre de Terra Amrica, que iba a
imponerse en detrimento de Coln. Dicho gegrafo tena a un amigo bastante cercano, en
Slestat, en la persona de Beatus Rhenanus. Tambin puede leerse en la biblioteca del
humanista, el ejemplar del De ora antartica que posea y sobre el cual haba escrito la fecha
de incorporacin a su biblioteca.90 Por otro lado, sabemos que Beatus Rhenanus haba sido el
corresponsal y el husped de Erasmo91 y as, en medio de la aparente dispersin de sus
investigaciones que lo conducan hacia Erasmo o hacia Cristbal Coln, Marcel Bataillon
volva a pisar tierra conocida. En cuanto al problema que nos ocupa, Alexandre Cioranescu,
que se escriba con Marcel Bataillon (despus de haber sido apoyado por l en sus
investigaciones en el Centro Nacional de Investigacin Francs, CNRS), lleg ms tarde a
interesantes conclusiones. Segn l, el proyecto asitico de Coln no plantea ninguna duda.
Antes de su viaje, Coln haba ledo el famoso Imago mundi de Pierre dAilly. El cardenal
DAilly (de Compigne) haba puesto en tela de juicio la geografa de Tolomeo apoyndose,
entre otros, en Marino de Tiro y en un cosmgrafo rabe ms reciente. En sus grandes lneas,
la tesis de Pierre dAilly consista en ver ms grande el continente eurasitico y, por lo tanto, a
reducir el ancho del ocano. Por ello Coln escribi en el margen de su ejemplar del Imago
mundi: No hay mucha distancia entre el extremo de Espaa y el principio de las Indias.92
Las conclusiones de Cioranescu se ven fortalecidas por el estudio de David B. Quinn, donde
el gran historiador de los descubrimientos discute el ensamblaje de las dos mitades del
Vinland map,93 cuya publicacin entonces reciente (por Skelton, Marston y Painter) haba
despertado emocin y controversias. Acaso poda adelantarse la fecha del descubrimiento y
quitarle a Coln una vez ms la paternidad? El debate qued abierto, pero la desmitificacin
historiogrfica emprendida por Marcel Bataillon represent un progreso irreversible en el
conocimiento del descubrimiento de Amrica y del pensamiento cosmogrfico de Cristbal
Coln.

El Per desde la visin de Gmara


Por su arte, las libertades que se toma con su tema, as como por su celo hacia la informacin, Gmara es mucho ms que
el vulgarizador que se ha querido ver en l. Su Historia es una clave de la historiografa americana y por eso ameritara ser
comentada como si fuera un libro de texto a los futuros historiadores de la Amrica espaola.94

En estos trminos Marcel Bataillon presentaba al autor de la Historia general de las


Indias (1552) en el resumen de su curso de 1954 en el Colegio de Francia. En realidad, desde
el comienzo de sus investigaciones sobre el descubrimiento y las conquistas espaolas en el
Nuevo Mundo, Bataillon se encontr con Gmara a propsito de Corts y de la conquista de
Mxico, a propsito de Las Casas y de la defensa de los indios y, por supuesto como
acabamos de ver, a propsito de Cristbal Coln. A medida que avanzaba en sus estudios
americanistas, Marcel Bataillon descubra que se desconoce la importancia de Gmara en la
historiografa general del Nuevo Mundo.95 Se esforz, pero en vano a causa de
acontecimientos ajenos al tema (en Argentina), para que se publicase una edicin crtica de la
Historia general, de la que todava hoy carecemos. La importancia de Gmara fue subrayada
repetidamente por Marcel Bataillon en varios artculos y en sus cursos del Colegio de Francia,
de 1954 a 1962, y sera vano pretender resumir en algunas lneas una argumentacin que
descansa en numerosos anlisis de detalle y en comparaciones textuales. El hecho es que el
castellano viejo Gmara, hombre conocedor de la cosmografa, humanista italiano por su
formacin (como lo fue tambin Pedro Mrtir de Anglera) hizo con gran talento la sntesis de
los relatos historiogrficos anteriores y de la tradicin oral de las Indias, recurriendo a
audaces atajos. Sus tomas de posicin, a veces sus ambigedades, se difundieron en Europa
gracias a numerosas ediciones, entre las cuales se cuenta la inglesa de 1578. A la edicin
espaola original, publicada en Zaragoza en 1552, sucedieron 13 ms de la Historia general
de las Indias, hasta 1605 entre ellas dos en espaol (publicadas en Amberes), cinco en
italiano (tres en Venecia y dos en Roma), seis en francs (todas en Pars). Este simple
recordatorio da una idea del xito de la obra de Gmara en Europa y la medida del sostenido
inters de los lectores por Amrica, entonces descubierta desde haca ms de medio siglo.
Otra de las grandes obras clsicas de la historiografa americanista del siglo XVI, la
Historia del Mondo Nuovo96 del caballero milans Girolamo Benzoni, publicada en Venecia
en 1565, es prcticamente una parfrasis de la Historia de Gmara, a la que el autor cita muy
a menudo. El efecto amplificador de la influencia de Gmara en la visin de Amrica por
parte de los europeos es indiscutible, a juzgar por la Historia de Benzoni. Si el libro de
Gmara puede ser considerado como un xito de librera, sin embargo fue opacado por el de
Benzoni. La Historia del Mondo Nuovo tuvo veintisis ediciones entre 1564 y 1625 a esta
ltima fecha corresponde la primera edicin inglesa. El nmero de las ediciones en latn (seis
en Ginebra entre 1578 y 1610, ocho en Frncfort entre 1594 y 1617) sobre todo le aseguraron
una considerable audiencia. Si se advierte, como nos lo seala Marcel Bataillon, que De Bry
incorpor la edicin latina de Ginebra (la de 1578) en su monumental obra publicada en
Frncfort en 1596,97 se medir mejor hasta dnde se extendi el eco de Gmara. Los in-
folio, decorados con madera grabada, de Thodore de Bry [] constituyeron el corpus del
cual la Europa culta del siglo XVII sac sus conocimientos sobre la historia de la conquista
espaola,98 observa Bataillon antes de aadir: Y hasta en Espaa, un cronista real como
Herrera no despreci esta fuente.99 Posterior a Gmara tambin est el historiador espaol
Quintana en el siglo XVIII y en el XIX el norteamericano William H. Prescott, cuya doble
History of the Conquest of Mxico and [] of Peru (Boston, 1843) sigue siendo un
clsico.100 Numerosos historiadores americanistas del siglo XX, sea directamente, sea las ms
veces a travs de Prescott, le deben a Gmara ms de lo que estn dispuestos a reconocer.
Pero antes de Gmara, la situacin es ms confusa an y el principal aporte de Marcel
Bataillon consisti en desentraar los muchos hilos de una compleja red de emprstitos e
interpretaciones forzadas o francamente arbitrarias de un autor por otro. La tarea era
complicada a causa de la desaparicin de todo ejemplar de algunas ediciones prnceps y de la
inercia de los editores que, hasta nuestros das, han reproducido sin saberlo ediciones
expurgadas o truncas del siglo XVI.
A la hora en que los arquelogos revelan la profundidad y la riqueza del pasado
preincaico del Per,101 Bataillon (inicialmente empujado en esta va por su amigo Ral
Porras) descubre toda una historiografa colonial primitiva. A propsito del legendario
episodio del juramento sagrado que habra ligado a Almagro y Pizarro en la conquista del
Per, escribe: El primer responsable de la leyenda es Gmara, autor de la primera Historia
general de las Indias, cabalmente publicada (1552).102 En realidad, un juramento sobre la
ostia consagrada tuvo lugar mucho ms tarde en Cuzco entre los dos hombres, pero el tableau
descrito por Herrera en el siglo XVII, retomado por Robertson y por Quintana en el XVIII,
revivido por Prescott y evocado por Unamuno, es decir, la famosa escena cuando Pizarro traza
un Rubicn imaginario sobre el suelo de Panam con la punta de su espada, nunca tuvo lugar.
Nunca se discuti la autenticidad de la escena,103 escriba Bataillon, pues ninguno de los
cronistas primitivos, los testigos de la conquista del Per, haca mencin de ella.

Es relatada de manera muy semejante por Zrate y Gmara que sin duda utilizaban la misma fuente: la relacin de Rodrigo
Lozano. Se menciona en la pequea crnica atribuida a Cristbal de Molina [] y casi seguramente en la relacin de Cieza
de Len, todava indita en lo que se refiere al episodio, y que debe ser la fuente de Herrera.104

Bataillon corrobor sistemticamente dichas hiptesis que constituyeron el tema de sus


cursos de 1954 a 1957. ramos pocos en seguirle regularmente en semejante ddalo
historiogrfico: recuerdo a Rvah, a Saint Lu, a Mas y a Urrutia, pero todos, a pesar de las
distintas orientaciones de nuestros trabajos, sentamos la misma fascinacin intelectual ante la
gran maestra de sus demostraciones. A menudo terminaba su curso con un guio que pareca
decir: Todava les tengo ms sorpresas: hasta el martes prximo!
Bataillon encontr y as redescubri al cronista Rodrigo Lozano.105 Haba advertido que
en sus Comentarios reales106 el Inca Garcilaso se refera a captulos de Lozano, cuyo
contenido no corresponda en absoluto a los nmeros de los captulos de las ediciones
conocidas de este autor. Fue cuando Bataillon intuy un misterio historiogrfico. Parti a la
bsqueda de un ejemplar de la edicin prnceps de 1555 de Lozano en bibliotecas de Europa o
de Amrica. Finalmente dio con este libro raro en el British Museum107 y al mismo tiempo con
la explicacin de los errores del Inca Garcilaso. Tenemos muy presente el recuerdo de su
regreso a Pars con semejante presa. En esa ocasin me dio una leccin de mtodo y la prueba
de que, todava hoy en da, la comparacin rigurosa de los textos puede conducir a verdaderos
descubrimientos. Le gustaba recordar que las colecciones de documentos inditos son
cementerios de documentos que nadie visita y que las grandes bibliotecas todava encierran
tesoros. En el caso de Lozano, los inquisidores haban expurgado su crnica de los captulos
relativos a las creencias de los indios, en el momento en que Felipe II y su Consejo de Indias,
alarmados por el surgimiento de movimientos polticos inspirados por tendencias profticas,
haban prohibido y confiscado todos los escritos acerca de las religiones autctonas del
Nuevo Mundo.108 Con su acostumbrada generosidad para con cualquier empresa susceptible
de enriquecer el conocimiento, Marcel Bataillon ofreci los captulos reencontrados acerca de
la religin peruana a la revista tolosina Caravelle para su primera edicin. Luego invit a
Pierre Duviols a emprender una amplia investigacin sobre la extirpacin de la idolatra en
el Per; se revelara un nuevo aspecto de la conquista espiritual del Nuevo Mundo, la
contraevangelizacin y su repercusin en un duelo cara a cara entre la fe de los vencedores
y la de los vencidos.109
En realidad, Bataillon reconstituy toda la historiografa pregarcilasiana del Per110 en
sus conexiones aparentes o secretas, de Lozano y Molina el Chileno hasta el mismo
Garcilaso y sus continuadores. Luego de la historiografa de la conquista del Imperio inca,
dedic sus cursos de los martes a la rebelin de Pizarro, eso fue de 1959 a 1962. El tema
podra resumirse as: es la historia del rechazo de la sociedad colonial a aplicar las leyes
nuevas destinadas a proteger a los indgenas. Bataillon revivi este alumbramiento de la
Amrica espaola como l mismo lo defini en un artculo publicado en la revista Diogne,
en 1963.111 Sin embargo, fue en el Primer Congreso Internacional de Hispanistas, reunido en
Oxford en 1962, cuando present sus observaciones de manera ms sinttica, en sesin
general: Inters hispnico del movimiento pizarrista.112 Gracias al estudio de la abundante
correspondencia entre los protagonistas del drama: Carvajal, llamado el demonio de los
Andes, el capitn Bachicao, Gonzalo Pizarro, conservada en San Marino (California) por una
parte y, por la otra, a los archivos del presidente Gasca, el pacificador, disponibles en la
Biblioteca del Palacio Real de Madrid, Marcel Bataillon logr pintar un cuadro nuevo de ese
periodo turbulento de la historia del Per y del Imperio espaol de las Indias, cuyo destino
histrico se sell en aquel momento. A un mismo tiempo mostr el papel clave de Mxico y
del istmo de Panam en la geopoltica del imperio.113 Sobre todo, como consecuencia terica
de esta minuciosa confrontacin de documentos de archivos y de relatos historiogrficos,
desenmascar a Gutirrez de Santa Clara como un seudocronista, as como llam la atencin
de los congresistas sobre la historiografa de la rebelin pizarrista:

Un tema que ameritara volverse un clsico de los seminarios de historia de Amrica, porque ofrece una excelente iniciacin
para los futuros historiadores con respecto a la literatura historiogrfica, una formacin de la que a veces carecen los
eruditos que manejan las fuentes sin tener conciencia del hecho de que esta literatura es literatura.114
Bataillon invit a la creacin de una red internacional de laboratorios o talleres (cuando
an no existan los laboratorios del CNRS en las ciencias humanas) y ofreci participar l
mismo en este amplio programa: Mi ctedra de Pars puede contribuir a la obra comn
proporcionando las referencias de los personajes involucrados en estos acontecimientos, una
herramienta pacientemente elaborada durante cuatro aos por mi colaborador Robert Klein
[]115 La mencin de un hombre a quien tanto iba a extraar, junto con la invitacin a
explotar los apuntes y archivos de su amigo peruano Ral Porras Barrenechea116 a quien
haba acogido unos meses antes de su muerte en el Instituto de Altos Estudios de Amrica
Latina, de Pars, en compaa de Jean Sarrailh, este gesto de generosidad, la preocupacin
por rendir justicia a sus predecesores y a sus colaboradores, fueron una constante en su
carrera. De la misma manera estaba abierto a los trabajos de sus continuadores, incluso en el
caso de los ms jvenes y hasta de los muy jvenes que llegaban a corroborar sus hiptesis,
como fue el caso reciente de las investigaciones de Monique Mustapha acerca del Parecer de
Yucay.117 Bataillon crea en el progreso del conocimiento, no en su infalibilidad personal. Y,
como siempre, invitaba a ampliar y a profundizar el tema: Solamente as se superar la
abstraccin del Conquistador en singular, objeto de la leyenda negra o de la leyenda dorada,
y podr aportarse una valiosa contribucin al estudio de los espaoles en la historia, del
hecho hispnico en su ms amplia aceptacin.118

