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Captulo 17

Depresso infantil: aspectos tericos e


atuao clnica
JafdeA. Q. Regra
Universidade de Mogi das Cruzes

A o se falar em depresso e seus sintomas, bastante comum haver indaga


es sobre a possibilidade desses transtornos estarem presentes apenas na fase adulta
do indivduo.

Por outro lado, podemos observar que algumas teorias sobre adolescncia
incorporaram alguns dos sintomas de depresso, como parte do perodo da adolescncia
normal.

E no perodo da infncia, seria possvel encontrar caractersticas da depresso?

A esse respeito, encontramos quatro pontos de vista diferentes, sistematizados


por Garcia e Rodrigues (1990):

1. a inexistncia da depresso infantil ou adolescente como entidade clnica diferenciada;

2. a existncia da depresso infantil como semelhante dos adultos;

3. a existncia da depresso infantil ou adolescente como entidade diferenciada;

4. a confuso da depresso infantil ou adolescente no total das manifestaes psicopato-

Sobrr comportumcnlo c cognldo 1 5 5


lgicas dessas etapas.
Na posio final dos redatores do DSM-III-R (1988) no h incluso de uma
categoria diagnstica com critrios clnicos diferenciados entre infncia, adolescncia e
fase adulta.
Todavia, encontramos autores como Varsamis e Mc Donald (1972) que j
descreviam alguns sintomas na criana de natureza peridica ou cclica, incluindo lentido
psicomotora, fracasso escolar, perda de interesse, retraimento na fase depressiva e
hiperatividade motrica e verborreica na fase manaca ou hipomanaca.
Convm ressaltar que a classificao de sintomas apresentada pela psiquiatria
tradicional incorreu em alguns problemas, tais como: o uso de rtulos com impreciso na
descrio dos comportamentos envolvidos, a falta de especificao do contexto em que
tais comportamentos ocorrem, a indeterminao da freqncia de ocorrncia dos
comportamentos, bem como as variveis da qual esses comportamentos possam ser
funo.
Enriquecendo os estudos sobre depresso, Bowlby(1985) evidencia a diferena
entre distrbio depressivo clnico e estado depressivo normal na fase infantil. Para ele, a
tristeza uma reao normal e saudvel a qualquer infortnio, como perda de uma
pessoa amada, lugares queridos ou papis sociais. portanto, uma conseqncia
inevitvel de qualquer estado em que o comportamento se desorganiza, como
provavelmente ocorre aps uma perda de um ente querido.
Essa desorganizao dos comportamentos e o estado de depresso, embora
dolorosos, seriam potencialmente adaptativos e a criana pode reaprender a se comportar
na ausncia da pessoa amada.
O comportamento se desorganiza temporariamente na ausncia dos estmulos
aos quais respondia habitualmente, para em seguida aprender a se comportar na presena
de novos estmulos.
Bowlby(1985) considera o estado depressivo como adaptativo, por ser um
momento em que so desfeitos os padres de comportamento anteriormente organizados
para serem emitidos na presena de um dado conjunto de estmulos. Como agora esses
estmulos esto ausentes, outros padres devem ser organizados para serem emitidos
na presena de novos est/mulos. Nesse caso, teramos a depresso normal, onde a
auto-estima permanece intacta.
O que ento explicaria o Distrbio Depressivo na experincia infantil com
diferentes graus de desespero e desamparo, sentimentos de abandono, rejeio e
desamor?
Considerando-se que a maioria dos sintomas psicolgicos multifatorial, no se
pode arriscar uma explicao baseada num nico fator.
Desse modo consideramos: 1) a gentica; 2) os fatores orgnicos adquiridos; 3)
a histria de vida e 4) as contingncias ambientais.
Conhecedor de co-fatores orgnicos, o analista do comportamento pode utilizar-
se do trabalho conjunto de outros especialistas, quando for necessrio.

