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RESENHA

Reflexes sobre o livro de Anthony Giddens Modernidade e identidade

Comunicologia. Revista de Comunicao e Epistemologia da Universidade Catlica de Braslia


Luza Mnica Assis da Silva1

O lder comunitrio Joaquim de Mello Neto de uma associao de moradores na periferia de Fortaleza, Cear,
que criou um banco com moeda prpria, a Palma, expressa com irreverncia a noo de sustentabilidade com a frase
Ns tamo lascados mesmo; tem que se unir!. A organizao que coordena, o Banco Palmas, tem como financiadoras
instituies oficiais e no governamentais nacionais e internacionais e tenta mudar a vida dos moradores colocando
em prtica os princpios de economia solidria, da cooperao e de modelos de desenvolvimento local, de modo a
diminuir o impacto da globalizao no aumento da pobreza e da excluso. A associao mantm um site na Internet
que apresenta a organizao e traduz seus princpios por meio de uma histria em quadrinhos e uma fotonovela com
personagens da comunidade.
Como compreender e interpretar a ao desse lder comunitrio e de sua associao no contexto contemporneo?
Uma das chaves pode estar no pensamento de Anthony Giddens, em sua Teoria da Estruturao2, ao descrever as ca-
ractersticas de uma sociedade que, segundo o autor, vive um processo de modernidade tardia ou de alta modernidade.

1 Doutora em Psicologia Social, das Organizaes e do Trabalho pela Universidade de Braslia, UnB. Professora do Mestrado em Comunicao
da Universidade Catlica de Braslia. E-mail: luizamonica@uol.com.br.
2 A estrutura limita e ao mesmo tempo limitada pelas aes individuais. H uma relao de implicao e interdependncia entre o micro e
o macro e a ao e a estrutura.
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Dada a pluralidade de significados que podem ser atribudos modernidade, Giddens a classifica como insti-
tuies e modos de comportamento estabelecidos depois do feudalismo na Europa e que no sculo XX se tornaram
mundiais em seu impacto (2002, p. 17). A industrializao o cerne desse processo composto tambm por: i) o
desenvolvimento de relaes capitalistas; ii) o estabelecimento de instituies de vigilncia por meio do uso da infor-

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mao como mecanismo de submisso e da industrializao da guerra ou guerra total com o desenvolvimento de
armas nucleares; iii) o estabelecimento de formas sociais distintas como as organizaes e o Estado-Nao.
Em seu livro Modernidade e identidade, Giddens examina as consequncias da nova dinmica das instituies na
modernidade e sua influncia na vida cotidiana das pessoas e nas transformaes do eu e dos mecanismos de autoi-
dentidade dos indivduos. No sculo XX, as instituies tm seu dinamismo acelerado: so impactadas e impactam
processos em nvel global. O mesmo acontece com os indivduos que independentemente do quo local sejam os
contextos especficos da ao, os indivduos contribuem para (e promovem diretamente) as influncias sociais que so
globais em suas consequncias e implicaes (GIDDENS, 2002, p. 9).
Para ele, no h como se falar em ps-modernidade j que no h uma ruptura completa com as tradies e
instituies da modernidade, mas sim um maior dinamismo, amplitude e profundidade que afetam prticas sociais e
modos de comportamento em uma escala global. Nesse sentido, existem trs elementos. O primeiro seria a separao
entre espao e tempo. O segundo, o desencaixe das instituies sociais em fichas simblicas e sistemas especializados,
onde todos podemos ser considerados leigos. O terceiro seria o da reflexividade institucional, onde h uma constante
reviso do conhecimento e da informao usados para guiar a vida cotidiana.
Os impactos desses elementos na vida cotidiana dos indivduos, que so inescapveis, nos encerram num mundo
de dvida radical e mltiplas fontes de autoridade. A construo do eu e da identidade feita de forma reflexiva (os
indivduos sabem o que esto fazendo e por que esto fazendo), mas dentro de uma mirade de opes e de possibi-
lidades de agir.