Montaigne, el juez del acontecimiento

Tantas ciudades arrasadas, tantas naciones exterminadas, tantos millones de pobladores


pasados al filo de la espada, y la ms rica y la ms bella parte del mundo arruinada con el
nico fin de negociar perlas y especias. Mecnicas victorias!119 Al releer el famoso captulo
De los coches, Marcel Bataillon advirti que los firmes juicios de Montaigne sobre este
encuentro (entre los conquistadores y las civilizaciones indgenas de Amrica) incitan a
revisar las concepciones tambaleantes que corrieron acerca de su escepticismo.120 Acaso
tiemble estuvo en el origen de su ensayo sobre Montaigne y los conquistadores del oro
como parece sugerirlo una nota al inicio del artculo?121 Bataillon observa el proceder
intrpido de Montaigne quien, en presencia de civilizaciones tan diferentes de la suya, adopta
el punto de vista de su semejante.122 A partir de esta observacin, estudi la gnesis del
pensamiento de Montaigne y sus fuentes acerca del Nuevo Mundo, pero no para saber lo que
Montaigne debe a Gmara, a Chauveton y a Benzoni, lo cual sera tener cortas miras123, sino
ms bien para conocer la manera en que la reflexin de Montaigne abrev hasta en lecturas
mal interpretadas. Cuando el filsofo escribi, en 1580, el captulo De los canbales, en
varias partes se inspir directamente del Discurso del hugonote francs Urbain Chauveton
sobre Benzoni, como lo seala Bataillon.124 Aade que, siendo la Historia de Benzoni en lo
esencial un compendio de la Historia de Gmara, a fin de cuentas este ltimo fue la principal
fuente de Montaigne, incluso si se advierte de Gmara a Benzoni y a Chauveton un crescendo
en la agresividad crtica hacia el comportamiento de los conquistadores.125 Dicha crtica se
manifiesta en Montaigne a propsito de dos ejemplos: el del requerimiento hecho a los
indios por los conquistadores y el del oro. Las amonestaciones, como las llam Montaigne,
de los espaoles que se fundaban en la autoridad del rey de Castilla y la donacin pontificia
de Alejandro VI, provocaron por parte de algunos caciques indios rplicas edificantes, si se
ha de creer a los historigrafos. En este caso tambin Marcel Bataillon demuestra los
procesos de elaboracin literaria, que a partir del testimonio de Martn Fernndez de Enciso
(cuya Suma de geografa 126 sirvi de fuente a Gmara) le proporciona a Montaigne la
materia para su reflexin.127 Gmara haba edulcorado la respuesta del cacique de Cen quien,
segn Enciso, habra insinuado que el papa deba estar borracho cuando hizo eso, puesto que
daba lo que no le perteneca.128 En la Historia de Gmara, el papa aparece solamente como
muy liberal con lo que pertenece a otro y el rey (de Castilla) era un pobre hombre puesto
que peda.129 Bataillon mostr que este episodio inspir otro posterior: la captura del Inca,
despus de que ste tir al suelo la Biblia que estaba entre las manos del dominico Valverde,
el portavoz para el requerimiento de los conquistadores del Per. El seudocronista Lozano
fue el inventor de la escena, que Gmara hizo suya, de la misma manera que otro importante
historiador primitivo del Per, Agustn de Zrate. Y, escribe Bataillon, es bueno leer bien a
Gmara, a todo Gmara, para darse cuenta hasta qu punto era rescatable para un
Montaigne130 y la comparacin de su relato con el de Gmara de inmediato hace resaltar
tres cambios significativos.131 En efecto, a propsito del requerimiento (cuya existencia
efmera no poda conocer, como tampoco la mala prensa que tuvo desde el principio en
Espaa), Montaigne enfatiza la hipocresa de los conquistadores y el sentido comn de los
indios. As, escribe el filsofo: He aqu un ejemplo del balbuceo de esta infancia.132
Semejante juicio suena muy moderno; en otra ocasin intentamos mostrar que la actitud que
consisti en considerar a los indios como seres racionales (no solamente susceptibles de
salvacin sino tambin de un pensamiento recto) es una posible fuente de uno de los grandes
principios del pensamiento cartesiano.133 Aqu, Montaigne prefiri el locus amoenus de Cen
a la aridez de las altas mesetas peruanas, y los salvajes del Trpico a la gran civilizacin de
los incas, e interrumpi el dilogo sobre las amenazas de los indios, evitando reproducir la
descripcin de la masacre que sigui a la muerte de dos espaoles heridos por sus flechas
emponzoadas.134
Asimismo, Montaigne toma prestado a Gmara el episodio del oro, atribuyndole a
Corts, conquistador de Mxico, el conquistador por antonomasia, la trampa de pedir vveres
para alimentarse y oro por necesidad de alguna medicina.135 En una nota Bataillon seala
que esta frase figura en una traduccin italiana de Gmara, publicada en Venecia en 1576, sin
duda rescatada por Montaigne, porque el fragmento est ausente en la traduccin francesa
contempornea por M. Fume.136 Corts mismo, en sus Cartas de relacin de la Conquista de
Mxico, no dice una sola palabra acerca de semejante estratagema, que no habra vacilado en
presumir para con Carlos V si se le hubiese ocurrido. El oro es aqu el objeto de una hbil
utilizacin de Gmara por Montaigne; en verdad, el oro domina toda la digresin sobre los
vehculos, que Montaigne relaciona con la litera de oro de Atahualpa.137 Gmara se
sorprenda de que aunque tengan mucha plata, oro y cobre, y sabindolo fundir y trabajar, y
negociando mucho en las ferias y los mercados, los indios tuvieran como moneda usual el
cacao.138 No obstante, escribe Bataillon, la reflexin de un Montaigne rebasa por mucho los
relatos y los anlisis esquemticos de Gmara.139 Despus de Pierre Belon que denunci el
pillaje de todo el oro y la plata acumulados a lo largo del tiempo por los indios, y despus de
Jean Bodin, en su Respuesta a M. de Malestroit Montaigne nos muestra el precioso metal
trabajado para el ornamento de los templos del Nuevo Mundo, fundido y negociado para
saciar la sed mercantilista del Antiguo Mundo y concluye: Este otro mundo (Amrica) apenas
entrar en la luz cuando el nuestro (Europa) saldr de ella. El universo se paralizar, uno de
sus miembros paralizado, el otro vigoroso.140 Ms all de este augurio, Montaigne denuncia
la ceguera del civilizado hacia todo sistema de valor diferente del suyo141 y la lgica de la
atrocidad que sustituy a la propagacin de la fe.
Marcel Bataillon nos revel el progreso cumplido por la reflexin de Montaigne acerca de
las conquistas espaolas en el Nuevo Mundo entre el captulo De los canbales (1580) y el
captulo posterior De los coches (1588), donde aparece ante el lector un Montaigne
juzgador y justiciero, no un escptico,142 no un patriota de estrechas miras como su
informador Chauveton que quiso oponer la humanidad de los franceses a la barbarie de los
espaoles y portugueses. Montaigne sobre todo era sensible a la radical incomprensin de los
europeos hacia las grandes sociedades o civilizaciones del Nuevo Mundo.143 Llamaban
igualmente su atencin las coincidencias culturales observadas entre civilizaciones ajenas las
unas a las otras y muy alejadas en el espacio. Se pregunta si acaso Epicuro se habra
convencido an ms de la pluralidad de los mundos si hubiese conocido las similitudes y
conveniencias de este nuevo mundo de las Indias occidentales con el nuestro, presente y
pasado, en muy extraos ejemplos.144 Esta pregunta que prefigura la Apologa de Raymond
Sebond (y anuncia, ms lejanamente, la problemtica del difusionismo en el siglo XIX), lleva a
Bataillon a ver en ella una etapa de la antropologa positiva naciente y a concluir as su
ensayo sobre Montaigne:

Su qu s? no es la pregunta de un hombre que se regodea en las incertidumbres, en el flujo de creencias infinitamente


variadas. Ms bien aspira a una ciencia explicativa o, al menos, unificadora; pero mide la distancia que separa de semejante
ideal cualquier espritu consciente de la diversidad del mundo humano.145

El despertar de la conciencia americana:


la Nueva Espaa

Apenas emprendi sus investigaciones sobre los primeros evangelizadores de Mxico, Marcel
Bataillon vislumbr la importancia de la conciencia de Amrica (todava se le llamaba las
Indias) entre los europeos. En 1951-1952 estudi especficamente en sus cursos del martes
El descubrimiento espiritual del Nuevo Mundo146 en el cual, junto con la visin agustiniana
de la historia que caracteriza la obra de Las Casas, descubri el De temporibus novissimis
del jesuita Acosta. Este autor aplaza hasta un futuro indefinido la llegada de el Reino.
Bataillon compara estos puntos de vista con La Historia do futuro de un predicador jesuita
portugus de Brasil, Antonio Vieira, quien en el siglo XVII revela la permanencia de la
inspiracin proftica, fundada en Isaas (cap. 18).147 Tiempo despus, me toc intentar mostrar
el papel de Acosta, de alguna manera encargado de apagar la fiebre milenarista del Nuevo
Mundo al proponer una exgesis diferente de la de sus antecesores inmediatos, entre ellos de
Juan de Tovar, uno de los primeros jesuitas criollos de Mxico.148
La conciencia del sentido escatolgico del descubrimiento de Amrica entre los europeos
tiene como corolario la toma de conciencia de la patria americana y de su papel en el gobierno
providencial del mundo por parte de los criollos, a partir del siglo XVI. Dicha conciencia
nueva, que todava no podra calificarse como nacional, se volvi particularmente
quisquillosa cuando en el siglo XVIII el abate Cornelius de Pauw public sus Investigaciones
filosficas sobre los americanos,149 mientras el benedictino espaol Feijo pona en tela de
juicio la supuesta precocidad innata de los criollos, as como su prematura decrepitud. La
rplica ms vehemente vino del jesuita mexicano Francisco Javier Clavijero, descendiente de
una familia criolla, exiliado en Italia. En los apndices a su Storia antica del Messico 150
Clavijero exima a los criollos (y, por lo tanto, a los indios) de todas las acusaciones sin
fundamento (incluyendo la de haber contaminado a los europeos con la sfilis), de las que
haban sido objeto por parte de Pauw. Cundi una gran disputa internacional (el Deutsche
Merkur de Jena fue durante un tiempo la tribuna) que mezcl la historia natural y la teologa.
Antes de Marcel Bataillon, Antonello Gerbi haba descrito en dos libros sucesivos (el primero
era una aproximacin mientras el segundo fue una suma) esta Disputa del Nuovo Mondo151
pero el sabio italiano no haba remontado a la fuente de los siglos anteriores porque estimaba
que semejante controversia era la manifestacin tpica del nuevo espritu de las Luces. Al
regresar a sus autores de fines del siglo XVI, Marcel Bataillon se dio cuenta de que la apuesta
del debate resida en la unidad del gnero humano,152 como ya haba sido el caso en la obra
de Jos Acosta. No se trataba nicamente del problema de la existencia de los indios
preadnicos sostenida por Isaac La Peyrre, sino tambin otro de mayor relevancia, cuyos
efectos se prolongaron hasta la secta de los mormones en el siglo XIX: la identificacin de los
indios con los judos cautivos de la dispora, evocada a propsito de Francisco de la Cruz.
Al leer a Clavijero, historiador criollo de fines del XVIII, Gerbi tuvo el sentimiento de
encontrarse en el umbral de una conciencia americana.153 Entendmoslo bien: en el umbral
de una conciencia patritica que encontrara su expresin poltica en las guerras de
independencia americanas, menos de medio siglo despus. Bataillon se propuso perseguir el
despertar de semejante conciencia en los siglos anteriores [] viendo cmo avanzaban en el
espritu de los criollos las ideas puestas en circulacin despus de la conquista, acerca de la
geografa y la historia natural de su continente, acerca de los orgenes y el destino
trascendental de su poblacin,154 durante su curso de 1953. As, sigui este desarrollo en los
archivos de la Inquisicin y en los cronistas de las Indias, como el agustino peruano Antonio
de la Calancha, hasta verlo florecer y a la vez extinguirse en la deleitosa obra del mexicano
Servando Teresa de Mier. Este hijo de una clebre familia regiomontana, dominico de
clausura en el momento de la guerra de Independencia, en la que participa antes de elegirse
diputado en el Primer Parlamento del Mxico independiente, fue el ltimo sacerdote criollo
profeta y revolucionario.
A Marcel Bataillon le llam la atencin la importancia que este autor otorgaba a uno de
los mayores mitos del Mxico precolombino: la serpiente emplumada, Quetzalcatl, en una
obra publicada en Londres donde estaba asilado en 1813, La Revolucin de Nueva
Espaa.155 Aparentemente no haba ninguna relacin entre esta creencia multisecular de los
indios y la reivindicacin de independencia por parte de los criollos mexicanos de principios
del XIX, impacientes de sacudirse el yugo de Espaa, la patria de sus ancestros. Me convoc a
elucidar esta misteriosa coincidencia al ao siguiente, en julio de 1954: Pens en un tema
mexicano que se me antoja hecho para usted.156 La cita tuvo lugar. Me propuso el tema que, a
causa de mi ignorancia, me pareci de rida erudicin. A lo largo de las semanas siguientes
consult a varios mexicanistas franceses, entre los ms autorizados, que de entrada me
desalentaron de emprender semejante investigacin. Inform de mis dudas y de mi recelo a
Marcel Bataillon quien me contest el 10 de agosto, a vuelta de correo:

Es natural que los precolombianistas peguen el grito cuando se les habla de semejante tema. Pero, finalmente, su trabajo
ser para ellos de gran utilidad. Estn demasiado acostumbrados a considerar la literatura nhuatl del XVI y hasta del XVII
como una fuente pura sobre la mitologa azteca prehispnica. Pero, cuando se piensa que slo disponemos, por supuesto, de
textos posteriores de una o dos generaciones a la llegada de los misioneros, cuando no existe uno que no haya pasado por el
intermediario de ellos o de sus alumnos, cabe desconfiar. Personalmente, me desconcierta la seguridad con la que se utiliza
a Torquemada [siglo XVII] para saber lo que pensaban los mexicanos de 1500.157

Al ao siguiente, siendo joven profesor de liceo y a punto de ser llamado a la


conscripcin, si bien no haba perdido de vista el inslito tema de tesis que me esperaba, no
me abandonaba la inquietud cada vez que pensaba en l. Marcel Bataillon era el nico que
haba presentido la riqueza virtual del tema y, seis meses despus, me escriba otra carta,
tpica de su manera, cuya sal tica y cuya densidad de ideas percibir el lector:

Me gustara que, en este tiempo de espera, Quetzalcatl lo fuera seduciendo con algunas sonrisas ladinas y lo disuadiera de
creer en los augurios que lo presentan como un espantapjaros. Con l sucede lo mismo que con muchos otros temas:
conlleva su parte de incognoscible. Para los indigenistas, el Quetzalcatl prehispnico es necesariamente un gran misterio.
Pero para el hispanista interesado en la fenomenologa de Quetzalcatl desde la Conquista (Viracocha en el Per es un
tema anlogo pero menos rico), el misterio no es temible.158

En qu consista lo incognoscible en este caso? Remontaba en el pasado precolombino.