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Por outro lado, o analista comportamental, passa a ressaltar, na definio de
depresso, as caractersticas de comportamento dentro de um referencial e as variveis
das quais o comportamento funo(Ferster,1973). Ainda para esse autor, o indivduo
adulto teria como principal caracterstica, uma reduo nas respostas que produzem
reforamento positivo e aumento nas respostas de esquiva e fuga.
Seligman(1975) procura relacionar no adulto um estado de nimo abatido, falta
de motivao e perda de interesse no mundo, onde o indivduo se sente imprestvel e
culpado de suas deficincias. Acredita que nada do que possa fazer mudar sua condio
e o futuro se mostra sem sada. Podem ocorrer crises de choro e idias de suicdio.
Na anlise do comportamento infantil, procuramos nos ater aos aspectos
comportamentais e portanto histria de vida e as contingncias ambientais.
Nas consideraes de Bowlby(1985) sobre desamparo infantil, encontramos uma
anlise interessante, ao relacionar o desamparo com a capacidade da criana em
estabelecer e manter relaes afetivas, atribudas s experincias vividas pela criana
em sua famlia de origem.
Segundo essa tentativa de explicao, prev que o padro especifico de distrbio
depressivo desenvolvido por um indivduo, depende do padro especifico desenvolvido
com as experincias infantis anteriores, ou seja, depende do padro aprendido ao lidar
com as perdas. Dependeria ainda da natureza e circunstncias do acontecimento adverso
atual.
Todavia, para Seligman(1975) os indivduos deprimidos tm aprendido que os
efeitos que seguem seus comportamentos so incontrolveis. Este autor elaborou ento
a proposta do "desamparo aprendido", introduzindo um modelo experimental de depresso
baseado na anlise funcional do comportamento. Para ele, haveria uma dificuldade do
indivduo em discriminar que certas respostas produzem certos efeitos.
Encontramos um maior aprofundamento nesses estudos atravs do delineamento
experimental bsico apresentado por Hunziker(1994) onde se leva a concluir que a
histria de vida baseada em exposio anterior a eventos incontrolveis, em que o
comportamento inefetivo para evitar o estmulo aversivo, parece ser um fator crtico
para o desenvolvimento da depresso.
Tambm importante ressaltar o apontamento feito por Hunziker(1994), sobre
o uso inadequado do desamparo como umodeloN, quando se deixa de lado a proposta
de se analisar funcionalmente o comportamento, confundindo-se muitas vezes o fenmeno
com sua hiptese explicativa.
Concluindo, os sintomas depressivos na infncia parecem apresentar mltiplos
fatores determinantes e as estratgias usadas na interveno no podem se basear no
rtulo de depresso", nem num modelo em que se deixe de analisar funcionalmente os
comportamentos envolvidos. E tanto a depresso na infncia como a depresso na
adolescncia apresentam suas especificidades que diferem da depresso do adulto e
portanto requerem anlise e intervenes especficas.
Identificar fatores determinantes na histria de vida, nos possibilita hipotetizar
sobre o desenvolvimento de padres de comportamento que fazem parte de uma classe
de respostas mais ampla, a qual pode ser nomeada como depresso.

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Analisando os padres de interaes familiares, do momento de vida atual do
indivduo, pode-se identificar como esses padres podem estar sendo mantidos, e de
que modo podem ser modificados.
A criana e o adolescente desempenham papel importante no processo,
colaborando com seu aparato gentico, sua histria de vida , suas crenas e regras que
governam seus comportamentos atuais.
O quadro 1mostra um conjunto de caractersticas de comportamento, como parte
da classe de resposta denominada depresso", que foi trabalhado clinicamente, em
crianas de quatro a doze anos.

Quadro I
Crianas Idades Padres de comportamento e situaes vivenciadas
Perda (separa- Grande difuc. Choro (angs
No ri,
o-pai), fracas relac. soc., tia), fantasias
dificuldades em
C1 9 anos so escoar, auto fantasia de com contedo
expressar
imagem negati rejeio, regra exces. de mor
sentimentos
va. familiar te; dispers.
Perda (separa- choro (angstia),
o-pai) (ameaa Fantasia de rejei verbalizao fantasias com
de separao o, hiperativi- intensa e expres contedo exces
C2 7 anos me), fracasso dade, regra so de sentimen
escolar auto sivo de morte,
familiar inflexvel tos disperso
imagem negativa