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Trata-se de um mundo de possibilidades nunca antes vistas no contexto tradicional. O autor usa como exemplo
dessas transformaes o estudo Segunda chance, de Wallerstein e Blakeslee, sobre divrcio e casamento. A pesquisa
aponta e ao mesmo tempo influencia a identidade, transforma a subjetividade, os perigos e as oportunidades. Desvela
tambm a problemtica e as novas possibilidades que podem ser recompensantes no contexto das chamadas novas

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famlias, profundamente diferenciadas das tradicionais. Um novo mundo gerador de ansiedades, nos quais os riscos
so calculados e que exigem constantes adaptaes.
Nesse novo contexto moderno, a mdia desempenha um papel fundamental. Ajuda a diluir as esferas de tempo
e espao do local e do global e apresenta o mundo sob a forma de uma colagem na qual as informaes deixam de
ter hierarquia e so em sua maioria contraditrias. As novas tecnologias de comunicao geram tambm o efeito de
familiaridade com fatos e acontecimentos profundamente distantes da vida do espectador, no qual os fatos viram,
inclusive, marcadores sociais de espao e tempo. A mdia no apenas reconstri a realidade, mas muitas vezes termina
por constitu-la. Os meios de comunicao servem tambm como disseminadores de conhecimento e guias para os
estilos de vida e de construo da identidade, bem como a sugesto de narrativas coerentes do eu e para o controle de
circunstncias da vida. Para alm de funcionarem como vlvula de escape, h tambm um espao para resignificao
dos contedos a partir das experincias de vida, da moral e da esttica de indivduos e de coletividades.
A modernidade tardia fundamental para se compreender a identidade dos indivduos e se estende ao chamado
ncleo do Eu, influencia as relaes de confiana de relaes afetivas e na qual (...) precisamente parte de uma mo-
bilizao reflexiva da autoidentidade, no se limita s crises da vida, mas uma caracterstica geral da atividade social
moderna em relao organizao psquica (2002, p. 37).
Os conhecimentos das cincias sociais, em especial a Sociologia e a Psicologia, esto diretamente envolvidos na
capacidade reflexiva do eu j que seu conhecimento serve tambm de guia cotidiano.
Os manuais de autoajuda servem de mapas para a vida cotidiana na construo da identidade do eu de um su-

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jeito cada vez mais autnomo. Abrem espao para lidar com questes ontolgicas como a natureza da existncia, a
finitude da vida humana, a experincia dos outros e da identidade num eu e corpo contnuos.
De acordo com Giddens, o corpo visto como aspecto fundamental do eu e construo da autoidentidade. A
partir das contribuies de Goffman e Garfinkel, o autor apresenta a questo de controle do corpo em situaes de

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interao social, de demonstrao de disciplina como nos regimes e na performance de transexuais.
O indivduo visto como o principal responsvel pela construo do eu a partir da reflexividade que permeia o
desenvolvimento e as trajetrias individuais. Um exemplo seria o das narrativas biogrficas que aparecem conjunta-
mente com a modernidade. Os manuais de autoajuda e os processos de terapia focam os processos de autorrealizao
e de oportunidades e riscos para a escolha de estilos e planos de vida. Esse processo cada vez mais complexo j que,
para o autor, a modernidade confronta o indivduo com uma complexa variedade de escolhas e ao mesmo tempo ofe-
rece pouca ajuda sobre as opes que devem ser selecionadas (2002, p. 79). Essas escolhas devem ser feitas e devem
estar sempre abertas a mudanas, dada a natureza mutvel da autoidentidade e da diversidade de interaes e papis
que os sujeitos exercem nas mais diferentes situaes de interao social. Alm disso, a modernidade pressupe, ao
mesmo tempo, fragmentao e unificao da mercantilizao que influenciam o projeto de eu.
Esse processo, alm de provocar ansiedade e necessidade constante de adaptao, provoca tambm um esvazia-
mento, uma falta de sentido pessoal. Nas relaes mercantilizadas, a religio tambm se torna um domnio especiali-
zado que compete com outras fontes de autoridade para a autorrealizao. Alguns indivduos, diante da incerteza e da
dvida constante, optam por serem submissos a uma autoridade dogmtica ou ao ceticismo e imobilizao.
Os dilemas do eu podem ser sintetizados em quatro campos. O primeiro o da unificao versus fragmentao,
em que o indivduo desenvolve um projeto reflexivo do eu baseado no contexto, suas experincias possibilitadas
pela mdia. O segundo o da impotncia versus apropriao, em que o indivduo dispe de variadas oportunidades,
mas pode ser tomado por uma sensao de impotncia. O terceiro seria o da experincia personalizada versus