En cambio, deba ser cognoscible el proceso de elaboracin del mito precolombino con miras
a la apologtica cristiana, luego a sobrentendidos patriotas, por parte de los monjes criollos
del Mxico colonial. El gran sermn pronunciado en 1794 por el dominico Mier (fray
Servando) dara tardamente la clave. Marcel Bataillon haba aludido a l en su curso de
1953: Otro caso de notable resurgencia de las ideas forjadas por los misioneros del siglo
XVI, es el de fray Servando Teresa de Mier, uno de los padres de la independencia mexicana,
quien identific el recuerdo de santo Toms Apstol, y el mito de Quetzalcatl civilizador de
Mxico, dndole as un curioso giro a la leyenda de una primera evangelizacin de Amrica
en tiempos de los Apstoles, o evangelizacin de santo Toms.159
Paralelamente a santo Toms-Quetzalcatl, fray Servando haba sealado a la Virgen de
Guadalupe de Mxico como otro signo segn el cual la Providencia ya haba puesto sus ojos
en los americanos.160 Marcel Bataillon evoc en un curso la americanizacin del culto de la
Virgen, que se desarroll en el siglo XVII mediante el culto a imgenes, cuyo origen la leyenda
mezclaba con los indios.161 Los dos grandes ejes de mi investigacin ya estaban trazados y
Marcel Bataillon ya no volvera a tocar el tema antes de la conclusin de mi trabajo:
Quetzalcatl y Guadalupe: la formacin de la conciencia nacional en Mxico.162 Entonces,
emprendi la redaccin de un prefacio a la edicin francesa (una versin abreviada de la
tesis), pero el editor cambi de parecer y Bataillon abandon el proyecto a favor de Octavio
Paz, dejndome creer, con su acostumbrada delicadeza, que an no haba comenzado su
ejecucin. De este prefacio trunco (que sus hijos encontraron al hacer un inventario de sus
archivos y que tuvieron la gentileza de entregarme, con una generosidad igual a la de su
padre), me limitar a citar solamente los pasajes de este prlogo a mi libro que precisan, en el
caso de Mxico, las posiciones de Marcel Bataillon acerca del problema (ms generalmente
hispnico) de las relaciones entre conciencia religiosa y conciencia nacional:

Ya un americanista prematuramente fallecido, Ramn Iglesia, en su estudio sobre el mexicanismo de Sigenza y Gngora
(El hombre Coln y otros ensayos, Mxico, 1944) haba observado a propsito del nombre de Nueva Espaa dado por
Corts a su conquista:
Las tierras mexicanas son, por lo tanto, una Espaa, pero una Espaa nueva, diferente de la otra en varios aspectos.
Cmo esta Espaa nueva llega a tomar conciencia de que es diferente de la antigua, y no solamente diferente, sino tambin
tan importante como ella y hasta superior? [] Todo el mundo ve claramente la derivacin de semejante sentimiento de
diferenciacin, su plena madurez en el momento de la Independencia, pero antes?163 [] Dicha realidad
hispanoamericana en gestacin durante la poca colonial a mi vez me apasion escribe Marcel Bataillon, y hace veinte
aos me llam la atencin su originalidad mental y religiosa, mucho ms que su apariencia socioeconmica sin misterio.
Titulaba uno de mis cursos: Orgenes intelectuales y religiosos del sentimiento americano.164 Por supuesto, se sigue
mejor el progreso de tal sentimiento en la conciencia criolla, es decir, entre los descendientes de espaoles vueltos
americanos. Pero, ms all de la dificultad de dar un contenido preciso a una expresin metafrica como la de mestizaje
cultural, no es difcil percibir, tambin del lado de los indios, cmo sus propias creencias ancestrales reaccionaron ante el
choque de la llegada de los conquistadores, cmo las sustituyeron en parte por las de los cristianos [] El redescubrimiento
del mito de Quetzalcatl por los misioneros, su utilizacin como una creencia consoladora, su contaminacin por la creencia
en una evangelizacin primitiva del Nuevo Mundo fue, como lo muestra Jacques Lafaye, un proceso discontinuo, no exento
de retrocesos y recomienzo.
En cuanto a lo que signific la entrada de los indios en el seno del catolicismo, el escritor mexicano Octavio Paz, tan
ajeno a los prejuicios hispanfilos como al clericalismo (o el anticlericalismo), no vacila en escribir en El laberinto de la
soledad: Sin la Iglesia, la suerte de los indios habra sido muy distinta [] Gracias a la fe catlica, los indios, en su
situacin de orfandad y con todos los lazos rotos con sus antiguas culturas, encuentran un sitio en el mundo, donde sus
dioses estn muertos y sus ciudades en ruinas [].165

Luego recuerda el caso privilegiado de la indianizacin del culto a la Virgen Mara en el


Nuevo Mundo, Guadalupe [] la patrona dada a los indios por los criollos, que pasar a ser
la patrona india de la revolucin criolla de la Independencia.166 No podra resumirse con
ms veracidad y elegancia a la vez la evolucin y la ambigedad del guadalupanismo
mexicano. Sin embargo, desde las primeras pginas del prefacio interrumpido (que despus
Octavio Paz lamentar junto con nosotros, pero que Marcel Bataillon, por su parte, no
lamentaba porque, deca, esto me habra privado del placer de leer el prefacio de Octavio
Paz), desde las primeras pginas se eleva hacia consideraciones ms amplias que las
fronteras de Mxico y ms altas que el nico problema de la conciencia nacional:

Los siglos coloniales del mundo hispanoamericano representan para ste una etapa similar a lo que fue el Medievo para la
cristiandad europea. Acaso sorprende que hayan alimentado preocupaciones escatolgicas parecidas a las que tien las
sustituciones de las creencias estudiadas en este libro? Si toda preocupacin por el Fin de los tiempos no se hubiese
extinguido en el Occidente cristiano moderno [] los historiadores se habran acordado ms pronto que el paso de la
civilizacin europea al Nuevo Mundo primero se llam evangelizacin. Desde el nacimiento y la pasin de Cristo
presentados en los Evangelios como el cumplimiento de las profecas de las Escrituras judas, el cristianismo se haba
definido como la espera de la segunda venida de Cristo en gloria y majestad para juzgar a los vivos y a los muertos; tal es el
objeto del artculo del credo cristiano que est redactado al futuro. Dicho artculo, aparentemente dej de hablar a los
modernos, incluyendo a los cristianos, a medida de que la filosofa profana del progreso sustitua la perspectiva del fin del
mundo como porvenir prometido por la teologa cristiana de la historia.167

Si Marcel Bataillon aprehende la espiritualidad del Occidente cristiano en las dos riberas
del Atlntico, desde Joachim de Flora (a quien alude en la pgina siguiente) hasta Teresa de
Mier, no es por desconocimiento de los factores econmicos y sociales que pudieron
contribuir a la toma de conciencia americana. Haba estudiado en el detalle los precios y la
produccin a propsito de la rebelin pizarrista en el Per, que haba calificado como
alumbramiento de la Amrica hispnica.168 Entonces, si limit su investigacin o, mejor
dicho, la ma, a la originalidad mental religiosa de la conciencia nacional mexicana, fue a
causa de el misterio o, como me lo haba escrito en su carta del 24 de febrero de 1955, del
atractivo de lo incognoscible. Su sensibilidad hacia el hecho religioso169 fue recordada
hace poco por dos de sus colegas, pues desde el inicio de su carrera, ha marcado sus estudios
sobre Espaa antes de orientar sus investigaciones hacia la Nueva Espaa. Haba inaugurado
sus cursos en el Colegio de Francia, en 1945, con Los comienzos de la Compaa de Jess en
Espaa, ms tarde en Portugal, en 1946, acerca de la cual propuso una mirada totalmente
nueva. Esta observacin nos regresa de alguna manera a nuestro punto de partida: al hombre
que se distingui primero con una obra dedicada a una de las figuras ms elevadas de la
espiritualidad cristiana, Erasmo, y que, hasta su ltimo da, tambin sigui siendo un
admirador de Renan.