grande dif. rei. no ri, no choro (angstia),


fracasso escolar, soc., fantasia de conversa na fantasias com
C3 12 anos auto imagem rejeio, fala famlia, no contedo
negativa pouco, regra exprimi excessivo de
familiar inflexvel sentimento morte, disperso

difucul express.
auto imagem
fantasia de comportamento
11 anos sentim.,
C4 rejeio, grande
negativa agressividade provocativo
dific. rei social
intensa

perda (morte- grande dific. no ri,


pai), auto relac. soc., fala
C5 4 anos comportamento
imagem negatova pouco, regra agressivo
familiar inflexvel

di/culd. de relac.
fracasso escolar social, fantasia comportamento choro (angstia),
parcial, auto de rejeio, provocativo, idias de suicdio
C6 7 anos imagem negativa hiperatividade, comportamentos (verbalizaes),
regra familiar agressivos I disperso
inflexvel

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Quadro II

Adolescentc Idades Padres de comportamento e situaes vivenciadas


Perda (morte- R eg ra fam iliar idias de
Inflexvel (n o suicdio,
padrasto), ad ian ta
comportamento
A1 15 anos fracasso esco re iv in d ic a e s ), fala Choro, no ri
pouco na famlHa de transgreses,
lar, auto ima n o e x p re s s a fugas (de casa),
gem negativa se n tim en to s disperso
K eg ra familiar
Perda (separa- In flexvel ( n to fantasia de
o-pai) fracasso a d ian ta suicdio,
A2 13 anos re iv in d ic a e s ), fala disperso,
escolar, auto
pouco n a fam lia, comportamento
imagem negativa n o e x p re s s a
provocativo
se n tim en to
fala bastante,
expressa disperso, choro
fracasso escolar,
sentimentos, dificuldade de
A3 17 anos auto imagem famlia relacionamento
negativa perfeccionista e social
muito critica

regra fam iliar


In flexvel (n o
ad ian ta re ivind ica comportamento
A4 15 anos fracasso escolar, e s ), no c o n v e r
disperso
auto imagem provocativo
s a na famiNa, fala
negativa p o u co , no e x p re s
s a se n tim en to s

Comparando-se os dois quadros, das seis crianas e quatro adolescentes, podemos


observar que cinco deles vivenciaram situaes de perda (duas por morte e trs por
separao). Em todos os casos, observou-se dificuldades em lidar ocm as perdas, as
quais acarretaram grandes mudanas, tanto no contexto como nos padres de
comportamento.
Como Bowlby coloca, parece te r ocorrido uma desorganizao de
comportamentos, porm com uma auto-estima muito baixa, o que pode ter dificultado a
reorganizao de novos padres.
Tambm importante ressaltar que quando esta desorganizao se prolonga,
outros comportamentos desadaptativos se somam, e passam a ser mantidos por outros
fatores.
Podemos observar que o fracasso escolar e a disperso esto presentes em
oito dos dez casos.
O alta freqncia do choro no relacionado ao contexto, dificuldades em relao
ao humor, riso e brincadeiras, parecem relacionar-se com manifestaes de tristeza,
quando a criana deixa de obter reforamento positivo na maioria das situaes.
Mas por que uma criana reduziria as respostas que produzem reforamento
positivo e aumentaria as respostas de esquiva e fuga?