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mercantilizada, em que o desafio recai sobre construir a narrativa do eu a partir de suas vivncias ou dos modelos de
consumo oferecidos pelo mercado.
Giddens afirma que, apesar das consequncias da modernidade nos levarem a um eu mnimo, seus desdobra-
mentos tm profundas implicaes na esfera poltica. Tais implicaes o levam a contrapor dois modelos distintos:

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a poltica emancipatria e a poltica vida. So enfatizadas as consequncias da reflexividade da ao individual e a
integrao entre os nveis micro e macro. Percebe-se como as identidades individuais influenciam a esfera coletiva.
Nas palavras do autor:

O etos do autocrescimento assinala importantes transies sociais na modernidade tardia como


um todo. Essas transies so a reflexividade institucional em expanso, o desencaixe das re-
laes sociais pelos sistemas abstratos e a consequente interpenetrao do local e do global. Em
termos de uma agenda poltica, podemos captar suas implicaes distinguindo entre a poltica
emancipatria e a poltica vida (2002, p. 193).

A poltica emancipatria busca libertar os indivduos da explorao e tambm da desigualdade de oportunidades


e possibilidades de vida. Isso implica a adoo de valores morais e tornar imperativos os valores de justia, igualdade
e participao, num estado definido por Rawls, em sua teoria da justia, como a liberdade de agir responsavelmente
e de acordo com as obrigaes coletivas. Giddens destaca que a poltica emancipatria fundamental por conta das
desigualdades materiais que crescem em escala global no capitalismo.
A poltica emancipatria prepararia o terreno para a poltica vida, assim conceituada:

Refere-se a questes polticas a partir de processos de autorrealizao em contextos ps-tradi-


cionais, onde as influncias globalizantes penetram profundamente no projeto reflexivo do eu e,
inversamente, onde os processos de autorrealizao influenciam as estratgias globais (2002, p.
197).

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A poltica vida surge no bojo de um contexto particular da modernidade tardia no qual a questo ambiental,
o armamento nuclear, a religiosidade, as demandas dos movimentos sociais como o feminismo e as questes ticas
relacionadas reproduo humana recolocam dilemas fundamentais na agenda poltica. Tais questes so direta-
mente vinculadas com decises de vida individual e com impacto profundo nas esferas coletivas. Nunca as decises

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individuais tiveram um peso to grande nas esferas institucionais quanto agora que est ameaada a vida da espcie.
Ao mesmo tempo, s se tornaro possveis devido capacidade reflexiva do eu.
O autor finaliza o livro enfatizando os desafios da modernidade tardia, dentre eles, a difcil busca de consenso e
de solues para problemas comuns, tarefa que envolve o fim da desigualdade e da explorao e uma nova construo
de princpios ticos e morais locais/globais. O grande dilema reside na conciliao das escolhas e possibilidades indi-
viduais com um futuro comum, numa sociedade cada vez mais produto de uma lgica mercantilizada e excludente.
Um desafio, em suma, reunir a poltica vida e a poltica emancipatria.
O pensamento de Giddens configura-se como uma promissora vertente sociolgica para os pesquisadores da
comunicao. Destacamos a articulao entre os nveis micro e macro e as transformaes na essncia do eu molda-
das e configuradoras da modernidade. Uma sociedade que vive atormentada pela dvida e a incerteza, pelo fluxo de
informao acelerado trazido pela mdia e pela fragmentao e especializao crescentes.
Pode-se argumentar que as escolhas e opes de estilos de vida so limitados para a maioria dos indivduos no
mundo capitalista e globalizado. Entretanto, mesmo para os grupos economicamente excludos e as minorias, as op-
es que se descortinam so infinitamente superiores s oferecidas por sociedades tradicionais. Esse seria, inclusive,
um dos resultados da poltica emancipao e poltica vida.
Destacamos, ainda, sua concepo analtico-interpretativa das cincias sociais e do papel ativo da Sociologia e da
Psicologia no cotidiano dos indivduos. Podemos retomar agora o exemplo inicial do texto, no qual o lder comuni-
trio constri de forma complexa sua identidade, vislumbra novas possibilidades de ao para si e seus conterrneos

Recebido em 13.11.2013.Revisado em 03.12.2013.Aceito em 21.12.2013


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luz de uma complexa gama de conhecimentos vinda da mdia, da academia, das ONGs, enfim, de diversas fontes.
Num simples e engraado modo cears de falar, ele expressa a ameaa de viver num mundo sem sustentabilidade, o
grande risco da modernidade tardia.

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Referncias
GIDDENS, A. Modernidade e identidade. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2002.

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