1 Marcel Bataillon, Estudios sobre Bartolom de Las Casas, trad. de J. Coderch y J. A. Martnez Schrem, Pennsula,
Barcelona, 1976, p. 5.
2 Idem.
3 Ibid., p. 7.
4 Marcel Bataillon y Edmundo OGorman, Dos concepciones de la tarea histrica, con motivo de la idea del
descubrimiento de Amrica, Imprenta Universitaria, Mxico, 1955, p. 96.
5 Ibid., p. 98.
6 Ibid., p. 97.
7 Carta de Marcel Bataillon a Jacques Lafaye, Pars, 24 de febrero de 1955.
8 Bataillon, Dos concepciones, op. cit., p. 45.
9 Ibid., pp. 48-49.
10 Ibid., p. 48.
11 Ibid., p. 54.
12 Ibid., p. 43.
13 Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France (1953), pp. 277-284, y Origines intellectuelles et religieuses du
sentiment amricain en Amrique Latine, Cahiers de lInstitut des Hautes tudes de lAmrique Latine, nm. 6 (IHEAL,
Pars, 1964), pp. 49-55.
14 Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France (1951), Lhumanisme de Las Casas, pp. 252-258, y Marcel
Bataillon, Lunit du genre humain, du P. Acosta au P. Clavijero, Mlanges la mmoire de Jean Sarrailh, t. I, Centre de
Recherches de lInstitute dEtudes Hispaniques, Pars, 1966, pp. 75-95.
15 Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France (1952), pp. 276-281; ibid. (1954), pp. 311-315; e ibid. (1955), pp.
316-319.
16 Marcel Bataillon, rasme au Mexique, tomado de las minutas del Deuxime Congrs national de sciences historiques,
14-16 de abril de 1930, Universit dAlger, Argelia, 1932, pp. 1-14.
17 Bataillon, rasme au Mexique, op. cit., p. 13.
18 Ibid., p. 1.
19 Robert Ricard, La conqute spirituelle du Mexique. Essai sur lapostolat et les mthodes missionnaires des Ordres
Mendiants en Nouvelle Espagne de 1523-24 1572, Institut dethnologie, Pars, 1933. [Ed. en espaol: La conquista
espiritual de Mxico: ensayo sobre el apostolado y los mtodos misioneros de las rdenes mendicantes en la Nueva
Espaa de 1523-1524 a 1572, trad. de ngel Mara Garibay K., FCE, Mxico, 1986.]
20 Marcel Bataillon, Lesprit des premiers vanglisateurs du Mexique, Annuaire du Collge de France (1950), pp. 229-
234.
21 Ibid., p. 230.
22 Marjorie Reeves, The Influence of Prophecy in the Later Middle Ages. A Study in Joachimism, Clarendon Press,
Oxford, 1969.
23 Marcel Bataillon, vanglisme et millnarisme au Nouveau Monde, en Courants religieux et humanisme, Coloquio
de Estrasburgo de 1957, Editions du CNRS, Pars, 1959, p. 27. En un artculo dedicado a The Mental World of Hernn Corts,
John H. Elliott menciona la relacin con Savonarola. El amplio tema del temor (o la espera?) de el fin del mundo y de su
corolario el miedo a Satn en el Renacimiento, ser despus objeto de un curso por Jean Delumeau (Annuaire du Collge de
France [1977], pp. 447-454).
24 Idem.
25 John Leddy Phelan, The Millenial Kingdom of the Franciscans in the New World, University of California Press,
California, 1956.
26 Marcel Bataillon, Le Brsil dans une vision dIsae selon le P. Antonio Vieira, Bulletin des tudes Portugaises, nueva
serie, t. XXV (1964), pp. 11-21. Vase tambin la obra magna de Raymond Cantel (inspirada por Bataillon), Prophtisme et
messianisme dans loeuvre dAntonio Vieira, Ediciones Hispanoamericanas, Pars, 1960.
27 Bataillon, Le Brsil dans une vision, op. cit., p. 21.
28 Bataillon, Dos concepciones, op. cit., p. 49.
29 Marc Bloch, Apologie pour lhistoire ou mtier dhistorien, 3 ed., Armand Colin, Pars, 1959 (1941). [Ed. en espaol:
Marc Bloch, Apologa para la historia o el oficio de historiador, ed. de tienne Bloch, pref. de Jacques Le Goff, trad. de
Mara Jimnez y Danielle Zaslavsky, trad. del pref. de Mara Antonia Neira B., 2 ed., FCE, Mxico, 2001.]
30 Lucien Febvre, Combats pour lhistoire, Armand Colin, Pars, 1953.
31 Miguel Len-Portilla, Visin de los vencidos, UNAM, Mxico, 1959; Nathan Wachtel, La vision des vaincus,
Gallimard, Pars, 1971.
32 Andr Neher, David Gans (1541-1613), disciple du Maharal de Prague, assistant de Tycho Brah et de Jean
Kpler, Klincksieck, Pars, 1974, p. 201.
33 Marcel Bataillon, apud en Jos Toribio Medina, Historia del Tribunal de la Inquisicin de Lima (1569-1820),
Prlogo, Fondo Histrico y Bibliogrfico J. T. Medina, Santiago de Chile, 1956, pp. XII y XVI.
34 Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France, 1953, pp. 278-279, y La hereja de Fray Francisco de la Cruz y la
reaccin antilascasiana, Miscelnea de estudios dedicados al Dr. Fernando Ortiz, Sociedad Econmica de Amigos del
Pas, La Habana, 1955, pp. 134-146.
35 Ibid., nota 34, p. XIV; Julio Caro Baroja, Vidas mgicas e Inquisicin, Taurus, Madrid, 1967.
36 Marcel Bataillon, Le clrigo Casas ci-devant colon, rformateur de la colonisation, Bulletin Hispanique, t. LIV
(Universit Michel de Montaigne Bordeaux 3, Pessac, 1952), pp. 276-369.
37 Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France, op. cit., p. 252.
38 Idem.
39 Idem.
40 Ibid., p. 253.
41 Marcel Bataillon, La Vera Paz. Roman et histoire, Bulletin Hispanique, t. LIII (Universit Michel de Montaigne
Bordeaux 3, Pessac, 1951), pp. 235-300.
42 Bataillon, Annuaire, op. cit., 1951, p. 255.
43 Idem.
44 Ibid., p. 256.
45 Ibid., p. 254.
46 Marcel Bataillon, Vasco de Quiroga y Bartolom de Las Casas, Revista de Historia de Amrica, nm. 33 (Instituto
Panamericano de Geografa e Historia, Mxico, junio de 1952); Estudios sobre Bartolom de las Casas, op. cit., pp. 236-237.
Vase tambin Lewis Hanke, La lucha por la justicia en la conquista de Amrica, Sudamericana, Buenos Aires, 1949, cap.
V.
47 Marcel Bataillon, Annuaire de France, pp. 257-258.
48 Bataillon, Estudios sobre Bartolom de Las Casas, op. cit., pp. 36-37.
49 Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France (Collge de France, Pars, 1951), p. 256.
50 Ibid., p. 255.
51 Motolina, Carta al emperador Carlos V (1555), Historia de los indios de la Nueva Espaa, Porra, Mxico, 1941,
pp. 291-315.
52 Bataillon, Estudios sobre Bartolom de Las Casas, op. cit., p. 8.
53 Ibid., p. 30.
54 Ibid., p. 28.
55 Ibid., pp. 7-8.
56 Ibid., p. 6.
57 Ibid., p. 31.
58 Ibid., p. 40.
59 Ramn Menndez Pidal, Observaciones crticas sobre las biografas de fray Bartolom de Las Casas, Actas del
Primer Congreso Internacional de Hispanistas, Dolphin Book, Oxford, 1964, p. I.
60 Marcel Bataillon, Inters hispnico del movimiento pizarrista, Actas del Primer Congreso Internacional de
Hispanistas, Dolphin Book, Oxford, 1964, p. 55.
61 Lewis Hanke, The Spanish Struggle for Justice in the Conquest of America, University of Pennsylvania Press,
Filadelfia, 1949.
62 Lewis Hanke y Manuel Gimnez Fernndez, Bartolom de Las Casas 1474-1566, Fondo Histrico y Bibliogrfico Jos
Toribio Medina, Santiago de Chile, 1954.
63 Juan Manzano y Manzano, El sentido misional de la empresa de Indias, Revista de Estudios Polticos, t. I (CEPC,
Madrid, enero-marzo de 1941), pp. 108-114.
64 Lewis Hanke, Aristotle and the American Indians, Hollis and Carter (ed.), Londres, 1959; ngel Losada, Democrates
segundo o de las justas causas de la guerra contra los indios, de J. G. de Seplveda, ed. crtica bilinge por ngel Losada,
CSIC, Madrid, 1951.
65 Marcel Bataillon, Charles Quint, Las Casas et Vitoria, en Charles Quint et son temps, ed. del CNRS, Pars, 1959, p.
87; Gnocide et ethnocide initial, en De lethnocide, ed. Robert Jaulin, col. 10/18, Pars, 1972, pp. 291-303; Marcel Bataillon,
Estudios sobre Bartolom de Las Casas, op. cit., p. 37.
66 Bataillon, Estudios sobre Bartolom de Las Casas, op. cit., p. 39.
67 Ibid., p. 10.
68 Andr Saint-Lu, La Vera Paz. Esprit vanglique et colonisation, Centre de Recherches de lInstitut dEtudes
Hispaniques, Pars, 1968.
69 Marcel Bataillon y Andr Saint-Lu, El padre Las Casas y la defensa de los indios, trad. de Javier Alfaya y Brbara
McShane, Ariel, Barcelona, 1976.
70 Raymond Marcus, Las Casas prouaniste, Caravelle, 7 (lInstitut dEtudes Hispaniques, Hispano-Amricaines et
Luso-Brsiliennes, Tolosa, 1966), pp. 25-41. La Conqute de Cholula, conflitdinterprtations, Ibero Amerikanisches Archiv,
Jahrgang 3, Heft 2, Berln, 1977, pp. 193-213, y El primer decenio de Las Casas en el Nuevo Mundo, ibid., pp. 87-122.
71 Alain Milhou, Las Casas et la richesse, Presses Universitaires de France, Pars, 1973. Radicalisme chrtien et utopie
politique, en Las Casas et la politique des droits de lhomme, 1974, Coloquio de Aix en Provence, Aix, 1976.
72 Guillermo Lohmann Villena, La restitucin por conquistadores y encomenderos: un aspecto de la incidencia lascasiana
en el Per, en Estudios Lascasianos, Universidad de Sevilla, Sevilla, 1966, pp. 21-69; Alexandre Cioranescu, La Historia de
las Indias y la prohibicin de editarla, Estudios lascasianos, Sevilla, 1966, pp. 363-376; ngel Losada, La Apologa, obra
indita de fray Bartolom de Las Casas: actualidad de su contenido, Boletn de la Real Academia de la Historia, t. CLXII,
cap. II, RAH, Madrid, 1968; Juan Friede y Benjamin Keen The ideology of Las Casas. The controversy between Seplveda
and Las Casas in the Junta de Valladolid, en Bartolom de Las Casas in History, Northern Illinois University Press, Dekalb,
1971; Francesca Cant, Evoluzine e significato della dottrina della restituzine in Bartolom de Las Casas, Critica strica,
nm. 2-3-4 (Roma, 1975), pp. 55-143; Enrique Otte, Un episodio desconocido de la vida de los cronistas de Indias, Bartolom
de Las Casas y Gonzalo Fernndez de Oviedo (comunicacin presentada en el XLII Congrs International des Amricanistes,
Pars, 1976), Ibero Amerikanisches Archiv, J.3, H.2 (Ibero-Amerikanisches Institut, Berln, 1977), pp. 123-133.
73 Francisco Morales Padrn, Sevilla y Las Casas, introduccin a Estudios Lascasianos, IV Centenario, Universidad de
Sevilla, Sevilla, 1966, pp. XIII-XIV.
74 Marcel Bataillon, Lentreprise de Christophe Colomb dfigure sous Charles Quint, sesin pblica anual de las Cinco
Academias. Discurso de M. Marcel Bataillon, Pars, 1954. Vase tambin Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France,
1954, pp. 313-314.
75 Francisco Lpez de Gmara, A don Carlos, Emperador de Romanos, en Historia general de las Indias, t. XXII,
BAE, Madrid, 1852, p. 156.
76 Bartolom de Las Casas, Historia de las Indias, , t. XCV, cap. II, BAE, Madrid, 1957 p. 21.
77 Ibid., p. 22.
78 Francisco Lpez de Gmara, op. cit., t. XXII, p. 165.
79 Alejandro Cioranescu, Primera biografa de Cristbal Coln, Aula de Cultura del Cabildo de Santa Cruz de Tenerife,
Santa Cruz de Tenerife, 1960, pp. 250 y ss.
80 Ibid., p. 111.
81 En un discurso pronunciado con motivo de una ceremonia de homenaje a la memoria de Marcel Bataillon, en la
Biblioteca Espaola de Pars, el 24 de enero de 1978.
82 Marc Bloch, Apologie pour lhistoire, Armand Colin, Pars, 1959, p. 101.
83 Bataillon, Lentreprise de Christophe Colomb, op. cit., p. 7.
84 Ibid., p. 6.
85 Ibid., p. 7.
86 Idem.
87 Marcel Bataillon, Hernn Corts, autor prohibido, Libro jubilar de Alfonso Reyes, UNAM, Mxico, 1956, pp. 77-82.
88 Francisco Lpez de Gmara, op. cit., pp. 164-165.
89 Ibid., p. 165.
90 J. Lafaye y M. E. Arias Lpez, Le fonds amricaniste ancien de la Bibliothque Nationale et Universitaire (BNU)
de Strasbourg, Institut dEtudes latino-amricaines, Estrasburgo, 1968, pp. 201-202.
91 Bataillon, Erasmo y Espaa, op. cit., cap. III, p. 136.
92 A. Cioranescu, Coln humanista, Prensa espaola, 1967, pp. 39-40. El ejemplar de Imago mundi anotado de la mano
de Coln se conserva en la Biblioteca Colombina (Sevilla), donde Marcel Bataillon hizo investigaciones desde los aos
cincuenta. Cf. Catlogo de libros impresos, t. I, nms. 49 y 72.
93 David B. Quinn, tat prsent des tudes sur la redcouverte de lAmrique au XVe sicle, Journal de la Socit des
Amricanistes, t. LV, 2 (Societ des Amricanistes, Pars, 1966), pp. 343-381.
94 Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France, LIV (Collge de France, Pars, 1954), pp. 314-315.
95 Ibid., p. 311.
96 Girolamo Benzoni, Historia del Mondo Nuovo, Venetia, 1572, ed. facs., Akademische Druck u-Verlagsanstalt, Graz,
1962.
97 Marcel Bataillon, El vnculo religioso de los conquistadores del Per, La Torre, t. VI, nm. 21 (Universidad de Puerto
Rico, Puerto Rico, 1958). Vase tambin Marcel Bataillon, Une lgende botanique de lpope des conquistadors: les
roseaux gants pleins deau, Miscellanea Paul Rivet, t. II, UNAM, Mxico, 1958, pp. 602-604.
98 Ibid., p. 111.
99 Idem.
100 William H. Prescott, History of the Conquest of Mexico and History of the Conquest of Peru, The Modern Library,
Random House, Nueva York, s. f.
101 John H. Rowe, An Introduction to the Archeology of Cuzco, Harvard University Press, Massachusetts, 1944; G. H.
S. Bushnell, Per, Thames and Hudson, Londres, 1956; Gordon R. Willey, Prehistoric Settlement Patterns in the Vir Valley,
Per, Smithsonian Institution, Washington, D. C., 1953; Julio C. Tello, Chavn, cultura matriz de la civilizacin andina,
Universidad Nacional Mayor de San Marcos de Lima, Lima, 1956.
102 Bataillon, El vnculo religioso, op. cit., pp. 8-9.
103 Ibid., p. 5.
104 Ibid., p. 8.
105 Marcel Bataillon, Un chroniqueur pruvien retrouv: Rodrigo Lozano, Cahiers de lInstitut des hautes tudes de
lAmrique Latine, nm. 2, Institut des huates tudes de lAmerique latine, Pars, 1961.
106 Garcilaso de la Vega el Inca, Comentarios reales de los Incas, BAE, t. CXXXIIICXXXV; Marcel Bataillon, Zrate
ou Lozano: Pages retrouves sur la religion pruvienne, Caravelle, 1 (Tolosa, 1963), p. 12.
107 Marcel Bataillon, Zrate ou Lozano, op. cit., p. 12.
108 Ibid., pp. 14-15.
109 Pierre Duviols, La lutte contre les religions autochtones dans le Prou colonial, lextirpation de lidoltrie
entre 1632 et 1660, Institut Franais dtudes Andines, Lima, 1971. [Ed. en espaol: La destruccin de las religiones
andinas: Conquista y Colonia, UNAM, Mxico, 1977.]
110 Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France, LIX (1959), pp. 563-567.
111 Marcel Bataillon, La rbellion pizarriste, enfantement de lAmrique espagnole, Diogne, 43 (CIPSH-UNESCO,
Pars, julio-septiembre de 1963), pp. 47-63. [Ed. en espaol: Digenes, 43, Sudamericana, Buenos Aires, 1963.]
112 Marcel Bataillon, Inters hispnico del movimiento pizarrista, Actas del Primer Congreso Internacional de
Hispanistas, The Dolphin Book Co., Oxford, 1964, pp. 47-56.
113 Ibid., p. 55.
114 Ibid., p. 54.
115 Ibid., p. 55.
116 Ibid., p. 54.
117 Monique Mustapha, Encore le Parecer de Yucay; essai dattribution, ponencia presentada en el XLII Congres
International des Americanistes, Pars, 1976, en Ibero Amerikanisches Archiv, Jahrgang 3, Heft 2, Berln, 1977, pp. 215-230.
118 Bataillon, Inters hispnico, op. cit., p. 56.
119 Montaigne, Des Coches, Essais, libro III, cap. VI. [Ed. en espaol, Michel de Montaigne, Ensayos, Ctedra, Madrid,
2004.]
120 Marcel Bataillon, Montaigne et les conqurants de lor, Studi francesi, nm. 9 (Rosenberg & Sellier Editori, Turn,
1959), p. 353.
121 Ibid., p. 353, nota 2.
122 Idem.
123 Ibid., p. 354.
124 Ibid., p. 355.
125 Idem.
126 Idem.
127 Ibid., p. 361.
128 Idem.
129 Ibid., p. 362.
130 Ibid., p. 363.
131 Idem.
132 Cit. en Bataillon, ibid., p. 363.
133 Jacques Lafaye, Introduction Claude dAbbeville (en colaboracin con Alfred Mtraux), Histoire de la mission
des Pres Capucins en lIsle de Maragnan et Terres Circonvisines, 1614, Akademische Druck-U. Verlagsantalt, Graz, 1964,
pp. XXXIV-XXXV.
134 Bataillon, Montaigne et les conqurants de lor, op. cit., p. 363.
135 Cit. en Bataillon, ibid., p. 364.
136 Ibid., p. 364, nota 1.
137 Ibid., p. 366.
138 Cit. en Bataillon, ibid., p. 366.
139 Idem.
140 Montaigne, De los coches, Ensayos, op. cit., libro III, cap. VI.
141 Bataillon, Montaigne et les conqurants de lor, op. cit., p. 367.
142 Ibid., p. 357.
143 Idem.
144 Cit. en Bataillon, ibid., p. 356.
145 Ibid., p. 357.
146 Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France, LII, Collge de France, Pars, 1952, pp. 276-281.
147 Marcel Bataillon, Le Brsil dans une vision dIsae selon le P. Antonio Vieira, Bulletin des tudes portugaises, t. 25,
Institut Franais au Portugal, Lisboa, 1964. Cf. Raymond Cantel, Prophtisme et messianisme dans loeuvre dAntonio
Vieira, LEE, Pars, 1960.
148 Jacques Lafaye, Introduccin al Manuscrito Tovar (1587) de la John Carter Brown Library, ed. bilinge espaol-
francs, Akademische Druck-U. Verlagsanstalt, Graz, 1972, pp. 26-36 (Collection Unesco dOeuvres reprsentatives).
149 Cornelius de Pauw, Recherches philosophiques sur les Amricains, s. e., Londres, 1770.
150 Francisco Javier Clavijero, Storia antica del Messico, G. Biasini, Cesena, 1780.
151 Antonello Gerbi, Viejas polmicas sobre el Nuevo Mundo, Lima, 1943; La disputa del Nuevo Mundo, FCE, Mxico,
1960.
152 Marcel Bataillon, Lunit du genre humain: du P. Acosta au P. Clavijero. Mlanges la mmoire de Jean
Sarrailh, t. I, Centre de Recherches de lInstitute dEtudes Hispaniques, Pars, 1966, pp. 75-96.
153 Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France, LIII (Collge de France, Pars, 1953), p. 377.
154 Ibid., pp. 277-278.
155 Fray Servando Teresa de Mier, Historia de la Revolucin de Nueva Espaa, t. II, nota ilustrativa, s. e., Londres,
1813, p. 2-45.
156 Carta Marcel Bataillon a Jacques Lafaye, Pars, 14 de julio de 1954.
157 Carta Marcel Bataillon a Jacques Lafaye, Pars, 10 de agosto de 1954.
158 Carta Marcel Bataillon a Jacques Lafaye, Pars, 24 de febrero de 1955.
159 Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France, LIII (Collge de France, Pars, 1953), pp. 282-283. Y Origines
intellectuelles et religieuses du sentiment amricain en Amrique Latine, Cahiers de lInstitut des hautes tudes de
lAmrique latine, nm. 6, pp. 54-55, Pars, 1967.
160 Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France, LIII (Collge de France, Pars, 1953), p. 54.
161 Idem.
162 Jacques Lafaye, Quetzalcatl y Guadalupe: la formacin de la conciencia nacional en Mxico (1531-1813), 4
ed., pref. de Octavio Paz, trad. de Ida Vitale y Fulgencio Lpez Vidarte, FCE, Mxico, 2002. [Ed. orig. en francs, Gallimard,
Pars, 1974; Chicago University Press, Chicago, 1976.]
163 Marcel Bataillon, prefacio a Quetzalcatl y Guadalupe, 1973. Archivo manuscrito de Marcel Bataillon, expediente 30
del inventario, cit. fol. i.
164 Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France, LIII (1953), pp. 277-283.
165 Bataillon, Quetzalcatl y Guadalupe, op. cit., prefacio, ms. 36, fols. 2-3.
166 Ibid., ms. 36, fol. 4.
167 Ibid., prefacio, ms. 36, fol. 6.
168 Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France, LXII (Collge de France, Pars, 1962, pp. 445-457); Diogne, 43
(CIPSH-UNESCO, Pars, julio-septiembre de 1963), pp. 47-63.
169 Lon Halkin, Marcel Bataillon, historien du christianisme, en Hommage Marcel Bataillon, Collge de France,
Fondation Singer Polignac, Pars, 17 de febrero de 1978, p. 51; y Robert Ricard, Marcel Bataillon, Bulletin Hispanique, vol.
LXXIX (Universit Michel de Montaigne Bordeaux 3, Pessac, 1977), pp. 5-10.
Frente al devenir del mundo y al misterio del ser

BATAILLON SEGN SU TIEMPO

Tena veinte aos en 1915 y quiz debi su supervivencia a una afeccin pulmonar que retras
su incorporacin en el ejrcito y su envo al frente. El asunto nada ms quedaba diferido. Entre
tanto, una estancia en El Escorial haba decidido su vocacin de hispanista, y el joven artillero
soaba con los estudios griegos en la Espaa del siglo XVI. El estruendo de las armas y la
sangre vertida turbaron en varias ocasiones la serena meditacin del sabio. Cuando puso punto
final a su gran obra, Erasmo y Espaa, el 2 de agosto de 1936, vio en la lucha que opona
sangrientamente a dos Espaas irreconciliables algo as como el resurgimiento de un
enfrentamiento secular.

