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Vias de infeco de Neospora sp.

As vias de infeco de N. caninum podem ser a vertical (infeco congnita ou via


transplacentria) e a horizontal (infeco ps-natal), com a ingesto dos oocistos esporulados
ou pela ingesto de cistos teciduais por carnvoros (McALLISTER et al., 1998; DIJKSTRA et al.,
2001). A infeco transplacentria a principal via de infeco em bovinos e pouco freqente
em ces, sendo tambm relatada em eqinos, ovinos, caprinos, sunos, gatos, camundongos e
macacos (ANDERSON et al., 2000).

A infeco horizontal mais compreendida em bovinos e ces. Os ces se infectam aps a


ingesto de tecido bovino contendo bradizotas encistados. Oocistos eliminados nas fezes dos
ces esporulam no meio ambiente e podem infectar bovinos ou outros animais que venham a
ingerir tais oocistos na gua ou alimentos. As informaes sobre a importncia da infeco
vertical ou horizontal em outras espcies animais so escassas, porm, sabe-se que ambas
ocorrem (GONDIM, 2006).

Os hospedeiros intermedirios de N. caninum so os ces, os bovinos, ovinos, caprinos,


eqinos, bfalos, cervos, ratos silvestres (Rattus rattus norvegicus) e as raposas (Vulpes vulpes)
(ANDERSON et al., 2000; ALMERIA et al., 2002; HUANG et al., 2004; RODRIGUES et al., 2004).
Os hospedeiros definitivos so os ces e os coiotes (McALLISTER et al., 1998; GONDIM et al. ,
2004).

As formas de infeco dos eqinos com o protozorio N. hughesi so desconhecidas, assim


como seus hospedeiros definitivos e outros hospedeiros intermedirios (HOANE et al., 2006).

A infeco congnita de Neospora foi observada em fetos eqinos e em potro de ms de


idade, com cegueira congnita (DUBEY e PORTERFIELD, 1990; LINDSAY et al., 1996; PRONOST
et al., 1999; PITEL et al., 2003). Anticorpos anti Neospora sp. foram detectados em amostras
sricas pr-colostrais de potros clinicamente sadios, indicando que o parasita foi transmitido
via vertical (LOCATELLI-DITTRICH, et al., 2006). A placenta da gua, epitlio corial difusa, no
permite a transferncia de imunoglobulinas maternas ao feto (LeBLANC, 1990). Assim, a
presena de IgG no soro de potros recm-nascidos, antes da ingesto do colostro, indicativa
da exposio intra-uterina ao antgeno, aps 180 dias de gestao (COOK et al., 2001).).

O ciclo de N. caninum entre animais domsticos e silvestres foi demonstrado recentemente


na Amrica do Norte, com a confirmao da transmisso do parasita entre cervdeos e ces,
assim como entre coiotes e bezerros. A participao da fauna silvestre no ciclo de transmisso
de N. caninum determina maiores desafios para o controle da neosporose (GONDIM et al.,
2004; GONDIM, 2006).

Sinais clnicos

Neospora sp. causa aborto, doena neonatal, doenas neurolgicas do sistema nervoso central
e doenas viscerais (GRAY et al., 1996; LINDSAY, 2001). Neospora hughesi est principalmente
associado a MEP, uma doena neurolgica debilitante de eqinos, e no com abortos
(LINDSAY, 2001; PITEL et al., 2003). Os sinais clnicos de neosporose em eqinos so cegueira,
perda de peso, paralisia dos membros posteriores, comportamento bizarro, dificuldade de
mastigao, incoordenao, ataxia e aborto (DAFT et al., 1996; MARSH et al., 1996; WALSH et
al., 2000). O histrico de anemia e perda de peso foi descrito em uma gua Apaloosa, com
enterite associada a neosporose (GRAY et al., 1996).

Os casos de aborto e doena neonatal por Neospora sp. foram descritos nos Estados Unidos e
Frana (DUBEY e PORTERFIELD, 1990; LINDSAY et al., 1996; PRONOST et al., 1999; PITEL et al.,
2003).

As guas com histrico de abortos e/ou reabsores embrionrias apresentaram maior


soroprevalncia de anticorpos anti-Neospora sp. do que as sem este histrico (McDOLE e GAY,
2002; PITEL et al., 2003). Entretanto, em outro estudo, o nmero de potros nascidos de guas
soropositivas para Neospora sp. foi similar ao de guas soronegativas (LOCATELLIDITTRICH et
al., 2006).

Na Frana observou-se uma menor freqncia de N. caninum em fetos eqinos do que em


fetos bovinos, enquanto que a soroprevalncia para Neospora sp. foi similar nas guas e vacas
com histrico de abortos. De acordo com McDOLE e GAY (2002), se um ttulo positivo para
Neospora sp. nos eqinos estiver associado com aborto, o risco ser menor quando
comparado aos bovinos. Isto se deve principalmente menor eficincia da transmisso vertical
de Neospora sp. em eqinos quando comparado aos bovinos, devido s diferenas de
placentao entre as duas espcies (PITEL et al., 2003).

Nos eqinos a patognese do aborto no est elucidada. Nos bovinos a infeco no feto
sistmica, com reas de inflamao na maioria dos rgos. A morte fetal resulta
provavelmente de uma insuficincia cardaca associada miocardite e necrose do miocrdio, e
de uma placentite, com necrose do epitlio corinico da placenta. As leses no crebro so
importantes, porm, no so consideradas as principais causas de morte fetal (ANDERSON et
al., 2000).

A patogenicidade e a infeco transplacentria por Neospora sp. em eqinos so pouco


conhecidas, assim como o possvel nascimento de potros assintomticos (PITEL et al., 2003;
HOANE et al., 2006).

A mieloencefalite protozoria eqina (MEP) causada pelos protozorios N. hughesi e


Sarcocystis neurona, que infectam o sistema nervoso central (MARSH et al., 1998). Os eqinos
com MEP causada por N. hughesi apresentam ataxia dos membros posteriores e, em alguns
casos, dos quatro membros, e anormalidades no modo de andar, acentuadas quando o animal
caminha com a cabea elevada ou quando anda em crculos (CHEADLE et al., 1999; DUBEY et
al, 2001).

Os eqinos soropositivos para Neospora sp. podem no apresentar sinais clnicos. A infeco
sub-clnica por Neospora deve ser considerada, destacando-se tambm que no existem
estudos sobre a possibilidade de cavalos clinicamente sadios e soropositivos para o parasita
desenvolverem a neosporose clnica (CIARAMELLA et al., 2004; LOCATELLI-DITTRICH et al.,
2006). As condies de imunosupresso foram relatadas como causa de reativao da infeco
latente por Neospora. A neosporose foi diagnosticada em uma gua com paralisia de membros
posteriores,