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Estamos considerando aqui sua "histria de vida" baseada em exposio anterior
a eventos incontrolveis, onde o comportamento inefetivo para evitar o estmulo aversivo.
Ento, a aprendizagem de que seus comportamentos so incontrolveis e a no
discriminao de que certas respostas produzem certos efeitos, poderia explicara reduSo
dos comportamentos?
Isto parece ocorrer tanto nas situaes de perdas como nas mudanas bruscas
e desfavorveis. Observou-se dificuldades semelhantes em famlias que apresentam
regras inflexveis que governam o grupo familiar.
Na medida em que mudam as necessidades individuais dentro do grupo familiar,
mudanas nas regras devem ser estabelecidas. Quando isto no ocorre, qualquer
comportamento emitido pela criana ou adolescente que contrariam as regras pr-
estabelecidas, no ser reforado ou ser punido, enquanto que a emisso dos
comportamentos esperados pela famlia, deixou de ser reforador. Em decorrncia, a
famlia muitas vezes se toma excessivamente crtica, dificultando ainda mais as relaes
afetivas.
O atendimento clnico oferecido para lidar com tais dificuldades, requer tanto o
atendimento da criana ou adolescente como do grupo familiar, procurando aumentar a
flexibilidade das regras, favorecendo um aumento na frequncia dos comportamentos,
bem como um resgate das relaes familiares.
Nos relatos abaixo, duas amostras de sesso psicoteraputica procuram
exemplificar algumas formas de atuao clnica.
Na primeira situao, a solicitao de um desenho livre acompanhado de uma
fantasia, relatada por uma criana de doze anos(C3), possibilita identificar alguns aspectos
de sua auto-imagem.
Solicitao do terapeuta: Desenho Livre-
A criana desenhou um carro.
Foi pedido para que falasse como se fosse o carro e como se sente sendo
sendo este carro.
Ocorreu o seguinte dilogo entre o terapeuta ( T ) e a criana (C3).
(C3) - Eu sou um carro. Sou feio, ruim e no sirvo pra nada, s.
(T) - Tem jeito de mudar?
(C3) - No. S pintando de novo.
(T) - Ento tem um jeito.
(C3) - Tem s que no d pra apagar.
(T) - No dando pra apagar e pintando de novo como que fica?
(C3)-Continua feio.
(T) - Por que voc ruim?
(C3) - Porque no ando direito.

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(T) - D pra mudar?
(C3)-D.
(T)-Como?
(C3) - Mudando o motor, o pneu, mudando tudo.
(T) - Por que voc no serve pra nada?
(C3) - Ah! Porque todo mundo acha feio e no anda.
(T) - O que voc faria para ajudar esse carro?
(C3) - Pintava ele de novo...Ah! Tacava ele no lixo e comprava outro.
A auto-imagem negativa desta criana parece ser resultante de dificuldades na
interao afetiva, relacionando-se com fantasias de rejeio. A anlise de algumas das
fantasias elaboradas pela criana, juntamente com verbalizaes sobre os conflitos da
vida atual, nos leva a inferir que a criana se coloca da seguinte maneira:
- Se meu irmo faz tudo melhor do que eu, ele merece ser mais amado; sinto
muita raiva disto e ento no mereo ser amado, porque ele bom e eu sou mau.
No trabalho clnico procura-se levar a criana a perceber que pode sentir raiva
sem ser mau por causa disto; a raiva uma maneira natural que temos de demonstrar
algo que no gostamos. A criana levada a mudar o conceito : Quem sente raiva
mau" para outro conceito: "Posso sentir e expressar raiva sem insulto, para mostrar
aquilo que no gosto e no sou mau por causa disso".
A criana tambm levada a discriminar que seus comportamentos tm efeito
no meio e que existem alternativas de comportamento para obter reforamento positivo.
Ao emitir os comportamentos alternativos, descobre que no est numa situao
sem sada, sendo ento redefinidos seus objetivos para o futuro.
Na segunda situao, uma atividade realizada com gua e fogo(pia com gua,
dobradura de barquinhos, vela e fsforo), um adolescente de treze anos(A2), levado a
descrever uma fantasia. Procurou-se aqui demonstrar a utilizao desse instrumento,
tanto avaliativa como de interveno.
(A2) vive com a me e passa os fins de semana com o pai. Os pais e o namorado
da me so mdicos e (A2) apresenta muita dificuldade em lidar com a separao dos
pais, tornando-se agressivo com todos os familiares; a me assumiu um papel de proteger
os irmos o que dificultou ainda mais o processo.
Por ser um relato longo, foram omitidos trechos procurando no comprometer o
contedo.
Nome da fantasia dado pelo adolescente: O barquinho e o barco.
Nesta sesso ocorreu o soguinte dilogo entre (A2) e o terapeuta(T):
(A2) - Tinha um barco parado e veio um barquinho descendo numa velocidade
muito grande. A, quando viu a rampa foi parar e no deu. Saltou a rampa e foi direto no
muro.