La lucha no ha concluido. Est tomando formas trgicas. La crisis del capitalismo moderno fomenta guerras civiles no
menos cruentas que la crisis de la Iglesia catlica en el siglo XVI. Una vez ms la sombra de las guerras de religin se
cierne sobre Europa. Bien sabemos que el humanismo tendr la ltima palabra: aun vencido, como en la poca de Erasmo,
resurge, como en la poca de Rousseau. Ojal no sufra eclipse. Ojal ayude a Espaa y al mundo a resolver los verdaderos
problemas, a ahuyentar las pasiones, las querellas metafsicas y todos esos aterradores fantasmas que les esconden a los
hombres su fraternidad profunda.1

El mensaje de esperanza que termina con esta observacin angustiada responde tal un eco
anticipado a las famosas palabras del viejo rector de la Universidad de Salamanca, Miguel de
Unamuno, a un general franquista: Venceris, pero no convenceris.
Al volver unos quince aos despus a sus propias reflexiones, en una carta abierta a
Amrico Castro: La Espaa religiosa en su historia,2 Marcel Bataillon reconoci:

En la poca en que escriba Erasmo y Espaa, viva con la ilusin de que la historia poda ser estrictamente objetiva. Se me
antojaba que, al hundirme en documentos autnticos libros, cartas, juicios de la Inquisicin estaba entrando en la vida
misma de los discpulos de Erasmo y de sus adversarios (quiz por eso a veces di la impresin de compartir la causa de los
erasmianos). Desde hace unos doce aos (exactamente despus de haber ledo la Introduccin a la filosofa de la
historia. Ensayo sobre los lmites de la objetividad histrica, por Raymond Aron, su tesis doctoral publicada en 1938),
cobr cada vez ms conciencia de que mi visin de ese pasado era dominada por nuestro presente y por mi posicin en ese
presente. Tal vez sera preciso que cada historiador supere a la vez el pudor y el amor propio para confesar cmo tom
posesin de su tema. Non est hic locus. Pero, entre otras cosas, se me hizo claro que no habra tenido ojos para ver la
importancia del paulinismo erasmiano en Espaa si, puesto que haba sido educado al margen del catolicismo, no hubiera
descubierto a san Pablo a los veinte aos, gracias a un profesor de griego lleno de ensoaciones sobre el paso del helenismo
al cristianismo y sobre el porvenir de la religin []
Mis investigaciones maduraron en una poca donde el multisecular conflicto entre el catolicismo y el protestantismo
llegaba a su fin y donde, por otro lado, frente a un libre pensamiento de cortas miras, el cristianismo se afirmaba siempre
vivo como fuerza espiritual, y no solamente como fuerza de tradicin y de polica. Desde entonces, el judasmo pas por un
espantoso tormento durante el cual el cristianismo ms bien se le acerc en lugar de combatirlo. Tal es, a grandes rasgos, el
presente religioso en el que veo la crisis religiosa del siglo XVI espaol y europeo. Estamos todos en las mismas, hagamos
historia vertical u horizontal, nacional o general. Trabajamos segn nuestro tiempo y para nuestro tiempo. Y negarse a
ver el pasado con los lentes de nuestro tiempo, no equivale a aceptar verlo inconscientemente con los de nuestros padres o
abuelos?3

El lcido reconocimiento por parte de Bataillon de su propio arraigo en una historia en el


momento en que elige un tema histrico, se complementa con el rechazo de la imposible
frmula global4 en la que a Amrico Castro habra gustado encerrar la historia de Espaa. Al
evocar la Espaa en su historia,5 donde el ilustre historiador espaol expuso lo que llamaba
el complejo cristiano-moro-judo, Marcel Bataillon le confa a Amrico Castro, algo mayor
que l: Por mi cuenta, por razones que se refieren a Francia en su historia, pas antes que
usted por el intuicionismo vitalista, puesto que un profesor bergsoniano me inici en la
filosofa. Ya estoy de regreso de ello, como de una experiencia, sin renegarlo como un error
.6 El esclarecimiento y la confesin revelan cabalmente al hombre. Bataillon nunca
quem al da siguiente lo que haba adorado la vspera. Pero quiz cabe aadir, para ser del
todo exacto, que nunca ador nada si con esto se entiende un impulso irracional que ahoga el
sentido crtico e inspira una intolerancia fantica. Sus pasiones por las ideas, Espaa y la
Europa en los tiempos del humanismo, la Amrica de los tiempos de los descubrimientos y las
conquistas espaolas, fueron para l intereses que nunca lo cegaron. Siempre tuvo el cuidado
como aqu lo escribe a Amrico Castro a modo de fraterna conclusin de entendernos a
nosotros mismos a travs de la historia.7
Esto era en 1950 y, cinco aos antes, durante su leccin inaugural en el Colegio de
Francia, el 4 de diciembre de 1945, Marcel Bataillon emita el siguiente juicio sobre la
poca de anormal tranquilidad8 que haba vivido su antecesor Morel-Fatio: Se antojaba que
la filologa tena la eternidad ante s, que las monografas sin defectos podan preparar
lentamente las grandes sntesis. Ni el tiempo ni el papel hacan falta para las publicaciones
eruditas. Los sabios, los libros, las revistas, las separatas circulaban sin obstculo por el
mundo entero. Un mundo, en verdad, demasiado fcil [].9
Luego, al encarar los das posteriores a la segunda Guerra Mundial que apenas conclua, la
segunda que atravesaba y pona su vida en peligro, Marcel Bataillon as trazaba su programa:

En cuanto a nosotros que emergemos del caos y acabamos de vivir un cataclismo [] tenemos la esperanza de
recomponer la comunidad internacional de los sabios sin la cual no concebimos el verdadero trabajo cientfico y
tenemos el propsito de seguir siendo fieles al rigor de las tcnicas comprobadas. Pero conocemos el precio del tiempo.
Quiz seremos menos prolijos en trabajo preparatorio, ms preocupados por los grandes problemas humanos.10

Huelga recordar con qu corazn logr reconstituir en torno a su personalidad radiante la


comunidad internacional de hispanistas que lo escogi primero como su presidente en 1964 y
luego como presidente honorario.
Preocupado por los grandes problemas humanos, no dej de estarlo en su enseanza
como lo revelan los ttulos de sus cursos sobre El honor en la literatura espaola del Siglo de
Oro en 1942-1943, despus de haber sido detenido por la Gestapo y recluido en el campo de
Compigne, fue liberado (por una circunstancia fortuita) y pudo reanudar sus cursos en la
Sorbona. En 1962, conclua un curso de varios aos con la evocacin de la rebelin
pizarrista11 de 1544, cuya apuesta haba sido la revocacin de las leyes nuevas (de 1542-
1553) que menguaban los privilegios coloniales, situacin anloga, aunque en un contexto
diferente, a la rebelin de los generales franceses en Argelia contra el gobierno de la
metrpolis. Entre 1929 y 1937 Marcel Bataillon haba contribuido a constituir el fondo de la
biblioteca universitaria de Argel y como todava contaba con amigos en esa ciudad, protest
contra el vandalismo y los crmenes cometidos. A cambio recibi amenazas de muerte por
parte de una organizacin armada secreta.
Por lo dems, colaboraba ocasionalmente en el rgano del MRAP (Movimiento contra el
Racismo y el Antisemitismo), porque no olvidaba las persecuciones que haban costado la
vida a varios de sus amigos. Ms all de la segregacin racial que denunciaba y cuya historia
secular conoca, tambin quiso aliviar a una minora largo tiempo oprimida en la sociedad
francesa: los nios. Con este fin cre la Asociacin de Defensa de la Juventud escolar; su
audiencia fue bastante amplia12 y hasta puede lucubrarse que, de haberse creado ms
temprano, quiz hubiese evitado la revuelta de la poblacin estudiantil en 1968. Bataillon
habra aceptado con agrado el aforismo de la poeta chilena Gabriela Mistral como lema de su
asociacin: Una sociedad vale lo que vale la condicin que departe a sus nios.13
A la conciencia aguda del pasado y a un sentido atento del presente, sumaba una sincera
modestia. As contest a un periodista espaol de Pars, que le solicit una entrevista acerca
de Espaa:

Me disculpar si no me pongo a hacer pronsticos. Carezco por completo de vocacin proftica. Es ms, me parece
igualmente irrisoria la profeca del pasado (las leyes espaolas y las constantes acerca de las cuales usted me pregunta,
al fin de cuenta no son otra cosa). Grab en mi mente un dicho de Antonio Machado: Ni est el maana ni el ayer
escrito.14

De la misma manera en que se neg a vaticinar, no vacil en adjurar. sta es la razn por
la cual la carta fechada en 1954 slo se public en noviembre de 1977, en un nmero de
homenaje de la revista nsula dedicado a la memoria de Marcel Bataillon, quien haba escrito
(demasiado temprano!): Ha llegado el tiempo para Espaa de tener el valor de reivindicar
sus glorias autnticas y de asumir todo lo trgico inherente a su condicin de espaoles del
Siglo de Oro. Acaso el momento ms glorioso no fue el ms trgico?15 Tuvo la suerte de ver
el advenimiento de ese tiempo que haba invocado veinte aos antes. Alcanz a normalizar
sus relaciones con la Espaa oficial en sus ltimos aos de vida.
Firme en sus convicciones, tampoco las ostentaba y si bien es verdad que la poblacin de
Bab el Oued grit en las calles, con el acento cagayous, Viva Bataillon! cuando se present
como candidato a diputado en 1936, su carrera poltica no prosper ms all de este episodio.
De su misin y compromiso con su tiempo y entre los hombres, tena una concepcin ms
discreta que podra resumirse as: ocupar su lugar con honor. Huelga recordar aqu lo que
saben todos nuestros lectores: se le haba apodado el prncipe. Prncipe del espritu, sin
duda lo fue, y tanto la nobleza de su carcter como el porte de su cabeza se equiparaban con la
elevacin de su pensamiento.

MIRADA SOBRE GAUGUIN

No obstante, son escasos los textos en los que expres su reflexin sobre el destino del
hombre. En marzo de 1973, viaj a las Islas Marquesas para representar al Consejo de la
Fundacin Singer Polignac en una circunstancia singular. Marcel Bataillon deba erigir en la
tumba del pintor Paul Gauguin (para cumplir pstumamente la voluntad del artista) una
estatuilla bautizada Oviri, una obra de cermica que no haba encontrado comprador en vida
de Gauguin. Despus de evocar el testimonio de Vctor Segalen (quien haba hallado la rplica
en Francia) y de descartar un sentido demasiado elemental, Marcel Bataillon aventura sobre
Oviri:

Pero la obra est ah, inquietante, con su plstica convulsa, evocadora de un alumbramiento lioso, y no tanto de
voluptuosidad y paz. [] Figura es la palabra que utiliza Gauguin para calificar a esta Oviri. Pero figura de qu?, o de
quin? No lo sabemos. Aceptemos no saberlo. Expuesta a las miradas en un cementerio, esta forma que parece arrancarse
a la tierra, sin duda despertar la ensoacin acerca del devenir de la materia presa de las gnesis y las destrucciones. Que
los peregrinos visitantes de la tumba de Gauguin mediten libremente ante ella, cada quien segn su cultura y su propio
paisaje interior [] La metafsica de Gauguin, en parte nutrida de mitologa salvaje, cobr una forma interrogativa: de
dnde venimos, qu somos, a dnde vamos? Misterio del ser, y no solamente del destino personal. Al superar el
Impresionismo, crey haber alcanzado con su pincel nuevos modos de expresin, para los cuales no le satisfaca mucho el
calificativo de simbolismo. Qu ms bello homenaje se le puede rendir sino soando libremente, pero regresando sin cesar
a esta forma en la que Gauguin tradujo su propia inquietud, al tiempo que un sentido que se nos escapa a nosotros?16

CON RENAN, HACIA UNA CIENCIA RELIGIOSA


Y POTICA

A la interrogacin ante el misterio del ser formulada en presencia de la obra enigmtica de


Gauguin, quiz se sum en Marcel Bataillon, llegado al trmino de su bello y noble camino, el
vrtigo del devenir. Escuchmosle:

Ahora sera preciso releer, en El porvenir de la ciencia, aquellas dos pginas (904-905), las ms poticas y ms
elocuentes del libro, donde Renan evoc y desarroll la meditacin que le haba inspirado en su primera juventud, junto con
su madre, la vista del cementerio de un villorrio bretn, el de Ploubazlanec segn parece. Frente a los crneos ubicados en
el osario, tuvo algo as como una visin global de las innumerables generaciones de hombres annimos [] Semejante
meditacin sobre el devenir universal expresa verdaderamente el pensamiento ms profundo de Renan acerca de la historia.
No es arbitrario presentir su eco hacia el final de la Oracin sobre la Acrpolis: un inmenso ro de olvido nos arrastra
hacia un abismo sin nombre [] Ya frente al cementerio bretn, el joven Renan haba tenido el sentimiento del olvido y
del vasto silencio en que se sumerge la vida humana y el joven sabio que evoca este recuerdo, aade: con un tremor que
todava siento y sigue constituyendo uno de los elementos de mi vida moral.
Dicho tremor que acompaa su intuicin del devenir, no tiene acaso una resonancia religiosa? En ms de una pgina de
El porvenir de la ciencia, Renan dio a entender que la filosofa cientfica, cuya posibilidad sostiene gracias a las
conquistas de la filologa, supona una ciencia que no fuera desecada por el espritu de especialidad sino, al contrario, que al
volverse completa, se volvera religiosa y potica.17

Es justo recordar aqu el apoyo que recib de Annie Lefort, quien, despus de leer
fragmentos de mi ensayo en proceso en los momentos en que me asaltaba la duda, me alent
a proseguir en el mismo tono este trabajo donde procur evocar, sin traicionarlos, la obra y
la irradiacin de su padre.
Por otra parte, debo a Pierre y Claude Bataillon las informaciones biogrficas que me
permitieron corroborar o rectificar algunos de los hechos que haba citado nicamente a
partir de mis recuerdos desde 1952.

1 Marcel Bataillon, Erasmo y Espaa, FCE, Mxico, 1966, pp. 805-806.


2 Marcel Bataillon, LEspagne religieuse dans son histoire, Bulletin Hispanique, t. LII (Universit Michel de Montaigne
Bordeaux 3, Pessac, 1950), pp. 5-26.
3 Ibid., pp. 13-14.
4 Ibid., p. 16.
5 Amrico Castro, Espaa en su historia: cristianos, moros y judos, Losada, Buenos Aires, 1948.
6 Marcel Bataillon, LEspagne religieuse dans son histoire, op. cit., p. 24.
7 Ibid., p. 26.
8 Marcel Bataillon, Leon inaugurale au Collge de France, 1945, en Bulletin of Spanish Studies, vol. XXIV, nm. 94
(Liverpool University Press, Liverpool, abril de 1947), p. 139.
9 Bataillon, Leon inaugurale au Collge de France, 1945, op. cit., p. 139.
10 Idem.
11 Marcel Bataillon, Annuaire du Collge de France, LIX, Collge de France, Pars, 1959, pp. 563-567; LX, 1960, pp.
413-416; LXI, 1961, pp. 395-399; LXII, 1962, pp. 445-457.
12 Marcel Bataillon, Andr Berge, Franois Walter, Rebtir lcole, Payot, Pars, 1967. Acaso quiere el pas
salvaguardar el porvenir depositado en sus nios? Acaso se interesa en los nios? En su salud? En su felicidad? En el
desarrollo de su inteligencia, de su carcter, de su personalidad? Qu vale la enseanza que se pretende que asimilen? Qu
significan los diplomas que constituyen el objetivo de la educacin? (prefacio, p. 9).
13 Gabriela Mistral, Derechos del nio, Pars, diciembre de 1927, en: Gabriela Mistral, Magisterio y nio, ed. de Roque
Esteban Scarpa, Andrs Bello, Chile, 1979, p. 64.
14 Marcel Bataillon, Un texto indito de Marcel Bataillon (25.09.1954), nsula, nm. 372 (nsula, Madrid, noviembre de
1977). Tengo clavado en la memoria un aforismo de Antonio Machado: Ni est el maana ni el ayer escrito.
15 Ibid., p. 3, columna 1.
16 Marcel Bataillon, Discurso pronunciado en la tumba de Paul Gauguin, Islas Marquesas, marzo de 1973, Archivo de
la Fundacin Singer Polignac, Pars.
17 Marcel Bataillon, Philologie et critique historique chez Renan jeune, ponencia en el coloquio Histoire et linguistique,
Collge de France, 26 de mayo de 1977, sala VIII, en Bulletin des tudes Renaniennes, nm. 31 (Societ des tudes
Renaniennes, Pars, segundo trimestre de 1977), pp. 4-8. Las cursivas son de Marcel Bataillon.
N. B. Salvo cuando indicamos expresamente lo contrario, las palabras o clusulas en cursivas en las citas provenientes de la
obra de Marcel Bataillon han sido puestas en cursivas por nosotros.
ANEXOS
1. Tres cartas de Marcel Bataillon

CARTA DE MARCEL BATAILLON A REVISTA NSULA,


SOBRE ESPAA EN SU HISTORIA1

Mi distinguido amigo [Jos Luis Cano, director]:


Usted me peda una entrevista para nsula. Me mand su cuestionario, a ver si me
animaba. Pero, ya lo sabe, odio la intervi, y no slo porque esa moderna caricatura del
dilogo sirve ya, en la radio, para dar cultura a los oyentes distrados y para cohonestar la
dicotoma de horarios que reprueba la deontologa profesional de los mdicos. Le promet
contestarle sintticamente, en forma de carta, pues s que el pblico de nsula es capaz de leer
ms de diez lneas seguidas de una misma persona. Si estas cuartillas pueden imprimirse sin
quitar un pice, se las ofrezco gustoso.
Entiendo que usted desea sonsacarme un mensaje para uso de los que en Espaa leen mis
trabajos. Porque mi libro ms gordo trata de un no conformismo espaol del siglo XVI, usted
quiere meterme en la ya vieja disputa de Espaa como problema o sin problema o qu s
yo? An ms arriesgadamente me provoca a juicios y diagnsticos sobre la situacin
espiritual de la Espaa de hoy, sobre el farisesmo y satisfaccin que hoy predominan, sobre
el arcasmo cultural de la Espaa de hoy, me pide orculos sobre el futuro cultural de su
pas. Por Dios! El farisesmo es el enemigo permanente de toda vida espiritual. Y tiene como
condicin propia el predominar y aspirar a dominar. Alain, nuestro gran moralista de la
primera mitad del siglo, divida a los ciudadanos en dos categoras que existen tambin en la
repblica de las letras: los importantes o mandones, y los negligentes, a los que les importa
ms opinar que mandar. Cuando los importantes mandan sin que la opinin pueda cumplir su
funcin de libre crtica, desde luego el peligro es mayor.
En Espaa huyo las ocasiones de entrar en contacto con los fariseos. Tengo el intercambio
espiritual ms fecundo con colegas y amigos, que unos son de mi generacin o ms viejos que
yo, otros ms jvenes, y en todos noto la sana insatisfaccin de todo buen servidor del
espritu. Ya se sabe que los discursos o informes oficiales no pintan gran cosa, o mejor dicho,
slo pintan la situacin del que los redacta.
Usted se queja del despilfarro de gran parte de la energa espiritual espaola. No s a qu
se refiere. Ser a la inflacin de publicaciones oficialmente subvencionadas? Es probable
que si hubiera menos revistas de erudicin (hablo de las que conozco algo), seran mejores y
se leeran ms, con ms atencin y respeto. Seran ms eficaces. Felizmente las hay excelentes
incluso entre las subvencionadas. Y sobre todo me admira lo bien que se administran energas
valiosas por unas editoriales independientes (siempre en el campo que conozco, de la historia
y la filologa, pienso en la Biblioteca Romnica Hispnica de Gredos y en las publicaciones
de la Revista de Occidente). Lo que no veo, desde luego, es una revista independiente de
cultura general que pueda compararse con lo que fueron la Revista de Occidente o Cruz y
Raya hace treinta o veinte aos.
Usted me perdonar que no me ponga a pronosticar. Carezco en absoluto de vocacin
proftica. Es ms, me parece irrisoria tambin la profeca del pasado (que eso vienen a ser las
leyes espaolas o las constantes acerca de las cuales usted me pregunta). Tengo clavado
en la memoria un proverbio de Antonio Machado: ni est el maana ni el ayer escrito.
Ni el ayer. Tal vez porque en mi libro Erasmo y Espaa simplifiqu procesos histricos
exponindolos con una aparente lgica, usted espera que opine sobre causas del pasado. La
causa ms inmediata del rpido florecimiento cultural del Siglo de Oro espaol, la del no
menos rpido declinar de dicha cultura Excusez du peu La causa ms profunda de
nuestra pobreza de vida interior durante largos periodos. Consecuencia de nuestra historia?,
pregunta usted o de nuestro tipo de religiosidad o de nuestro carcter?
No s si usted est enterado de que intent dialogar, pero dialogar de veras, con mi viejo
amigo Amrico Castro, o por lo menos explicarle cmo su pensamiento me ayudaba a
ensanchar el mo acerca de Espaa religiosa en su historia. As se titula un artculo que
escrib en el Bulletin Hispanique hace algunos aos. All podra usted ver, pues es asunto
difcil para cuartillas de brevedad periodstica, qu clase de importancia doy a la tensin
entre cristianos nuevos y cristianos viejos en la gestacin de movimientos minoritarios de
reforma, espiritualidad y misticismo que fueron gloria de Espaa y luz de la Europa cristiana
en los siglos XVI y XVII. Creo que dicha tensin, y la fecundidad que entraaba, se agotaron con
el triunfo del sentir de la masa de los cristianos viejos (triunfo que tuvo en el rgimen
inquisitorial y de limpieza de sangre su manifestacin ms expresiva ms bien que su causa).
Espaa dej por entonces de ser luz, de actuar en la historia fuera del vasto mbito hispnico.
Ya s que el pueblo espaol sigui estando religiosamente satisfecho con sus procesiones y
sus imgenes milagrosas, que an hoy conmueven a tantos miles de turistas. S que la Virgen
de Guadalupe reaparecida en Mxico contribuy ms en formar el catolicismo
hispanoamericano que las Doctrinas del primer obispo de Mxico, Zumrraga, ms o menos
influidas por Erasmo y los erasmistas. Podrn los catlicos de aqu o de all sentirlo o
celebrarlo. Es as.
Creo que, como toda cultura autntica, Espaa fue cultura porque fue una lengua. Fue y
es El castellano es una grandiosa aportacin tanto por el volumen que alcanza en el mundo
como por su vitalidad. Amrico Castro llama moradas vitales a las estructuras originales,
hijas de la historia, que corresponden a cada cultura inconfundible. Estupenda morada de
moradas la lengua espaola! Sospecho que a su riqueza, a su flexibilidad, a su doble vocacin
concreta y abstracta, se debe en gran parte la potente floracin de poesa que usted nota, que
todos notamos en el presente siglo, no slo entre los espaoles, sino entre los pueblos de habla
hispana. A los mismos que usamos de esta lengua sin ser espaoles nos pasa a veces que nos
sentimos ms libres en la morada prestada que en la heredada.
Desde luego no digo que en los moldes de la lengua se encierre toda manifestacin de
espaolismo. Usted menciona con orgullo la pintura. Y por qu no la msica y el baile? Si
aludo a todo esto de pasada es que no entiendo mucho cmo se forja histricamente un estilo
plstico o musical, y esto se pierde tal vez de vista en un pasado ms lejano que el de las
lenguas romnicas. Usted me pregunta por qu he llamado a Luis Vives ms europeo que
espaol. No tiene ningn misterio. Quise decir que Vives se educ intelectualmente fuera de
Espaa, y fuera de ella realiz su obra intelectual. Influy en Espaa del mismo modo que en
Francia o Inglaterra, a travs de sus obras latinas o de sus obras traducidas al romance. Pero
el que a primera vista tenga ms intimidad con Erasmo o con Toms Moro no quiere decir que
se asemeje ms a ellos que a sus compatriotas peninsulares. No consta que usara nunca con
soltura el castellano. Su idioma familiar valenciano la lengua del Tirant lo Blanc, no es
de ningn modo despreciable; pero ser cataln o valenciano no es, o no era exactamente
ser espaol. Ahora resulta que Vives particip de otra morada hispana menos hospitalaria: en
lneas recientes se refiere Amrico Castro al descubrimiento, para l tan conmovedor, de
haber sido quemados los padres de Luis Vives por la Inquisicin, y de haber asistido Vives a
la sinagoga hasta la edad de diez o doce aos. Trgico hispanismo el de Vives el Valenciano.
Hace pocos aos nos revelaron que el abuelo paterno de santa Teresa se haba pasado al
judasmo con sus hijos (quienes fueron circuncidados), y con ellos (menos uno) volvi al
cristianismo despus de instituida la Inquisicin. Poco antes nos habamos enterado de que la
santa, viva y muerta, fue denunciada como contagiada de aquel iluminismo que los viejos
cristianos denunciaban como hereja tpica de los cristianos nuevos. Ya ve usted qu difcil es
prescindir de la Espaa de las tres religiones para hablar de las figuras de que la Espaa de la
unidad religiosa se enorgullece ms, y con ms motivos Por cristianos nuevos sospechosos
de judasmo fueron perseguidos los amigos y discpulos de Juan de vila, apstol de
Andaluca, l tambin cristiano nuevo.
Usted me pregunta si el caso de Vives responde a una ley espaola o si es la filosofa
la que le impone su ostracismo o si su peregrinar es lo que le hace filsofo. Estamos viendo
que la filosofa no hace al caso. Si Vives se hubiera dedicado al comercio como tantos de sus
congneres, como la familia de su mujer, avecindada en Brujas, no se hubiera sentido menos
condenado moralmente a ser peregrino fuera de su patria. Ya es hora de que Espaa tenga el
valor de reivindicar sus autnticas glorias hacindose cargo de todo lo trgico inherente a su
condicin de espaoles del Siglo de Oro. El momento ms glorioso, no fue el ms trgico?
Hace algunos aos que vengo dedicndome a la historia de otro gran espaol, fray
Bartolom de Las Casas, coetneo de Vives, con la diferencia de que vivi tanto como
Matusaln. Y, cristiano viejo, vivi y luch entre espaoles, contra espaoles, en pro de los
cristianos nuevos del Nuevo Mundo, o sea, los indios. Sorprende ver cmo los espaoles del
presente siglo, con honrosas excepciones entre las cuales sobresale el sevillano Gimnez
Fernndez, se muestran poco afectos a esta autntica gloria suya. Las Casas supo sortear la
forma de destino trgico ms radical, que se le vena encima en 1545, o sea el martirio, la
posible muerte a manos de sus ovejas espaolas de Ciudad Real de Chiapa. Volvi de
Amrica. Vivi para luchar desde Espaa. Pero es un error craso pensar que Las Casas fue un
aislado. Hace pocos das lea con ntima adhesin en la Revista de Indias un artculo de Juan
Friede, colombiano, sobre Las Casas exponente del movimiento indigenista espaol del siglo
XVI, y toda persona medianamente enterada le dar la razn cuando escribe que la nica
forma de luchar eficazmente contra la leyenda negra es realzar la popularidad y la expansin
que tuvieron las ideas lascasianas en la Espaa del siglo XVI. Y recalca oportunamente que
los defensores de los indios contaron con el casi permanente apoyo de la corona contra los
colonos que los acusaban de culpable indulgencia para con los indios idlatras, sodomticos y
comedores de hombres. La conquista de la Amrica que hoy habla espaol no slo fue grande
por el empuje violento de los que iban alucinados por el oro, o por la estrategia y don de
gentes de los grandes conquistadores por el estilo de Corts, sino gracias a los misioneros
alucinados por la conversin de una nueva cristiandad indiana cuyo advenimiento
interpretaban como anuncio del Juicio Final ms o menos inminente. No slo defendieron
estos misioneros a los indios, sino que salvaron las lenguas indgenas tanto como difundieron
el castellano. A ellos se debe el que los pases hispanoamericanos tengan una situacin
humana pluralista, compleja, menos despejada para la deshumanizacin tcnica que la
Amrica anglosajona. Empobrece Espaa sus glorias cuando las mira con simplismo unitario.
Pero esta carta se va alargando excesivamente. No espere que rinda orculos acerca del
barroquismo espaol, que usted considera una constante, y que atribuye a un desdichado
impulso de reducir todo movimiento creador a final y pura actitud o estilo. Hace varios aos
que lucho contra el confusionismo nacido del abuso del barroco como categora histrica.
Desde luego, si usted llama barroquismo a la voluntad de estilo que se manifiesta, espontnea
o inconsciente, hasta en la charla ms humilde de autnticos espaoles, es un gran tema y muy
misterioso para los que no hablamos espaol desde nios, y escribimos prosaicamente esa
lengua para la cual me parece a veces lo que dijo Baudelaire: mme quand elle marche on
dirait quelle danse.
Usted me pregunta cmo me hice hispanista. Curiosidad disculpable, que comparte con
muchos colegas que me vienen a ver. Pues sencillamente me ofrecieron, en 1915, una beca
para hacer investigaciones, cuando todava no saba espaol, sobre latinistas y helenistas
espaoles del siglo XVI. Haca falta un pensionado para la Escuela Francesa de Estudios
Hispnicos fundada por Pierre Paris, en Madrid. Muchos jvenes estaban movilizados y yo
todava no, por motivos de salud. Fui a Madrid y a Sevilla. Y qued conquistado. Ejemplo de
lo que puede la casualidad, o del poder de seduccin que ejerce Espaa sobre los que se
acercan a ella.
No quisiera dejar de contestar su ltima interrogacin de carcter prctico. Cmo
estrechar mejor la colaboracin universitaria entre Francia y Espaa? Confo, ms que en
visitas de profesores durante el ao acadmico, en la convivencia de los cursos de verano,
sobre todo en los de Espaa, pues no creo que exista all un nmero de estudiantes
especialistas de francs igual al que tenemos en Francia de estudiantes de espaol. Pero como
esas escuelas tienen o han de tener un carcter marcadamente internacional, es de desear que
se organicen en las escuelas de verano espaolas cursos de francs y de otros idiomas a los
que acudan, con o sin becas, profesores o doctorados espaoles jvenes de varias
especialidades, no slo de letras sino de ciencias, medicina, etc. Hace muchos aos que se
emprendi en este sentido algo modesto y limitado en los cursos franco-espaoles de Burgos.
Personalmente tengo recuerdos inolvidables de una amplia convivencia internacional con
numerosos espaoles jvenes en la universidad de verano de Santander, cuando se fund en
1933 bajo la presidencia de don Ramn Menndez Pidal, con Pedro Salinas como secretario.
La edad juvenil y el ocio de las vacaciones son para m condiciones inmejorables para
estrechar relaciones humanas que normalmente, fuera de intervenciones o invitaciones
oficiales, han de redundar en colaboracin universitaria.
Ya ve usted que no era pereza en m la aversin al dilogo de la entrevista. Le he
dedicado a solas algo ms de la hora une heure avec que es la medida corriente
de esos ejercicios fingidamente orales. Lo que ha de publicarse, ms vale escribirlo.
Le saluda cordialmente un viejo amigo de Espaa.

MARCEL BATAILLON
[Pars, verano de 1954]

CARTA DE MARCEL BATAILLON A JACQUES LAFAYE

23 de marzo de 1973

Estimado Lafaye:
Unas lneas rpidas para informarle pero quiz se lo vuelva a explicar en Dijon donde
pasar un da antes de volver aqu para volar a Tahit y las islas Marquesas de lo esencial
de la respuesta solicitada por su carta y por la de Pierre Nora:
1) me alegro de que Octavio Paz se haga cargo del prefacio a su libro en la versin
francesa,
2) har una resea en Le Monde en su momento,
3) escribir (terminar) el texto en espaol que pensaba destinar al homenaje a F. de la
Maza (a manera de disculpa, me limit a decir a los organizadores que el tema en el
que haba pensado haba resultado pobre, y que renunciaba a la participacin
prevista).

Suyo,
M. B.
OTRA CARTA DE MARCEL BATAILLON A JACQUES LAFAYE

29 de noviembre de 1974

Estimado Lafaye:
Gracias por su carta del 27 que acompaaba la lista de los miembros del Comit
organizativo del Congreso de Americanistas. No podr asistir a la reunin del 5 de diciembre
porque debo pasar la siguiente semana en Mxico. Pero esto no excluye que Claude pueda
acudir a ella. En efecto, debe llegar a Pars el martes 3 por la maana. Confieso que no le he
hecho precisar la duracin de su estada en Pars que va a coincidir con mi ausencia. Intente
contactarlo por telfono en mi casa (033 94 24), de preferencia a su llegada, martes entre las
8:30 y las 9:00 hrs.

Su servidor,
MARCEL BATAILLON

Gracias por la separata de Diogne.


Claude no tiene un telfono personal en Tolosa. Se le puede dejar mensaje con el guardin
de las Villas Mariteau, donde vive en Portet s/Garonne. Tel.: 08 02 58.

1 Publicada originalmente en nsula, ao XXXII, nm. 372 (nsula, Madrid, noviembre de 1977).
2. Correspondencia
Alfonso Reyes-Marcel Bataillon1

CARTA DE MARCEL BATAILLON A ALFONSO REYES

Villa Frescaly
CastelnauleLez
(Hrault) Alger, 22 de septiembre de 1937

Mi querido amigo:
Acabo de leer con deleite su Discurso por Virgilio, que abre perspectivas tan interesantes
sobre los problemas espirituales de Amrica. Cunto le agradecer que me mande otras cosas
suyas! pues, fuera de Monterrey,2 que trae a todos los amigos de usted noticias siempre
sabrosas y llenas de sugestiones de los pensamientos que le preocupan, no he ledo ningn
libro suyo hace muchos aos.
Me dio tanto que hacer el amigo Erasmo! Menos mal que le interesa mi mamotreto a usted
y a unas cuantas personas ms, cuyo juicio me importa mucho.
Ahora puedo ensanchar un poco el mbito de mis lecturas. Lo har a la vez por gusto y por
obligacin, pues al dejar a Argel para Pars, voy a tener que ocuparme mucho ms de los
programas de agregacin. Se jubila Martinenche, cuya ctedra me toca desempear en el
Instituto de Estudios Hispnicos de la Sorbona 31 rue Gay Lussac. Dentro de unos das me
instalar en Pars (14 rue de lAbb de lEpe, 5e) donde me pongo a su entera disposicin.
Uno de los temas del programa de agregacin del curso que empieza es Le castillan travers
le monde. La vie littraire et lavenir des principales rpubliques de langue espagnole.
En cuanto est en Pars, me atrever a pedirle unos libros suyos para la Biblioteca del
Instituto Hispnico que no s si anda muy rica de ellos. Cualquier indicacin que usted pueda
darme acerca de los problemas lingsticos y literarios de Amrica me vendr muy bien, pues
soy analfabeto en las cosas hispanoamericanas.
Otra vez gracias por el potico y agudo Discurso por Virgilio. Le saluda cariosamente su
amigo,

M. BATAILLON
CARTA DE ALFONSO REYES A MARCEL BATAILLON

Mxico, D. F., agosto 12 de 1947

M. Marcel Bataillon,
14 Rue de lAbb de lEpe,
Pars, Francia

Mi querido amigo:
Nada se pudo hacer ya de los proyectos de marras, tanto por las indecisiones que aqu
encontr, como porque desde mi regreso he estado recluido en cama con un ataque cardiaco,
entregado a los cuidados del doctor Ignacio Chvez. Estoy algo restablecido. Veremos cunto
dura esto.
Empiezo a conversar otra vez con la gente, y me encuentro con el rumor de que aquella
administracin se propone emprender ahorros, acaso para despus de la Conferencia UNESCO,
pues antes sera injustificable, en materia de agregados culturales, lo que afectara a nuestro
amigo Jean Camp e interrumpira la obra por todo concepto importante y digna de apoyo que
viene realizando en el IFAL.
Se me ha ocurrido, al saber esto, que si Francia sigue abandonando metdicamente el
cultivo de nuestras tradiciones latinas (y as lo digo hoy al maestro Paul Rivet) yo me voy a
morir muy pronto de otro ataque cardiaco.
Adems, a Mxico le va a suceder, desprovisto del ambiente connatural de su cultura, lo
que a aquel pescadito que un sabio francs ense a andar en el suelo y a seguirlo por las
calles como un perrito: un da, al cruzar el sabio el Pont Alexandre III, el pescadito se cay al
Sena y se ahog.
Amigo Bataillon, unan ustedes el Frente,3 los amigos de las Espaas de ambos mundos, y
no permitan que nuestro amor secular sea defraudado.
Para el simple objeto de que no crezca la yerba en los caminos de nuestra amistad, le
mando un librito de artculos dispersos que me entretuve en juntar durante mi permanencia en
la cama (A lpiz). Que le sea leve y le recuerde a su amigo distante y cercano.

ALFONSO REYES
Av. Industria, 122

AR/jat

CARTA DE ALFONSO REYES A MARCEL BATAILLON


Mxico, D. F., 18 de septiembre de 1947

M. M. Bataillon,
14 Rue de lAbb de lEpe,
Pars, Ve.,
France

Querido amigo mo:


Gracias por su carta del 9 del actual, tan benvola y discreta. Comprendo que, hasta cierto
punto, me han hecho por ac confundir una cuestin personal con una cuestin general, nica
que a m me importa y me compete. Al recibir sus lneas, comenc a informarme; ahora lo veo
todo bajo otra luz.
Tengo, pues, esperanzas de verlo en Mxico. Sera magnfico. Creo que, entre usted y yo,
podramos discurrir aqu algunos planes. Mi Colegio de Mxico emprende nuevas cosas. Nos
hemos trado aqu la continuacin de la antigua Revista de Filologa Hispnica que Amado
Alonso sacaba en Buenos Aires, al suprimir Pern el Instituto de Filologa de aquella
Facultad. La seguir dirigiendo Alonso desde Harvard, y aqu la seguir formando Lida, ya
entre nosotros. Su cuadro ser algo ms generoso, algo menos secamente lingstico. Se
llamar Nueva Revista de Filologa Hispnica.
Yo salgo poco de casa por precaucin, pero voy de alivio. Y trabajo intensamente, desde
que he encontrado en mi enfermedad un buen pretexto para dejar caer mil incomodidades
sociales.
No s si resistir ir en persona a las sesiones de UNESCO. Pero, como le advert a Huxley,
en mi casa podr tratar de sus asuntos, hasta donde competan a mis especialidades, siempre
que lo deseen.
Lo abraza cordialmente su viejo amigo

ALFONSO REYES
P. S.: Espero ya le haya llegado ese librejo A lpiz. Otros le dar cuando venga. No nos
falte.

AR/jat.

CARTA DE MARCEL BATAILLON A ALFONSO REYES

Marcel Bataillon
Prof au College de France
14, Rue de lAbb de lEpe
PARS (5 arrdt.)
3 de enero de 1948

Querido Alfonso Reyes:


Al desearle feliz ao nuevo, vengo a participarle la gran esperanza que tengo de ir a
Mxico parte del segundo semestre de 1948. Nuestras gentes de Relaciones Culturales, que
por lo visto han aprendido mucho all, se empean en que venga yo a mi vez a aprender. Pero
como estos viajes de estudio tienen que ser ante todo de contacto vivo con lo ms activo de la
intelectualidad del pas, necesito saber de usted, antes de concretar mis proyectos, si ve el
contacto realizable dentro del mbito del Colegio de Mxico, pues no quiero ir para dar
conferencias en el IFAL a pesar de la simpata que se merecen muchas figuras, pasadas y
presentes, de dicho Instituto. Me han invitado desde varios pases hispanoamericanos. Pero no
quiero ir al Sur. Para un primer viaje, me basta y sobra con los pases del Caribe (aunque es
posible que desde Colombia me vea obligado a ir hasta el Per). Me gustara enormemente
empezar por Mxico y dedicarle buena parte de los cinco o seis meses de que dispongo.
Saldra en junio, tal vez en mayo. Dgame si es buena poca para llegar, y ante todo si este
viaje es compatible con los proyectos del Colegio de Mxico. He visto con la alegra que
usted puede imaginar los nombres de su Colegio y de Columbia University asociados como
editores de la Nueva Revista de Filologa Hispnica, que espero salga pronto.
Y la perspectiva de una salida a la Nueva Espaa me llena de alborozo.
Le abraza su viejo y dedicado amigo,

M. BATAILLON

CARTA DE ALFONSO REYES A MARCEL BATAILLON

Mxico, D. F., 10 de marzo de 1948

M. Marcel Bataillon,
14, Rue de lAbb de lEpe,
Pars V, Francia

Mi querido amigo:
Encantado de saber por su carta del 3 de marzo que, a reserva de proseguir para Panam y
Colombia, etc., se propone usted venir por Mxico entre el primero de junio y el 15 de julio
del ao en curso, poca muy buena para nosotros.
Encantado tambin de saber que en el seno del Colegio de Mxico podr usted sustentar
conferencias sobre:
1. Formacin y espritu de la comedia lopesca.
2. Sus trabajos sobre el erasmismo, en forma autobiogrfica, no sistemtica, ante nuestro
reducido grupo de aprendices fillogos.
Hoy mismo me dirijo al director de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de
Mxico, doctor Samuel Ramos, ofrecindole la o las conferencias de usted sobre: El
humanismo cristiano del siglo XVI, y pidindole que escoja o sugiera fechas convenientes para
la Facultad.
Lo saluda cordialmente su viejo amigo y admirador,

ALFONSO REYES
P. D.: Rugole enviarme su currculum.

AR/jat.

CARTA DE ALFONSO REYES A MARCEL BATAILLON

Mxico, D. F., 6 de abril de 1948

M. Marcel Bataillon,
14, Rue de lAbb de lEpe,
Pars V, Francia

Mi querido y admirado amigo:


Conforme. Parece lo mejor que usted se limitar a 3 conferencias pblicas sobre Lope de
Vega y 3 conversaciones con nuestros especialistas sobre Erasmo, etc. Slo que este plan
supone una permanencia en Mxico no menor de 15 das. Entiendo que este plan le conviene a
usted. En el Instituto Francs de Amrica Latina (IFAL) me preguntaron, de parte de la
Embajada, nuestros arreglos econmicos para informar a la Direccin de Relaciones
Culturales. Dije que yo slo responda por el Colegio de Mxico y que ya usted tena mis
informaciones y las dara all directamente.
Muy bien su currculum.
Todo lo dems que se le ofrezca, dgamelo por favor.
Muy cordialmente suyo.

ALFONSO REYES

AR/jat.
CARTA DE ALFONSO REYES A MARCEL BATAILLON

Av. Industria, 122


Mxico 11, D. F.
6 septiembre 1950

Gracias, querido amigo Marcel Bataillon. Esta carta lo alcanzar ya en Pars. No le ocultar
que envidi sus vacaciones en el Mont Blanc, a donde sola ir antao. En recuerdo del Mont
Blanc, he aqu mi modesto Cerro de la Silla, Monte en dos cumbres dividido como el
Olimpo, y al pie del cual se desarroll mi infancia. Le felicito por la boda de su primognito y
por la dulce tirana de su hijo menor. Mi hijo, un gran (de estatura) anatomista-patlogo (uff!),
me dio dos nietas. La ms pequea se declar heredera de mi biblioteca y siempre me pide
informaciones acerca de la Iliada, el episodio, los hroes, el sitio, la posible historia.
Gracias por lo que haga usted para obtenerme el libro de Pippidi sobre Les Grecs et
lesprit historique. Puesto que de mis encargos anteriores me sobran 275 francos, quiere
usted mismo entregar esa suma a M. Jean Malye para que me haga miembro de la Association
Guillaume Bud, segn su excelente gestin? En adelante me comunicar con Les Belles
Lettres para mis pedidos, salvo naufragios, en que acudir a su mano amiga.
Adems de ser usted tan sabio es usted tan bueno y tan paciente! No s cmo agradecerle.
Yo por ac quedo a sus rdenes.
Tal vez logre el Colegio de Mxico enviar a Francia a Alatorre y a su esposa.
Aubrun pas como una rfaga de simpata.
Muy suyo ahora y siempre.

ALFONSO REYES

CARTA DE MARCEL BATAILLON A ALFONSO REYES

Pars, 25 de julio de 1953

Querido Alfonso Reyes:


No cesa de colmarme con sus regalos: despus de Interpretacin de las edades
hesidicas y los Tres puntos de exegtica literaria, donde hallo tantas sugerencias
invaluables para la comprensin de la literatura en general y de la suya en particular, recib
con regocijo su rbol de plvora, de un humor muy denso y explosivo. Necesito estas
vitaminas en este periodo de desgana en el que me encuentro.
Gracias una vez ms y con todo corazn, por haber reaccionado tan prontamente a mi
deseo de hacer figurar Visin de Anhuac en el programa de la agregacin.
Le envi en estos das un extenso artculo sobre Las Casas, reformador de la colonizacin.
Alguien me aconsej proponerlo al Colegio de Mxico para la coleccin de mis distintos
estudios lascasianos, en el caso en que el Colegio pudiera interesarse en la publicacin de
este pequeo compendio en lengua espaola. Qu le parece puesto que el Colegio es usted?
No se apresure demasiado en contestarme. Espere a tener el extenso artculo que va en
camino,
Afectuosamente suyo,
M. B.

CARTA DE ALFONSO REYES A MARCEL BATAILLON

Mxico, D. F., 3 de junio de 1954

M. le Prof. Marcel Bataillon,


14, Rue de lAbb de lEpe,
Pars, Ve.
Francia

Mi muy querido amigo:


Celebro saber que su capacidad de trabajo se ha sobrepuesto a su dolor. La accin es la
fiesta del hombre, deca Goethe. Y antes de que se sumerja usted en las tareas de los
exmenes y los ejercicios para la Agregacin, quiero decirle alguna cosa:
Lamento de veras haberle dado tanto trabajo con mi impertinente solicitud; espero los
cantos de la Iliada de Homero que usted me anuncia, y ya previne a nuestra Secretara de
Relaciones para que me los mande en cuanto lleguen por la valija. Le agradezco mucho esto y
no quisiera que siga usted perdiendo su tiempo en buscar estos papeles que sufren ya el
destino fatal de todas las publicaciones escolares. Le quedo sumamente agradecido.
Igualmente le agradezco las noticias sobre las revistas de estudios clsicos, que me sern muy
tiles. Estoy ya en relacin desde hace tiempo con la librera Bud (usted mismo me relacion
con ella) y desde hace tiempo todava con la Klincksieck. Tambin correspondo con Soriano.
Hace pocos meses, tuve el gusto de recordarlo en gratas conversaciones con el sabio
amigo Braudel.
En rigor, no hago ahora ms para la NRFH de lo que vengo haciendo desde el da en que me
la traje a Mxico y la vincul con mi Colegio; de suerte que no ha habido ms que un cambio
de nombre en la direccin, solicitada por el mismo Lida, a quien tanto echamos de menos. Su
ausencia no es uno de los menores agravios que se nos han hecho desde all. Antonio Alatorre
es perfecto.
Lo abraza muy cordialmente su viejo y firme amigo,
ALFONSO REYES,
Av. Industria, 122
Mxico, 11, D. F.

P. D.: Escrita esta carta, me llega la tarjeta en que me avisa usted que el paquete viene por
correo certificado ordinario: es preferible, en efecto. Slo falta que me d usted cuenta de sus
gastos, para restiturselos. No deje de hacerlo o me ver en la necesidad de no acudir ms a
sus bondades.

CARTA DE MARCEL BATAILLON A ALFONSO REYES

Pars, 15 de marzo de 1955

Mi querido y admirado amigo:


Aunque no tengo tiempo de escribirle como quisiera, quiero abrir un parntesis en
molestas faenas de clasificacin de mis papeles, y darle las gracias por tantos libros
excelentes y sabrosos que usted me manda con una frecuencia pasmosa.
Apenas haba tenido tiempo para asomarme a la Trayectoria de Goethe, autntico
breviario y gua, cuando llegaron a mis manos Parentalia, Mallarm entre nosotros y la
segunda serie de Marginalia. Las horas que paso con usted, entre 6 y 8 de la maana, no son
las ms a propsito para escribir, pues las paso tendido en la cama. Pero le aseguro que me
recrean en el ms profundo sentido de la palabra las cosas que usted escribe, siempre abierto
a lo humano en personas, libros y problemas. Hace pocos das lea con ntima adhesin lo que
usted ha dicho a unas congresistas sobre la historia.
Pronto me mudar de casa, y le ruego que apunte mi nueva direccin:

Administrateur du Collge de France


11 Place Marcelin Berthelot, Pars 5e

Me eligieron mis colegas para esta especie de decanato que me obliga a vivir en el
Colegio. Hace pocos aos, viviendo mi mujer, no quera aceptar la idea de tal mudanza,
cuando me hablaban de ello algunos amigos. La cosa se ha enredado de tal manera que no
hubo ms remedio. Adems la casa vale la pena que uno se dedique a ella. Y aunque tenga que
cargar con esta obligacin hasta que me jubile no sern tantos aos como los que Faral
consagr al Colegio (del 1937 al 1954!). Es un gran sacrificio para m renunciar a viajes
largos como el que hice en 1948. Pero los meses de agosto y septiembre que nadie me podr
quitar, son bastante a propsito para ir a Amrica Latina.
Suyo afectuosamente,
M. BATAILLON

CARTA DE ALFONSO REYES A MARCEL BATAILLON

Mxico, D. F., 20 de junio de 1956


M. Marcel Bataillon,
Administrateur du Collge de France
11, Place Marcelin Berthelot, Pars 5e,
Francia

Mi querido, admirado y siempre recordado amigo:


Pronto enviar a usted los tres primeros volmenes de mis Obras completas (Fondo de
Cultura Econmica).
Ser abusar de su bondad el pedirle que haga llegar la adjunta misiva a M. Jean Rostand?
El 3 de febrero de 1955, envi el recado anexo al Redactor Jefe del Mercure de France,
M. S. de Sacy, quien no me ha considerado digno de una respuesta. Tiene usted acceso a ese
mundo? Puede usted decirme qu sucedi, o si puede usted prestarme el apoyo de su
autoridad ante ese seor desatento? Soy presidente de las Alianzas Francesas de Mxico, y
esto debiera bastarle al Sr. de Sacy para ser ms cuidadoso, aunque no sepa ms de m e
ignore, por ejemplo, que soy un antiguo ministro de Mxico en Pars.
Y de su vida y trabajos?
Un cordial abrazo de su viejo amigo,

ALFONSO REYES

AR/ja.