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(T) - O que aconteceu com o barquinho?
(A2) - Estourou. O barco grande era de resgate. Andou, saltou na rampa tambm
e parou do lado do barquinho estraalhado, pegando fogo.
(T) - E o que o barco fez?
(A2) - Comeou a pegar fogo e morreu todos os tripulantes do corpo de bombeiro.
(T) - Por que o barco no conseguiu resgatar o barquinho?
(A2) - Porque voou uma pea pegando fogo e bateu no tanque do barco.
(T) - O que o barquinho sentiu quando viu que no ia dar para parar?
(A2) - Espera a, vou perguntar(ri). Sentiu que ia morrer.
(T) - E que emofio sentiu quando viu que ia morrer?
(A2) - Nenhuma.
(T) - Ele no se importava com a morte?
(A2) - No.
(T) - Por que?
(A2) - Por que eles no tinham famlia.
(T) - O que eles achavam de no ter famlia?
(A2) - Que eles estavam livres para fazer o que quisessem.
(T) - A famlia atrapalha?
(A2) - Um pouco.
(T) - Se ele estava livre para fazer o que quisesse, ele gostava da vida?
(A2) - No sei. Acho que no.
(T) - Ele no era feliz?
(A2) - Era.
(T) - E por que, sendo feliz, ele no se importava com a vida?
(A2) - Porque no ia ter quem se importasse com a morte dele.
(T) - Ele no se sentia importante pra ningum, isso?
(A 2 )- .
(T) - Quem no se sente importante pra ningum feliz?
(A2)-No(ri).
(T) - O que ele precisa fazer para se tomar importante para algum?
(A2) - No sei. Ah!...
(T) - O que ele poderia fazer?

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(A2) - Curtir a vida com Rider.
(T) - Quem daria o Rider pra ele?
(A 2 )-O dinheiro.
(T) - E onde ele obtinha dinheiro?
(A2) - Do banco.
(T) - Como ele pegava?
(A2)-Roubava.
(T) - Vamos descobrir um jeito dele se tornar importante e as pessoas se
preocuparem com a vida dele?
(A2) - Como?
(T) - Vamos pensar. A gente vai descobrir junto.
(A2)-Orfanato.
(TO - Como seria? De que modo isso iria torn-lo mais importante?
(A2) - Ia ter algum l pra conversar com ele.
(T) - Por que s no orfanato teria algum pra conversar com ele?
(A2) - Porque ele no tem amigo.
(T) - E se a gente ensin-lo a ter amigo fora do orfanato?
(A2) - Mas como vai fazer amigo se ele j morreu?
(T) - E como vai pro orfanato se ele j morreu?
(T) - Como isso aqui uma fantasia, ns podemos voltar o filme at o momento
em que ele no tinha morrido e vamos reconstruir o filme.
Reconstruo da fantasia - mudou o nome da fantasia anterior para: A fuga
imortal.
(A2) - O barquinho veio rpido, ai quando viu a rampa o motorista tentou parar.
Viu que no ia conseguir parar e pulou do barco. O barco foi de encontro direto
ao muro de frente da rampa e pegou fogo. Logo o barco do corpo de bombeiro
foi ao lugar onde o motorista estava na gua e o resgatou levando para o hospital
mais perto.
(T) - Quem se tornou importante?
(A2) - O motorista do barco.
(T) - O que voc fez para ensin-lo a se tornar importante?
(A2) - As pessoas do mdico resgatar ele.
(T) - E agora ele se sente com amigos?
(A 2)-S im .

Sobrr comportamento e cognifo


(T) - Quem seriam os amigos dele agora?
(A2) - Os mdicos.
A fantasia tem sido utilizada como auxiliar na identificao de sentimentos,
crenas e regras que governam os comportamentos, bem como oferece pistas para a
identificao das contingncias ambientais. Seu uso favorece a identificao das
dificuldades de manejo das contingncias.

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