CARTA DE MARCEL BATAILLON A ALFONSO REYES

Pars, le 9 juillet 1956

Querido y admirado amigo:


Recibo (ya recib dos) los tomos que se publican de sus Obras completas, y los
aprovecho, en labor de ocio, para relecturas o descubrimientos sabrossimos. Ahora el ocio
es lo que ms me falta, pues cargo (espero que por ltima vez) con la responsabilidad de la
Agregacin de espaol, concurso cada vez ms concurrido, cuyos ejercicios orales me ocupan
maana y tarde, sin un da de descanso (ni un medio da) desde el 4 de julio hasta el 1 de
agosto. Tenga compasin de su viejo amigo, y rece por l oraciones a no s qu santo (habr
uno que sea mrtir martirizador?)
Mando su carta a Jean Rostand (29 Rue Pradier, Ville dAvray, Seine et Oise). En cuanto a
la falta de atencin del seor de Sacy no s cmo disculparle sino por el sentimiento de que el
verdadero destinatario era el seor Marc Blancpain, secrtaire gnral de la Alliance, y
redactor principal du Bulletin. Lo normal era que el seor de Sacy transmitiera su carta a
Blancpain.4 Por eso mando a ste la copia que usted me comunic.
De prisa, le saluda afectuosamente su viejo amigo y admirador

M. BATAILLON

CARTA DE MARCEL BATAILLON A ALFONSO REYES

Ro de Janeiro, 7 de agosto de 1959

Mi querido amigo:

En esta ciudad, cuyo nombre fue y sigue estando ligado para m al suyo, lo evoco y siento
la necesidad de hacerle llegar mis afectuosos pensamientos. Tanto ms cuanto supe por
Etiemble que recientemente regres de Amrica, la tristeza que lo embargaba por la muerte de
Vasconcelos. No lo conoc personalmente. Entre los hombres que hicieron el nuevo Mxico, l
no era de aquellos que ms me atraan por afinidad de espritu. Pero s algo de lo que
signific para su pas, adivino lo que represent para usted, tal vez a causa de la orientacin
diferente de sus espritus. A usted puedo decirle sin nfasis mi simpata en este momento de
duelo de los mexicanos (lo supe muy tardamente).
Mi mes de agosto de 1959, es muy distinto del que me haba regalado tantas oportunidades
de conversar con usted el ao pasado.
Invitado al Coloquio de estudios luso-brasileiros de Baha, aprovech la ocasin para
conocer el Brasil negro y encontrarme con muchos amigos. La Facultad de Filosofa de Ro me
invit a dar dos conferencias. La segunda tuvo lugar ayer y ahora estoy de vacaciones, en
calidad de turista. Voy a pasar el da en Petrpolis. Domingo, partida a Baha. Calculo volver
a Francia antes del 25.
Le deseo que est bien. Denos pronto un segundo libro de Recuerdos despus de las
Parentalia sobriamente objetivos y pdicos.
Su fiel,

M. B.
1 En la Capilla Alfonsina (expresin acuada por Enrique Dez-Canedo para designar la biblioteca particular de Alfonso
Reyes) se guardan 51 cartas de Marcel Bataillon a don Alfonso. De este cuantioso acervo hemos extrado, con la benvola
autorizacin de la doctora Alicia Reyes, algunas muestras que han parecido apropiadas para la presente publicacin.
2 Lleg a mis manos el nmero 14 hace poco ms de un mes.
3 Alusin al Frente de Apoyo al Gobierno republicano espaol establecido en Mxico [nota de Jacques Lafaye].
4 Se port como un propietario distrado que se guarda en el bolsillo una carta destinada a un inquilino suyo.
3. Mensaje de Marcel Bataillon
al presidente Luis Echeverra

Cuando tanto me honraba y obligaba la invitacin del presidente de la Repblica a asistir a


este acto, un compromiso familiar ineludible me impide viajar a Mxico a participar
fsicamente en el Homenaje Nacional a Alfonso Reyes.
Vaya pues, desde Pars, un sencillo mensaje a suplir esta ausencia, manifestando mi
adhesin cordial al acto solemne del 18 de mayo de 1975. Sabrn cuando menos mis amigos
mexicanos cun justificada me parece su voluntad de afirmar la gratitud de la nacin dada a
uno de sus ciudadanos ms egregios, uno de los que mejor han contribuido a dar al Mxico de
hoy su figura espiritual.
No se trata de un gran escritor ms que pas a la historia de la literatura nacional que se
llam primero, en frase de Alfonso Reyes, letras de la Nueva Espaa. Adems, los que
mejor representan la literatura mexicana de hoy sabrn definir mejor que un observador
extranjero la significacin histrica de aquel escritor original que a veces se atrevi a la
innovacin revolucionaria, otras cultiv la sensibilidad mexicana ms tradicional, otras veces
reflexion profundamente acerca de la peculiaridad del fenmeno literario en general, pues
todo eso, y mucho ms, hizo el autor de El plano oblicuo, La tonada de la sirvienta enemiga,
El deslinde, etctera.
La amistad personal con que me honr Alfonso Reyes a lo largo de cuarenta aos se
ciment en el respeto comn a la erudicin y la exactitud filolgica, y en aquella tica
universitaria que hace de la curiosidad investigadora la base de la docencia.
Y cuando, casi treinta aos ms tarde, tuve la alegra de ser invitado por Reyes a visitar
por primera vez El Colegio de Mxico, no fue para m ninguna sorpresa el comprender el
puesto de honor que haba conquistado aquel gran mexicano como fundador de centros
nacionales de alta cultura. Creo, en efecto, que si Reyes, en su vida de diplomtico, logr
eficazmente, con su aguda inteligencia y don de gentes, hacer entender y amar en el extranjero
la nueva figura poltica de su pas despus de la Revolucin, aquella actividad que yo llamo
fundadora, la que le toc en esta capital de la Repblica, merece tal vez destacarse ms por
sus consecuencias duraderas. Desde luego ningn individuo puede, l solo, fundar
instituciones. El Colegio de Mxico, y ms an El Colegio Nacional, son obras de una plyade
de intelectuales y artistas de excepcional valor. Pero qu duda cabe de que Reyes, en virtud
de su idiosincrasia y de su experiencia internacional, pudo concebir mejor que nadie lo que
significaba para su pas del siglo xx, el organizar un Colegio de investigadores en donde
profesores jvenes se enterasen de los mtodos y orientaciones de distintas disciplinas? Y si
Mxico dispone de un Colegio Nacional donde personalidades eminentes en muchos sectores
de ciencias humanas y naturales, filosofa, literatura, artes, etc., tengan campo libre, en total
independencia sin sujetarse a ningn programa universitario, para dar a conocer sus
resultados, conatos o problemas originales, el ideal de un hogar reservado as a la labor
creadora del espritu, es algo que Reyes sinti como cosa valiosa y disfrut intensamente
durante los veinte aos ltimos de su vida, con sus cursos sobre problemtica literaria o sobre
cultura helnica demostr ejemplarmente la funcin de la noble casa que haba colaborado en
suscitar. Permtanme que lo afirme como francs que disfrut durante veinte aos la libertad
del Colegio de Francia arquetipo de esta clase de instituciones en el mundo occidental
moderno, y me atrevo a sugerir, ante los compatriotas de Reyes reunidos para rendirle
homenaje, que su actuacin en el surgir del Colegio de Mxico y del Colegio Nacional es
ttulo de gloria no menos importante que su imponente y variadsima obra literaria.
Ojal sigan estas instituciones fieles al ejemplo de Alfonso Reyes, demostrando por
muchos aos la fecundidad de sus iniciativas y su virtud plasmadora para el Mxico del
porvenir!
Cronologa de la carrera de Marcel Bataillon

1895 Nace en Dijon el 20 de mayo.


1977 Fallece en Pars el 4 de junio.

CARGOS

1915 Es alumno de la cole Normale Suprieure y miembro de la Casa de Velzquez (Escuela


Francesa de Altos Estudios Hispnicos, Madrid).
1916-1918 Es alumno de la cole dartillerie de Fontainebleau y artillero en el frente (gana la
Cruz de Guerra).
1922 Se desempea como miembro del Institut Franais de Lisboa.
1927-1929 Es profesor de liceo (Burdeos).
1929-1937 Es maestro de conferencias de la Universit dAlger.
1937-1945 Es profesor del Institut Hispanique de la Sorbonne (Pars).
1945-1965 Es profesor del Collge de France (Pars).
1965-1977 Es administrador y profesor honorario del Collge de France.

DISTINCIONES

1950 Es elegido miembro de The Hispanic Society of America (Nueva York).


1952 Es elegido miembro correspondiente de la Real Academia Espaola (Madrid), de la
Real Academia de la Historia (Madrid) y de la Sociedad Peruana de Historia (Lima).
1953 Es elegido miembro de nmero de la Acadmie des Inscriptions et Belles Lettres (Institut
de France, Pars).
1954 Es elegido miembro correspondiente de la Academia Chilena de la Historia (Santiago de
Chile).
1958 Es elegido miembro asociado de la Acadmie Royale de Belgique (Bruselas) y
presidente de la Socit des Amricanistes (Muse de lHomme) (Pars).
1959 Es elegido presidente de la Association Internationale de Littrature Compare, asociado
extranjero de la Accademia Nazionale dei Lincei (Roma), condecorado con la orden
nacional brasilea Cruzeiro do Sul y doctor honoris causa por la Universidad de Baha
(Brasil).
1960 Es elegido miembro correspondiente de la Academia das Ciencias de Portugal y
nombrado doctor honoris causa de la Universidad de Lisboa.
1961 Gana el Premio Junpero Serra de The Academy of American Franciscan History
(Washington, D. C.). Es profesor honorario de la Universidad de Crdoba (Argentina),
condecorado con la Orden de Mayo (Argentina), con la orden nacional de el guila
Azteca (Mxico) y nombrado doctor honoris causa por la Universidad de Montevideo
(Uruguay).
1962 Es elegido vicepresidente de la Asociacin Internacional de Hispanistas, es presidente-
fundador de la Socit des Hispanistes Franais y es elegido Miembro de la Academia
Real Sueca (Estocolmo).
1963 Obtiene el doctorado honoris causa por la Universit Catholique de Louvain (Blgica).
1964 Es elevado al grado de Comendador de la Legin dHonneur (Francia), elegido
presidente de la Asociacin Internacional de Hispanistas y miembro correspondiente de
la Academia de Ciencias de Baviera, condecorado con El Sol del Per y con la Orden
Nacional de Costa de Marfil (Abidjan). Es nombrado doctor honoris causa por la
Universidad de Turn (Italia).
1965 Elegido doctor honoris causa por la Universidad de Exeter (Reino Unido).
1973 Se le otorga el ttulo de Hijo predilecto (Citoyen dhonneur) de su ciudad natal, Dijon.
1977 Es propuesto para obtener el doctorado honoris causa por la Universidad Harvard y
para la misma distincin por la Universidad de Salamanca.
1977 Es elegido doctor honoris causa (pstumo) por la Universidad de Salamanca.

Marcel Bataillon ha sido presidente de la Acadmie des Inscriptions et Belles Lettres,


presidente de la Asamblea de Profesores del Collge de France, presidente de honor de la
Socit des Americanistes; miembro del consejo de administracin de la Fondation Singer-
Polignac y ganador del Segundo Premio Internacional Alfonso Reyes, en 1974.
Principales obras de Marcel Bataillon

Entre 1917 y 1977, Marcel Bataillon firm y public ms de quinientos escritos, entre libros,
artculos de revistas especializadas, notas necrolgicas, reseas de libros, discursos en actas
acadmicas y resmenes de sus cursos en el Anuario del Collge de France. Cuatro artculos
ms se publicaron pstumamente.
Asimismo, colabor en 110 revistas cientficas de Europa y Amrica. En el caso de
Mxico se cuentan Cuadernos Americanos, Historia Mexicana, Luminar, Nueva Revista de
Filologa Hispnica y Revista de Historia de Amrica.

PRINCIPALES PUBLICACIONES

Le roman picaresque, intr., trad. y notas de Marcel Bataillon, La Renaissance du Livre, Pars,
1931.
Domingo Faustino Sarmiento, Facundo, trad. de Marcel Bataillon, pref. de Anbal Ponce,
Stock, Pars, 1934 (Col. Ibroamricaine de lInstitut de Coopration Intellectuelle).
Erasme et lEspagne. Recherches sur lhistoire spirituelle du XVIe sicle, Droz, Pars, 1937.
(Ed. en espaol: Erasmo y Espaa, ed. corr. y aum., trad. de Antonio Alatorre, FCE,
Mxico, 1950.)
tudes sur le Portugal au temps de lhumanisme, Acta Universitatis Conimbrigensis,
Coimbra, 1952.
Dos concepciones de la tarea histrica. Con motivo de la idea del descubrimiento de
Amrica (en colaboracin con Edmundo OGorman), Imprenta Universitaria, Mxico,
1955.
Le Docteur Laguna, auteur du Voyage en Turquie, Librairie des ditions Espagnoles,
Pars, 1958.
La vie de Lazarillo de Tormes, trad. de A. Morel-Fatio, intr. y notas de Marcel Bataillon,
Ahier, Pars, 1958.
La Clestine selon Fernando de Rojas, M. Didier, Pars, 1961.
Varia leccin de clsicos espaoles, Gredos, Madrid, 1964 (Biblioteca Romnica Hispnica,
nm. 77).
tudes sur Bartolom de Las Casas, runies avec la collaboration de Raymond Marcus,
Centre de Recherches de lInstitut dtudes Hispaniques, Pars, 1966. (Ed. en espaol:
Estudios sobre Bartolom de Las Casas, Pennsula, Barcelona, 1976).
Pcaros y picaresca: La pcara Justina, trad. de Francisco B. Vadillo, Taurus, Madrid, 1969.
El hispanismo y los problemas de la historia de la espiritualidad espaola, Fundacin
Universitaria Espaola, Madrid, 1977.
Erasmo y el erasmismo, trad. de Carlos Pujol, nota previa de Francisco Rico, Crtica,
Barcelona, 1977.
Portada de Erasme au Mexique, Universidad de Argel, 1932.
Portada de la edicin original en espaol de Erasmo y Espaa, en la traduccin de Antonio Alatorre, publicado por el FCE en
1950.
Marcel Bataillon entre Alfonso Caso y Alfonso Reyes, banquete ofrecido por ste, en honor de Jess Silva-Herzog (con ocasin
del nmero 100 de Cuadernos Americanos), Mxico, 1958.
Carta de Alfonso Reyes a Marcel Bataillon, 6 de septiembre de 1950.
Carta de Marcel Bataillon a Alfonso Reyes, 15 de marzo de 1955. Anverso.
Carta de Marcel Bataillon a Alfonso Reyes, 15 de marzo de 1955. Reverso.
Borrador de Marcel Bataillon del prefacio indito a Quetzalcatl y Guadalupe, de Jacques Lafaye, 1971.
Carta de Marcel Bataillon a Jacques Lafaye, 23 de marzo de 1973. Anverso.
Carta de Marcel Bataillon a Jacques Lafaye, 23 de marzo de 1973. Reverso.
Marcel Bataillon, misin al Museo Gauguin, Tahit, 1973.
Claude Bataillon y Jacques Lafaye en El Colegio de Jalisco, 2010. Teniendo 19 aos se conocieron en la preparatoria de la
cole Normale Suprieure, del Liceo Henri IV (Barrio latino de Pars). Fotografas de Claudia Hernndez.